08月 27, 2013

近来,颇有几个新名词在市面上流行,诸如“互联网金融”,“信息消费”之类。这些新名词并非产自概念日日翻新的互联网业,却来自传统金融业甚至政界,其气势之大,梦想之美,内涵之广,投入之多,逻辑之混乱,可行性之差,似乎值得一辨。

就概念而言,从众说纷纭中大致可以概括出互联网金融的几层含义:

一是传统金融服务的网络化,例如网络银行,网络券商,网络保险,等等。这些都是古已有之的东西,只不过在中国实现较晚,动作较慢而已。事实上,互联网在美国最早最成熟的商业模式就是这一套,二十多年前就已出现并蓬勃发展至今。不过,无论在金融服务业还是在网络业,都没有什么公司因此脱颖而出,其原因无非是家家都做,没什么创新,最好的结果是获得摊薄的平均利润。为此今天再创一个新概念毫无必要。

二是传统金融服务的扩展化,例如小额支付,小微企业信用调查,小额贷款,灵活机动的市场营销,等等。这些事情在互联网出现之前,做起来费时费力,成本太高而收益太少,如今利用互联网就可以顺利实现。做这些事情也许可以创些收,但很难提高利润率,因为是个琐碎活。为此带上个互联网金融的大帽子有点言过其实。

三是全新的网络金融服务和产品,例如众筹投资和比特币。这些东西新则新矣,但属于小众市场和缝隙市场,不值得大动干戈,更不值得为此创立什么新概念。

四是全面的网络金融服务,或曰金融电商,例如金融商城和各类产品和服务的综合大卖场。这种模式以金融服务为基础,以阿里为样板,再掺杂以WEB2.0,云计算,移动互联网和大数据等时髦互联网概念,几乎是一个通吃的全面互联网服务平台,仅仅称之为互联网金融显得有点包容不住,过于狭窄了。

无论是单独拿出来看,还是把这四层意思合起来看,互联网金融这个概念从互联网业的角度看毫无新意可言。如果只从传统金融业的角度考量,互联网金融的概念也不是完全不能成立,但只有把它与非互联网金融服务或传统金融服务对立比较才有意义,但这好像也不是鼓吹这一概念者的本意。

过去若干年来,互联网业在不断创新中,蚕食着许多传统产业的世袭领地,同时创造出不少财富传奇。面对这一发展,传统金融业者一则以喜,二则以忧。喜的是互联网开拓出广阔的新边疆,金融服务有了更多更有力的方式向用户提供更多更好的产品和服务;忧的是金融服务有了新人,弄不好会砸了传统业者的饭碗。于是,在贪婪与恐惧的双重动力作用下,以攻为守的思路油然而生。既然一无所有的网络业者都可以尝试网络金融服务并大有斩获,那么传统金融业者有经验,有资本,有垄断,有用户,为什么不能后来居上呢?一个明显的区别在于,网络业者早在十数年前就开始了尝试,那时网络金融服务是被斥责,被打压,被怀疑的对象,历尽千辛在服务模式,商业模式和技术壁垒方面有所心得,垒起了一定的竞争门槛。而今天再做所谓互联网金融这种早已成为社会共识的东西,如果在差不多的时间内出现十个八个互联网金融服务平台,自相残杀还来不及,那还有气力与遥遥领先的网络业者竞争?别人贪婪我恐惧,别人恐惧我贪婪,巴菲特的警句值得谨记。如果别人贪婪我亦贪婪,相互抵消,结果为零。

如今世界正在步入大数据时代,为后来者提供了不可多得的战略空间和机会。当世界的万事万物都在化为数据存在,当各种产品和服务都已网络化和数据化,当五花八门的数据终端普及进入千家万户,是否以自己为中心提供各种网络服务已经变得没有过去那么重要,而获取和利用他人服务所产生的数据变得更加重要。基于某种服务所积累的数据价值在贬值,数量再多也算不上大数据,只有获取网络世界中全面的数据才有深度整合利用的价值。正因如此,传统金融服务商就大可不必邯郸学步,重复互联网运营商走过的道路,非要先建立各种非本业服务以获取本业之外的数据。

传统金融业者可以利用自身优势探索一条新路。与其他传统产业相比,金融服务业是电子化,网络化和数据化程度最高的产业之一,也许仅次于网络业和电信业。由长期系统的金融服务积累的数据完全可以在确保用户隐私和商业机密的前提下,与各行各业通过数据间的共享,交换和买卖以生成大数据,在此之上探索全新的产品和服务。当然,这样的战略就很难称之为互联网金融了,互联网金融这种概念从提出之日起就至少落后于产业发展前沿五年以上。使用大数据金融的概念,制定并实施大数据金融战略,更能体现金融业自身的实力和潜力,也更能与网络业及其他行业有机融合,平等竞争,在大数据时代找到自身生存发展的机会也更大。

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05月 28, 2013

iDoNews 小牛注:大数据所带来的大变革的前夜,面对这场势将席卷全球的社会大变革,知名IT评论人谢文认为,面对这场社会大变革,“主动比被动好,早动比晚动好,不动不是一个选择。”

近来,媒体报道了一系列看似互不相关的事件:

4月15日,波士顿马拉松爆炸案事发几小时内,数以千计的在场群众将事发现场拍摄的照片和视频放到了公共网络平台上,这些照片和视频图像来自各种相机,手机和平板电脑。不到一天时间,嫌犯被确认。又过了一天,两嫌犯在前往纽约,准备在时代广场再次引爆六枚炸弹,制造大规模血案的路途中被追捕,一死一伤。这是历史上第一次反犯罪机构的专业能力与社会大众汇集的海量信息及时结合,在与犯罪分子的时间竞赛中取胜。

4月底,谷歌正式发布了全新的网络终端—-谷歌眼镜,使人类第一次具备了真正意义上的所见即所得的工具,可以把人们在日常生活中目光所及的一切变成网络数据,传送到网络空间中加以保存利用。这一创新是如此神奇,可以用语音打开网站或电子邮件,用眨眼动作开启照片或视频的拍摄。

4月底,通用电气宣布投资10亿美元,开始在硅谷打造一个“工业互联网”平台。这个平台将通过安装在通用旗下大至飞机,小至激光手术刀等数万种产品上的传感装置,通过网络将设备运行状态数据实时传至平台,通过各种软件进行分析检测,以有效地确认各类设备的良好程度,以及时进行设备优化和维修更新。据测算,等到平台建成,仅在能源和交通领域,就可以比现有维护系统减少1500亿美元的浪费。

5月初,世界第一款通过3D打印制造出来的手枪由美国一家公司设计制造并试射成功。手枪由十六个部件组成,除撞针是金属制品外,其余部分全部由高强度塑料和树脂粉末通过3D打印设备制成。如果不是为了遵守现有枪支检测法律,手枪撞针本来也是可以不用金属制造的。手枪的全部设计图纸和工艺流程由发明者做成计算机文件放到了互联网上,短短几天内被下载了十万余次,以致美国政府担心产生可能的公共安全问题,封杀了这些文件。

如果留意,类似创新的报道每天都在出现。这些表面上看起来互不相关的事件却有着鲜明的共同点,即越来越多的领域,越来越多的产业,在创新上都走上依靠计算机-互联网-大数据这一道路,计算机-互联网-大数据的影响力正在越来越明显地覆盖社会生活的方方面面。那些正在或将来会牵动全社会,影响国家安全和人民福祉,创造巨大财富的创新,几乎都要在计算机-互联网-大数据的平台上实现。这形成了一个全新的“围城”现象:原来据守在计算机-互联网-大数据产业壁垒中的企业开始向外突围,试图冲入传统产业和传统社会生活中大施拳脚;原来从事传统产业,社会服务和公共事务的企业和机构开始攻城,试图通过登陆新型信息平台找到发展新途径。

从上世纪70年代末期开始,已经实现了工业化的发达国家先后开始了向信息化社会转型的过程。站在今天的角度观察,这一由工业化向信息化的转型可以分为三个时代,即计算机时代,互联网时代和大数据时代。

到90年代中期,美国已经基本度过了计算机时代,计算机高度普及,解决了信息的机器可读化和数据的可计算化问题。目前,美国也基本走完了互联网时代的路程,互联网高度普及,解决了信息传递和信息服务问题。在计算机和互联网的基础上,美国正在步入一个全新的历史阶段—-大数据时代。

从早期巨型计算机作为唯一的电子化数据获取和处理工具,到后来PC机和笔记本电脑的普及,再到今天的智能手机,谷歌眼镜和穿戴型数据终端以及形形色色的数据传感装置,人类将物理界,生物界和社会界的万事万物数据化并加以存储处理的能力大幅提高,可以说无处不在,无物不读。目前全球具备数据获取存储处理和传输的数据终端设备已经超过一百亿台,并且以每两年翻番的速度增长。

互联网从早期的有线网络发展出无线网络,数据传输速度越来越快,数据传输成本越来越低。当互联网与数据终端合为一体,就开始形成了一个全面深入映射现实世界的数据化世界,也就是人们所谓的大数据。获取和利用大数据,寻找过去现实世界中所没有的全新生活方式,社会治理机制和经济发展途径,开始成为社会方方面面关注投入的中心,也就是人们所谓的大数据时代。当获取和利用大数据成为社会共识和社会发展的主要推动力的时刻到来,就可以说人类全面进入了信息化社会。

大数据的核心组成部分是由政府机构所拥有的社会管理和公共生活数据,以及主要是由政府机构直接拥有或间接支持下获得的物理世界和生物世界的数据。同政府数据资源相比,无论个人,企业或社会组织如何努力,获取和可利用的数据资源都是简单,片面和利用价值极其有限的。

所以,如何使政府从垄断和保密的历史惯性思维方式中解脱出来,在确保隐私,机密和国家安全的前提下带头开放数据,降低公众获取和利用政府数据资源难度和成本,至少是大数据时代开启阶段的瓶颈。冲破开放数据这一关,海阔天空,前途无限。迟疑不决或畏缩不前,早晚会自尝恶果,落后挨打。大数据正在成为一个国家最重要的国家社会资源,对大数据的获取和利用能力正在成为软硬兼备的真实力。正是在开放政府数据资源这一关键点上,美国再次走在了世界各国的前面。

5月9日,美国总统奥巴马发布了题为“实现政府信息公开化和机器可读取化”的总统行政命令(相当于我国的最高级别行政法规),这是继奥巴马于2008年上任后发布关于政府公开化,数字化政府和迎接大数据时代到来的一系列总统行政命令后,在国家治理和公共服务方面坚决和主动适应时代变革的又一重大举措。这一行政命令的基本要点是:

–“政府的开放性将巩固民主制度,使公共服务效益提升并促进经济增长。开放政府的一个重大益处是通过信息资源容易被发现,获取和使用,从而为社会创业,创新和科学发现提供动力,从而改善美国人民生活并显著增加就业机会”。

–“为进一步促进通过政府数据开放给公众以增加就业机会,政府施政效率和公共服务产品,新增和经过现代化处理的原有政府信息资源的基本形态必须实现开放化和机器可读化。政府信息在其生命周期内必须作为一种资产加以管理,以提升数据的可交互操作性和开放性,并确保在法律许可范围内,在任何地方都可以将数据开放给公众,同时确保其开放方式使公众容易寻找,获取和使用。”

–相关政府部门将制定并不断更新一整套数据开放政策,与此行政命令同时发布。在推进数据开放政策时,各相关政府部门在确定开放任何信息之前,都应对该信息在有效期内是否侵犯个人隐私,政府机密和国家安全进行评估,确保数据开放在相关法律规定的范围内实施。

–为确保数据开放政策有效实施,在30天之内,白宫信息与法规办公室的首席信息官和首席技术官必须在互联网上公布相关数据转换工具和使用指南,以帮助各政府部门在落实此行政命令过程中协调一致。这些工具和指南必须定期更新以跟上数据开放政策落实的进程。在90天之内,白宫有关部门和官员必须确定政策落实的初步实施细则,并将此细则纳入各种国家采购和国家基金发放程序之中。白宫办公厅首席绩效官必须制定出所有政府部门重点施政目标考核办法,以跟踪数据开放政策的落实情况。各部门的进展和达标情况必须按季度上报并将纳入政绩考核。

为了证明政府开放数据对社会发展的重要性,奥巴马特意列举了美国政府向全社会免费开放气象数据和全球定位系统(GPS)两个实例。在开放了源自政府气象卫星和地面气象站的数据后,美国出现了一个全新的产业链,包括电视气象频道和气象网站,商业化的农业气象顾问服务以及新型与气象有关的保险产品。在过去国防专用的GPS系统向民用和商用开放后,全世界涌现出一大批基于GPS的创新产品和服务,例如飞机导航系统,精细化农产品耕种系统和互联网上形形色色的基于定位的网络服务。

为了表明对数据开放政策的支持,美国卫生部在奥巴马签署行政命令的前一天,首次公开了所有医院在对患者乱收费方面的数据,从而加强了公众对医院价格透明度和公共责任的监督力度。而在过去几年美国卫生部已经大量公开了机器可读的有关医疗方面的数据,包括医院,药品,医保产品,社保成本等等,由此触发了数以百计的利用公共健康医疗数据进行创业的公司,涌现了大量有利于大众健康和疾病治疗方面的产品。

可以相信,美国在推进大数据发展方面的持续努力,能够确保其在全球走向信息化社会的过程中的领先地位。以开放政府数据资源为重点的大数据战略,以鼓励大规模开发页岩气(高度依赖计算机)为重点的新能源战略和以3D打印(与大数据密不可分)为突破口的创意与制造业更新战略将成为美国经济与社会转型的三块基石。由此产生的巨大的社会生产力提升,巨大的财富创造效应和巨大的科技创新能力将极大地提升美国社会的现代化程度和国际竞争力,彻底摆脱2008年金融危机发生以来所造成的社会经济转型痛苦,从而确保未来几十年美国在全球的领导地位。

经过30多年的改革开放,中国已经基本完成了从农业社会向工业化社会的转变。与美国等发达国家不同,在推进国家工业化和加入国际分工体系的同时,中国从上世纪80年代中期开始就启动了走向信息化社会的进程。回顾过去20多年的历史,可以发现中国已经基本走完了计算机时代和互联网时代的路程,已经一条腿迈入了信息化社会。

无论是以计算机设计制造能力和数量以及软件创造能力来衡量,还是以计算机普及度和社会依赖度来衡量,中国已经极大地缩短了与发达国家的差距,从过去的三十年以上减少到十年以内。无论是以网络设备设计制造能力和数量以及布网建设水平来衡量,还是以互联网普及程度和社会依赖度来衡量,中国同样已经极大地缩短了与发达国家的差距,从过去的十五年以上减少到五年以内。

在以美国为首的发达国家开始做出走向大数据时代的种种努力的历史性时刻,如果中国能够在以往的基础上,凝聚共识,扫除障碍,立即行动,义无反顾地走向大数据时代,那么,就有极大的机会进一步缩短与发达国家的差距,与美国相差两三年,与其他发达国家并驾齐驱,大幅领先其他新兴经济体。这样,中国的社会现代化程度将得以极大提升,在世界上的竞争能力明显增强。

与美国相比,中国的政府体系在社会中的地位,能力和影响力要强得多,拥有的公共数据资源多很多,开放程度低很多。所以,一旦政府下决心实施开放数据战略,推进力度和综合社会经济效益会更加显著。这首先需要在政府最高层次上建立决策,实施和协调机构,类似在推进计算机和互联网发展时期的国务院信息化领导小组。

一旦决策形成,就要推出一系列可操作,可监督,可问责的行政法规和实施细则,并与国家预算与资金投放机制挂钩,形成激励和推动的动力。开放政府信息资源可以先易后难,从气象,地震,交通,公安,社保,医疗卫生,教育等公共数据资源的开放入手,在投资,生产,消费,统计,审计等经济领域也大有潜力可挖。当这些公共数据与民间和企业界拥有的数据资源相互融合,就会形成巨大的创新力,财富创造能力和社会进步推动力。

毋庸置疑,大数据时代对社会现有结构,体制,文化和生活方式的冲击和变革远大于计算机时代和互联网时代。对中国而言,以往计算机时代,互联网时代甚至工业化时代和融入世界分工体系所带来的冲击,阵痛和改变还在继续。这是一个高速发展的社会不得不付出的代价。

相比较而言,如果拒绝走向大数据时代,闭目塞听,墨守成规,消极保护部门利益或其他既得利益集团的垄断地位,从而丧失难得的历史机遇,迟滞国家现代化的进程,所要付出的代价要高的多。现在正是由大数据所带来的大变革的前夜,面对这场势将席卷全球的社会大变革,主动比被动好,早动比晚动好,不动不是一个选择。

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03月 15, 2013

大数据正在贯穿从宏观社会到中微观市场的影响,中国要跟进,还得从打破信息壁垒与体制封闭开始。

在2009年甲型H1N1流感爆发的前几周,谷歌公司的工程师们在《自然》杂志上发表了一篇令公共卫生官员和计算机科学家感到震惊的文章,声称谷歌能够预测冬季流感的传播——不仅能预测到全美范围的传播,甚至可以将流感传染目标锁定到地区和州。

原来,谷歌是通过观察人们在网上的搜索记录来完成这个预测的。在流感爆发后,谷歌发现与流感这个关键词相关的搜索量也出现了爆发性的增长。每天,谷歌都会收到来自全球超过30亿条的搜索指令。在如此庞大的数据资源支撑和帮助下,谷歌通过对搜索相关性的分析做出了准确的预测。

这是去年美国畅销书《大数据时代》中描述的一个故事,并借此形象地推出了“大数据”(Big Data)这一概念,使之成为2012年互联网界极受关注的高频热词。

全球信息咨询机构国际数据公司(IDC)对大数据的技术定义是:通过高速捕捉、发现或分析,从大容量数据中获取价值的一种新的技术架构。大数据具有4V特点:Volume(体量)、Velocity(速度)、Variety(多样性)、Value(价值)。

知名互联网评论人士谢文近日接受财新记者专访,对大数据及其带来的革命性应用进行了深入的阐述。他认为,大数据将开启一次重大的时代转型,不仅将引领IT领域的技术变革,还将深刻影响世界的方方面面。

“一言概之,大数据时代,是人类信息社会在经历计算机时代、互联网时代之后的收官阶段,一个数据化的地球在高速形成。”谢文表示。

大数据正在从宏观社会到中微观市场贯穿其影响。美国政府已在2012年发布“大数据研发计划”,以此来提升美国在科学发现、环境与生物医药研究、教育和国家安全等方面的能力,解决美国面临的最具挑战性的问题。美国总统奥巴马在2013年国情咨文中,更是将3D打印技术视为重振美国制造业,甚至引领下一轮制造业革命的新动力,而3D打印技术也可理解为大数据时代下的数据化制造。

在谢文看来,在计算机和互联网时代勉力跟随的中国,大数据时代应不甘落后。但素来缺乏社会信息共享机制的中国,一切还得从打破信息壁垒与体制封闭开始。

财新记者:按照你的分类,人类现代信息社会分为计算机、互联网、大数据三大阶段。我们正在进入的大数据时代,具体来看,即将给我们生活的世界带来怎样的变化?

谢文:现在整个世界正处于一个大转型前的拐点。之前的20年,全球享受了冷战后的全球化红利,交易壁垒、贸易壁垒、货币壁垒被逐一打破,全球贸易的快速增长推动了世界经济的发展。但是2008年的金融危机深刻影响了世界,全球贸易的推动力也基本消耗殆尽。世界需要寻找新的出路,大数据将是新的推动力。

大数据时代,是人类信息社会的收官阶段。之前的计算机时代和互联网时代,都是为大数据时代做铺垫和准备的。计算机时代的核心是计算能力,极大提高了人们对数据的处理能力;互联网时代解决了信息移动和连接的问题;而大数据时代,可将世界万事万物通通数据化,让人们在数据利用中优化现实操作和行为,令全球系统的运行更为高效。

从物质世界到数据世界,这是一个广阔的天地。如果人们能够突破数据采集、存储和分析处理的成本障碍,就可以轻松获取与利用大数据,从根本上推动制造业、互联网业、金融业等经济领域的变革,甚至改变社会管理的方式。

财新记者:与计算机时代、互联网时代相比,大数据时代的核心是什么?

谢文:大数据时代的核心词是开放与融合,以及“一切皆可数据化”的思维。万事万物皆可数据化。

如果把世界看作可理解的数据海洋,那么大数据就是一种可以渗透到所有领域的世界观。

现在很多公司讲得更多的是“数据大”,而不是大数据。大数据应该是完整综合的、开放公共的、动态及时的。这样的大数据才能为人们提供全新的视角。牛津大学教授舍恩伯格在《大数据时代》一书中介绍了大数据时代的思维变革,强调全体数据而非随机样本,不是精确性而是混杂性,以及不是因果关系而是相关关系。

现在一些企业如Facebook已经在其平台上进行了数据共享。一些国家也在尝试数据公开。美国政府通过大数据网站“Data.gov”,公开了数以十万计的开放数据库,建立了有几十个国家参与的开放政府联盟,将社会公共数据对任何第三方开放。这将成为一种潮流,大数据是大趋势,无论个人、企业还是政府都会被卷入。

大数据时代,还需要新的逻辑和思维,需要想象力。一切皆可数据化,小到“上帝粒子”,大到整个宇宙,都是由数据化的信息构成。人类社会的各种行为也可以数据化,所有的问题都能通过数据化的方法解决。

而且,大数据时代的成本,绝大部分已沉淀在历史中,并分解于整个社会系统。甚至在工业社会之前,世界就存有大量的数据,计算机时代和互联网时代更是积累了数据的收集、存储和分析处理的各种能力。

财新记者:互联网时代深刻改变和冲击了媒体、电信、零售等传统行业,大数据时代又将如何推动实体经济的发展与变革?

谢文:以往发生在互联网时代的故事还会在大数据时代重演。现在大数据仍处于萌芽的状态,未来对实体经济和商业的变革将显著发生在以下几个领域:

首先是医疗健康领域。以往的标准化平均值治疗,将向精确化、数字化医疗转变。通过数据化及传感设备,可以进行精确的治疗,甚至器官再生。

这个已经过了思想革命的概念阶段,进入了实操阶段,接下来就看谁能有效降低成本进而大规模推广。

其次是制造业。以目前3D打印为代表的数据化制造,是一种个性化的、全新的制造方法。不需要模具,就能够做到不同材料的无缝对接。甚至以往难以制造的东西(比如人体器官),也可以通过数据化方式还原制造。这种新兴的数据化制造,从数据到实物的转化都会进入低成本、大规模、打破时空界限的全新历史阶段。这将重新定义众多产品制造业的产业链和商业模式,设计、制造和流通过程所需要的数据集成将成为产业上游。数据化的制造业还将极大地降低库存,甚至做到零库存。

三是金融、航空等行业将完全电子化,比如依托大数据,可以准确预测机票价格的走势。

四是军事安全领域。这虽然不是商业领域,但是对大数据的依赖更高,也有可能是最先实现突破的领域。军事安全的后台支持,卫星系统、数据分析系统等对各类数据的要求更高。

另外,离大数据最近的还是互联网行业。互联网未来可能向数据服务业迁移,以往通过网站服务、APP赚钱的方式,将是极小的分支。整个数据服务产业链由数据生产、传播、获取、存储加工和分析出售等环节组成,各个传统行业将分门别类地属于一个和数个产业链的环节。

利用大数据,将会产生更多的商业模式创新空间。美国一家名为气候公司的创业公司,每天对美国境内超过100万个地点,未来两年的天气情况进行超过1万次模拟。随后,该公司根据根系结构和土壤孔隙度的相关数据,与模拟结果相结合,为成千上万的农民提供农作物保险。这就把传统的、标准化的保险产品更精细化、个人化了,这就是全新的商业模式,利用了人、社会和自然三种大数据。这代表了大数据时代的一个方向。

财新记者:大数据时代有哪些具体的创新方向?

谢文:大数据时代有前台、中台和后台三个主战场。前台是数据终端,负责数据获取和传输,如手机、电脑、智能眼镜、汽车以及各种传感器等,将物质世界和人类社会的一切数据化。这也是目前争夺的主要战场。出现的创新数不胜数,比如谷歌的眼镜、自行汽车,苹果的手机,内置在药片中的传感器等等。现在流行的物联网、移动互联网等概念,都囊括在大数据的概念中。

中台则是数据中心,是各类数据的存储和分析平台。现在各家设备厂商、IT产业主要集中在这一环节,它们将转向大数据集成和解决方案提供商。云计算属于这一范畴。

真正的后台,则是基于大数据的创新。目前还没有看到真正的基于大数据模式的领军公司。或许这个公司都还没有诞生。但基于大数据的商业模式创新,在五六年后一定会催生出一批大公司,下一个谷歌、下一个Facebook都将在大数据时代出现。

在大数据时代,当效率一下能提高数倍的时候,新的生活方式和经济运行方式一定会产生,传统方式受到的冲击将是颠覆性的。

财新记者:如此看来,大数据将是企业创新的竞争力源泉。但大数据本身是个宏观的概念,需要自上而下的推动力,政府力量在其中有不可或缺的作用。上升到政府与国家层面,大数据可能产生什么作用?中国有何借鉴?

谢文:大数据将会变革社会管理的方式,成为国家竞争的前沿。美国的突破口是开放政府,建立了开放数据平台Data.gov,将社会公共数据公开在这一平台上,通用格式,令所有人可得。这在公共领域,对预防犯罪、交通管理、教育、反福利欺诈等都非常有效。美国联邦政府要求各个州都公开相关数据。美国、英国等国家还组建了开放政府联盟。在公共管理领域,大数据的投入少、收益高且见效最快。

这非常值得中国借鉴。在大数据时代,中国有足够的机会,因为中国的市场足够大。另外,中国还有另一个因素——中国有着高度集权的中央政府,如果思路正确,走对道路,的确可以在某些方面表现出更高的效率。在计算机和互联网时代,中国作为追随者大体与世界保持同步。现在世界正进入大数据时代,中国同样也不能落后。

但中国的基础性问题是没有信息开放的标准,更没有社会数据共享机制。无论政府还是公司,中国在信息共享方面的理念都相当保守。同时,中国还缺乏完善的市场经济制度和法治体系作为基础支撑。

另外,中国的创新环境也与欧美国家不太一样。中国过去十年是经济增长的爆发期,快速的增长与人口红利,让中国似乎有了些不急于创新的本钱,在诸多领域相对封闭,固步自封,甚至劣币驱逐良币。

对中国的新一届政府而言,过去的模式不可持续,需要寻找新的出路,而大数据是一个必要的选择。

中国可以从在各领域建立统一的数据库开始,系统考虑大数据的国家战略。由此可解决很多现实问题,如预算公开、反腐败等等。例如,中央政府在拨款的时候,即可要求各部门和地方各级政府建立数据库并公开,采用通用、开放、共享的原则,每分钱的去处都可以数据化,随时可查。对政绩的考核标准也可以数据化。

如此,很多问题就转化为具体操作的问题,而非意识形态的问题。大数据思维能够提供很多方法,来解决中国的体制性障碍。

(注:财新记者朱以师  采访报道)

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12月 11, 2012

因为关注大数据,也写过若干关于大数据的文章,做过若干关于大数据的演讲,所以对有关这一主题的论文和书籍非常有兴趣。过去几年,在这方面读过十几本书,上百篇论文和文章。相对而言,舍恩伯格的《大数据时代》是迄今为止我读过的最好的一本专著,中英文都算上。

此书的一大贡献是在大数据方兴未艾,众说纷纭的时刻,进一步阐述和厘清了大数据的基本概念和特点,这对许多以为大数据就是数据大的人来说很有帮助。

在人类历史长河中,即使是现代社会日新月异的发展中,人们还主要是依赖抽样数据,局部数据,片面数据,甚至是在无法获得实证数据的时候纯粹依赖经验,理论,假设和价值观去发现未知领域的规律。所以,人们对世界的认识往往是表面的,肤浅的,简单的,扭曲的或者是无知的。舍恩伯格指出,大数据时代的来临使人类第一次有机会和条件在非常多的领域和非常深入的层次获得和使用全面数据,完整数据和系统数据,深入探索现实世界的规律,获取过去不可能获取的知识,得到过去无法企及的商机。

由于大数据的出现,使得通过数据分析获得知识,商机和社会服务能力从以往局限于少数象牙塔之中的学术精英圈子扩大到普通的机构,企业和政府部门。门槛的降低直接导致了数据的容错率提高,成本的降低,但正如舍恩伯格所强调的,最重要的是人们可以从对于因果关系的追求中在很大程度上解脱出来,转而将注意力放在相关关系的发现和使用上。只要发现两个现象之间存在显著相关性就可以创造巨大的经济或社会效益,而弄清二者为什么相关可以留待学者们慢慢研究。大数据之所以可能成为一个“时代”,在很大程度上是因为这是一个可以由社会各界广泛参与,八面出击,处处结果的社会运动,而不仅仅是少数专家学者的研究对象。

大数据将逐渐成为现代社会的基础设施的一部分,和公路,铁路,港口,水电,通讯网络一样不可或缺。但就其价值特性而言,大数据却和这些物理化的基础设施不同,不会因为人们的使用而折旧和贬值。例如,一组DNA可能会死亡或毁灭,但数据化的DNA却永存。所以,舍恩伯格赞同许多物理学家的看法,世界的本质就是数据。因此,大数据时代的经济学,政治学,社会学和许多科学门类会发生巨大的甚至是本质上的变化和发展,进而影响人类的价值体系,知识体系和生活方式。哲学史上争论不休的世界可知论和不可知论将会转变为实证科学中的具体问题。可知性是绝对的,无事无物不可知;不可知性是相对的,是尚未知道的意思。

对于不是网络业,IT业和从事数据分析和使用的读者,本书的一大好处是通俗易懂,通过具体实例说明问题,有助于人们的理解和联想。在时限上,作者概括了直到2012年7月大数据方向上的最新发展,避免了许多同类作品中存在的例证过于陈旧,视野相对狭窄的毛病。

作为一位生活在欧美现代社会中的学者,舍恩伯格是把民主,开放和理性作为已知前提讨论大数据革命的。这对生活在发展中国家,社会现代化程度有限的读者来说,也许是个遗憾,因为书中描述的许多已经发生的事例可能更像是神话。没有市场经济制度和法治体系作为基础支撑,大数据很可能成为发达国家在下一轮全球化竞争中的利器,而发展中国家依然处于被动依附的状态之中。整个世界可能被割裂为大数据时代,小数据时代和无数据时代。

处于发展中国家前列的中国,目前正面临着一个重大的历史抉择关口。应该说,在过去三十余年的时间里,中国在快速走向工业化,信息化,网络化方面交出了一份不错的成绩单。适逢世界走向数据化,迈入大数据时代的时刻,无论对个人,企业,还是对社会和国家,都有认真理解,严肃决策的必要性和紧迫性。哪怕仅从这一点考虑,读读这本书是很值得的。

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10月 22, 2012

文/DoNews资深作者 谢文

半年前开始讨论大数据时代的到来时,大数据还只是个专业小圈子里探讨的话题。到今天写到系列文章的最后一篇时,大数据这个概念已经在业界内外和大众媒体上沸沸扬扬地广为传播,并不断涌现出这个方向上的努力与创新了。正所谓“历史潮流,浩浩荡荡,顺之者昌,逆之者亡”,这个过去只用在政治话题上的说法借过来描述大数据时代的到来与迅猛发展的形势真是再恰当不过。

站在不同角度看大数据,它既可能是大机会,大发展,大创新,也可能是大危机,大破坏,大淘汰。

目前,最活跃的领域是网络终端创新和网络基础设施创新,也就是所谓的大数据产业链的前台和后台。从人们所熟知的台式机,笔记本到智能手机和平板电脑,再到即将问世的网络电视,网络相机,网络眼镜,还有研讨中的网络灯泡,自行汽车和各种各样匪夷所思的网络终端和传感系统,将物质世界和人类社会越来越全面,越来越深入地转化进数据世界的工作正在顺利迅速地进行,好像看不到什么了不起的理论或实践上的障碍能够阻止这一进程。

从人们所熟悉的传统云计算和数据中心到今天的公有云,私有云,开放云,封闭云,再到层出不穷的集硬件,软件,数据存储和分析工具于一身的基础设施,大数据的后台正在从软件即服务(SaaS),平台即服务(PaaS)走向基础设施即服务(IaaS)。在这条路上,好像也看不到什么了不起的理论或实践上的障碍能够阻止这一进程。

真正的决战还是在大数据的中台也就是网络平台方面,这方面的大创新才是大数据时代真正到来的引爆点(Tipping Point)。无论前台如何丰富多彩,无论后台如何强壮有力,毕竟还需要有一个体系,一个架构,一个服务把人与人,物与物,人与物之间产生的数据按自然逻辑和社会逻辑联系起来,对接上去,集成到一起,才能够释放潜在的经济和社会价值。这种联系,对接和集成的方式用户越喜欢,成本越低,效率越高,数据越多,这个平台的价值就越大,在大数据生态圈里的地位就越高。就现有的网络平台看,还没有一个有足够的能力或潜力完成这一任务,整个产业需要一个或几个大的创新。

就目前产业发展的状况和大数据时代的内在需要看,未来三五年内会在网络平台层面上有机会产生创新性突破的不外乎以下三大方向:

个人数据集成—-这是WEB2.0革命的自然深化和扩展,终极目的是创造真正的“数据人”,也就是以个人为中心,将其在互联网上的言行举止和世上一切有关此人的所产生的数据汇集起来精准描述,在保护隐私的前提下进行智能化和个性化的服务匹配。在这方面,FACEBOOK和苹果的基础最好,走的最远。“我的数据”(My Data),“自我量化”(Quantified Self),“纳米定位”(Nanotargeting)等一系列新概念正在业内出现,一批围绕个人完整动态数据获取的服务和机制正在尝试之中。

公共服务数据集成—-过去远远落后于时代发展的网络公共数据服务近年来异军突起,从零散,滞后,粗略和被动的状态开始迅速走向集成,动态,精细和主动的新阶段。以DATA.GOV为代表的政府数据服务网站在立法,预算,舆论监督和民众督促等力量的推动下,正在成为大数据时代一股崭新而强大的力量,扩展和充实着互联网服务的空间和深度。一个国家,一个社会乃至一个城市的发展水平和竞争实力将和自身的公共服务数据集成和服务的水平紧密相连。公共服务数据集成水平的高低很快将成为“软实力”的主要标志之一。

物质生产数据集成—-物质产品的设计和制造一直远离互联网,而现在正以极高的速度和极大的力量与网络业相融合。以“3D打印”这个不甚准确的名词所代表的网络化和数据化的物质产品设计和生产革命极大地提高了人们对网络世界和数据世界的想象力,极大地拓展了网络业的产业边界。过去,网络业只能进行完全数据化的产品和服务,或者通过网络平台帮助物质化的产品和服务进行推广销售。而新兴的网络化和数据化物质产品生产模式展现出由数据到实物的转化过程开始进入低成本,大规模,打破时空界限和个性化的全新历史阶段。这将重新定义众多产品制造业的产业链和商业模式,使物质产品的设计,制造和流通过程所需的数据集成成为产业上游。

这三个方向正好是一个由个人,社会和物质世界三维所组成的空间,这个空间在大数据时代有机地融合起来,为产业发展和社会进步创造机会。在这个空间中任何一维或三维上的任意一点的显著进步都将是大数据服务产业的福音。这不是空想的神话,而是看得见的未来。

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