05月 28, 2013

iDoNews 小牛注:大数据所带来的大变革的前夜,面对这场势将席卷全球的社会大变革,知名IT评论人谢文认为,面对这场社会大变革,“主动比被动好,早动比晚动好,不动不是一个选择。”

近来,媒体报道了一系列看似互不相关的事件:

4月15日,波士顿马拉松爆炸案事发几小时内,数以千计的在场群众将事发现场拍摄的照片和视频放到了公共网络平台上,这些照片和视频图像来自各种相机,手机和平板电脑。不到一天时间,嫌犯被确认。又过了一天,两嫌犯在前往纽约,准备在时代广场再次引爆六枚炸弹,制造大规模血案的路途中被追捕,一死一伤。这是历史上第一次反犯罪机构的专业能力与社会大众汇集的海量信息及时结合,在与犯罪分子的时间竞赛中取胜。

4月底,谷歌正式发布了全新的网络终端—-谷歌眼镜,使人类第一次具备了真正意义上的所见即所得的工具,可以把人们在日常生活中目光所及的一切变成网络数据,传送到网络空间中加以保存利用。这一创新是如此神奇,可以用语音打开网站或电子邮件,用眨眼动作开启照片或视频的拍摄。

4月底,通用电气宣布投资10亿美元,开始在硅谷打造一个“工业互联网”平台。这个平台将通过安装在通用旗下大至飞机,小至激光手术刀等数万种产品上的传感装置,通过网络将设备运行状态数据实时传至平台,通过各种软件进行分析检测,以有效地确认各类设备的良好程度,以及时进行设备优化和维修更新。据测算,等到平台建成,仅在能源和交通领域,就可以比现有维护系统减少1500亿美元的浪费。

5月初,世界第一款通过3D打印制造出来的手枪由美国一家公司设计制造并试射成功。手枪由十六个部件组成,除撞针是金属制品外,其余部分全部由高强度塑料和树脂粉末通过3D打印设备制成。如果不是为了遵守现有枪支检测法律,手枪撞针本来也是可以不用金属制造的。手枪的全部设计图纸和工艺流程由发明者做成计算机文件放到了互联网上,短短几天内被下载了十万余次,以致美国政府担心产生可能的公共安全问题,封杀了这些文件。

如果留意,类似创新的报道每天都在出现。这些表面上看起来互不相关的事件却有着鲜明的共同点,即越来越多的领域,越来越多的产业,在创新上都走上依靠计算机-互联网-大数据这一道路,计算机-互联网-大数据的影响力正在越来越明显地覆盖社会生活的方方面面。那些正在或将来会牵动全社会,影响国家安全和人民福祉,创造巨大财富的创新,几乎都要在计算机-互联网-大数据的平台上实现。这形成了一个全新的“围城”现象:原来据守在计算机-互联网-大数据产业壁垒中的企业开始向外突围,试图冲入传统产业和传统社会生活中大施拳脚;原来从事传统产业,社会服务和公共事务的企业和机构开始攻城,试图通过登陆新型信息平台找到发展新途径。

从上世纪70年代末期开始,已经实现了工业化的发达国家先后开始了向信息化社会转型的过程。站在今天的角度观察,这一由工业化向信息化的转型可以分为三个时代,即计算机时代,互联网时代和大数据时代。

到90年代中期,美国已经基本度过了计算机时代,计算机高度普及,解决了信息的机器可读化和数据的可计算化问题。目前,美国也基本走完了互联网时代的路程,互联网高度普及,解决了信息传递和信息服务问题。在计算机和互联网的基础上,美国正在步入一个全新的历史阶段—-大数据时代。

从早期巨型计算机作为唯一的电子化数据获取和处理工具,到后来PC机和笔记本电脑的普及,再到今天的智能手机,谷歌眼镜和穿戴型数据终端以及形形色色的数据传感装置,人类将物理界,生物界和社会界的万事万物数据化并加以存储处理的能力大幅提高,可以说无处不在,无物不读。目前全球具备数据获取存储处理和传输的数据终端设备已经超过一百亿台,并且以每两年翻番的速度增长。

互联网从早期的有线网络发展出无线网络,数据传输速度越来越快,数据传输成本越来越低。当互联网与数据终端合为一体,就开始形成了一个全面深入映射现实世界的数据化世界,也就是人们所谓的大数据。获取和利用大数据,寻找过去现实世界中所没有的全新生活方式,社会治理机制和经济发展途径,开始成为社会方方面面关注投入的中心,也就是人们所谓的大数据时代。当获取和利用大数据成为社会共识和社会发展的主要推动力的时刻到来,就可以说人类全面进入了信息化社会。

大数据的核心组成部分是由政府机构所拥有的社会管理和公共生活数据,以及主要是由政府机构直接拥有或间接支持下获得的物理世界和生物世界的数据。同政府数据资源相比,无论个人,企业或社会组织如何努力,获取和可利用的数据资源都是简单,片面和利用价值极其有限的。

所以,如何使政府从垄断和保密的历史惯性思维方式中解脱出来,在确保隐私,机密和国家安全的前提下带头开放数据,降低公众获取和利用政府数据资源难度和成本,至少是大数据时代开启阶段的瓶颈。冲破开放数据这一关,海阔天空,前途无限。迟疑不决或畏缩不前,早晚会自尝恶果,落后挨打。大数据正在成为一个国家最重要的国家社会资源,对大数据的获取和利用能力正在成为软硬兼备的真实力。正是在开放政府数据资源这一关键点上,美国再次走在了世界各国的前面。

5月9日,美国总统奥巴马发布了题为“实现政府信息公开化和机器可读取化”的总统行政命令(相当于我国的最高级别行政法规),这是继奥巴马于2008年上任后发布关于政府公开化,数字化政府和迎接大数据时代到来的一系列总统行政命令后,在国家治理和公共服务方面坚决和主动适应时代变革的又一重大举措。这一行政命令的基本要点是:

–“政府的开放性将巩固民主制度,使公共服务效益提升并促进经济增长。开放政府的一个重大益处是通过信息资源容易被发现,获取和使用,从而为社会创业,创新和科学发现提供动力,从而改善美国人民生活并显著增加就业机会”。

–“为进一步促进通过政府数据开放给公众以增加就业机会,政府施政效率和公共服务产品,新增和经过现代化处理的原有政府信息资源的基本形态必须实现开放化和机器可读化。政府信息在其生命周期内必须作为一种资产加以管理,以提升数据的可交互操作性和开放性,并确保在法律许可范围内,在任何地方都可以将数据开放给公众,同时确保其开放方式使公众容易寻找,获取和使用。”

–相关政府部门将制定并不断更新一整套数据开放政策,与此行政命令同时发布。在推进数据开放政策时,各相关政府部门在确定开放任何信息之前,都应对该信息在有效期内是否侵犯个人隐私,政府机密和国家安全进行评估,确保数据开放在相关法律规定的范围内实施。

–为确保数据开放政策有效实施,在30天之内,白宫信息与法规办公室的首席信息官和首席技术官必须在互联网上公布相关数据转换工具和使用指南,以帮助各政府部门在落实此行政命令过程中协调一致。这些工具和指南必须定期更新以跟上数据开放政策落实的进程。在90天之内,白宫有关部门和官员必须确定政策落实的初步实施细则,并将此细则纳入各种国家采购和国家基金发放程序之中。白宫办公厅首席绩效官必须制定出所有政府部门重点施政目标考核办法,以跟踪数据开放政策的落实情况。各部门的进展和达标情况必须按季度上报并将纳入政绩考核。

为了证明政府开放数据对社会发展的重要性,奥巴马特意列举了美国政府向全社会免费开放气象数据和全球定位系统(GPS)两个实例。在开放了源自政府气象卫星和地面气象站的数据后,美国出现了一个全新的产业链,包括电视气象频道和气象网站,商业化的农业气象顾问服务以及新型与气象有关的保险产品。在过去国防专用的GPS系统向民用和商用开放后,全世界涌现出一大批基于GPS的创新产品和服务,例如飞机导航系统,精细化农产品耕种系统和互联网上形形色色的基于定位的网络服务。

为了表明对数据开放政策的支持,美国卫生部在奥巴马签署行政命令的前一天,首次公开了所有医院在对患者乱收费方面的数据,从而加强了公众对医院价格透明度和公共责任的监督力度。而在过去几年美国卫生部已经大量公开了机器可读的有关医疗方面的数据,包括医院,药品,医保产品,社保成本等等,由此触发了数以百计的利用公共健康医疗数据进行创业的公司,涌现了大量有利于大众健康和疾病治疗方面的产品。

可以相信,美国在推进大数据发展方面的持续努力,能够确保其在全球走向信息化社会的过程中的领先地位。以开放政府数据资源为重点的大数据战略,以鼓励大规模开发页岩气(高度依赖计算机)为重点的新能源战略和以3D打印(与大数据密不可分)为突破口的创意与制造业更新战略将成为美国经济与社会转型的三块基石。由此产生的巨大的社会生产力提升,巨大的财富创造效应和巨大的科技创新能力将极大地提升美国社会的现代化程度和国际竞争力,彻底摆脱2008年金融危机发生以来所造成的社会经济转型痛苦,从而确保未来几十年美国在全球的领导地位。

经过30多年的改革开放,中国已经基本完成了从农业社会向工业化社会的转变。与美国等发达国家不同,在推进国家工业化和加入国际分工体系的同时,中国从上世纪80年代中期开始就启动了走向信息化社会的进程。回顾过去20多年的历史,可以发现中国已经基本走完了计算机时代和互联网时代的路程,已经一条腿迈入了信息化社会。

无论是以计算机设计制造能力和数量以及软件创造能力来衡量,还是以计算机普及度和社会依赖度来衡量,中国已经极大地缩短了与发达国家的差距,从过去的三十年以上减少到十年以内。无论是以网络设备设计制造能力和数量以及布网建设水平来衡量,还是以互联网普及程度和社会依赖度来衡量,中国同样已经极大地缩短了与发达国家的差距,从过去的十五年以上减少到五年以内。

在以美国为首的发达国家开始做出走向大数据时代的种种努力的历史性时刻,如果中国能够在以往的基础上,凝聚共识,扫除障碍,立即行动,义无反顾地走向大数据时代,那么,就有极大的机会进一步缩短与发达国家的差距,与美国相差两三年,与其他发达国家并驾齐驱,大幅领先其他新兴经济体。这样,中国的社会现代化程度将得以极大提升,在世界上的竞争能力明显增强。

与美国相比,中国的政府体系在社会中的地位,能力和影响力要强得多,拥有的公共数据资源多很多,开放程度低很多。所以,一旦政府下决心实施开放数据战略,推进力度和综合社会经济效益会更加显著。这首先需要在政府最高层次上建立决策,实施和协调机构,类似在推进计算机和互联网发展时期的国务院信息化领导小组。

一旦决策形成,就要推出一系列可操作,可监督,可问责的行政法规和实施细则,并与国家预算与资金投放机制挂钩,形成激励和推动的动力。开放政府信息资源可以先易后难,从气象,地震,交通,公安,社保,医疗卫生,教育等公共数据资源的开放入手,在投资,生产,消费,统计,审计等经济领域也大有潜力可挖。当这些公共数据与民间和企业界拥有的数据资源相互融合,就会形成巨大的创新力,财富创造能力和社会进步推动力。

毋庸置疑,大数据时代对社会现有结构,体制,文化和生活方式的冲击和变革远大于计算机时代和互联网时代。对中国而言,以往计算机时代,互联网时代甚至工业化时代和融入世界分工体系所带来的冲击,阵痛和改变还在继续。这是一个高速发展的社会不得不付出的代价。

相比较而言,如果拒绝走向大数据时代,闭目塞听,墨守成规,消极保护部门利益或其他既得利益集团的垄断地位,从而丧失难得的历史机遇,迟滞国家现代化的进程,所要付出的代价要高的多。现在正是由大数据所带来的大变革的前夜,面对这场势将席卷全球的社会大变革,主动比被动好,早动比晚动好,不动不是一个选择。

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05月 20, 2013

iDoNews 小牛注:阿里巴巴入股新浪微博,百度收购PPS,互联网企业并购新浪潮方兴未艾。只是在平台缺失的情况下,收购兼并越多,企业崩盘风险越大。谢文提到,希望那些致力掀起新浪潮的产业领军企业,能真正具备消化整合收购对象的能力。

近来,互联网企业间出现了一系列份量不轻的投资和兼并活动。例如,阿里巴巴以近六亿美元的投资获得新浪微博18%的股份,并有权将来再增加投资至30%的股份;阿里巴巴以近3亿美元成为高德地图第一大股东;百度投资近4亿美元收购网络视频服务公司PPS,与自有网络视频服务公司爱奇艺合并;尚待证实的奇虎360入股搜狐旗下的搜索服务公司搜狗;。。。可以预见,网络业年内还会再出现若干起重量级的投资与兼并活动。

这是业内期待已久却有点姗姗来迟的新浪潮,标志着网络业深度整合过程的开始。推动这股浪潮出现的直接动力有三:

首先,新网民数量的增长速度已经逐年减缓,以往新网民急速增长所带来的规模红利接近耗尽。移动互联网用户增长速度虽然很猛,但其中多数都是老网民上网活动的阵地转移,并不是真正意义上的新增。如果以整体互联网市场来计算,无论是用户数量还是收入规模的增长都保持着一个稳中有降的趋势。这就相对压缩了产业高速成长的空间,激化了企业间竞争的态势。

其次,无论是依赖风险投资的持续投入还是指望公开上市,从去年开始中国网络业都走入了资本市场的低谷期,许多嗷嗷待哺的企业和上市无望的企业只好通过被收购兼并应对投资者的压力。

第三,多年来网络业创新乏力,在没有新的业务增长点的情况下,一些领军公司只好向现有成熟业务的扩张方向努力,以保持业绩的持续增长。

所以,空间紧缩,资本断流和成长乏力的合力导致了今天网络业整合潮的出现,过去不想买的想买了,过去不想卖的想卖了。如果认真观察这次整合潮,五花八门的动作都大致可以分作两种类型。

一种可称之为合并同类项,一种可称之为全面扩张型。所谓合并同类项,典型事例如百度收购PPS,使得两家原来市场份额排名靠后的爱奇艺和PPS合二为一,从而可以迅速进入业内前三(前两年优酷收购土豆也是同样的思路)。假如奇虎360入股搜狗成功,那也将成为这种类型的又一例,搜索服务市场的老二老三合起来逼近老大百度。这样的好处是通过扩大市场份额,降低经营成本,提高营收效益;坏处是只有量变,没有质变。这是传统产业中常见的玩法,在全球高科技新兴产业中并不多见。所谓全面扩张型,典型事例如阿里入股新浪微博和高德(还有尚未完成的入主UC等),在自有核心业务接近顶峰时横向发展,搭建不同业务间的联系桥梁,激活存量资产。

如果从发展潜力的角度分析,全面扩张型整合要好于合并同类项。前者除了规模扩张效益外,还有整合创新的潜在回报。合并同类项则除了规模效益外,互补效应和创新潜力都不显著,反而放大了服务寿命周期的风险。但从根本上说,无论全面扩张型还是合并同类项,都是从现有市场格局的竞争和现有资本市场的博弈出发,首先考虑的是市场份额,经营规模和资本估值,考虑的是看得见的未来,防御性整合的成分大于进攻性整合,战术性考量大于战略性布局。

在美国硅谷,人们更推崇的是第三种整合方式,可称之为能力收购型或创新收购型。这种收购在理念上摒弃对现有市场份额,收入水平和资本效益的考量,而是更多地着眼于并不十分确定的未来产业走向,战略资源储备的成分大于短期利益,战略性考量大于战术性反应。以谷歌为例,它对其他网络企业的收购模式是首先看其产品的创新度,再看产品的技术架构和程序代码水平,然后与核心团队深入交流。如果这几关都过了,谷歌才对财务报表,市场份额之类的东西感兴趣。如今在网络市场上人所周知的谷歌地球,YOUTUBE,安卓操作系统,等等,都是能力收购型和创新收购型整合结出的硕果。其他诸如苹果,FACEBOOK及微软等公司,每年的收购数量都高达十几起到几十起,共同的特点都是依托现有的强大平台,吸纳整合第三方产品,服务和能力,以保持长久的创新性和发展潜力。

当然,硅谷也不乏偏爱收购整合却屡遭挫折的公司,典型一例是过去的雅虎。它以36亿美元的高价收购了当时社交服务的领头羊GEOCITY,两年后估值归零。它先后买下多家网络搜索公司,包括首创搜索广告商业模式的OVERTURE,但墙内开花墙外香,反倒让曾有收购机会却放弃了的谷歌占了先机。它买下网络图片服务领先公司Flickr却不与现存雅虎图片服务整合,最多拥有四种图片服务同时提供给用户,结果丧失了领先地位,输给了后来居上的FACEBOOK。

值得注意的是美国互联网公司在收购兼并上的一个全新动向,即把视野拓展到网络业之外,向高度依赖互联网的软件业,电信业,IT制造业,出版业和影视业进军。谷歌收购摩托罗拉手机公司,使其具备了移动终端的设计制造销售的全套能力;收购一系列电信业小公司有助于它独立直接向美国用户提供高速宽带服务。亚马逊通过收购一系列小型出版机构,增强了自身独立出版电子书的能力;通过收购一批影视制作公司,现在开始独立制作发行电视影剧。目前,大数据技术和产品公司,电子产品设计公司和3D打印技术公司都成了网络巨头新一波收购兼并的对象。

总之,通过收购兼并推进公司发展是件好事,也是硅谷经验中最重要的部分之一。不时发生的业内收购能够帮助产业保持旺盛的生机,促进产业的新陈代谢,提高产业的整合扩张能力。但是,如果没有超前的战略思维,完整的收购战略,只对眼前的市场竞争和资本游戏感兴趣,同时缺乏整合创新的意愿和能力,那么,实用主义和机会主义的收购兼并也许反而成为企业走向衰败的重要原因之一。若干年以前,网络业的领先公司CHINA.COM和盛大都曾是收购兼并的大玩家,屡屡出手,搅动格局。

CHINA.COM由于没有互联网上的任何洞见,只去买些当时有市场,有收入的公司,不整合不创新,很快就被活活撑死。盛大倒很有些自以为是的大战略,却因为没有一个强大的网络平台和一流的运营团队,按照既定战略收购了一堆公司,却没能力整合创新,也渐渐地被拖的筋疲力尽,无奈退出网络业的第一阵营。

网络业的发展正在步入一个新的历史阶段,从表面上看,是形成庞大复杂的网络生态系统的平台为王时代,从深处看,是以获取,整合,利用网络行为数据来创新的大数据时代。所以,衡量一个收购兼并行为的价值,需要更多地分析它对平台建设和大数据获取方面的作用。类似百度收购PPS,奇虎360入主搜狗这样的合并同类项收购,对于平台建设没有实质性帮助,数据量的增加并不意味着数据种类的增加,也不意味着利用大数据能力的增强。阿里巴巴投资新浪微博和高德地图,的确增加了整体的数据种类和数据间的关联度,但挑战在于如何整合各种服务,建立一个完整,系统和强大的平台。否则,空有若干垂直领域的优良服务,却很难做出大创新,创出大效益。中国网络业迄今为止还没有一个真正的网络平台,今后产业整合的成败关键在于种种收购兼并是否有助于这一平台的产生。在平台缺失的情况下,收购兼并越多,企业崩盘的风险越大。这和盖房差不多,地基打不好,楼盖的越高越容易倒塌。

前车之鉴,不可不查。在网络业进入产业整合的开始阶段,对那些主动引领收购兼并潮的产业领军企业,希望都真正想清楚了未来五年十年的产业走向,具备了消化整合收购对象的能力。更重要的是,通过收购兼并,这些企业获得的不仅仅是一些短期的市场份额和收入,还有更加全面强大的创新能力和持久发展潜力。

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