2006年11月17日

纯分类信息网站为什么发展不起来

分类信息网站之所以突然火起来,是因为大家忽然发现Craigslist在美国居然如此火爆。Google一下“分类信息”,可以找到1.94亿个结果;百度一下,可以找到2000多万个结果。所有做分类信息的,都误以为,搞不好自己就成了中国的Craigslist。不过,大家似乎都忘了一个简单的事实,即Craigslist已经做了整整11年。

 

你可以把Craigslist看作一个分类信息网站,但我还是更愿意把它看作一个社区。Craigslist从最初一个简单的邮件列表,发展到覆盖整个湾区的生活社区,再逐渐向其他城市扩展,这才成就了今天的Craigslist。社区氛围和社区文化,是Craigslist的灵魂,后来衍生出的所有其他商业价值,无不依托于这个灵魂。如果Craigslist不是一个社区,用户没有每天在上面泡一泡的习惯,那么它的招聘、房地产信息,就无法成为一种收入来源。

 

一个社区和一个纯分类网站的区别在于,社区的任务是让用户交流,纯分类网站的任务是挣钱。Craigslist创始人Newmark:“我们的首要任务不是挣钱,服务社区是我们的首要任务。我们不会上市,不会引入风险投资,不会在网站上刊登广告,不会收取会员费,大部分人的帖子将是免费的。”

 

麦田把Craigslist的成功,归结为美国的“后院文化”,这个结论有点奇怪。实际上,Craigslist最初只是Craig用来发布一些旧金山文化和艺术活动消息的,但需求者众多,以至于一个邮件列表根本无法承受巨大的发送任务,这才有了网站。你可以发现,Craigslist从一开始,就是为某个地域的居民的日常信息交换而存在的。之所以起源于旧金山,是因为这个区域是美国高科技公司最集中的地区,这里的居民更习惯通过互联网进行交流,获取信息。这跟“后院”毫无关系,倒是跟这里的居民对电子信息交换的需求有很大关系。

 

反观国内的分类网站,几乎都是为分类而分类,直来直去,其结果,只有信息发布者,没有信息接收者。麦田也承认,国内的分类信息网站无法产生“黏性”,因此他认为,“中文分类网站,就是‘一锤子’买卖,非常类似你在火车站向外地客人兜售商品——流量是王!别的都是扯淡。”问题是,一个压根不值得泡的网站,流量从哪儿来?

 

麦田一口咬定,社区模式的分类信息网站在中国不可能成功。我想,主要原因还在于,经营一个成功的生活或垂直社区,需要太长的时间,而做分类信息的这些公司,根本等不起,所以他们必须走捷径。其实,倒是一些生活类社区和垂直社区,要比纯分类信息网站更有价值。比如招聘程序员,最好的地方肯定不是那些纯分类网站,而是像CSDN这样的程序员垂直社区,尽管他们在这方面做得并不好。

 

没有社区依托的分类网站,更大的问题还在于,它自身将面临越来越严重的虚假信息的威胁。一个运转良好的社区,社区成员之间比较容易建立信任关系,这种信任让虚假信息更容易辨别,从而很难达到骗人的目的。一锤子买卖的分类网站,不但会让自己面临陷入法律纠纷的巨大风险,而且基本上不可能建立品牌。没有品牌的分类网站,大概只能是大家都长不大,永远在低水平竞争,永远处在产业链的最底端。