08月 2, 2013

时间:2007月9月

话语:雅虎中国推出“终身免费邮箱”,时任中国雅虎副总裁沈建明表示要与网易打持久战

后续:2013年4月,雅虎中国宣布,将于8月关闭邮箱服务

邮箱这个服务,是雅虎的老牌武器,雅虎的邮箱服务提供得相当早,那时候还没有Gmail什么事。在谷歌进军电子邮箱业务后,雅虎的行进脚步也不慢,这里也包括雅虎中国。2004年愚人节谷歌宣布推出G容量邮箱,9月,雅虎中国也就推出了1G的扩容。再后来,雅虎中国号称容量无限,并承诺提供“终身免费服务”。

邮箱这个业务,在中国,用户量最大的是网易,不过网易有多种让人眼花缭乱搞不太清楚的域名体系,就单个域名的邮箱用户量而言,很有可能QQ是最大的。因为QQ邮箱不仅仅是一个邮箱,它还和QQ诸多服务密切捆绑,考虑到QQ这个IM工具的铺货量,QQ邮箱坐拥第一是没什么奇怪的。

但邮箱业务本身很难赚钱。路径有两条,其一是在免费邮箱中插入广告。这个路径有两个障碍:1、关于探测用户私隐的争论从来没有停止过;2、当下有很多用户未必只用web端来登录邮箱,利用电脑客户端(比如Foxmail或outlook)或手持设备客户端登录,广告便无能为力。随着手持设备越来越普及,这条路径上的广告收入的未来,颇值得打上一个问号。

第二条路径是直接收费,这方面在SP业务未横空出世前,很多门户都动过这主意:收费邮箱。最为激进的是263,02年5月宣布旗下所有邮箱都要收费。这条路后来被证明是失败的。当下收费路径的玩法是这样的:1、网易提供了部分收费邮箱,但不放弃免费;2、向企业级邮箱服务进行收费:比如这个企业看似有自己的独立邮箱域名,实则嫁接在某个巨型邮箱服务平台上。谷歌网易都做这事。但直接收费业务并不是一个相当大的业务,想象力空间也有限。

邮箱对于一个巨头真正的意义不在于它的直接产出上,而在于巨头从此就有了一个可以和使用者沟通的“用户体系”,并在此基础上,形成一种“通行证策略”——这个概念最早提出的是微软的Hotmail。通行证是一种只要一个用户名和密码就可以使用该巨头所有服务的策略,将之发挥得最为炉火纯青的首推谷歌的gmail。使用者只需要一个Gmail账号,任何一种谷歌的服务,都可以免去再注册之苦。而谷歌的国内效仿者百度,显然这方面做得差很多。

通行证策略一旦实施,大量的用户行为数据就可以被监控和记录,换而言之,服务提供者对服务使用者了如指掌。由于越来越多的手持设备出现,数据采集量大幅提升,大数据时代的来临,对使用者的了解越多,越有利于生意的展开。

了解了这些,我们现在回过头来看雅虎中国的邮箱。雅虎中国05年加入了阿里系,当时的地位非常高:阿里达摩五指之一。但随着后续的发展,雅虎中国在整个阿里系中的重要程度越来越低,一方面是由于阿里与雅虎总部的交恶,一方面则也不能排除阿里并不擅长门户或者搜索,加之周鸿祎破门而出反过来对雅虎中国频下杀手,雅虎中国的日子一日不如一日便很容易理解了。

阿里作为中国最大的电商平台,它并不缺用户体系,阿里甚至拥有一个排行老二的IM工具:阿里旺旺。阿里对用户的了解并不需要一个什么邮箱来帮忙,它自有它的通行证。从业务支撑角度而言,雅虎中国的邮箱意义不大。从独立业务角度而言,它又不是中国数一数二的邮箱业务,关闭也没什么可惜的。

但麻烦在于阿里和雅虎的关系。05年在孙正义的撮合下,雅虎中国交给了阿里运营,阿里也得到了雅虎10亿美元的注资,从此阿里和雅虎之间的恩怨情仇就变得剪不断理还乱。在没有彻底去雅虎化之前,贸贸然把雅虎中国的邮箱服务给取消,,属于节外生枝的行为。

12年5月,大局基本已定,阿里终于完成了脱离雅虎控制的重要步骤,阿里便完全可以没有忌惮地来处理雅虎中国的各种业务:在毫不赚钱的雅虎中国上不能再追加投入是应有之义。邮箱业务寿终正寝,顺理成章,水到渠成。

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05月 24, 2013

iDoNews 小牛注:梅耶尔为雅虎完成了多笔收购项目,这一系列的并购指向,魏武挥老师认为,梅耶尔最根本的打算是推出个性化广告。

在上任不到一年的时间里,梅耶尔已经为雅虎购买了多个项目,包括社交分享、视频聊天、内容分享、移动推荐引擎、新闻工具、社交任务管理、旅游奖励、选举产品等。这两天,又花了11亿美金购买了Tumblre,轻博客始祖,目前的博客总数已经超过1个亿,11年最后一次融资时估值8亿美元。

一系列的并购指向,至少说明梅耶尔在借助已经成型的产品以及产品团队在重新改造雅虎,这些产品及其团队的方向是比较清晰的。从她的投资来看,基本上聚焦于两类:社交,以及移动——时下数字世界中最有活力的两种服务。梅耶尔正在借助外力企图让这个老牌公司重新焕发青春。

今年年头,来自著名的孵化器Y Combinator的一项调研表明,青少年目前首选的网站是Tumblr,而不是Facebook。13-18岁这个年龄段的用户两者之比是59%对54%,而19-25岁这个年龄段,Tumblr大概在57%左右,而Facebook则刚刚超过50%。这项调研的样本数量是1038名用户,是否随机尚不清楚,但至少作为一个“探索性研究”也给了一定的启发:年轻人正在广泛接受Tumblr。

这应该是梅耶尔考虑购买的重要因素之一。对于互联网企业而言,雅虎是一种历史悠久的公司,某种程度上也代表着传统、陈旧。包括吞下Tumblr在内的一系列并购行为或许能够帮助雅虎慢慢改变这种“不够酷”的形象。年轻人在哪里,雅虎就应该在哪里。拿着11亿美元购买3亿用户,而且是月度活跃的,按照单用户成本,并不算太贵。

反观Facebook,默多克最近发出了警告,结合当初他在MySpace上的教训,他警告说“用户访问Facebook的时长已大幅减少,使得Facebook看起来像‘糟糕的MySpace’”。稍早时候(去年),经济学人和皮尤研究中心都发布报告说,Facebook的用户活跃度在下降。Instagram是拉走用户注意力的重要来源,Facebook赶紧花了10亿美元将其收入囊中。而Tumblr,梅耶尔不会让Facebook再得逞,赶紧出手,一来为雅虎增加活力,二来避免竞争对手介入。

并购的另一方Tumblr,虽然用户活跃令人欣喜,但毕竟个头还是太小,Tumblr自身也未有成型的商业模式。吸引年轻人是一把双刃剑,因为年轻人很喜欢赶时髦,Tumblr对他们的吸引力能持续多久是和它寻找商业模式一样艰难的问题。Tumblr要投入巨头的怀抱,是它的选项之一。既然如此,雅虎是不可能坐视Tumblr进入Facebook或Google阵营的。

不过,雅虎素来有“web2.0杀手”之称——指它买下哪个web2.0服务哪个就要慢慢消亡。最令人扼腕的大概就是Flickr了。这个起步极早的图片分享网站,居然日益沉沦,Instagram的崛起,某种意义上正说明Flickr的失败。雅虎这次的购买,会不会成为Tumblr的杀手呢?

这个问题非常不好回答,雅虎作为web2.0杀手之时,并非梅耶尔当政的时候。过去的雅虎是一个媒体公司,今天梅耶尔信誓旦旦要让它回归技术公司。Web2.0的服务总体上是“去中心化”的,会造成流量大、用户活跃但却很分散,作为媒体公司的雅虎,把这些项目搞砸并不奇怪,因为媒体公司重流量聚焦。不过技术公司倒未必。梅耶尔的前东家谷歌虽然也弄坏了一些web2.0项目,但Youtube无论如何还算是成功的。技术公司对去中心化的把控,比媒体公司强很多。

梅耶尔最根本的打算应该是个性化广告。这个商业模式建立在两个基础上:能够充分彰显个性化的一种网络服务,以及,基于用户的个性化信息生产,通过数据挖掘手段进行智能匹配的精准广告系统。新闻应用Summly被纳入雅虎旗下不到一个月,雅虎新闻应用就借助了它的内容提炼技术打造出个性化的新闻信息流。雅虎正在前行,只是是否能够获得成功,目前还很难下定论。毕竟,我们还是看到了Tumblr正有一批用户聚集起来抗议这次并购,Flickr的失败实在太过深入人心了。

但无论如何,这起并购消息对中国的互联网业态已经没有多少刺激作用了。国内轻博客阵营还尚在艰难坚守的是网易Lofter,这个轻博客社区很安静,适合自得其乐的用户们。但要想做出商业模式来,不仅在互联网业态中很难,在商业运营保守的网易中,更难。

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05月 21, 2013

iDoNews 小牛注:雅虎一系列的并购指向,梅耶尔大刀阔斧的改革至少反映出雅虎正竭尽全力借助其他产品来改善雅虎,希望能使雅虎变得“酷”起来。魏武挥老师也认为,“这些产品及其团队的方向是比较清晰的”。

在上任不到一年的时间里,梅耶尔已经为雅虎购买了多个项目,包括社交分享、视频聊天、内容分享、移动推荐引擎、新闻工具、社交任务管理、旅游奖励、选举产品等。这两天,又花了11亿美金购买了Tumblr,轻博客始祖,目前的博客总数已经超过1个亿,11年最后一次融资时估值8亿美元。

一系列的并购指向,至少说明梅耶尔在借助已经成型的产品以及产品团队在重新改造雅虎,这些产品及其团队的方向是比较清晰的。从她的投资来看,基本上聚焦于两类:社交,以及移动——时下数字世界中最有活力的两种服务。梅耶尔正在借助外力企图让这个老牌公司重新焕发青春。

今年年头,来自著名的孵化器Y Combinator的一项调研表明,青少年目前首选的网站是Tumblr,而不是Facebook。13-18岁这个年龄段的用户两者之比是59%对54%,而19-25岁这个年龄段,Tumblr大概在57%左右,而Facebook则刚刚超过50%。这项调研的样本数量是1038名用户,是否随机尚不清楚,但至少作为一个“探索性研究”也给了一定的启发:年轻人正在广泛接受Tumblr。

这应该是梅耶尔考虑购买的重要因素之一。对于互联网企业而言,雅虎是一种历史悠久的公司,某种程度上也代表着传统、陈旧。包括吞下Tumblr在内的一系列并购行为或许能够帮助雅虎慢慢改变这种“不够酷”的形象。年轻人在哪里,雅虎就应该在哪里。拿着11亿美元购买3亿用户,而且是月度活跃的,按照单用户成本,并不算太贵。

反观Facebook,默多克最近发出了警告,结合当初他在MySpace上的教训,他警告说“用户访问Facebook的时长已大幅减少,使得Facebook看起来像‘糟糕的MySpace’”。稍早时候(去年),经济学人和皮尤研究中心都发布报告说,Facebook的用户活跃度在下降。Instagram是拉走用户注意力的重要来源,Facebook赶紧花了10亿美元将其收入囊中。而Tumblr,梅耶尔不会让Facebook再得逞,赶紧出手,一来为雅虎增加活力,二来避免竞争对手介入。

并购的另一方Tumblr,虽然用户活跃令人欣喜,但毕竟个头还是太小,Tumblr自身也未有成型的商业模式。吸引年轻人是一把双刃剑,因为年轻人很喜欢赶时髦,Tumblr对他们的吸引力能持续多久是和它寻找商业模式一样艰难的问题。Tumblr要投入巨头的怀抱,是它的选项之一。既然如此,雅虎是不可能坐视Tumblr进入Facebook或Google阵营的。

不过,雅虎素来有“web2.0杀手”之称——指它买下哪个web2.0服务哪个就要慢慢消亡。最令人扼腕的大概就是Flickr了。这个起步极早的图片分享网站,居然日益沉沦,Instagram的崛起,某种意义上正说明Flickr的失败。雅虎这次的购买,会不会成为Tumblr的杀手呢?

这个问题非常不好回答,雅虎作为web2.0杀手之时,并非梅耶尔当政的时候。过去的雅虎是一个媒体公司,今天梅耶尔信誓旦旦要让它回归技术公司。Web2.0的服务总体上是“去中心化”的,会造成流量大、用户活跃但却很分散,作为媒体公司的雅虎,把这些项目搞砸并不奇怪,因为媒体公司重流量聚焦。不过技术公司倒未必。梅耶尔的前东家谷歌虽然也弄坏了一些web2.0项目,但Youtube无论如何还算是成功的。技术公司对去中心化的把控,比媒体公司强很多。

梅耶尔最根本的打算应该是个性化广告。这个商业模式建立在两个基础上:能够充分彰显个性化的一种网络服务,以及基于用户的个性化信息生产,通过数据挖掘手段进行智能匹配的精准广告系统。新闻应用Summly被纳入雅虎旗下不到一个月,雅虎新闻应用就借助了它的内容提炼技术打造出个性化的新闻信息流。雅虎正在前行,只是是否能够获得成功,目前还很难下定论。毕竟,我们还是看到了Tumblr正有一批用户聚集起来抗议这次并购,Flickr的失败实在太过深入人心了。

但无论如何,这起并购消息对中国的互联网业态已经没有多少刺激作用了。国内轻博客阵营还尚在艰难坚守的是网易Lofter,这个轻博客社区很安静,适合自得其乐的用户们。但要想做出商业模式来,不仅在互联网业态中很难,在商业运营保守的网易中,更难。

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05月 1, 2013

阿里入股新浪的事终于花上一个…嗯…标点符号。阿里花了5.86亿美元,占股18%。

1、 门户终于落下帷幕,新浪目前市值33亿,此轮微博入股相当于微博估值32亿半。诺大一个门户,只值5000万刀。嗯,不要忘记,新浪账上还躺着7亿美元。

2、 这件事对另外三家门户都有冲击。腾讯冲击最小,因为门户对它是配菜。网易其次,到底游戏也是大头。搜狐冲击最大。还好前一阵子憋着劲头在“中华酷联”上狠命搞预装,总算有个下载1亿的客户端拿在了手上。

3、 马云变相报了一箭之仇,向海对面喊话:哼,门户就是个×。梅姐说:我们是一家技术公司。

4、 微博长期叫好不叫座,到了去岁下半年好也不叫了,阿里趁势而为,捡了一个便宜。大号美丽说指日可待。

5、 其实大号美丽说也没啥不好,我本就反复强调,微博被国人赋予了太多并非一个公司能承担的期望。微博改变中国?微博能改变新浪二流公司的位置已经不错了。

6、 在过去的大半年中,微博做了很多向下沉的努力:往三四线城市预装,开始慢慢和地气对接。阿里会更好地帮助它。

7、 曾经意气风发的自称创业者们,又转型做回职业经理人。嗯,很早的时候,他们就开始抛股票了。

8、 阿里应该本来想一口气吃下去做主算了,不过新浪这个公司实在复杂,还是一步变两步或三步走。先拿18%,再拿30%,最终成为微博的主人,所以现在还不是一个句号。把控住一个媒体,是阿里的终极目标。没什么奇怪,海对岸做零食的也可以做媒体大亨的,而且还是头号的。

9、 中国最大的UGC言论平台与中国最大的电商平台联手(或者说谁吃了谁),对未来中国网络走势,会有极其深远的影响。就个体而言,我们说什么,买什么,会被一家巨头全盘知晓。嗯,另外一家巨头知道我们玩什么。还有一家B字头巨头,有点孤寂。迫切需要发布一个关于地图的装机量来提升一下狼性。

10、 这个故事生动地告诉很多IT企业人:真别以为那个产品那个企业是你的。

—— 时间紧迫 就用刘韧体写了几笔 ——

要更正一下,文中我算错了,关于门户值多少的部分。微博价值32.5亿刀,新浪市值33亿,但不等于门户只有5000万。因为作为新浪微博的股东新浪在微博上只有70%的股权,而且我们目前也不知道这次阿里是买的谁的股份。这样的情况下,说门户值5000万刀,是错误的。特此更正,并致歉

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04月 24, 2013

互联网圈里曾经很盛行过一本书:《认知盈余》。这本书企图解释这样一个问题:人们为什么在无名无利的情况下愿意向他人贡献自己的知识(在这本书里,这类信息被称为盈余)。最好的样本就是维基百科。维基百科的词条贡献者或编辑者,是真正意义上的无名无利,但就是打造出可能是有史以来最伟大的辞典。

维基百科是一种非常极端的情况,不过也的确存在名利都不高的情况下人们生产信息。比如写博客这件事。写博客给身边的人看,有时候会得到一些赞誉,这种赞誉也是一种心理满足,得到的赞誉越多,越能激发写作者继续写作的热情。近来玩自媒体的人相当多,但不是所有人都能赚到什么一万一天的广告费的,不过这总是一种隐隐约约的盼头,为了未来可能有的名利,人们会贡献信息。

媒介生态中必然涉及到“内容生产”,没有这一环,整个媒介都不能再存在。在我看来,《认知盈余》某种程度上预言着媒介生态未来这个基础的一环:大量的人在生产各种各样的信息,并不是直接在生产上换取利益。这一点和传统的媒介组织全然不同。结合《认知盈余》的作者舍基另一本作品《无组织的组织生产》,就越发可以明白这一点。

但内容生产并不是多么难的事,偶尔写出一篇好文章,对大多数人而言并不见得有多么高不可攀。大量的信息产生后,信息本身不再是稀缺物品,倒是这一环变得稀缺起来:信息接触。也就是说,如何找到我想要的信息这件事,本身变得很稀缺。

相较于《认知盈余》的知名度,《新数字秩序的革命》非常地默默无名(豆瓣上显示,前者是693人读过,而后者这个数字只有1/6)。在我眼里,这本书所探讨的“如何接触信息”的重要性,远远超过《认知盈余》所讨论的信息生产。书中描绘了信息世界的三重秩序,前两层是物理秩序:图书馆的书籍摆放,以及派生出来的给书籍打标签的杜威标签法,第三层则是互联网里的信息标签秩序。

想象一下你在互联网里找一个网站。早期的时候,网站不多,雅虎的所谓搜索无非就是一个图书馆式分类,你顺着一级频道一级栏目层层找下去,最终能够找到。后来网站多到数以亿计,雅虎的图书馆式分类搜索已经无法满足。今天你在搜索引擎里做的事是:输入一个关键词。这就是标签,大众化标签。与杜威标签法截然不同的是,它没有一个什么科学的严格的秩序,但它比层层嵌套的杜威标签有效得多。

把这两本书合起来,大致就构成了未来信息世界中的媒介生态(其实属于正在发生的未来)。信息制造这一头,存在着大量无组织生产,信息接触这一头,则存在着一个依靠关键词和标签进行信息定位的平台/渠道。后者其实根本不关心信息制造者是谁,信息质量如何,它只是一个分发平台,由用户发起进行信息索取的平台。它要做的事是:将合适的信息用一种最有效率的方法给到合适的人。至于信息是黄金还是垃圾,那是用户自己判断的事。

这两环的状态是这样的:生产丰裕,接触稀缺。有稀缺就有商业模式,稀缺得越厉害,商业模式越牢靠。于是,平台/渠道成为体量最大的商业组织,无论是门户还是搜索,都不是单个媒体能够比拟的。今天的社交网络是另外一种信息接触方式:由你关注的人来为你分拣信息。国内的微博虽然有些困顿,但谁都不怀疑它的商业价值会超过一个媒体。至于Facebook,更是市值高达600亿美元。

稀缺性使得它们的商业模式得以成立,也产生最大的结构化现象:赢家通吃。兼并也好,收购也好,平台/渠道越来越趋向寡头垄断。而另外一端的信息生产,由于极大丰裕,故而商业价值会变得越来越小。大部分的所谓自媒体是没有任何商业价值可言的,也不可能找到什么商业模式。它呈现出一个相当解构化的特征,零星、碎片、生产者前赴后继。

是的,虽然媒介生态中信息生产是基础的一环,但这不意味着它必须有商业模式,也根本无需担心生产内容的人无利可图就无人生产了。这是一个动态的基石,不断有人心灰意冷黯然离去,也不断有人满怀希望心生憧憬地呼啸而至。

这个道理就像赌场一样。赌客是赌场的源头,但大部分赌客都不存在什么足以依靠的商业模式。一茬又一茬的人来来往往,也正因为此,赌场是有它的商业模式的。

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