话要从Google软件说起。

Google这几年来推出了一系列免费好用的软件,如Google Earth,Google Desktop,Picasa等等,但它们都只能运行在Windows环境里。目前坊间流传的说法是Google打算和微软争夺用户的桌面,这些软件就是 Google发起的攻击。最近,Google和Dell达成了预装软件的协议,更是向着它的目标迈进了一步。然而,若是Google软件只能在 Windows环境运行,那么Google的一举一动都逃不了Windows的牵制,在Windows环境中与微软竞争而失败的前车之鉴数不胜数。同时, Google软件还面临一个悖论:Google软件越好用,越让人离不开Windows,结果越是加强了微软的垄断力量。因此,Google软件在 Windows中发展下去,就如同与狼共舞,不知道什么时候就会被微软反噬一口。

另一方面,开源社区很多人在抱怨,Google利用了开源社区的成果却没有适当的回馈。于是,Google开始向Linux移植软件,前两天终于推出了Picasa for Linux。这款能在Linux中运行的Picasa,不是原生的Linux软件,也就是说不依赖于Linux本身的开发环境、库文件,而是运行在虚拟Windows的WINE环境中。目前,在Linux系统中运行Windows程序,主要有两个途径,一个是安装vmware, qemu之类的虚拟机,然后在其中再装上Windows系统,这样可以运行几乎所有的Windows软件,缺点是虚拟机对硬件的要求比较高,还必须要有一个合法授权的Windows(先不说盗版的事)。再一个途径就是用WINE。WINE不是虚拟机,而是Windows的仿真器,如同很多人常用的街机游戏仿真器那样,它为应用程序提供了虚拟的Windows环境,实现了Windows的API,使得没有Windows也能运行Windows应用程序,也就是说如果WINE足够完善,那么所有针对 Windows开发的软件都不再需要Windows也可以运行了。

Google在向Linux移植软件的时候,也选择了WINE。一些Linux用户吃着肉骂娘,对Google没有开发原生的Linux软件表示不满。一个合理的解释是,将Windows环境中的Google软件通过WINE在Linux系统中运行,相比于在Linux环境下从头开始,牵涉的工作量比较小,进度也可以比较快。许多人推测Google的其它软件也会用这种方式移植到Linux中。除了这种技术上的解释,我用阴谋论的观点认为Google此中大有深意。

WINE本身已经有10多年的历史,最初由模拟Windows 3.1开始,功能不断完善,能支持的Windows程序也不断增加。然而,由于Windows本身的封闭性,WINE还做不到实现Windows的所有API,也曾一度进展缓慢。现在财大气粗的Google搀和进来,对于WINE的发展无疑是一个很大的推动。在将Picasa移植到Linux的过程中,Google保持了与WINE开发团体的紧密合作,还向WINE项目贡献了200多个改进补丁。许多用户离不开Windows不是因为甘愿忍受Windows的不稳定、不安全等特性,而是在Linux平台上找不到对于他必不可少的某些Windows软件的替代品。如果Google今后持续不断地推动WINE的发展,使得大多数Windows软件能够脱离Windows运行,对于微软在PC平台上的垄断可算是釜底抽薪的一击。

单纯从技术上考虑,Google推动WINE或许只是为了方便移植那么几个程序。但是,看在Google和微软越来越水火不容的份上,你敢说Google不会趁机把WINE酿成微软的苦酒?

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5条评论

  1. 倒是很有道理,比起picasa,似乎google对wine也同样很有兴趣,这确实是在攻击微软的软肋呀。

  2. 其实很多人(应该是大多数人)都不希望微软一支独大!<br>而目%…

  3. Wine 再完善也只是一种暂时性的妥协方式,很难成大气候,对一些与 Windows 高度整合的软件只能是束手无策.况且 Linux 从来不把替代 Windows 作为开发的方向,开源界连偌大一个微软帝国都没放在眼里,自然不会去捧 GooG 的小脚.

  4. 那个linspire,是这么拼写的吧。

    也就是以前的lindows,出来的时候也是呼声很在的,可现在虽然还在做,但没看到有多大的量的。

    所以用wine来模拟win32 api就不是与儿狼共舞了?

  5. “未来是那么的不可知”。Technorati的死掉、Google的“连接被重置”,都让我看到了作为一个中国IT工作者的信心。

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