12月 17, 2012

最近流行微信,特别是这几个月微信公众平台的推出,广大欲创业者摩拳擦掌,虎嗅等各家媒体更是集中报道,这时候不谈点微信的事情都不好跟人打招呼了。

本着实事求是,知行合一的态度,尝试注册了几个账号,想看看这公众平台到底有多大潜力。每天发几条广告这种媒体类的公众账号就没必要去玩了。最终用微信公众平台的自定义接口功能开发了两个简单的应用,一个叫“托福题库”(toefl_test),主要功能是通过微信练习托福阅读题。公众账号给用户发送一道题目,用户反馈答案,公众账号再反馈结果,如此往复。另一个叫“你多大了”(her-age),主要功能是分析图片中人像的年龄。用户向公众账号上传一张图片,公众账号会猜测图片中人像的年龄大小并反馈结果。

具体的实现过程就不赘述了,只想通过这两个实践,总结和分析一下目前腾讯微信团队的运营思路。在开发过程中我注意到如下几个限制:

1)目前的开放接口下,公众账号的运营者(第三方开发者)在自己的服务器上只能获取到用户的一个id号,无法对应的得到该用户的昵称、头像、签名以及好友关系等信息;

2)开发者无法通过公众账户的自定义接口主动向某个用户发送信息,只能在收到用户信息之后做被动的回复;

3)用户可以发给公众账号的消息,目前只支持文本、声音、位置和图片。用户无法向公众账号发送名片信息;

从上面几条可以看出,腾讯对于微信的接口开放是非常谨慎的,基本上不允许开发者获取到用户的任何个人信息。另外也许是为了避免对用户的骚扰,公众平台被限制不能向特定的用户主动发送消息。以上这些技术限制,使得目前微信公众平台的开发被限制在广播、问答、客服这几种应用方向。第三方的开发者除了向微信贡献流量、丰富应用以外,没法直接获取到最为宝贵的用户资源。对公众账号的运营者来说,目前唯一可以获益的地方是可以在消息中增加链接,把用户导入到自己网站的方式来增加自己网站的流量。比如虎嗅网的微信账号基本就是这种方式。

另外从展现形式上来看,除了语音、文本、图片这几种消息以外,微信引入了图文消息。虎嗅网的微信账号每天发送的就是图文消息,点击图文消息之后用户会被链接到外部的网页。这种基于XML的富媒体消息,目前的展现形式仍然非常单一,尚处在web 1.0阶段,无法支持复杂应用。腾讯将来如果想把微信打造成一个真正的生态圈,建立app store的模式,必须将消息格式进一步的丰富,支持一些动态网页的元素。

总体来说,公众平台还处在一个实验阶段,接口和管理功能都非常的简单。由于目前的一些功能限制,除了单向发广告和新闻的一些账户以外,腾讯还没有为其他类型公众账号的第三方开发者建立一个可以生存下去的生态系统,微信的UI也还不能支持重量级的应用。想在这上面创业的,还得等等看小企鹅的步子以后怎么迈。

微信是个很有意思的平台,欢迎大家一起讨论。

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10月 24, 2012

文/DoNews新锐作者 霞飞

小米放出进军智能电视(或机顶盒)的消息,让智能电视这个话题再次进入了IT媒体的视野。要说这个领域在IT和互联网圈子里一直属于边缘地带,远没有做手机和应用的风光,而且大家听得比较多的Google tv/Apple tv/联想tv在国内都处于半死不活的状态,偶尔升级了才出来冒个泡。

但全球范围内,OTT智能电视并不乏运营成功的企业和产品,比较典型的有美国的Netflix和Roku。Netflix只做软件平台,靠移植到其他的硬件设备上(如XBOX, PS3, ROKU等)来提供服务。Netflix成功的关键,除了多平台的统一体验之外,更重要的是它整合了大量的影片资源。Netflix前身是一家DVD租赁公司,在与好莱坞等内容提供商的合作方面有悠久的历史。而ROKU虽然看起来是一个做智能机顶盒的公司,其实硬件也是找台湾人代工的。ROKU的卖点,就是它内置的海量内容和应用。比如ROKU用户可以通过Netflix看电影,通过Pandora听音乐,还有Hulu, HBO, AMAZON等多个应用,可以说集成了大量的内容资源,而最低售价仅49美金。Roku成功的把自己打造成一个内容提供商的销售通路。

回过头来看国内智能电视企业的出身。大致有四类:

1)电视机厂。依靠电视机的销售渠道和之前积累的品牌推广智能电视,直接在电视机里集成一块智能主板,多为Android系统。

2)高清播放机厂。将传统的高清播放机进一步演进为具备联网功能,可以播放网络视频的智能机顶盒。利用已有的卖场渠道、网络渠道,仍然以播放器的名义销售。这类企业有美如画、迪优美特等。

3)视频网站。典型的有乐视,自己推出了LeTV和乐视机顶盒,绑定自家的内容。另外像腾讯视频,采用合作的方式与TCL推出的冰激凌智能屏。

4) 山寨小厂。利用Android平板电脑或者是高端机顶盒的解决方案,山寨界推出了大量的智能机顶盒,良莠不齐,最低售价也就人民币200左右。

在国内做智能电视,要解决牌照、渠道和内容三个问题。

牌照问题。广电总局2011年18号文有明确规定,首先智能电视不能涉及直播的业务。第二智能电视上的视频播出平台必须有牌照(只有8张牌照,包括CNTV/百视通/华数…)。但是由于电视机、高清播放机的制造和销售渠道都不在广电总局管辖范围内,因此出现了很多打擦边球的现象。处于半失控状态。乐视网在被总局敲打过多次以后,最终是挂了CNTV的牌照才敢光明正大的卖机顶盒。小米打算怎么做?要想没有政策风险,就得交买路钱。

渠道问题。抛开有线电视网这个渠道,智能电视设备想要进入千家万户,只有利用家电卖场、电子卖场、网络销售这几种方式。前两者是电视机厂家和播放器厂家所擅长的,而后者是“雷布斯”信心满满的地盘。

内容问题。这其实是最大的问题。要想取得成功,必须集成丰富的内容资源。小米可能会利用多看的视频资源,直接链接到几个视频网站。这里面就涉及到一个利益分配的问题。先不说多看电视是否存在盗链的情况,即使这些视频都是有授权的,视频网站的利益如何体现?如果是收费视频,大家需要谈一个分成的模式;如果是免费的视频,那是否也要先播45秒的广告?总之,内容不在小米手里,商业上的拓展与合作就非常重要了。这也是做电视与做手机不同的地方。当然小米可以说我就做一个裸机,让用户自己去找第三方的应用。问题在于目前适用于电视屏幕+遥控器操作的应用还非常稀少,这种模式未必走得通。

相对于已经蓬勃发展的智能手机和平板电脑,电视屏幕仍然是一块尚待发掘的金矿。不管是内容的展现方式,还是人机交互的体验(遥控器),都还没有找到令人眼前一亮的解决方案。究其原因还是电视屏幕背后的产业链更为成熟,改造起来难度自然更大。无论小米的策略如何,成败与否,都将是一次有益的尝试。

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