05月 13, 2013

iDoNews 小牛注:淘宝十周年,马云正式辞任CEO,互联网大佬退居幕后,他自比风清扬,但江湖上反阿里的声调总说他是“岳不群”,在作者魏武挥看来,马云更像是曹操。

据说,马云退休了。不过还在做董事长,怎么也不能算“退休”吧。阿里的董事会不是政协人大,那是常委会,是对“战略问题”有重大发言权和决策权的。所以,马云退休是一句“据说”,实际上,不能算是退休。

但也算是个重要节点,在这个节点上,谈不上“盖棺论定”——那是对死掉的人做的事,但做个小结而非总结,总是可以的。

马云自比风清扬,但江湖上反阿里的声调,总是说他是“岳不群”,因为马云有:1、经常做道德说教,但间或也会干一点不那么道德的事。马云所标榜的诚信,如果说VIE还有些辩论余地的话,那淘宝是中国最大的假货集散地和诚信是有激烈冲突的,总是不争的事实。你可以用商业运作来做借口,但既然做了,就不要道德说教了。2、马云有浓重的造神感,主张价值观一统。甚至有所谓“价值观不符合阿里要求的,再能干也要辞退”诸如此类的说法。

我也一度认为马云有非常强烈的岳不群的感觉,不过近年来,我越来越觉得,说马云是岳不群是不对的。一个最好的人物类比,不是岳不群,而是曹操。

与岳不群类似,曹操也有相当虚伪的一面,比如他杀了侍者之后还要假惺惺地痛哭,取了粮官的脑袋后还非得嫁祸在粮官的身上。马云,不可否认的是,他也有虚伪的一面。场面上的PR话,马云说了不少(马云经常说大话,我有个大话与大佬的专栏,但很少写马云,我总觉得如果要写到马云,那可能就是得写上半年,成了马云专场了),以至于我认为马云是阿里最出色的公关人才。不过,如果仅仅是虚伪,曹操早就完蛋了,马云也早就完蛋了,你看岳不群就很快完蛋了。

岳不群有武功,武功还不低,这在江湖里很重要。武功和掌门的关系,就像技术和互联网大佬的关系。但马云没有这份“武功”,他不懂技术,教英文出身的。曹操也不是什么千军万马取上将首级如探囊取物的主,他可能会点格斗技巧,但绝对不是以格斗见长的老大。

但曹操很会用人,相当得会用人。当时的时代背景是寒门是不受待见的,但曹操破除了这一点,只要你有本事,管你豪门寒门。放在那个时代背景下,曹操能做这个事,是很有气度的,因为他要面临豪门的压力。除非他的确用人用得好,豪门才不好说什么,一旦用错,豪门的反扑会让他根本镇不住。但曹操就是这么做了,说明他不仅会很用人,而且对自己很会用人这一点,有超级自信。

马云也很会用人,以一个完全不懂程序的人做出一个巨头级的互联网企业,他要是不会用人,早就死翘翘了。马云曾经不太会用人,搞了一堆职业经理人来操盘,教训惨重。后来在实际运作中,学会了这点。马云的学习能力很强,曹操同样也是。

曹操还有个本事,就是贬人,一旦人没什么用了,立刻贬掉。曹操也价值观,价值观不能统一的人,再有用的人,在必要的时候也必须舍弃。荀彧就是一个最好的例子。荀彧在“称王”这件事上和曹操有非常尖锐的冲突,他的价值观还是汉朝天下。于是,荀彧就被放弃了。

马云这一手也玩得很转,江湖上流传,阿里的高管必须高度认同马云——这种认同,是思想层面的。阿里团队是可以说人才济济的,人才济济必须满足两个条件:1、有用的人放在合适的位置;2、没用的人要赶走,否则会有劣币效应。而且马云也很重视对价值观的打造。

有朋友在微信上和我说,曹操不在乎评论,他就是去做他想做的事,这话不对。曹操很重视评论——当然,有个前提,他不是什么评论都重视的——他杀过孔融,贬过祢衡,后来还把自己的谋士杨修给干掉了。孔祢杨三个人,都是因言获罪,怎么能说曹操不重视评论呢?孔融祢衡是典型的第三方评论,他们成天和曹操唱反调,对曹操做恶毒的人身攻击,尤其是孔融,是“清议派”的领袖,正宗孔家后代,曹操自然容他不得。杀了孔融之后,当然会有更多非议,但这种非议已经不重要了——所谓曹操不重视评论,是他不重视非重量级人物的评论(比如陈琳的檄文,袁绍都被他干掉了,陈琳算个啥,无所谓,留着还能显示自己大度。但陈琳如果成了曹操的人还要说坏话,那就对不起了。杨修就是这么被干掉的,价值观不统一嘛)。

马云重视不重视评论?重视得很。VIE事件中,有“中国财经界最危险的女人”之称的胡舒立发难,阿里公关做了一件在我看来很低级的事:王帅在微博上公开喊话说胡舒立你当年出走财经算不算诚信?——顺道说一句,就因为这事,我并不觉得阿里公关有多牛逼,因为这个喊话是很没公关素养的做法——马云当夜就用短信,嗯,短信,频繁和胡舒立沟通。后来财新网上刊发了这些沟通,好长的一篇文章。用手机短信能敲出这么长的东西来,说马云不重视评论?鬼扯吧。

马云不玩微博,也是基于这点。马云玩过一阵子,但谩骂的人太多,他就受不了了,不玩了。

曹操这个人,毛泽东相当欣赏。这在毛泽东的言谈诗词中,是非常显然的。文革中,曹操是法家人物,属于要大褒特褒的历史人物,没有上意,怎么可能。

我不知道马云欣赏不欣赏曹操,应该从来没有表态过,毕竟罗贯中的影响太大,曹操到今天,普遍意义上,还是个大白脸。但马云是互联网企业家中,最典型的毛派企业家:以高度统一的思想打造一个组织。但马云公开场合上,还是不会像很多传统行业的企业家那样去吹捧毛泽东,到底互联网圈子里,毛泽东的形象,不是光辉万丈的。

马云自比风清扬,经常还打打太极,还拜过李一为师,看上去很有些道家风范。但道家是与世无争的,是不够进取的。马云一面要耍耍道家无为,一面要打理阿里非常有为。很矛盾啊。

马云相当欣赏的企业家柳传志说,把看似矛盾的事弄成不矛盾的,是一种本事。

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05月 6, 2013

阿里花了近6亿美元持有了新浪微博18%的股份,这一事件在节假期间爆出,整个IT圈为之沸腾,产业层面上的分析文章极多,本篇想着重从用户角度来看看,之后的微博会给我们带来什么。因为一般说来,最担心的事是这两件:1、微博上会不会充斥着各种电商卖家的营销信息?2、微博上的言论是不是会受到商业力量的侵蚀而不够独立中立?

一般用户会接触到的“营销信息”(可能是硬广告,也有可能是相对较软的商业活动、付费微博等)是从两个地方进入的。其一为“广播”性质的,也就是所有微博用户都能看见的,比如微博输入框底下大大的广告位,右侧的“热门话题区”,页面最下方的广告位,还有就是出现在一条条微博中的插播性质广告位——这部分目前微博正在试水,偶尔会见到。手机端里打开微博后会出现一个进入页,这个页面目前也部署了广告。这些属于广播区域,由微博运营方直接控制。其二为定制性质的,比如说你关注了某个商业微博账号或所谓草根大号,这些微博账号所发布出来的营销信息。过去这些营销信息微博运营方很少出手干预,现在则干预得越来越多,比如要求这些号必须参与到“微任务”体系,信息需经微博运营方审核,并要参与利益分成。

广播性质的推广位,资源有限,但覆盖度很广,理论上会覆盖到所有微博用户。为了所谓用户体验,这些位置不会过分太多。用户会受到一定的干扰,但基本上会被控制在可容忍的范围,不用太担心整个微博到处都是硬广告。而定制性质的推广,则资源近乎于无限,取决于使用者究竟关注什么。如果你从未关注过商业账号或草根大号,应该很少接触到营销信息。但这个态势,可能会因为阿里进入后改变。

在未来,有可能因为你发了条“小西装很适合我”之类的微博,而被推送到一条淘宝上售卖小西装的广告信息(兴趣广告)。你也有可能在淘宝上买了外套衬衫裤子之后再上微博,被推送到一条售卖领带的广告信息(服饰搭配广告)。这些广告会出现在你的页面里,旁人不见得会看得到,它们是“精准”定制的。

电商营销信息的充斥二字,看你怎么理解“充斥”。微博不会像新浪首页那样到处都是广告,到底这个服务至少有一半的流量来自于移动端,而移动端相对小很多的屏幕也不能置放太多广告位。但根据你的个体情况,冷不丁跳出一条电商营销信息的时候,不要惊讶。老实说一句,国内也没有其它的微博代用品——是,还有一些网站也做微博,但你想关注的人不在那里,切换起来成本太大——还是得看你的忍受度。

微博会不会不够独立中立?其实这并不是一个问题,因为它本来就不怎么独立中立。抛去国情上的意识形态不谈,即便是纯商业问题,微博运营方也不是不加以管控的。今年年头盛传的杜红接替曹国伟出任新浪CEO的流言,微博运营方动用了自家投诉是谣言然后自家删帖甚至封号的手段。当阿里成为它的股东后,微博上要说点阿里或马云的坏话(不是某个电商的坏话),被特别关照一下,是极有可能的:微博有大量的技术手段来处理这种东西,删帖是最常见的,还有所谓“仅自己可见”,也就是这条微博你自己是看得到的,但你的关注者看不到了,还有所谓“不可转发”状态,这条微博的传播就被受限了。这些技术手段,在未来,会为它的股东阿里服务的。

但在本次阿里浪事件中,还有第三个与用户有关的问题被广泛忽略了,那就是用户隐私和用户数据问题。新浪科技这个新浪自己运作的账号上就此投资案发出微博中有如下字样:“新浪与阿里集团达成战略合作,将在用户账户互通、数据交换、在线支付、网络营销等领域深入合作”。

这样的描述不免让人心生疑惑:什么叫用户账户互通?什么叫数据交换的深入合作?如果说前一个问题可能是在用户自行操作的情况下将阿里账号与微博账号联通的话,那么后一个问题显得太过扑朔迷离:这个数据交换是谁发起的?用户同意了吗?阿里即便成了微博的股东,但严格意义上说,它依然是“第三方”。反过来,微博对阿里而言,也是第三方。

微博方面。在任何一个人注册微博服务时,一份《新浪微博个人信息保护政策》写得非常清楚:“未经您本人允许,新浪微博不会向任何第三方披露您的个人信息”。《新浪微博服务使用协议》中也有类似的条款文本描述:“新浪公司保证不对外公开或向第三方提供单个用户的注册资料及用户在使用微博服务时存储在新浪公司的非公开内容”。

而至于阿里这一方,淘宝的用户注册协议是非常狡诈的,它就隐私权做如下描述:“淘宝将在淘宝平台公布并不时修订隐私权政策,隐私权政策构成本协议的有效组成部分。”。这类的霸王合同可以霸王到这个份上,你也就拿它没辙了。

前文所提及的一些微博硬广告区(比如页面最下方那个),在阿里入股微博之前就已经颇为“智能”。如果你在淘宝天猫上看过衣服,那么这个广告条会出现衣服的信息,如果你看过首饰,那么出现的就是首饰。换而言之,这个微博的广告条已经能够根据你在淘宝天猫上的浏览购买来决定投放什么。这是一种数据交换,但这种数据交换,是用户授权许可的么?

定制广告所面临的最大商业伦理就是隐私外泄,因为既然是定制,就必须知道你些什么。本来在一家网站中也没什么,用户自行同意了提交数据给站方使用。但如果牵涉到另外的网站,那就不免要打上若干个问号了。

阿里浪这一事件,在我看来,对于用户的最大后果是:你说什么(言语),以及买什么(行为),会被同一群人知道。后果是不是很严重?这倒是取决于你在意不在意了。

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03月 22, 2013

时间:2003年淘宝建立之初

话语人:eBay全球总裁惠特曼

话语:淘宝最多只能存活18个月

后续:18个月后,易趣COO郑锡贵说,我们在中国要打的是一场持久战,做的是100年的计划

再往后:05年,易趣的份额从80%滑落到29.1%,淘宝则上升到67.3%。到了今天,淘宝已经呼风唤雨,易趣基本被人淡忘

关于马云为什么要做淘宝,坊间有很多版本。因为在一次互联网论坛上,马云还试图说服8848的王峻涛相信B2C和C2C没什么前途(阿里巴巴做的是B2B),但后来居然封闭式地开发了淘宝:03年4月,七八个公司骨干在签订了保密协议之后才知道马云要他们搞一个C2C的交易网站。这个神神秘秘的网站在刚开始运作的时候,阿里还有一些员工完全不知道这就是自家出品的东西。

我所见过最具阴谋论的版本大致是这样的:彼时雅虎和eBay乃是全球互联网最强大的两个巨头,马云的阿里巴巴既然获得了软银中国的投资,在孙正义的操控下,阿里自然也属于雅虎这一阵营。在日本,日本雅虎风光无限,而eBay在中国购买了易趣后已经有了势力范围,雅虎迫切需要一股力量来和易趣对抗并拖住eBay,于是在雅虎的要求下,马云上马了淘宝这个项目。

这个阴谋论很难考证,比较公开的说法是马云从一个美国朋友的电子邮件中得到启发,该位美国人士提到了网上淘货已经成为年轻人的一种时尚。02年3季度亚马逊的股价在纳斯达克指数一年下跌3成的情况下反而增长了2.7倍。而到了03年1月的时候,中国网民已将近6000万,非典促使很多人不愿意出门而造成互联网大爆发。这些因素交织在一起,导致马云决意投入淘宝

淘宝战胜易趣的法宝大致有四条,其中三条和钱有关

其一铺天盖地的网络广告。这个广告不是投放在门户上的,因为大网站的广告位都被易趣独家买断,易趣非常想通过这个方式封杀淘宝。但中小网站的广告位易趣是买不过来的,淘宝剑走偏锋,在这些网站投放了大量的弹窗广告。而在03年的时候,纳斯达克泡沫刚刚破灭,所有的网站都生意不佳,中小网站更是举步维艰,淘宝在它们的眼中,无异于财神一般。马云后来非常重视中小组织的力量,估计和这事有关:蚂蚁堆在了一起,就是蚂蚁雄兵。

其二免(交易)费。易趣事实上的定位是个人拍卖站点,这和eBay所在的美国文化有关。美国中产阶级周末在车库里出售自家不要的东西蔚然成风,移植到网上也顺理成章。既然是自家不要的东西,能卖多少都是赚的,故而也不介意有人收取他们的交易手续费。但淘宝的定位有一些微妙的差别:它其实是一个个人发起的交易网站。在中国,这种车库里卖多余的东西非常少见,更多人在网上其实是在做一门生意,而不是什么处理家用物品。既然做生意,就要讲成本,交易手续费能够免除,卖家们疯狂而至,是一点都不奇怪的

其三有钱。马云在99年底与孙正义会面,然后获得了2000万美元的投资。虽然后来疯狂铺张白烧了不少钱,但马云迅速在01年年初招来关明生进行大裁员和内部整顿,堵住了出血口。03年由于非典爆发,阿里巴巴的业务更是迅速增长,同比有5-6倍之多。马云用投资款和阿里的收入,来养淘宝,与易趣对抗。缺少钱,无论是蚂蚁雄兵式的广告,还是免除交易费,淘宝都难以为继。

最后一条,就是所谓跨国数字公司在华的通病了:反应迟钝和不太了解中国国情。数字巨头在中国,除了亚马逊还尚可外,几乎都无法和竞争对手媲美。前文已经提到,中国的C2C更多意义上像小型企业的B2C,而且也很看重手续费。但易趣迟迟不为所动,认为交易手续费会更有力地保障交易的可信性。随着03年10月份,阿里推出支付宝之后,互联网交易的信息流和现金流,都已被淘宝解决。

不过,企业总是要赚钱的,马云自己也说“不赚钱的企业是不道德的”——当然,说这话的时候,已是2012年。淘宝免除了交易手续费后,靠什么挣钱呢?只有两条路,其一为广告费,其二是恢复交易手续费。

广告费,就意味着必须让淘宝的首页、频道页、搜索结果页都有稀缺性的价值,卖家除了在这里被推荐,其它地方难以获得人流。淘宝下一步去封杀百度对它的索引,就变得可以理解了。只有封闭,淘宝才能赚到广告费用。

而恢复交易手续费,马云不是没有尝试过,但遭到大范围意义的卖家抵制。不过,随着互联网越来越普及,越来越多的大型商家意识到互联网上能够卖出巨量的货后,天猫变水到渠成地浮出水面。天猫收取最少3%的手续费模式,其实是回到了易趣的老路上。但淘宝流量巨大,这点手续费,在商家眼里,就好比一笔推广费了,而且还是CPS(按销量支付)的计价方式,可以接受。

易趣的收费模式,本身没有问题,但是,正确的事,在不正确的人手中,在不正确的时间点上,依然是不正确的。淘宝,三者皆正确,才是真正意义上的正确。

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12月 24, 2012

与双十一所谓“网购 ”所不同的是,双十二看似极其冷清。阿里到处在宣扬双十一创下的191亿流水的傲人战绩,但对双十二跑了多少流水却讳莫如深。在策划双十二之初,网上就有言论对此表示很不看好,因为刚刚在双十一疯狂抢购了一把,消费者可能会囊中羞涩或钝感,不再进行网购。双十二被看衰到以至于网上出现了这样的流言:陆兆禧因双十二业绩未达标而被马云夺去淘宝CEO职衔——不过,事实上陆早就卸任了这个职位。

双十二到底成功与否?关键是看它的目标是什么。如果是跑流水,那一定是不成功的。淘宝也不会蠢到在双十一彻底释放了一把消费者网购激情,一个月后就再策划一次。流水可能是指标之一,但一定不是最重要的指标。双十二,淘宝到底想干啥?

我们来分析一个消费者购物的行为:假设ta打算买条裤子。上了淘宝(或天猫)站后,ta最有可能的去向是两个:一个是去频道(比如裤子),一个是搜索(比如在搜索条输入“裤子”)。无论是哪种行为,ta第一眼看到的那些裤子,通常是销量大的,另外还配有买过关键词广告的。淘宝系的关键词可不便宜,有一位卖餐具的朋友告诉我,“刀”这个关键词已经涨到7-8元的价格(CPC)。换句话说,要么销量高要么财大气粗,才有可能把自己的货品第一时间展示给消费者看,而大多数的消费者,翻上个十来页基本就决定了。

这样的消费行为,只会让大店家越来越大,而中小商铺(特别是淘宝集市的)很难出头。这对淘宝这种追求规模效应的网站是很要命的:长尾没有了。双十一狂欢可以走出流水来,但走不出长尾来。货品琳琅满目之感,缺少长尾就会慢慢不那么琳琅满目。马云在不同场合一直在强调“重视中小商家”,就是这个道理。淘宝目前消费者获得一个商品与店家规模成正比关系,马太效应显现,长期而言,对淘宝集市也好商城也好,都是不利的。

百度搜索是能有长尾效应的,因为信息关键词是相当五花八门的。但淘宝自己的搜索,事实上很难做到这点,这和商家对货品的描述也有关系。消费者在搜索“另类西裤”,百度里当然会有相关信息(但由于被切断和淘宝的连接,故而找不到淘宝店),淘宝里却返回不了另类西裤的结果。经常购物的淘宝买家一定会意识到这点:商品的风格这个东西,其实淘宝非常缺。而没有了风格,商家们的竞争只好通过体量来互相争斗,最终就是长尾消失。

这次淘宝双十二的首页,微博上有人讽刺说有着浓浓的文艺青年味。不过,这的确是淘宝意图挖掘“风格”的尝试。一位前阿里员工和我说,淘宝这两年最大的失误就是没有建立起包括风格在内的商品类目,缺失了这点,美丽说蘑菇街先后崛起,提供的其实就是淘宝未能提供的东西:风格。风格这个变量梳理得不到位,淘宝站其实是很难有“逛”的性质的,但这两家电商导购站却是可以让你“逛上一逛”的。

再来看阿里诸高层在很多次场合上所提及的“C2B”(即消费者发起,商家供货),其实说直白了就是消费定制化个性化。这种事,大商家很难去做。想象一下线下的超市也好成规模的连锁也好,一堆商品合计售价是20.01就是20.01,不会让你少付一分钱,但小店会很慷慨地说:算了,1分钱不要了。小店家是有很多可以商量的东西,关键就在于小店家店主即服务员,而大店家,服务员不当家作主,ta是没有资格向消费者做出权限外的额外的承诺的。

今年的双十一,流水之大,让许多传统商家瞠目结舌,并心生寒意。阿里系也看似得意洋洋。但自家短板自家知道,中小商家如果纷纷死去,淘宝就荣华不再。中小商家虽然不是冰山上那万众瞩目的尖角,却是整个阿里最需要的基石。让中小商家活着,可能是淘宝当下非常重要的目标。

这个目标执行得如何呢?一位接近淘宝的人士告诉我:很多中小商家双十二一日流水翻番。嗯,虽然利润尚不知,但至少卖了不少货。可以这么说,本次双十二的图谋,基本达成。

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12月 20, 2012

此刻我开写这篇文章的时间是:2012年11月11日23点。今天是著名的“光棍节”——说来也有趣的是,其实这个日子和其它节日不太一样的地方在于:它是一个彻头彻脑商业公司制造出来的节日,历史不过四年(后记:何威老师曾经写过一篇东西,考证这个光棍节到底是怎么出来的,看上去并非淘宝自创,权且录以备忘。),但是,连我母亲这样年近七十的人,都知道天底下还有这么个节日。

2009年,淘宝创造出光棍节这个名目,当年该日流水超过5000万。第二年,流水就做到了9.36亿的规模。而到了2011年,则再创高峰:52亿流水。今年的光棍节,则高达百亿。网上有这样的数据来说明2012年11月11日这一天的火爆:

“凌晨0点后第一分钟,超过1000万独立用户涌入天猫。10分钟后,支付宝成交额达2.5亿。37分后,这一数字越过10亿线。1点10分,天猫全站的支付宝成交额达到了20亿元。2个小时后流水就达33.7亿。20点50分左右支付宝交易额已过166亿,临近24点时支付宝交易额突破了180亿。”——支付宝交易额当然不一定都是淘宝及天猫的流水,但一定程度上也可以说明它们的业绩。大约在22点许,已经传出消息,销售额过百亿。

如此数字的销售额说明什么?一个可以对照的数字是:2012年十一黄金周上海395家主要零售企业一周的销售总额也不过50亿——这个数字在11日当天的早上8点多,支付宝交易额已经突破它了,才短短8个小时而已。

但销售额不是利润,相比到处听说有商家卖了多少多少货——很夸张的一个故事是,去年一个商家为了打订单把打印机都给打坏了——商家赚钱这件事却不太听闻。在中国电商整体毛利率偏低的情况下,号称5折促销的光棍节,对商家而言,赚够了吆喝但是否赚钱,是一个很大的疑问。

有人认为,借助这样的促销机会甩掉点尾货也不错。不过,中国电商第三季度整整三个月也不过3000亿不到,这一天的100多亿就全部是尾货?又有多少商家是不得不加入到这样一个名为狂欢实为价格绞肉机之中呢?

光棍节的消费者自然总体而言是赢家,但从商业组织来看,最大的赢家是淘宝和天猫。利用光棍节这个凭空捏造出来带有那么三分屌丝气味的节日,淘宝和天猫继续树立它们是网购的第一选择。而它们的坐大,其实未必见得全是好事。

其实淘宝总体而言是一个封闭的平台,因为它对商家部署外链指向自己的网店(独立B2C)看得很紧。曾经有过一轮所谓“去淘宝化”的电商独立运动,但在商业上惨淡经营的现实面前,电商不得不又重回淘宝。一个很重要的原因就是淘宝能给它们带来流量。这件事在我眼里已经很有些饮鸩止渴的味道了:为了淘宝带来的流量,电商们不得披挂上阵去响应淘宝的一系列促销活动,哪怕明知卖得越多亏得越多也必须跟随,不然的话,可能死得更早也死得更惨。

早些年淘宝就设法屏蔽了百度对它的搜索。这个看似减少自己对百度依赖性的操作,事实上是在堵住商家对百度的依靠。淘宝在网络上已经近乎一个孤岛,所有的岛民唯淘宝政策马首是瞻。天猫的提价,波澜不惊地就跨了过去,已经说明它对整个生态说一不二的掌控力。在这个生态中,所有的玩家,都是在陪太子读书。

淘宝不仅在“电子”上建造了它的墙,让商家很难引流,在实际“商务”环节中也在造墙。有媒体援引一位商家的话说,“京东要求我们要给它与天猫相同的促销支持力度,那些天猫主场的产品,也要支持给京东。而天猫就表示,如若给天猫用于双十一促销的货,只要其他平台跟了,那么天猫就将货撤下来。”淘宝店小二的手段江湖中屡有耳闻,而聚划算老总被捕,更是揭露了在光鲜的交易流水背后的黑暗。只要淘宝在不断地建墙,墙内的腐败、贪赃,就必定延绵不绝。可以这么说,不反腐商家亡,而反腐呢?淘宝亡。

易凯资本的王冉就认为双十一促销是人为拉出的销售波峰,总体增量(比如一段时日里)未必增加多少,还给商家的物流仓储客服制造瓶颈。他更认为光棍促销是强化消费者对价格的意识,唯价格是从的必然后果是电商整体远离健康毛利。这些话不无道理。这样的结果,只是在强化淘宝的江湖地位和墙的高度厚度,加大商家对淘宝已经畸形的依赖度,对整个商业生态,并非好事。

零售业几乎从来没有出现过像淘宝这样的公司,即便是沃尔玛,都没有到如此强势的地步。但淘宝做到了。它用一种不健康的生态运作方式,不断深化它的强势。可马云偏偏要说,商家要感恩消费者,故而要促销。真不晓得在光棍节这天,看似免费却其实大收广告费的淘宝、交易抽头外加实为入场费的天猫,有没有什么实际行为来感恩商家?

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10月 17, 2012

文/DoNews资深作者 魏武挥

胡斯这本书的副标题是<真实世界里的虚拟工作>,这个标题细细品来是有些意思的,她似乎是在指在现实世界里发生的那些“工作”其实不是工作——因为不是有偿的。这本书很明显的立场是女权主义,书中有大量的文字在探讨女性的“工作”是如何的变成一种无偿劳动——在科技的催化下。

胡斯认为,技术的发展,诞生了很多新型的设备,这些设备需要人们自行去操作,比如说,全自动洗衣机。为了学会使用这类洗衣机,使用者需要进行一次学习,然后在劳作时,花的时间未必比以前少多少:因为有很多地方是需要自助的,自助添加水,自助添加洗衣粉,自助进行修理。另外,技术的发展,也催生了大量的服务性行业,这些行业过去都是家务性质的劳作,而在今天变成一种有偿的劳动,服务使用者还需要自行去接受服务。很典型的例子是医生这个行业。医生那种走街串巷登门治疗病人的时代早就一去不复返了,而变成患者需要自己前往医院:医院是一个很值得注意的场所,除了一些贵族的极高费用的私人医院,大多数医院的对病人的治疗,就像处理流水线上的一颗螺丝钉那样,简单快速而且头痛医头脚痛医脚。

胡斯在这本书里着重讨论的是女性解放问题以及基于马克思主义的工人解放问题,我个人对这个领域兴趣不大,但对于她所提及的科技是否真得提高了效率还是相当关注的。所谓效率,就是在投入最少资源的情况下获取最大的产出,因为资源总是稀缺的。但问题在于,那些看似节省资源/劳动的设备却似乎并没有节省多少劳动,比如超市里你得自己拿货物以及排队买单,自助加油站里你得学会用油枪,银行自动取款机在一些热闹的地方极有可能需要你耗时排队。时间也是一种资源,花费时间的并不是劳动者,而是即便浪费了时间也没有得到报酬的消费者。胡斯引用了一项来自银行生产力的研究,报告表明,尽可能地让顾客自助——小到让他们自行填写存单——都可以有助于提升银行的效率,但整体效率提高了吗?

对科技的一种警惕是这样的论调:机器人不需要购买汽车。这个论调的意思是:机器人生产汽车一定是极高效率的,生产出了如此之多的汽车,但却又造成了大量的汽车工人失业,那么买车的消费力将会降低。这种警惕在技术的不断发展中被证明是一种“杞人忧天”。早期的劳动力密集型开始逐步向技术密集型转化,流水线越来越自动化,但汽车的购买并没有见得减少,反而大幅增加。

科技的发展的确在消灭一些工种,比如在很多报业以前所配备的资料室里,职员在大幅减少。更早一些在印刷机还未发明出来的誊写人,今天已经完全不再存在了。有一定的迹象表明,网络自媒体的发达,让记者这一行也受到了严重的威胁。网络自媒体所带来的大规模业余化的现象,甚至让大英百科全书不得不最终取消印刷版本——这个决定,会使得一部分人过去做的事情不再需要他们去做了。

但科技发展并没有让整体就业率会下降多少——至少没有证据表明。很多工种消失了,但同时也有很多工种出现了。还有一个大前提需要注意的是,人口的增长未必没有天花板,发达社会的老龄化现象说明了这一点。在就业这个问题上,科技发展不是负能量。

不过,就业率未必能完全反映整个社会的效率,虽然劳动力作为一种资源大量闲置是效率低下的表现。科技的发展,在某些方面,反而使得我们的效率在降低。

举一个电商的例子。在现实世界中,每天都要去逛一下商场的人恐怕并不多见,但在网络世界中,每天都要去看一下淘宝的大有人在。一些女性用了两个、三个乃至更多的时间在淘宝上东点西看,不过诡异的是,居然什么都没买。逛淘宝使她们的心理获得了即时的极大的满足,但我不得不说一句的是,要说没有浪费时间,怕是她们自己都不会认同。

一些文字工作者用一种调侃的方式来表达他们被高科技困扰的苦恼:当看到一个人在疯狂刷微博的时候,说明他交稿的时间快到了。这句调侃看似有些古怪,但就我自己也经常写文章的经历来看,还真是实情。总有一些技术的发展在分散我们的注意力,所以我曾经这样写道:微博不是利用我们的碎片化时间,而是让我们的时间碎片化了。

这本书反复论证的是,一些历史上家庭化的劳动现在社会化了,成了专业工种了,但人们在享用这些工种所提供的服务时,需要付出额外的不会获得报酬的劳动(比如排队),于是才有了所谓“虚拟工作”。我倒并不觉得这和解放女性有什么关系。至少女性也通过家庭劳动的社会化,从家庭中走出踏入社会,虽然这些社会化的工种地位还有待提高,但至少也算迈出了一步。

在我看来,科技的发展总体上是推动劳工的解放的,是推动就业的,无产阶级的论调颇有些过时。但它能否提高整体社会的效率,是值得探讨的。即便是高科技催生的互联网所带来的传播革命,是否真的能增加共识,都不见得是一个定论。所有的事都变得更为方便,但是否方便就等于效率呢?

科技对人类的裹挟是全方位的,即便你对某些新服务新设备并没有太多的需求,但由于身边人都在使用,媒体上都在鼓吹使用这些才意味着你是一个现代人。这种来自意识形态的压力,会让很多人下意识地觉得:这正是我需要的。在“帮助你提升效率”的说辞背后,我的一位上了年纪的朋友这么说道:其实,我们变得更没有效率了。

仔细想想,不无三分道理。

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