2006年04月29日

清华紫光不买微软的帐,选择了Linux系统作为预装的“正版操作系统”,在一些人眼里成了对抗微软的英雄。

在我看来,紫光所以没有全面投靠微软,说到底还是钱作怪。报道说得很清楚:“紫光不认可微软方面的报价,双方正在讨价还价过程中。”所以,尽管紫光此举似乎对于Linux的推广有好处,但考虑到目前普通用户的使用能力,明眼人一眼就能看出来,Linux只不过是被紫光拿来当枪使。一旦价钱谈妥了,紫光还会有多大比例预装Linux的机器就不言而喻了。

以紫光在市场上的出货量,相比其它的大厂商,它与微软的议价能力无疑要弱很多。假如市面上的PC操作系统只有微软一家,照现在部委的规定,紫光也没什么好说的,洗干净脖子乖乖地挨宰就是了。但是,有了以Linux为代表的一系列开源的操作系统,微软就不能不有所顾忌,不得不坐下来和紫光这样的厂商谈一谈了。

前两天我写了“别把豆包不当干粮”,挺了一把DOS作为“正版操作系统”的地位,但那主要是看不惯那些所谓专家的嘴脸,看不惯那种朝令夕改的随意性。真正说起来,DOS早就该退出历史舞台。目前在功能上能与Windows抗衡、让微软有所忌惮的,也就数 Linux了(BSD们的份额比Linux更小,粉丝们就不用在这里挑刺了)。且不说Linux是否真的比Windows好,是否有一天能够打败 Windows,起码在眼前它是微软所认为的严重威胁,是紫光们能够依靠的利器。这就够了。

市场经济的最大好处就在于有所选择,有了选择用户才能保住不受厂商任意宰割的权利。AMD与Intel竞争,结果是CPU的更新换代才越来越快,降价也越来越快;联通与移动竞争,才有手机话费的降低和层出不穷的优惠套餐。所以,AMD的CPU不一定比Intel的好,联通的服务也不见得就比移动的强,问题的关键在于有了AMD、联通这样的挑战者,Intel、移动的行为才受到牵制,才不能独掌对消费者生杀予夺的大权。作为消费者,你可以是Intel的粉丝,也可以是移动的忠实客户,但你不应该帮着Intel去打击AMD,也不应该帮移动去把联通赶尽杀绝。保护AMD和联通,就是保卫自己选择的权利。

同样的道理,你可以不会用、不去学Linux,但是起码要在道义上支持Linux、支持开源软件,这是我们抗拒微软全面垄断的最后防线。

另:Linux厂商Redhat推出的几个对抗微软的宣传短片:Truth Happens

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2006年04月28日

这两天,联想Thinkpad电脑里面出现飞线的事情也算是一个热门新闻。



本想用google搜索一下,多看看相关的信息,不料用“thinkpad”和“飞线”作关键字,在google里面搜索的结果,和这件事情相关的网页居
然一个都没有,而用百度、雅虎、搜狗乃至中搜,都能找到相关的信息。难道Google也有飞线,特地飞开了这些消息?或者Google的蜘蛛集体放大假
了?不解。


点这里查看截图


Update:今天(4月29日)终于可以google到相关消息了,看来确实是google的蜘蛛太懒惰。

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2006年04月27日

咱们的部委真忙,刚刚出完所有出厂PC都要预装正版操作系统的通知,现在又开始研究DOS算不算操作系统。据说两部委咨询的专家们多数认为DOS系统满足不了普通用户的正常使用,所以预装DOS不算装了正版操作系统。



这里有两个问题。一是DOS算不算操作系统,二是什么叫满足用户正常使用。



了解历史的人大概还记得DOS=Disk Operating System,磁盘操作系统。人家大名都这么叫了二、三十年,经我们的专家一说,就好像阿Q被赵太爷当头棒喝那般:“就你也配姓赵?”这样一来,DOS大约确定是不能叫做操作系统了。



再说什么叫满足用户正常使用。无论机器上安装了什么操作系统,用户用到的都是各种应用程序,是应用程序在和操作系统打交道。只安装DOS或者Linux内
核,机器确实干不了什么。同样,即便安装的是Windows,假如不是其中捆绑了IE、媒体播放器之类的应用程序,光凭Windows的华丽界面又能满足
什么正常使用呢?如果用户有文字处理、表格计算这样的需要,仅凭一个Windows就能满足得了吗?



专家们还认为,消费者在购买预装DOS的机器后一般都会再重新安装盗版Windows。虽然在很大程度上这是事实,但是现代法律精神讲究的是无罪推断,我
们的主管部门恐怕不能以“一般都会”这样的推测来作为执法的依据吧?专家可以有诛心之论,执法部门如果也这样岂不是让天下人心寒?



尽管DOS是一个过时的操作系统,但是捍卫DOS“正版操作系统”的地位,就是捍卫法规的尊严。如果听任所谓专家们的说法,不能满足普通用户“正常”使用
的都不能叫做正版操作系统,那么普通用户不会用Linux,所以Linux也不能叫做正版操作系统,推而广之BSD、Solaris等自然也要排除在外。



写到这里,我终于明白了:想要大家都装Windows你就说嘛,你不说我怎么知道?

Update: 更正 DOS=Disk Operating System

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2006年04月23日

经常有人提醒:不要用Yahoo邮箱,因为Yahoo会出卖你的隐私。

但是,用别的邮箱就安全吗?你怎么知道它们不会出卖你的隐私?今天不会能代表今后也不会吗?还有,就算那些服务商能够做到不出卖你的隐私,但是你能保证你的邮箱密码不会泄露,或者不被人攻破吗?如果邮箱只是用来风花雪月、打情骂俏,让别人看了去,可能只是被说说闲话。但如果做的是不想让人知道的事情,却原原本本写到邮件里,万一泄露了会有什么后果,那么多前车之鉴,我不说你也知道。想当年看反谍片,那些坏蛋传送情报都要写密信,没听说过把情报写在明信片上到处寄的吧?

普通的电子邮件其实就相当于明信片。从一开始,电子邮件协议就没有考虑到多少安全防范措施,内容都是用明文传输。对于邮件服务器的管理员来说,任何一封邮件都不是秘密。如果他喜欢的话,对你的邮件可以随便看,高兴起来帮你改一下错别字也不一定。作为用户的你,对于这些是否真的发生了,完全一无所知。所以,我们凭什么把邮件的安全寄托在那些八杆子打不着的邮箱服务商身上呢?相信邮箱服务商不会泄露你的隐私,就像相信邮递员不会私下看你的信件、相信大家不会看拿到手的明信片一样,如果不是出于无知,那就是过分天真。

不相信信件传递的安全,所以坏蛋要写密信;不相信电子邮件的安全,所以有人发明了加密。加密的方法多种多样,也有强弱之分。强加密手段之中,基于公开密钥算法的PGP之类算得上是穷人的原子弹,连美国政府都要对这种技术的出口进行限制。PGP真的安全吗?我只能说目前为止还没听说什么明显的漏洞。或者应该这样想,装在信封里、用暗语写的信,总比明信片要安全。



PGP的具体用法,我就不啰嗦了,如果你真有用上它的必要,自己到谷歌上百度一下吧。

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2006年04月22日

广州移动又开始搞购机送话费的活动,趁机买了一部摩托罗拉A1200“明”手机。扣除送的话费,购机价是3600元,比市面便宜不了多少,不过送的东西比
较多:两块电池,一直充一车充,Motorola H500蓝牙耳机,128M
MicroSD储存卡机SD读卡适配器,立体声耳机,数据线及程序光盘,还有挂在皮带上的套子。除了储存卡容量小了点外,一时也想不出还有什么需要送的
了。



随机光盘里面的驱动程序和PC连接程序只有Windows版本,手机可以通过这些程序和Outlook、Outlook
Express中的地址簿、日历同步,还可以作为USB
Modem无线上网。无线上网的参数在软件中已经设置好了,只要把手机的“USB模式”设成“Modem”,在工具软件中点击“Internet连接”就
行了。



手机中预先设置了国内常用的邮件服务器的pop和smtp参数,输入帐号和密码就可以收发邮件。也可以自定义设置,我试了试gmail,pop收信没有问题,但smtp没有连接上,不知道是不是当时网络状态不太好所致。



手机中的阅读器软件确实能看doc、xls、pdf这些格式的文件,但是显示起来字体很小,放大之后又需要把页面拖来拖去,都是屏幕太小的缘故。比较起
来,通过镜头拍摄名片进行OCR识别倒是很有新意,效果也不错。手写输入的识别能力也很强。OCR和手写识别在PC平台上是Linux系统需要解决的两大
问题,A1200的例子说明只要有一定的投入,Linux系统并不是在这两方面天生就比别人差。



A1200的相机虽说是200万像素的,但是限于那么小的镜头,表现能力也强不到哪里去。我一直认为,手机相机的像素值再高也没法和真正的数码相机相比,
所谓200万甚至500万只不过是市场宣传的需要罢了。用A1200拍摄的照片可以用彩信、电子邮件和蓝牙进行共享,我成功地用邮件把照片发送到了flickr。



试了试手机在Linux系统下面的表现。Linux能够发现USB
Modem,但在拨号时出现问题,总是断线。个中原因我还没有深究,打算以后看看文档再研究一番。把手机的“USB模式”设成“大容量存储器”之后,可以
像挂载U盘那样管理存储卡中的内容,但看不到手机内存里的数据。还没发现手机的数据能否与Thunderbird、Evolution中的同步,感觉大概
不行。



A1200虽说基于Linux系统,但操作界面完全没有Linux的影子。这也不奇怪,因为手机的操作界面必须易用,至于后面隐藏的是Symbian、
Linux还是Windows,都不是手机用户关心的重点。然而,基于Linux的A1200却没有针对Linux桌面系统的管理软件,未免是个遗憾。


Update 4-30: 发现两个问题,一是内置的Opera浏览器不能访问 wap.yahoo.com.cn,而我原先的古董Nokia 6100是可以的;二是RealPlayer能够播放的视频文件大小有限制(具体多少不知,只知道320×240,3分钟左右的都播不了),所以就算存储卡容量够大、电池够强劲,也不可能用来看电影。

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2006年04月19日

联想和微软签了购买12亿美元软件的大单,加上此前方正2.5亿、同方1.2亿、TCL 0.6亿,仅这四家公司采购的微软软件价值就超过了16亿美元,换成人民币(按1:8算)就是128亿。

前几天,Newsforge网站发了一篇Robin ‘Roblimo’ Miller的文章“The hidden benefits of free software”。
Robin在文章中提出,计算开源/自由软件所能带来的效益,不能仅仅考虑它们对于软件行业的影响,还应该看看它们对于一个国家的经济所带来的影响。假如
投资1000美元,两种花法,一种是向外国软件厂商购买许可,另一种是投资于本国的软件公司用于改进开源软件。Robin指出,钱如果花到外国公司身上,
不会给本国经济带来多少好处,而花在本地软件公司的钱可能转化成买食品、付租金或按揭、购买其它服务等等各种各样的用途,这笔钱可能有3至6倍的乘数效
应。换句话说,花在本地软件公司的1000美元,可能拉动3000到6000美元的消费,这还没有算上开源软件在这笔投资帮助下投入实际应用所产生的效
益。

IDC最新发布的报告《中国Linux市场2006-2010年预测与分析
显示,2005年中国Linux市场收入是1180万美元,还不到1亿人民币,到了2010年将达到5110万美元,也才4亿多人民币。让我们来设想一
下,假如从上面的128亿里面拿出8亿在国内投入Linux等开源软件的开发和完善、投入对开源软件开发和应用人才的培养,且不说能不能有3倍的乘数效
应,相信仅这8亿就能够给国内的开源软件市场带来翻天覆地的变化。如果这8亿投资能够成功打造出一款方便实用的中文桌面Linux系统,我们的PC厂商跟
微软谈判起来腰板是不是能够硬很多呢?从这个角度看,即使开发出来的Linux系统赚不了什么钱,光是逼微软打折能省下的钱大概也不止8亿吧?

可惜的是,我们的PC厂商“以与微软合作为荣,以微软不给面子为耻”。假如不改变这种荣耻观,前面的想法,再好也只能是个奢望。


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2006年04月16日

我在bloglines中订了很多三联生活周刊记者的blog,而这帮人很多是在blogcn安家的,所以那些rss的内容也都是blogcn提供的。


了一段时间,发现一个很让人不爽的问题。bloglines中经常会用粗体字提醒我这些订阅有新帖,但屡次让我失望的是点过去才发现不是新帖,而是旧帖。
也许是旧帖有更新?我又看不出有啥不同。如此这般,有些近期的帖子这样子折腾了十几次,甚至每天虚报数次。更有甚者,会有几个月前的帖子突然当成新帖冒了
出来,似乎在提醒我温故知新。当然,我没有心思去玩文字版的“找碴”游戏,不可能一个个字进行新旧版本的比较,所以也许作者自己做了更新也不一定。然而,
想想这帮记者都是大忙人,看杂志都能看出不少错误,难道他们反而会在blog上炼字炼句并且乐此不疲吗?如果偶尔一两个人也就罢了,可现在是所有在
blogcn搭窝的都有这样的现象,那就只能有两种解释:一是blogcn催人上进,入了它的门一个个都变得严谨、勤快了;二是它的rss输出确实有问
题。

前两天,苗炜说把他的窝挪到了sohu
为了更换他的rss地址,我跟到了他在“搜狐博客”的页面。在页面顶端找到了rss的标志,然后才发现那个“rss订阅”的按钮并不直接给出rss地址,
而是引到另一个页面,告诉我“订阅RSS信息,
请先下载带RSS阅读器的搜狗工具条”。我仔细看了一下那个链接,才从中找到了真正的rss地址。搜狐推广它的工具条的急切心情我可以理解,但何至于那么
小气,不舍得干干脆脆另外直接给一个rss地址呢?

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2006年04月11日

信息产业部、国家版权局、商务部关于计算机预装正版操作系统软件有关问题的通知》,一石激起千层浪,很多人认为这是微软公关的又一胜利或是对美国压力的一种屈服。但结合目前的时事背景,加上仔细阅读《通知》的遣词用句,我越来越觉得其中暗藏玄机。下面我会试着逐段解析一番。



事先声明,所有解析纯属个人见解,如果有人以此为依据进行实施,无论后果如何,与本人无关。

为了营造良好的软件知识产权保护环境,维护计算机市场和软件市场秩序,推动软件自主创新,促进我国软件产业健康持续快速发展,根据《中华人民共和国著作权法》、《计算机软件保护条例》等法律法规,现将计算机预装正版操作系统软件的具体要求和有关问题通知如下:

这是《通知》出台的依据。其中提到了两部法规,据达人研究,并没有从法规中找到相应的条款,可见《通知》的立论依据值得商榷。

一、在我国境内生产的计算机,出厂时应当预装正版操作系统软件。

二、进口计算机在国内销售,销售前应当预装正版操作系统软件。

这两条之中值得注意的地方,是两个“应当”。我不太清楚公文用词的轻重程度是怎么定义的,但我知道建筑行业许多国家规范、标准的附录中会对用词的严格程度作出说明,通行的是:

1)表示很严格,非这样做不可的用词:

正面词采用“必须”,反面词采用“严禁”。

2)严格,在正常情况下均应这样做的用词:

正面词采用“应”,反面词采用“不应”或“不得”。

以此类推,《通知》用“应当”而不是“必须”,一则让人进一步对于其底气是否充足引发遐想,二则说明了《通知》的强制性的限度。

三、操作系统软件提供者应采取积极措施,支持计算机生产企业预装正版操作系统软件,通过制定预装软件价格和服务条款,使计算机生产、销售企业能够以优惠的价格和良好的服务获得授权。

这一段我看是反戈一击:你不是要我装正版操作系统吗?可以,但你的价格不能太贵。当然,这里用的也是“应”,还是限定了反击的程度。

四、进口计算机需向信息产业部提供与其进口计算机数量相符合的正版操作系统软件的授权文件。

五、计算机生产者和操作系统软件提供者须于每年2月底之前向信息产业部报送上年度计算机销售数量、操作系统软件的预装数量。不按时上报、虚假上报和拒不上报的,信息产业部将责令其限期补报或改正,情节严重的向社会公布。

这两条规定了计算机厂商的申报义务。如果不按要求上报数据,处理措施不过是限期补报或改正,至多向社会公布而已,似乎没有别的处罚。

六、任何单位和个人可向版权主管部门、信息产业主管部门、商业主管部门举报预装盗版软件的行为,版权主管部门依法予以查处。

七、计算机行业协会、软件行业协会等中介机构要加强行业自律和宣传,积极倡导和督促计算机生产者、销售者和有关软件企业提高知识产权保护意识,切实做好正版软件保护工作。

六、七条纯属官样文章,没什么可说的。



最让人欣慰的是,整个《通知》里面只提到“正版操作系统软件”,但并没有限定要用哪一种。因此,装Windows符合要求,装Linux、BSD之类也不违反规定,甚至只装个FreeDOS也应该能够过关。



所以,《通知》的出台真的是微软公关或者美国施压的结果吗?我更相信它是勤劳勇敢的中国人民的又一智慧结晶。

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Update:修改标题
Update2:发现一篇论文《关于“应当”一词的立法建议》,其中讨论了“应当”、“必须”等词在法律中的使用,总的来说比较混乱,并不规范。

2006年04月07日

据资深blogger说,在blog世界互动的手段是trackback和评论(comment)。实际上,trackback由于兼容性存在问题,往往
不能互连互通,造成许多BSP的trackback功能形同虚设,而且,有时候几句话的评论也不值得专门写一个帖子然后再费劲trackback一把。评
论虽然不会有影响发布的兼容性问题,但是由于blog的松散性,往往评论之后,我们很容易忘了评论留在了哪里,想继续跟踪讨论进程也变得很不方便。



记得前段时间看见有人推荐过一个网站,可以集中管理一个人在不同blog发布的所有评论。google了一把,不仅找到了这个cocomment,还意外发现了另一个网站:co.mments。试用
co.mments 之后,发现它与 cocomment 并不相同。cocomment
能够把你四处拈花惹草的痕迹集中到一起管理(详见孟岩的使用体会),而
co.mments
更像是针对blog的del.icio.us。但相对于del.icio.us,co.mments的特别之处是它不仅记录帖子的链接(permalink),还能更进一步地把帖子后面的评论都抓下来。cocomment
只能在你发表评论之后才能跟踪, co.mments 则不管你是否参与评论,只要是你感兴趣的帖子,都可以让它帮你跟踪讨论的情况。



注册 co.mments 服务很简单,提供一个email地址、设置好密码,马上就可以用。为了方便使用, co.mments
提供了让你放到浏览器里的bookmarklet,你还可以把
co.mments
提供的代码贴到帖子里(就像本帖最后那样)方便其它人使用这个服务,还可以利用feedburner的FeedFlare功能,在用户订阅的feedburner输出中增加“Track
Co.mments
”的功能。



尽管我的初衷是打算用cocomment来管理自己的评论,但最终我还是没有用它。从孟岩的评论看,cocomment用起来似乎比较复杂,通用性也差了一点。
co.mments 虽然问世不久,但它的简洁和方便更让我喜欢,假如它也有类似del.icio.us那样的firefox扩展就更方便了。


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2006年04月04日

很多人的心目中,Linux只局限于服务器应用。但是随着这些年在易用性方面的改进,Linux吸引了越来越多的普通用户用户把它当作桌面操作系统,用它来处理日常的工作、学习、生活和娱乐所需。应该说,Linux迈向桌面应用领域才是它真正走向普及的开始。



TUX杂志的出版正是顺应了这种潮流。About TUX页面写道:TUX是第一个并且唯一一个面向Linux新用户的杂志(the first and only magazine for the new Linux user),致力于推广和简化Linux的桌面应用。相比于Linux JournalLinux Gazette这些老牌的Linux杂志,TUX更偏重于介绍办公、上网、娱乐和多媒体这些典型的桌面应用在Linux中的实现。考虑到新用户的接受能力,杂志尽量用浅显易懂的语言解释技术细节,避免引起读者的畏难情绪。

TUX是免费的电子杂志,提供一个电子邮件地址就可以订阅
随后杂志会每个月自动发送到信箱中。TUX采用的是通用的PDF格式,只要安装了PDF阅读器(如Windows、Linux均有的Adobe
Reader)就可以看,不需要像现在国内很多电子杂志那样安装特殊的阅读软件,而且杂志的排版是横向的(landscape),一页就是显示器的一屏,
非常方便阅读。



尽管TUX针对的是Linux的新用户,老鸟也能从中获益,特别是当你把Linux当作桌面操作系统的时候。美中不足的是,TUX只有英文版,但对于当前构成Linux用户主要群体的大学生和IT人士来说,问题应该不大。