2005年06月09日

      SEGA Megadrive(MD)是世界上第一部16位主机。SEGA于1988年10月在日本发售了这部以PCE为竞争对手的系统。次年又发售了名为SEGA Genesis的美版系统。这部主机在大陆俗称世嘉五代。MD的日版和美版的取名都很有深意,Megadrive–意为"兆位驱动",标榜了SEGA颇为自豪的相对于FC和PCE游戏的大容量卡带的使用;而Genesis就是"创世纪",凭此主机在欧美开创一个新的世纪。毫无疑问,SEGA对MD的登场充满了希望。
  MD以一颗8Mhz的Motorola 68000为主CPU另外有一颗4Mhz的Z80协从CPU,分辨率可达320×224。最大发色数为512,可同显64色(92年后提升为128色)。有6个FM音源和4个PSG数字音源。
  客观来说MD的机能是速度有余而功能不足,许多像回旋缩放的特效只能以软件模拟的方式运作,而诸如半透明之类则索性不支持。因此由于硬件上的限制,MD倾向于制作重视速度感,流畅感的动作类游戏。而需要细腻画面,动听音乐的RPG类游戏则是心有余而力不足。结果MD在日本国内并不得宠。MD的发售要早于SFC,遗憾的是差不多两年时间的辛苦积累比不过SFC的几个大作所带动的销量。不过在欧美市场SEGA的努力并没有白费,由于几乎以利润为零的价格抛售主机,93年MD曾在美国超过了SFC的市场份额,在欧洲和亚洲其他地区(中国大陆,台湾,新加坡),MD都卖的相当不错。可以说在16位主机时代是SFC和MD共同的天下。
  然而紧接着MD不得不面对次世代主机的崛起,和SFC在卡带内部加载DSP不同,MD是希望统一的提升主机硬件来得到进化。于是SEGA CD计划登场了。发售于1991年12月的SEGA CD提升了主机的性能,比如扩容的RAM达到了768KB,在硬件上支持了原来没有的回旋缩放效果,SEGA CD甚至有一颗比MD更快的68000 CPU(12。5 MHz)。SEGA CD的身上很明显有着模仿PCE-CD的痕迹。可惜的是试图以add-on方式强化主机以抗衡次世代主机的尝试,被证明是失败的。
  最后SEGA CD和1994年11月发表的SUPER32X两个方案全部以失败告终,MD从此一蹶不振。而此时SEGA也正打着另外一个算盘。
  1995年底,SEGA开始全面转让MD的软硬件技术,以便集中精力开展32位元平台计划。而恰好是台湾从SEGA手里接过了MD。台湾甚至和日本SEGA合作开发了名为"NOMAD"的便携化MD。
  不过无论如何SEGA MD已被时代的脚步所超越,该是落幕的时候了。到了1996年SEGA官方公布的销售数字是3078万台(包括CD化一体机),其中日本国内400万台左右。从这个角度看MD虽败犹荣,至少比起后来接过它的接力棒的32位元主机要体面的多。回顾MD的一生都是在SFC的阴影下度过的,如果没有SFC,也许MD可以表现出更灿烂的一面。

在今年三月初的美国“游戏开发者会议GDC”上,美国AEGIA率先公布了全球第一颗专门针对物理运算设计的物理运算器(Physics Processing Unit,PPU)“PhysX”芯片,将可大幅提升次世代游戏的物理运算效能。如今AEGIA公司执行长 Manju Hegde 接受媒体访问时,语带玄机的透露次世代XBOX2主机可能搭载这颗PPU处理器。

  AEGIA公司是全球第一个投入专门助理运算处理器设计的新公司,除了有专门针对电脑与次世代主机设计的“PhysX”芯片之外,他们还有另一套“NovodeX”运算引擎在GDC会议上公布,并得到包含SEGA、Ubisoft、EPIC等公司率先表态支持这家新技术,其中EPIC公司甚至表示将把这个技术整合到他们开发中的次世代“Unreal 3.0”引擎上,而“Unreal 3.0”引擎又是次世代XBOX2主机指定的3D引擎工具,所以代表AEGIA与微软新主机势必有密切的整合。

  AGEIA公司之所以会设计这个专门针对物理运算的“PhysX”芯片,是认为未来游戏有越来越庞大的物理资料运算,从传统的中央处理器(CPU)或是绘图处理器(GPU)中抽离出来,交给专门用来处理复杂物理运算的物理处理器(PPU),而建立未来游戏有 CPU、GPU、PPU 三个独立分工的运算模式,才能因应未来游戏益发复杂的发展,而这三个处理器的分工模式为:

中央处理器(CPU):负责主要AI、逻辑运算,并协调与GPU、PPU的运算工作
绘图处理器(GPU):负责所有的3D绘图运算、影像输出工作
物理处理器(PPU):负责所有物理运算工作

  Manju Hegde也以目前电脑游戏《半条命2》为例,其实这款游戏所使用的物理运算、碰撞等运算已经远远超过以往的电脑游戏,但都把游戏中的电脑AI、物理运算丢给CPU处理,其实效能上会大打折扣。而“PhysX”芯片是专责处理物理运算的PPU,举凡游戏中各类的碰撞处理、分子运算、刚性、柔性、液态、布质、分子扩散、变形、重力等物理资料运算,都能交由专业的PPU负责处理,而CPU则专心于统筹整个电脑的资源分配、GPU专责于3D资料运算,其他的物理运算工作全部则交给PPU芯片负责,而因为PPU专门处理物理运算的效能是CPU的100倍以上,将会提供游戏更强大更逼真的物理运算效果。

  在AEGIA的规划中,“PhysX”芯片会已推出电脑外接卡的方式登场,可能在今年第三季就会有搭载“PhysX”芯片的物理运算卡出现提供玩家强化电脑的物理运算。不过当问到“PhysX”芯片会不会也搭载到次世代主机(如XBOX2)上时,Manju Hegde则语带玄机的表示目前不便透露,但近期会有消息,似乎暗示XBOX2搭载“PhysX”芯片可能性极高,如果消息属时,那对提升XBOX2主机的整体效能会有莫大帮助。

1、CPU速度
   ①兆赫兹(MHz)——用于表示处理器每秒多少个时钟周期。
   ②FPU(浮点运算)性能——应用于3D游戏,3D演示、图形制作。
   ③整数运算性能——应用于商业(如:文字处理、Internet冲浪、电子表格及其他复杂任务)

2、L2 Cache(二级缓存)
   ——提高CPU的运行效率。
   ①新一代处理器都内置有L2 Cache
   ②L2缓存比系统内存快许多倍
   ③缓存大小范围:128KB(Celeron)~1MB(PⅢ Xeon)

3、多媒体指令集
   MMX——增强对多媒体信息(3D图形、视频、音频)的处理能力。
   3D Now!——加强浮点运算(3D游戏)处理能力。
   SSE——包括原MMX和3D Now!所有功能,加强SIMD浮点处理能力。