08月 6, 2013

iDoNews 小牛注:汽车行业想让汽车智能起来已经不是一天两天了,最近的一次苹果开发者大会上,苹果公司展示了他们和宝马合作的成果:用一台苹果设备(主要是iPhone)来完成一些对汽车的指令操控。

大洋彼岸的Tesla(中文名特斯拉)忽然引起了大众们的兴趣,但就舆论而言,兴趣点搞错了。很多人或媒体把重点放在了“新能源”上——因为特斯拉是一款靠电力驱动的车,但其实它真正的卖点在“智能”上。说到这个电力驱动,其实特斯拉并不好用。这款车充满电需要30分钟[i]——想象一下如果你在加油站加个油要30分钟的场景——充满后也不过可以跑250公里。

这款售价数万美元的高端电动跑车,搭载了不少“智能”的元素,一个很具象的表现形式是:通常我们汽车里看到的各种按钮不见了,代之以触屏。这让人想起了我们曾经用键盘鼠标控制电脑,而今天平板也好手机也好,都是用触屏的方式进行指令输入的。触屏有很强的科幻感,显得十分高端大气上档次。利用触屏,驾驶者可以完成包括最基本的导航、听音乐、调整温度、调整座椅位置,甚至还可以上网。美国一些汽车媒体的编辑们在试驾了以后,发出了如此的感叹:我想起了第一次用iPhone时的感觉。

汽车行业想让汽车智能起来已经不是一天两天了,最近的一次苹果开发者大会上,苹果公司展示了他们和宝马合作的成果:用一台苹果设备(主要是iPhone)来完成一些对汽车的指令操控。但问题在于,手机就是手机,汽车就是汽车。《007》电影中邦德躲在角落里用一个小盒子操控他的宝马汽车对付歹徒这种场景,其实是有问题的:对于普通人来说这几乎是不可能完成的任务,我看训练有素如的特工们也未必真能如此操控。

用另外一种设备(比如手机)来操控汽车,这只是给汽车打上一个智能的补丁。真正的智能汽车它本身就是智能的。Tesla在努力中,但在一些资深的汽车行业人士眼中,就纯技术而言,Tesla的智能还是很浅的。比如说,福特与IBM,谷歌等各大科技公司尝试新的合作,包括开放车载系统源代码,与手机厂商探讨槽口接驳计划等等。这种做法和核心要义在于:设备(汽车)足够多,就会有人围绕在这个设备上提供各种服务——就如同手机一样,诺基亚的高端手机Vertu本来也指望聚集一帮高端人士,让第三方专为他们提供服务,最终Vertu被诺基亚出售,因为它的销量实在太少了。Tesla的问题在于:这种车实在是不够多的,考虑到它的高端定位,想必未来也不会多到哪里去。

另外一个在智能汽车上深耕很多年的汽车厂商是通用,虽然它一度走到了破产的边缘,但在技术研发的投入上却没有停止过。OnStar系统已经做到了第十八代,这是一套远程服务系统,整合了车内电脑控制技术、无线通讯技术和全球卫星定位技术,也有人认为这可能是当下最大的汽车数据中心。远程服务系统的一个简单应用场景时:当你车钥匙不小心拉车里后,你可以通过电话让OnStar人员在核实你身份后帮你远程打开车门。另外一个应用场景显得更为有用,当你的车出现故障后,OnStar可以在远程诊断后给予流动维修站准确信息,并根据具体故障情况派遣相应的维修人员和设备。OnStar在事故处理上也有不错的构想,汽车的四周(前后防撞杆、车门、车顶),都分别装有碰撞感应仪器,一旦发生碰撞,在驾驶者都还没有电话报警时(有时候驾驶者自己都已经无法电话报警了),OnStar的中心就知道这台车出事故了,并根据全球卫星系统来定位到事故现场。至于防盗,想想现在连iPhone手机能有“找到我的手机”这种功能,一台车被盗走要找到它实在是很容易的。不过很可惜的是,OnStar的宣传是有问题的,大多数人对OnStar的认识,仅仅停留在“远程语音导航”上。

智能汽车中的另外一个行进方向是“语音系统”,因为在大多数行使场景中,人们只能用声音来和系统互动,手指很难被释放出来。通用旗下有两套与之对应的系统:IntelliLink和CUE,前者多一个Multi-Touch手写板控制功能,CUE上则没有。之所以还是要加入一个手写板控制,就是因为语音识别目前还是不能做到100%,尤其是在中国市场上——计算机对方言或者咬字不清依然有处理上的麻烦。

这些所提及的“智能”一点也不遥远,当下市场上就已经开始出售,最低的配置大概在30万人民币左右,高一点可能会到5-60万。在我看来,汽车行业的营销宣传是很有问题的,他们大致上是两个套路:要么强调这个车的配饰如何如何豪华大气,要么强调这个车的一些技术性能(比如扭矩这个对大多数只是开个车而言的消费者来说云里雾里的技术名词),他们不太强调操控汽车的方式,似乎操控汽车就是一个方向盘和油门刹车。这种笨拙过时的宣传方式使得特斯拉横空出世时,外部消费者都以为是什么全新的东西,而汽车行业的人,只能打落门牙往肚里咽:其实这玩意儿不新啊!

相对科幻一点的是把整块前挡风玻璃做成一个显示屏,在这个显示屏幕上可以展示导航地图,但它又不妨碍驾驶者对前方的视野(Mission Impossible 4这部电影里有所展示)。这个显示屏甚至可以支持触控的指令输入。还有一个还尚属遥远的事是:整车的3D打印——你可以用一台打印机把车“打印”出来。虽然汽车行业里已经有一些零部件做到了3D打印,北美也确实有人“打印”出了一台整车,但技术尚不成熟,有可能还需要很多年才能规模化,同时也有人认为这种汽车的整车3D打印毫无必要。

智能汽车与智能手机还有些不同的是,把弄手机基本上自个儿的事,但开车不是。事实上,汽车是一个城市的有机组成部分,用车是有规则的(用手机大概除了飞机上要关机,某些特殊场合如会议上要静默以外就没什么规则可言了)。汽车构成了交通,交通是城市里的重中之重。汽车需要互联,这就是车联网(基于车的物联网)。

当下对于交通,一个我们经常见到的具象应用就是大城市中的交通状况指示牌,绿色表示畅通,黄色表示拥堵,红色表示堵塞,这种指示牌能帮助司机去选择较为快捷的路径。但它的机理不是建立在车上的,而是在道路边上部署了大量的感应器来侦测车速,再返回系统形成动态路况。这谈不上是智能汽车,但智能汽车可以很轻易地发送数据,为路况提供具体的实时的且更大范围的状况。SAP的全球副总裁孙小群女士说,对于一个市长而言,他不太会关心前方500米究竟是通畅还是拥堵,他更关心的,或许是一场暴雨后如何将外部的食品更为高效地运送到城市中来,这就要求他(或者他的决策部门)拥有更大的实时数据。

不过,智能汽车也有些让人们需要警惕的地方。正如电脑和智能手机会有病毒和木马一样,智能汽车一旦“智能”起来,联通起来,不得不要考虑病毒和木马的问题。电影中会有这样的场景:一个坏蛋弄坏了一台车的刹车系统来害人,而未来,有可能这个坏蛋根本就没有碰过这台车就会造成车毁人亡。

美国一位著名调查记者麦克·黑斯廷斯近期死于一场车祸。他在死前曾向亲友发出邮件称自己正在做一个大新闻,而自己正被FBI调查,需要消失一段时间。15小时后,他开车撞树引燃大火而身亡。黑斯廷斯的跑车爆炸起火非常罕见,有人认为,黑斯廷斯的汽车有可能是有黑客入侵汽车系统造成车祸。

智能汽车并非是未来的新事物,它其实已经走入人们的生活。2010年的时候,美国奥斯汀市的一百多台车就由于网络制动系统软件遭到黑客入侵,瘫痪或无法启动,科技这个东西,在给人们带来便利的同时,烦恼也就必然会应运而生。

但无论如何,正如能联网导致病毒木马有了用武之地的电脑依然大行其道一样,智能汽车,在不长的未来中,将大范围地渗入到人们的生活中。而开车,也不再是仅仅把握方向盘和踩刹车油门那么简陋了。

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08月 2, 2013

时间:2007月9月

话语:雅虎中国推出“终身免费邮箱”,时任中国雅虎副总裁沈建明表示要与网易打持久战

后续:2013年4月,雅虎中国宣布,将于8月关闭邮箱服务

邮箱这个服务,是雅虎的老牌武器,雅虎的邮箱服务提供得相当早,那时候还没有Gmail什么事。在谷歌进军电子邮箱业务后,雅虎的行进脚步也不慢,这里也包括雅虎中国。2004年愚人节谷歌宣布推出G容量邮箱,9月,雅虎中国也就推出了1G的扩容。再后来,雅虎中国号称容量无限,并承诺提供“终身免费服务”。

邮箱这个业务,在中国,用户量最大的是网易,不过网易有多种让人眼花缭乱搞不太清楚的域名体系,就单个域名的邮箱用户量而言,很有可能QQ是最大的。因为QQ邮箱不仅仅是一个邮箱,它还和QQ诸多服务密切捆绑,考虑到QQ这个IM工具的铺货量,QQ邮箱坐拥第一是没什么奇怪的。

但邮箱业务本身很难赚钱。路径有两条,其一是在免费邮箱中插入广告。这个路径有两个障碍:1、关于探测用户私隐的争论从来没有停止过;2、当下有很多用户未必只用web端来登录邮箱,利用电脑客户端(比如Foxmail或outlook)或手持设备客户端登录,广告便无能为力。随着手持设备越来越普及,这条路径上的广告收入的未来,颇值得打上一个问号。

第二条路径是直接收费,这方面在SP业务未横空出世前,很多门户都动过这主意:收费邮箱。最为激进的是263,02年5月宣布旗下所有邮箱都要收费。这条路后来被证明是失败的。当下收费路径的玩法是这样的:1、网易提供了部分收费邮箱,但不放弃免费;2、向企业级邮箱服务进行收费:比如这个企业看似有自己的独立邮箱域名,实则嫁接在某个巨型邮箱服务平台上。谷歌网易都做这事。但直接收费业务并不是一个相当大的业务,想象力空间也有限。

邮箱对于一个巨头真正的意义不在于它的直接产出上,而在于巨头从此就有了一个可以和使用者沟通的“用户体系”,并在此基础上,形成一种“通行证策略”——这个概念最早提出的是微软的Hotmail。通行证是一种只要一个用户名和密码就可以使用该巨头所有服务的策略,将之发挥得最为炉火纯青的首推谷歌的gmail。使用者只需要一个Gmail账号,任何一种谷歌的服务,都可以免去再注册之苦。而谷歌的国内效仿者百度,显然这方面做得差很多。

通行证策略一旦实施,大量的用户行为数据就可以被监控和记录,换而言之,服务提供者对服务使用者了如指掌。由于越来越多的手持设备出现,数据采集量大幅提升,大数据时代的来临,对使用者的了解越多,越有利于生意的展开。

了解了这些,我们现在回过头来看雅虎中国的邮箱。雅虎中国05年加入了阿里系,当时的地位非常高:阿里达摩五指之一。但随着后续的发展,雅虎中国在整个阿里系中的重要程度越来越低,一方面是由于阿里与雅虎总部的交恶,一方面则也不能排除阿里并不擅长门户或者搜索,加之周鸿祎破门而出反过来对雅虎中国频下杀手,雅虎中国的日子一日不如一日便很容易理解了。

阿里作为中国最大的电商平台,它并不缺用户体系,阿里甚至拥有一个排行老二的IM工具:阿里旺旺。阿里对用户的了解并不需要一个什么邮箱来帮忙,它自有它的通行证。从业务支撑角度而言,雅虎中国的邮箱意义不大。从独立业务角度而言,它又不是中国数一数二的邮箱业务,关闭也没什么可惜的。

但麻烦在于阿里和雅虎的关系。05年在孙正义的撮合下,雅虎中国交给了阿里运营,阿里也得到了雅虎10亿美元的注资,从此阿里和雅虎之间的恩怨情仇就变得剪不断理还乱。在没有彻底去雅虎化之前,贸贸然把雅虎中国的邮箱服务给取消,,属于节外生枝的行为。

12年5月,大局基本已定,阿里终于完成了脱离雅虎控制的重要步骤,阿里便完全可以没有忌惮地来处理雅虎中国的各种业务:在毫不赚钱的雅虎中国上不能再追加投入是应有之义。邮箱业务寿终正寝,顺理成章,水到渠成。

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08月 1, 2013

马云最近就“中国互联网管制”的事发表了一点看法,他认为,中国政府控制互联网,互联网管制,管制能管制出六亿互联网用户的话,这种国家管制很有水平啦。管制能管制出,全世界十大互联网公司有三四家是中国的,很牛啦,云云。

他这话其实有问题,很大而化之。我们还是要用数字说话。

我在06年的时候,留心了一下当时的Alexa排行:

1. Yahoo! www.yahoo.com

2. Google www.google.com

3. Microsoft Network (MSN) www.msn.com

4. Yahoo!カテゴリ www.yahoo.co.jp

5. 百度 www.baidu.com (中国网站)

6. 新浪 www.sina.com.cn (中国网站)

7. EBay www.ebay.com

8. Myspace www.myspace.com

9. 搜狐www.sohu.com (中国网站)

10. 腾讯网www.qq.com (中国网站)

在十家之中,中国网站占有四个名额。

今天的Alexa排行呢?

1 www.facebook.com

2 www.google.com

3 www.youtube.com

4 www.yahoo.com

5 www.Amazon.com

6 www.baidu.com

7 www.wikipedia.org

8 www.live.com

9 www.qq.com

10 www.Taobao.com

十家里只有三家了:百度、腾讯、淘宝。而且最高的一位从06年的第五位(百度)下降到今天的13年的第六位(百度),应该说是略有后退。还有一点也必须看到的是,我们的吐故纳新之力不强。06年的百度和腾讯,依然在榜上。而老外(主要是美国人)的网站,13年的Facebook、Amazon、Youtube、Wikipedia在06年都未上榜。

Alexa主要统计桌面的流量,从流量配比上,我们必须承认,这七年来,中国互联网经济力量在有所后退,而且呈现出一种老大们轻易替换不了的感觉。至于移动互联网,我们中国目前的3G渗透率比美国、日本落点得不是一点点,就不用再拿出来丢人现眼了。

这里有多种原因,但GFW是无论如何绕不过去的原因之一。方滨兴教授已经离开了北邮校长的位置,但他主持的GFW项目(至少台面上是他主持)是中国互联网史上无法回避的一笔。

GFW带来的一些表象化的后果(比如有些网站你不动用翻墙手法上不去),所有人都看到了。为此很多人破口大骂。我这篇文章并不想破口大骂,虽然我也经常被它搞得极为光火。我这里想分析一下,GFW除了信息流动上建了一座防火墙之外,究竟会在互联网经济上带来什么后果。

很显然的一点是,GFW阻挡了一些美国巨型网站在中国的布局,最好的例子大概就是google、youtube、facebook和twitter。这种阻挡,给中国自己的C2C(Copy To China)带来了可操作性。虽然很难证实,但有足够的理由相信,google、youtube、facebook和twitter如果不被阻挡,百度、优土、人人(包括开心)、微博会像今天这么活着。马云拿他自己的电商网站来和亚马逊、ebay之类比较是有问题的,因为说到底电商和线下很有关系,但google、youtube、facebook、twitter未必有那么得O2O。更何况,其实亚马逊也受到了不少阻碍(虽然不是GFW,但依然是一种管制),搞得一个kindle入华绕来绕去,至今还要搞两套版本。

前面提到的“会像今天这么活着”,其实这句话表述得过于简单了。这里面有两层意思:一是比较容易上位,毕竟没有巨头在那里作为竞争对手,二是也的确活出了一些和海外仿效对象不太一样的地方。虽然从大类型上是C2C的,但也的确有些微创新。服务都是人做出来的,一味抄袭老外对于国内的大公司员工来说,也有些不好意思。本质上是C2C的东西,在具体一些功能上,有中国式创新在里头。

百度搜索上的微创新有框计算和百度推广,这个谷歌没干过,尤其是卖左侧搜索结果。不过谷歌跑到中国来以后,谷歌中国也卖了一回左侧搜索结果。

优土的微创新就是youtube和hulu模式混杂。必须要承认,中国的一般用户拍的视频没什么看头,还是要有一些正儿八经的专业生产。国内视频网站现在还大兴一股自制剧的潮流。

人人就不用谈了,完全走的和facebook不一样的道路——后者在08年之后基本上已经自己不开发具体应用和游戏了。豆瓣很多人认为是中国人自己创新的网站——这点不假,但如果facebook在华发展顺利,豆瓣再要做“慢公司”怕是不能了。

微博,有太多的地方和twitter不同,比如评论回复机制:极大地借鉴了中国BBS文化。微博有非常强的巨量贴效应(即非常少的大号聚集了大部分的流量)。微博把中国文化其实是发挥得淋漓尽致的。

以上只是罗列了部分,在很多细节的地方,的确能够发现中国人在开发上的一丝聪明和创造。GFW保护了在大类型上中国学徒们不会收到美国师傅们的进攻,但在细节处,中国人还是有些两下子的。

于是,十多年中国互联网的经济发展,基本上是一部C2C史——当然,也和资本力量也有关。大部分中国网络公司希望去美国上市,以“中国的***”比较容易让美国投资者理解,有助于IPO。

但即便是细微的局部微创新,不断叠加后,就会量变出现质变。我个人的一个看法是:中国未来的互联网经济道路上,会套着一个“C2C”的壳,但它具体的应用场景和需求满足,会走出与美国完全不同的道路。换而言之,我们会看到一个“有中国特色的互联网”。如同这个国家,也套着一个壳走有中国特色的社会主义道路一般。

人活着,除了工作事业上的追求外,还有三样东西是会去做的:参与时政,娱乐,以及宣泄(宣泄本质上属于娱乐的一种,但有很多宣泄你也不好说它是娱乐,比如大骂已经被定罪的贪官。当一个人正义感十足地痛骂社会不良时,你真心不太好意思说ta老人家是在搞一个娱乐活动,你说是吧?)。

参政在马云所提及的“管制”下,是不太方便的,微博上有大量的小段子谈不上是严肃地参政。基本上中国人对中国政治没有什么可以作为的地方(零星局部有),这就造成了一些人冷感,另外一些人想说些什么也没地方可说。中国互联网的服务就主要向娱乐和宣泄转向。这就是我所谓的有中国特色的互联网。这个结果,与马云所谓的“管制”密切相关。也与GFW密切相关。结果便是:美国互联网可能是思考的互联网,而中国互联网,可能是娱乐的互联网。

在商言商之下,会把这种趋势予以加剧,而且速度特别快。因为有一点中美都是一样的:网络业是靠风险投资催化的。风险投资特别讲究在一个较短的时期里造就一个大的规模,故而它会催动具体项目运营者以最快地速度向娱乐和宣泄两条道路上深化,不如此,它就会被竞争对手击败。中国特色的互联网,我看也许还有可能用不了十年。

中国最近几年特别重视文化产业,因为文化产业一来对环境破坏小,可以可持续发展,二来它的反复消费频率高。早年靠制造业拉动让人买东西的内需已经不足(谁没事隔三差五买一台电视机),而文化产业以及它所催生的服务行业,则可以再次低消耗地刺激内需。文化产业是什么?文化产业不是文化,而就是这么四个字:娱乐、宣泄。

至于有些言论场上出现的一些似乎是有那么点要改变中国的迹象,请允许我复制我在微博上写的一段带有高级黑色彩的话予以驳斥:

“微博这个场域吧,特别得正能量。你看中国人都那么有道德观有正义感有同情心,以及同仇敌忾的精神。看了微博,谁说中国人是道德低下毫无羞耻冷漠之至的一盘散沙,我和谁急。”

参政是一种理性,娱乐与宣泄则是一种欲望。中国互联网的未来将是“把欲望放在理性之上”,第一个美丽的新世界,将在这960万平方公里上诞生。嗯,大抵如此。

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07月 25, 2013

早期自媒体们(这里的自媒体,指的是个人或极少的合作者(比如2人)运维的一个内容,以原创为主,有强烈的个人风格。类似门户的频道或一些公司化运作的账号,实在不能算是自媒体。)主要使用的工具是博客。中国博客全盛之时有1亿之多,带动了所谓“自出版”的概念。

博客本身是一个内容集合,它主要和信息消费者发生接触的渠道是:博客网站本身(可能流量很大一块来自搜索引擎)、门户博客频道的推荐、以及RSS浏览器。但博客后来慢慢衰落了,特别是RSS浏览器,连Google Reader都关闭了,今天已经很少人在使用RSS这个工具。

微博出现后,自媒体出现内容碎片化的特征,因为微博只允许承载140个字。不过中国人很快想出了一个新的形式:长微博。但长微博有很严重的问题:它是一张图片,很难通过搜索来发现,流量来源基本上靠微博场域中的流转。随着用户越来越多,必然的,微博信息到达率就越来越低。如果不依靠大号的帮助(或者本身就是大号),很多内容将沉于地下。微博的巨量贴效应非常严重,大号把持着极大比例的流量,越来越多的内容创造者感到沮丧。

微信公众账号的出现,让习惯长篇大论写上1-2千字的内容创造者看到了兴奋之点。公号早期的时候,还有人很天真地将公号到达率固化在9成这个数字上。与微博同样,用户越来越多以及微信新鲜感的过去,到达率开始下降。微信曾鸣在一次会议上称某媒体的到达率有近30%,还是属于很高的到达率。

如果一篇文章有3成的到达率,当然相比其它的渠道而言,还是不错的。但问题在于,微信的产品结构在继续将到达率压低。马上出台的5.0版本,将折叠所谓的媒体号(微信称为推送号)。折叠的结果将是:到达率继续下滑。

自媒体们再一次感到了沮丧,看上去微信并不待见他们——事实上,微信也不太可能在推送号和服务号上再划出一个分类:自媒体号,并不折叠它们。在微信眼里,自媒体和推送号没有什么区别。于是,新闻客户端开始抢夺微信貌似要放弃的市场。

几乎所有的巨头都在联系内容创造者,腾讯最近开了一个媒体见面会,用开放平台来吸引媒体(注意,是媒体,不是自媒体,而且暂时只提供三十个名额),腾讯也在联系自媒体,声称可以同步微信公号后台内容进入客户端。装机量最大的搜狐新闻客户端到处在和自媒体人签订合作协议,而新浪,则很小心地推出了第一个个人蓝V鬼脚七,享受和媒体后台类似的待遇:私信推送。百度则在埋头搞一个“微站”的项目,从手机上搜一下36氪就可以看到这个微站的样子。

但这里的问题依然存在。其一,数字公司显然更青睐媒体。这里有一些信息安全的考虑,正规媒体不太会发出有信息隐患的内容,但自媒体们有可能突破红线,这会让监管成本加大。新浪微博数千人的人力监管,显然是很多其它公司不愿意去承担的。其二,即便和自媒体合作,后者的信息传播渠道问题,其实很难得以解决。

微信公众账号并不是以帮助信息制造见长(事实上,它的后台非常烂,用过的人都知道),而是以帮助信息传播见长:它有着一个极强的社交配备。微信有群的功能,还有朋友圈的功能,能够帮助到信息再次传播(虽然内容制造者不能像微博上那样知道被怎么传播了)。由于有了极强的社交配备,大部分人的微信一直在手机后台运行着,每一次拿起微信和他人做点对点沟通,都有着接触公号信息的可能。而这些特征,是今天的新闻客户端们,无法做到的。

以装机量号称第一的搜狐客户端来说,我个人在它上面的到达率看似不高——至少我的感觉是这样的。订户数是一个数字,但除此之外,没有其它数字可以证明它的到达率(访问量是未知的,评论数几乎就是个0,在我有6万订户的情况下。微信在它的海外平台上提供访问数字)。

有媒体人在一个群里透露说,客户端的活跃度非常低。这个信息来自于某运营商的调查(具体数字该媒体人再三在群中说不要透露,就不写了)。这个原因是完全可以想象的:在一台手机上,微信微博的打开率提高,客户端的打开率就会下降。因为客户端基本上没有社交功能,而在今天,无社交,不阅读。

有一些服务会帮助自媒体生成一个app,但在我看来,app的到达率可能会更低。正规专业媒体制作的app都已经面临打开率低到不可想象的困境,更何况基本上没有推广能力的自媒体们。这是一种行为艺术,装装腔调是可以的。

目前,除微信外,唯一带有社交因子的内容工具其实是微博。但一来微博用户新鲜感已过,本身timeline的机制又使得信息到达率天然不高;二来横在新浪微博面前最急迫的问题是商业化变现。自媒体连自己怎么赚钱都不知道,期望自己都麻烦不断的新浪微博来帮助他们,有点缘木求鱼。

自媒体们本身就有一个能否持续的信息生产问题,如今,信息传播也成了一个问题。这两者不解决,就不用谈什么商业化问题了。而所谓一千死忠粉足以养活自己的论断,呵呵,信息接触用户与死忠粉之间1000:1的比例不算离谱吧?这样算,你得有100万名信息接触者。这个数字可不小。

真正意义上的自媒体很快迎来大批死亡的结果,一小部分所谓自媒体,本来就在依靠文字为生(比如媒体从业人员,或像我这种写专栏的),这些人一向有舆论上的发声之便以及文字直接变现的可能。另外一小部分则需要团队的帮忙:比如罗振宇依靠申音的团队。会有一批经纪公司的出现去帮助到少量的已经有一定影响力的自媒体人在不同的传播渠道上折腾(不可能大量,因为经纪工作去做一个小影响力的和大影响力的,成本差不多,自然捡多的上)。

单个个体,死守一根传播渠道的好日子,大致已经过去了。

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07月 24, 2013

iDoNews 小牛注:微信俨然已经成为了各种媒体营销的工具,所以新版本开始限制推送。这治理了微信“过重”的弊端,却也给了对手机会。

正如前几期所评论,微信并不甘于成为一个推送渠道。六月头上的一次微信官方发布会上,产品总监曾鸣提到了两句话,其一为微信不是营销工具,其二为一些公号天天给用户推送笑话,自己倒成了一个笑话。这话明摆着是微信对于公号用来做推送,是不满的。

主要有三大类公号在做推送。首当其冲的是所谓正规媒体,比如央视新闻。微信不可能去说“公号不是媒体”,因为一来微信的媒体属性无法规避,而来大大小小的诸多媒体,微信也不想一言就得罪了它们。第二类公号属于所谓“自媒体”,即个人或者非常小的团队所经营的媒体,这批账号相当活跃,但总体而言并不是最大的大头,而且都是小团队所为,微信以坐拥数亿用户的当量,也没必要和这批公号为难。第三类则是公司化运作的推送账号。说它们是自媒体,显然并无太多个人风格特征,说它们是正规媒体,在中国语境中显然又不是。这批公号的存在目的就是推送内容+营销信息,这是微信最不愿意见到的,但也不能因为它们就说一句“微信不是媒体”,只好来一句“微信不是营销工具”了事。

微信已经摆出了一幅不太待见“非常规媒体”的架势——它很担心这个事实上属于社交通讯类的工具最终演变成社会化媒体,这不是它想要的。微信公号将被分为服务号和订阅号,订阅类公号的信息将被“折叠”。曾鸣在发布会上提到了商业价值这份正规媒体的公号打开率,不过3成不到,在他口中还是极高的打开率。被折叠后的公号打开率,可能会更低。

不过,微信留下的一个空挡,会有另外的工具去填上,腾讯自身也并没有放弃“媒体属性”的东西。腾讯新闻客户端已经开始联系微信中的公众账号,希望它们能够入驻,并给出了打通微信公号平台,一键群发的功能。搜狐也在四处张罗,广泛地联系各种所谓自媒体人。搜狐客户端依靠中华酷联四大国产机的预装,铺货号称已经达到1亿,最近又和三星达成了预装的合作,铺货可能会更大。新浪则给一位黄色认证(黄V)的用户鬼脚七改成了蓝色认证(蓝V),号称微博第一个自媒体账号,可以群发私信做推送,也许未来会有更多黄V转化成蓝V。至于百度,则在悄悄研发一个“微站”的计划,希望通过手机端的搜索更好地展示一个媒体(微站的计划中还包括网店等),从而吸引到内容生产者。

但对于内容生产者,或者说,自媒体人而言,不仅要看到一些所谓的装机量、流量,还要注意到这样一个资源:社交资源。回过头来看看微信公号,之所以它在媒体推送上有所作为,给很多内容生产者带来欣喜的原因在于,微信的朋友圈是一个很强的社交通道,使得公号推送的内容会引发二次三次传播,但它又不像微博那样打开率过低。我个人入驻搜狐客户端的感觉就是:这个工具虽然铺货量巨大,但信息的到达率,委实低了一些。

传播的层级和到达率其实有一点矛盾。微博的层级最大,但到达率很低,微信则反之。现在微信开始从媒体这个维度上做一定的收缩,诸家客户端都在试图去抢占这个市场,个人的看法是,依然要多加测试使用。微信公号有朋友圈、群等社交工具帮忙,其它客户端目前尚无这种强有力的配套工具,内容生产者可能依然无法放弃微信。

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07月 22, 2013

iDoNews 小牛注:在过去的一周里,中国互联网大事不断,谷歌中国换帅,新浪微博商业化,还有一笔中国互联网史上最大规模的并购案。

写IT时评其实没什么特别大意思,时评文章基本上都是过了一周就不能看了。但互联网总是有些大事发生,作为一个科技专栏作者,也时不时要写些时评。这就是个赚稿费的事儿,看官有兴趣就点击链接看看,没兴趣就拉倒。

再说一遍,时评这玩意儿,没什么太大价值

<纠结的谷歌中国>

供稿网易科技专栏,谷歌中国换帅,简单聊两句。核心观点是:谷歌大概要在中国发android的力,至于搜索嘛,好吧,总不能没有,是吧?

<新浪微博商业化或可期待>

应腾讯科技Σping栏目之邀,写了个PK式的文章,PK对象为阑夕。我注意到阑夕的第一篇文章就是那个七问微博,那篇文章是阑夕诸多文章中最不靠谱的一篇,因为他的那个数字依据根本就是瞎扯淡。对微博施以“黑”最靠谱的数字研究是我做的,去年十月我说它只有1亿用户,微博后来乖乖地把相册使用人数给模糊化了

我大概是成名的IT作者中最早黑微博的一位,搞得新浪很多人不待见我。黑它的理由其实很简单:股价太高了。(当然,我也写过一两篇情绪之作,痛骂一顿了事)。今天我不黑它了,道理依然很简单:股价跌了呗。

至于什么用户体验,我和大家说句大实话吧:用户体验这个事,基本上就是个笑话。中国互联网没一个著名产品是用户体验好的(嗯,包括微信),但一点不妨碍数百亿美元公司的出现。用用户体验来论证人赚不了钱,幼稚。

关键是需求是否够硬够刚。中国这个社会,由于某些管制使得我们很难参与到政治话题上。娱乐和发泄成为最重要的业余生活。新浪微博是中国传播里最强、影响最大的全民吐槽平台,这个需求够硬够刚。只要需求成立,伤害用户体验的商业化,那不是什么大事。飘点广告,没毛个危险。

<买对了 买贵了>

百度这个手笔太大了,买91是中国史上最大的互联网业界交易,这么大案子我不说两句,不好意思自称IT评论者。于是主动写了篇东西给钛媒体。核心观点是:虽然价格太高,但只能买。所以叫买对兼买贵。

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07月 19, 2013

iDoNews 小牛注:互联网到底是什么,它的快速传播,尤其是社交网络火爆之后,互联网的媒体属性已经越来越重。但它,远远超过媒体。

写在前面的一些话:中国太多的企业把互联网仅仅视为一个媒体,具体的表现形式就是:门户就不谈了,搜索来了做搜索营销,论坛来了做bbs营销,博客来了做博客营销,微博来了做微博营销,sns来了做sns营销,微信来了做微信营销——结果微信跳出来说:不要把俺们当营销工具!我很赞赏微信的态度,是,应该打住了。互联网当然有媒体属性,但它,远远超过媒体。

这篇文章略略梳理了一下企业对互联网依存的方式与进路。依存度很低造成了两个结果:1、现下,非营销类互联网应用(包括销售)很难大规模普及;2、未来,这里的空间巨大。

以下为正文,稍长一点。

国外一家做所谓PSNS(职业社交)的互联网公司Linkedin风头很劲,市值虽然只有头号社交网络Facebook的1/4到1/5,但涨幅惊人,IPO价格不过45美元,目前已经到达近200美元。有此标杆在前,国内也颇有几家类似的主打中国职业社交的网络企业,从早先的若邻,到近来的大街、优士。但很奇怪的是,虽然Linkedin日子过得不错,但中国的效仿者没有一家是可以所谓“成功”。若邻创建于2004年,快十年的奋斗,依然处在艰难度日的阶段。很多美国概念移植到中国会很成功,但PSNS为什么不行?

在我看来,中国的企业众多,但对于互联网的依存度其实不高。一二线城市还好些,但三线以下,差不多在企业眼里,就是一个QQ和EMAIL,稍许涉入深一点的,就是把互联网完全视为一个媒体,对于企业而言,广告价值可能很重要。但除此之外,就基本无涉了。PSNS要解决的企业招募人才事宜,对中国企业而言,委实离了远一点。即便被PSNS视为传统招牌网站的前程无忧等,对于中国三线以下城市的企业来说,依然是一个超前事物。

中国网民今天已经达到5.64亿,虽然根据CNNIC对网民的定义是一周上一次网的,但不算太夸张地预计,每天都上网的人数不会在亿当量级之下。互联网对一般老百姓的渗透率已相当可观,但对中国的企业界来说,才刚刚开始。

网络媒体的运用

中国互联网公司在企业界的第一个知名对象就是百度。早期百度推竞价排名时,就传出有汽车销售企业通过这个广告,卖出了宝马。今天,百度拥有60万广告客户,这些客户的年广告贡献大概在4万元左右——这不是一个什么大数字,符合中小企业的预算。

百度的广告体系很好地满足了中小企业的营销需求。其一,它主要是一种CPC的计价方式,点击后才会有广告支出,而点击,则一般意义上意味着用户有一定的兴趣。其二,企业主在广告支出上是可以试错的,今天购买这个关键词,然后根据点击并转化的情况进行判断:这个关键词是不是够好,需要不需要调整——这一点,是所有的传统媒体以及网络门户媒体所无法做到的。预算偏紧重视实际效果而非品牌形象的中小企业主趋之若鹜就不奇怪了。

不过,百度的广告体系依然存在两个问题。第一个问题是企业得有一个网站,而且主要的经营活动需要在这个网站上展开。如果这个网站只是用来做企业的门面宣传,百度的广告体系无法帮助到它的实际经营。第二个问题则是在于,越来越多的中小企业使用了这个系统后,关键词的价格开始水涨船高。搜索的广告生意是买方竞价(由买方报价说这个关键词我愿意出多少钱被点击一次),这对搜索引擎是一个好生意,但对于广告主而言,不具有谈判优势。关键字被哄抬的可能性存在,价格到达一定份上,又不是中小企业可以企及的了。

很长一段时间以来,中小企业,尤其是本地化服务企业,对互联网的利用,大概也就停留在这个水平上了:可能的话,做一点百度广告。有些企业会使用QQ群来维系自己的老客户群体,但也是熟客交流,谈不上多大的正儿八经的企业级互联网应用。

电商兴起与团购出现

在阿里的努力下,支付宝这个工具得以在互联网用户中盛行。这个性质上仿效了信用证原理的功能,比较有效地解决了远程交易中的类似担忧:买方付钱怕卖方不发货,卖方发货怕买方不付钱。当现金流问题得到妥善安置后,电商开始兴起。

大量的淘宝卖家出现,迄今为止,号称有6-800万之多,其中大部分属于“小商小贩”性质。淘宝是号称“免费”的,交易中不抽取任何佣金,这点和它当年的竞争对手易趣截然不同。对于中国企业而言(其实用户也一样),免费是王道。后来的天猫是收取佣金的,但天猫上的卖家大部分是较大型的企业,它们把这点佣金视为一种营销费用支出——想利用淘宝天猫巨大的流量,总要有些代价。

淘宝带动了很多卖货的小微企业。尽管淘宝是所谓C2C模式(即consumer to consumer),但其实淘宝真正意义上消费者处置自己的闲散物品非常少。这是继百度之后,再一次掀起了中国中小企业对互联网依存度的一股热潮。淘宝甚至号称帮助国家提升了就业率云云。

不过,淘宝依然存在着一定的缺陷。淘宝开店及交易的确是免费的,但如果你想让自己的商品在比较显著的位置上出现(即更容易被消费者接触到)那是要付出成本的。淘宝事实上是一个依靠广告作为主要收入模型的所谓电商平台,首页也好,频道首页也好,搜索结果也好,到处都有广告位。商品的排列顺序要么是依据交易流水的大小,越大越容易排在前面,要么就是商家支付广告费用让自己的货品排在前面。这种机制会向大卖家倾斜,中小卖家无力承担这样的成本,淘宝(包括天猫)的马太效应显现。

电商平台与物品交易紧密相连,但与服务性质的行当则离得很远。比如说餐饮业,在网上完成餐饮的消费几乎不可想象,而且大部分餐厅遵循的惯例是消费结束后买单。于是大众点评、饭桶这样的网站出现,来帮助餐饮业招徕食客。但是,更多的本地化服务行当——比如美容店、电影院——与互联网依然没什么关系。

2010年,团购发端,则帮助到了这些行业向互联网靠拢。团购行业最火爆的时候已经无法用“百团大战”来形容,而是该用“万团大战”。团购业的泡沫一度非常严重,一些大型团购站点甚至将办事机构开设到了五级城镇这一级。这个泡沫客观上让本地化服务行业意识到了互联网的作用。

团购理论上可以让本地化服务商家用一种比较低廉的价格将消费者吸引过来,经过一定的消费体验后成为回头客。另外一方面,也可以充分利用闲置资源。大多数本地化服务企业都有一种共同的特征:提供的服务无法存储(比如电影一个场次过后,那怕上座率只有1%,另外99%也无法再卖出了),如何让几乎固定的成本发挥出最大的效益,团购看上去是一条途径。

团购业也介入到具体货品的交易中,这已经有点像折扣电商了,能够帮助商家处理尾货。不过这一脉发展得并不好,大多数从事折扣电商性质的团购站点都会面临倒闭,倒是全力帮助本地化商家提高经营效率的,目前还发展得不错。过去,本地化服务企业认为,动辄就是让“世界是平的”互联网和自己没有什么关系,团购对它们起到了很好的教育作用:互联网也可以帮助它们这种目标消费者仅限于一城一地的中小企业。

两微的介入

两微,指的是新浪微博和腾讯微信。这两者对企业的功能其实是不同的。

微博,作为一个社会化媒体,偏重的是帮助企业营销。中小企业推广预算有限,微博开始初期,很多微博营销业者鼓吹“微博营销免费”:因为理论上可以借助微博用户的转发,形成链式传播,传播层级既多且广。这让中小企业很是被鼓舞了一下。

比如一家主卖蛋糕的企业21cake,利用一次危机(将消费者预定的蛋糕上的寿字写成了受字),通过诚意道歉并介绍该款蛋糕,成功地借力传播了自己的品牌。还有一家在郑州经营火锅的本地化服务企业,利用饥渴营销法(宣扬自己的店生意极好订不到座)最终真得完成了在一家分店开业一周后上座率达到190%的效果。

微博自09年起步,发展极为迅猛,账号数量年增长都是以亿计。早期就介入到微博营销的商家们,借助微博场域的“人口红利”,的确起到了小成本大效果的营销效果,但随着微博发展不再一路高歌,微博营销过滥,用户产生了疲倦之感,微博营销的效果便不再如初期般那么神妙。重要的是,第三方微博营销势力介入后,这个营销工具,就不再是是免费的了。一些大V的只不过一次举手之劳的转发,收费也动辄在几百上千。超级大v更是以万计。

微信刚开始之时,一些微博营销业者转战这个站场,因为微博营销似已做滥。他们用同样的方式来经营微信公众账号:比如每天发段子笑话吸引订户,到达一定数量级后用广告的方式帮助企业推广。一些企业也有将自己的公号较由第三方代运营,年费从万把起步,十数万或数十万不等。但微信很快意识到营销过滥对这个工具的伤害程度,公开喊出了“微信不是营销工具”的话语。

6月头上微信的官方发布会,请到了几家现身说法如何利用微信。虽然在场的企业大多是大型企业(比如南航),但着重在于利用微信和消费者互动,提供更好的服务,是偏客服的路子,而非营销。我个人的看法是,可能一款拥有海量用户的工具平台,第一次成为企业的免费CRM系统,大概要自微信始。

企业对互联网依存度的进路

短短十来年,中国大多数已经开始使用互联网进行商务活动的企业都把互联网看成是一个用于营销的工具(本质上也就是把互联网视为一种媒体),从搜索引擎到电商团购一直到微博,基本上属于营销部门在使用互联网。一个企业的很多其它部门,和互联网并未发生实质上的关系,尤其对中小企业而言。

微信则让这种利用开始转弯:从营销偏向转弯成客服偏向。虽然一直有人在混淆营销和客服(认为客服也是营销的一种),但其实在企业内部泾渭分明,而且目的也全然不同。营销更多意义上是在获取新的客户,而客服在老客户的消费后体验,并有可能在良好的体验下重复消费。营销上,企业和潜在客户之间的关系很弱,但客服上,则有可能上升为强关系(忠诚客户)。通常来说,客服是企业运营部门的事,这个领域,过往和互联网的关系很小,也没有很强悍的工具能够帮助到企业。微信的出现,让企业对互联网的利用,又多了一个选择。

但这还远远不够。需求调研、生产研发、人力资源等诸多环节,中国企业的网络依存度还不够高,这不仅存在于中小企业中,甚至一些大企业也同样如此(倒是金融行业,早已经开始大规模地电算化)。

当前的时代,已经跨入“大数据”、“3D打印”(又称快速成型或增材制造)、“云计算”、“物联网”等等新概念中。有些概念极小规模地在被一些地方企业所应用,比如广东已经有零星货代企业利用物联网来调配集装箱使之更有效率地运作,但更多的情况是,中小企业仍在观望。这一来和国情有关,中国比较注重线下的面对面的沟通方式,二来也和企业规模有关,中小企业很少会去尝风气之先,领头跨入一个全新的概念中。

依存度问题,是不可能拔苗助长的,只有循序渐进。我们必须要承认,中国在这点上比美国落后很多,也必须要承认,不可能超常规地去发展赶上。但反过来看,增加企业对互联网的依存度,是一组极大的商机。这就像十多年前网络广告根本不受广大企业所信任采纳,这十多年,便催生了像搜索引擎、网络门户这样的诸多十亿美元市值以上的巨头。从这个意义上讲,TMT行业,中国才刚刚开始起步。

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07月 17, 2013

百度和网龙签订了一份谅解备忘录,前者要拿出19亿美元来购买91无线,其中10.9亿用于购买网龙所持有的57.41%的股份,余下部分,在91其它股东同意的情况下,百度将按与网龙签署的相同条款进行收购。这笔交易很大,被称之为“史上最大的中国网络界交易”,而且比排名第二的雅虎购阿里的10亿美元将近高出一倍。

百度这次出手十分阔绰,因为根据它今年第一季度财报披露,它所持有的现金、现金等价物和短期投资总值为54.45亿美元,这次一下子摸出来10个亿,占据了20%。如此一掷千金,换来的91无线是什么呢:一个装机量大概在一个多亿号称排名第一年利有4-5000万人民币水平的91手机助手。按照市盈率算,高得离谱,按照用户量算,大概就是20美元不到一点的用户(差不多要100多一个)。这比交易,真心很贵。

但百度依然有其重要的理由。百度一直在鼓吹web app——这对于它的搜索业务是有利的,native app对搜索就是一个信息黑洞,也投入了大量的资源来支持第三方的web app开发。但有限于网速问题、用户体验问题,web app真正意义上迎来春天还颇有时日。

在这个当口,百度需要控制住一个主要以native app分发为核心的应用,而号称中国装机量第一的应用商店91手机助手,大概是百度非常重视的一道护城河。

百度也不是无利可图,毕竟一个做流量分发,一个搞应用分发,都是“做分发”,殊途同归,逻辑一致。如果能够控制住最大的native app分发中心,再加上自己力捧的web app,那么,一个移动应用世界中的把门者,百度是有资格做一下的。

来自360的压力也让百度不得不考虑购入一个应用商店。360折腾搜索,已经取得了不错的战绩,最近关于360和搜狗之间的交易,不断放出风声,甚至有传言说部分搜狗员工已经开始重签劳动协议。虽然王小川一直予以否认,但考虑到王小川并不乐见这笔交易的达成,3S合体依然存在这种可能。再加上360手机助手也非常强大,百度必须重视这个有时候不按牌理出牌的搅局者。

百度如此重视的91手机助手,对于网龙来说,未必有多大价值,彼此业务线并不相同。做到市场第一,对百度的护城河有价值,但对网龙而言,就意味着增长空间有限。能够在阿里、腾讯、360不断掺和和抬价下,最终以总价19亿美元的价格成交,网龙做了一笔好买卖。

拿着这笔现金,网龙可以在它所图谋的教育市场上好好折腾一把了。

现在的问题是,这个“谅解备忘录“是否最终能变成“交易”,还不好讲。如此巨大金额的并购,该如何绕过商务部审查。而商务部不愿受理VIE结构并购案的惯例,是这笔交易最终能否达成的变数。也许双方早就想好了该如何绕道而行,但依然仍需观望。

注:本文首发自钛媒体,原文链接在此

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07月 15, 2013

iDoNews 小牛注:伴随着互联网的兴起,电影行业与社交媒体联系越来越密切,从失恋33天到致青春再到小时代,似乎网络上的“未映先热”就可以预测到票房几何。看来,传统行业与互联网已经分不开了。

我不是电影圈里的行内人士,故而这篇博文,纯属抛砖引玉,提了一些问题,做了一些假设,但谈不上是答案。

电影这个东西,当然属于“媒体”范畴,但互联网来临后,当几乎所有的传统媒体都在困守之时,电影大概是两个例外之一。另外一个例外是广播。广播业在过去,不是一个大的行业,不过由于城市车辆越来越多,交通情况越来越差,广播最近几年倒是风生水起,尤其是交通台。但话也要说回来,广播在整个传媒产业中,比例并不高。广播原来独霸着频谱资源,一般人根本不可能做一个广播电台。但随着类似Podcast这类东西出现,广播业的好日子,很有可能快要结束了。

电影,起初也非常困难。因为盗版很猖獗。中国人一度都不去电影院看电影。但这两年,随着网络视频越来越深入人心,电影反而逆势而动,迎来了一股特别大的高潮。电影这个行业,还有很多由于电影而产生的其它商业价值,比如电影明星的作用。事实上,一个电影明星的收入,远远高于一个电视剧明星。后者如果无法在电影中担纲几部主角,始终不能跨入“一线明星”的行列。一些改编的电影还能引起书籍销售的狂潮(比如哈利波特,比如魔戒),也能引发周边的销售狂潮(比如变形金刚)。

在大多数传统媒体——如报纸、杂志、电视——都面临转型问题的时候,电影的兴盛,着实让我个人非常好奇。到底什么原因造成它的这种逆势而动呢?我罗列了一些可能,但我的确不太知道答案。我自己个人有一些预判,但到底是行外人士的非专业推断,希望得到指正。

其一,电影院被改造。现在很多电影都是小厅播放,还有十来个人的VIP厅。屏幕也有不少高科技含量。一句话:用户体验今非昔比。

其二,销售体系开始互联网化,比如格瓦拉这种靠网络卖票的,能够最大化挖掘电影院的产能。电影属于一种不可存储的服务:它到底是卖时间的,场次一过,就不可能再卖了。需要有更强劲的销售工具。

其三,电影的营销推广也开始互联网化,比如说动用社会化营销。据说《失恋三十三天》是个好例子。

其四,网络视频的正版化,使得电影的窗口策略又多了一个窗口:可以卖给视频网站,增加了变现的可能。大量山寨或非山寨的盒子出现,使得电视机可以接入网络视频。

其五,金融力量的介入。电影正在像风险投资一样运作:投十部电影,两到三部大卖就可以挽回其余的损失,甚至还有很多的盈利。于是电影产量大幅提高,金融的力量帮助电影的公司化运作降低了风险——这一点,我以为可能是最关键的,因为电影其实风险极高。

其六,现实生活的苦逼和高压力,需要有足够的产品来舒缓压力或者吐槽。烂片被吐也是一种情感投入。电影这个造梦机器,为广大苦逼青年提供了发泄工具。总体经济情况越差,造梦工业就越好,这倒是被证明过的。

其七,改革开放后,总体人口最多的一代人(一般是八零后,他们的父母于苏联模式大行其道的时候出生,故而虽然八零后大多独子,但他们的父母则兄弟姊妹成群。八零后是文革后出生的人数最多的一代,远超七零后)开始谈婚论嫁,需要有一个场合谈情说爱,电影是个不错的选择:比较私密又价格不高,且能消耗大量时间。

其八,电影产品的质量提高——这是我最不信服的一点,除了一些能动用高科技的电影外,近年来电影的产品质量其实没有什么提高。不过列在这里是因为那些高科技电影,的确躲家里看碟或视频,是没有电影的用户体验为高的。

其九,国内电影产业受到了官方的有力保护,过去一直是十部配额,近年虽有增加,但在院线档期安排上,明显特别照顾国产或有国产因素的电影。

这个逆势而动的奇葩的传统媒体,已经渗入了不少互联网因素,在传统媒体大幅后退的背景下,值得专业人士研究一番。

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07月 10, 2013

iDoNews 小牛注:疯狂猜图和百度魔图,被外界称为“火一把就死”的现象级产品,这种基于社交网络而流行起来的游戏,他们的未来在哪里。

最近一段时间,有两款轻应用非常火,一为《疯狂猜图》,一为《百度魔图》。这两款应用基本上都是靠社交网络(主要是微信朋友圈)口耳相传而流行起来。《疯狂猜图》属于游戏,那么,它到底算不算一款社交游戏呢?或者说,它的内核和社交有关系么?

其实没有。“疯狂猜图”比一时风头无两的Draw Something(你画我猜)还要简单,它是一款典型的人机对战游戏。人机对战类游戏最大的问题在于变化是有限的,玩者总可以摸到这款游戏的所谓规律技巧,而一旦摸到,这个游戏对于这个玩者来说,基本生命周期就告一段落了——除非这个游戏的声光色效实在非常出色,或是有极强的文化内涵。但《疯狂猜图》显然不具备任何表现形式或内涵实质的优势,当有好事者将所有的答案都公布在网上之后,这款游戏很有可能就走入了它的衰退期。未来最大可能是,它比《你画我猜》这种人人对战式游戏的生命周期还要短。

它的长处是利用了社交网络进行推广,但它并不是一款基于社交的游戏。让我们来看一下真正意义上的一款社交游戏:candy crush Saga——这个游戏的开发商King近期正准备在美国IPO上市。

这是一个在Appstore上好评如潮的消除类游戏,但它必须要用Facebook的账号登录,玩这个游戏就有3个地方和社交有关:一是在命耗尽时(初始值为五条命)可以请朋友奉送一条命——当然你也可以等上半小时恢复一条命,二是在某些大关卡前,必须要收集到3张tickets才能进入,而这3张tickets除了花点银子去买以外,还可以请朋友帮忙奉送一张。最后,这个游戏有一张地图,你可以看到你的朋友们都在玩哪一关或陷在哪一关前进不得,这就意味着你的游戏进度别人也看得到。至于在每一关都有一个分数排行,也可以看到朋友们中的高手排名。

这个游戏的巧妙之处就是,充分利用了一般人社交中的两个非常重要的要素:互助及炫耀。在命和门票上,朋友们互相帮助(朋友送你命或门票时,他并没有损失什么,所以乐得帮助你)。而游戏的进度,则满足了炫耀的心理。我的一个好友在今年春节时突闯到第100关,很是洋洋自得了一番。另外,普通人社交中也会包含一定的善意嘲弄,这在这个游戏上也有所反应:如果你在某一关前被难住而无法继续时,恭喜你,会有大把人来嘲笑你的。

社交游戏,游戏当然很重要,但社交则会给这个游戏带来新的玩法和乐趣——没有这一点,谈不上社交游戏。Draw Something虽然是人人对战,但它的确缺少社交的乐趣,基本上人人对战都是陌生人。Candy Crush Saga则是非常经典的熟人社交游戏,它的寿命比Draw Something长得多:从消除类游戏层面上并无太多新意的它,已经至少风行了半年,而且覆盖人群男女老少都有,全然不是只有小女生玩的东西,虽然它的画风是颇有些小女生风格。

其实网络游戏天然是具有“社交”因子(更多的可能是基于仇恨、愤怒),大型MMORPG就有社交的成分:组队砍怪乃至发动一场国战。手游也有很多社交成分,但像Candy Crush Saga这种充分利用现成的社交网络,并将社交行为深入植入到游戏玩法中的,委实巧妙。它的植入已经到了这个份上:如果没有社交,这个游戏的精致程度比起宝石迷阵而言,就压根不值一提了。

C2C(copy to china)自然不会放过这款在二季度美区销售榜排名第一的游戏,也是Facebook上最流行的应用,每日平均用户人数预计为1540万人。上海的游戏公司迅速克隆了两个出来:水果总动员和苹果总动员。但恐怕仅是克隆了它的游戏界面,至于社交性,几乎就是个零,纯属只得表皮之作。

未来会不会在中国头号熟人社交的微信上产生这种游戏呢?我看很有可能。

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