07月 16, 2013

Google于今天宣布,大中华区负责人、全球副总裁刘允将于近日离职。接替他的人叫Scott Beaumont,是Google欧洲战略合作拓展业务负责人。

Google中国的相关负责人告诉淼叔,这个人事调整不会影响Google中国的三个工作重点:服务出口、展示广告和移动广告。关于第一点,我们都知道,虽然Google在中国搜索引擎市场因为非技术、非市场因素占有率出现下降,但如果出口企业要投广告,还是只能找它,这是Google中国生存的基本盘;展示广告(包括RTB广告)则是Google最近两年力推的新业务,表现型态更丰富,利润更高;移动广告则主要是通过Admob等Google旗下的服务来占有市场。

好吧,官方能说的,这个时候也就只有这么多了。下面就只能让我们运用记者的好朋友,Google搜索引擎英文版,来搜索一下它的自家人。

职业社交网站Linkedin的资料显示,Scott Beaumont具有丰富的电信业资历。在2009年加入Google之前,他任 Refresh Mobile公司的共同创始人和CEO,他在这个网站工作了4年零1个月;在此之前的2000-2005年期间,他担任T-mobile的执行副总裁,向该公司的COM汇报,“是全球75人管理委员会的成员”。再往前的1993年到1998年,他在詹金宝公司(后被汇丰银行收购)中长期担任过电信行业的股票分析师。在Refresh Mobile公司的网页上这样描述他的这段经历:他经历了电信史上最有趣的一段——移动通信和互联网的出现。而在他自己担任CEO期间,也曾经在某个场合表示过对移动互联网的看法“这是第一次,出版商能够以一种有意义的方式,把他们的视频、音频和图片等内容呈现在移动设备商。”当然,这个网页现在已经看不到啦,你们能看到它,还要感谢伟大的Google快照。

好,八卦部分完毕。从他的个人经历来看,Google可能会加强大中华区在电信业务方面的作为,这就包括了安卓系统在中国的市场拓展(目前安卓在中国等于没有正式落地,一些Google的服务也被屏蔽或阉割)。当然,Google官方也说,Scott Beaumont会“继续帮助Google中国的合作伙伴在本地和全球市场取得更好的发展”,那也意味着,这位资深电信人的首要任务,仍然是守住出口广告这个基本盘。

还有一点要注意,欧洲市场此前对Google并不算友好,法国电信向Google收取流量费,意大利等国宣布Youtube侵犯隐私,还有一些国家的出版商抵制Google图书计划。把这么一个硬骨头市场中负责对外合作的干将派来中国,Google总部对中国市场可能也会有新的期待。毕竟,他们沉闷得太久,而中国市场又实在巨大——没正式进入中国的安卓,都已经把这个国家的市场搅得天翻地覆了。

至于坚守到今天才离职的刘允,可以说是“一个称职的看家人”:他接手了一个烂摊子,紧接着又碰上人掀摊子。看守政府做了四年,怨偶也居然快要守到白头。这四年里他没搀和什么事儿,也没他什么事儿,虽然说这个行业不进就是退,但他的这个摊子,不倒就是胜利。

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04月 26, 2013

4月22日11点56分,百度宣布其寻人平台已经整合百度贴吧、搜狗、360及一淘等平台寻人信息,并承诺当天内完成对新浪微博、腾讯微博等数据也将整合完毕;同时,百度全网寻人数据同步对外开放,所有寻人平台的信息都可接入。

此时,距离举国关注的雅安芦山地震不到52小时,距离虎嗅网发出“全网各震灾寻人平台开放数据、统一格式”的呼吁更是只有短短21个小时。当晚22时,搜狗宣布打通12个寻人平台数据,其中包括四川联通、移动等运营商平台,成为全网收录数据最多的寻人平台。

除了运营商之外,央视亦于22日宣布,其寻人栏目将与央视网、百度、360的寻人平台打通,为这一成功率最高的平台拓宽数据来源。

中国互联网范围最广、速度最快的一次联合,在天灾面前骤然达成。

这一切,起源于一个被匆忙吃完的大汉堡。

寻人平台与时间的竞赛

2013年4月20日晨8:02分,四川雅安市芦山县发生7.0级地震。消息迅速通过微博等社交网络传开。远在洛杉矶的Google工程师tifan在知乎网站上回忆,当时他正在美国著名的汉堡店 Five Guys 吃汉堡。看到地震的消息以后,他急急忙忙吃完了剩下的半个大汉堡,在洛杉矶下午6点钟的大堵车中硬是一路超车加塞回到了家里,并在评估了灾难的严重程度后,向Google危机响应小组发出请求,上线针对四川地震Google 寻人服务。此时,约为北京时间9点到10点之间。

在北京,一位360的基层产品经理早上九点在马桶上用iPad看新闻,得知了地震的消息。他马上联想到了不久前波士顿爆炸案中媒体对Google寻人服务的报道。他迅速赶到了公司,与其他几位同事一商量,自发开始制作360寻人服务。在这最早的13人中,有一半是未经通知自发来到公司的。

搜狐的一位杜姓技术主管于上午10点赶到公司,开始基于搜狐社区、新闻直播间的信息来源开发搜狐寻人平台。她不会想到,这仅仅是她三天连续加班的开始。

在洛杉矶,tifan发出邮件后不久,另外几位华人同事也先后给危机响应小组发出邮件,请求上线寻人服务。Google在这方面有完善的的应急预案,在确定了死亡人数及受困人数后,危机响应团队做出了开放寻人服务的决定。但是他们不能确定中国是否能访问到这个页面(Google寻人架设于Google App Engine 平台上,出于众所周知的原因,该平台在国内无法流畅访问),tifan请求国内用户帮忙测试,并将反馈消息翻译给负责同事。Google为四川地震开放寻人服务的消息由此在微博上扩散开,此时是下午四点。两个小时后,Google中国正式宣布寻人服务上线。

Google危机响应服务是Google公益的一个重要组成部分,附属于非商业性的域名Google.org之下。这一整套服务比单纯的寻人服务强大得多,依托于Google现有产品,本来还应该有灾区地图、灾区卫星图等依托于地图、Google Earth的应急产品,但这些服务在中国暂时无法提供。

始自海地大地震的Google寻人服务则在此后的历次救灾工作中发挥了重要作用。通常在灾难发生后,对灾区的寻人均为多对一关系,即失踪者的直系亲人、密友、同学等多个对象均有寻人请求,这除了会给灾区通信网络带来巨大压力外,失踪者获救后也需要耗费大量的精力逐一通知。若失踪者不幸罹难,这一讯息压力则转嫁到相关的救灾、民政部门方面。

Google寻人上线后,失踪者亲友和失踪者本人可以借网络进行异步、异地的联系与平安告知,救灾民政部门亦可根据信息进行辨识、搜救工作。此外,借助早已成熟的开放技术,Google免费发放寻人平台嵌入代码,任何网站均可在显著位置嵌入Google寻人服务。这在相当程度上解决了本地化和覆盖范围的问题。

在雅安芦山震灾当天,除Google外,国内搜狐、百度、新浪微博、腾讯微博、360、一淘网等公司或产品先后上线了自己的互联网寻人平台。这在安定各地灾区亲友情绪和为前线搜救队伍提供线索方面显示了重要作用,但也带来了新的问题:五花八门的寻人平台,应该在哪个上面发布信息,又该关注哪个平台的反馈?

巨头的数据统一之路

这一问题在美国并不存在。因为在海地地震后,Google完善、升级了早已存在的PFIF信息格式(People Finder Interchange Format 人员查找交换格式)。该格式针对失踪人员,制定了规范的信息列表,寻人者只要逐一填写即可;更重要的是,该格式对不同平台的交换需求十分友好,允许各寻人服务平台交换、同步信息,并记录原始登记网站。这样,不但寻人者可以实现“一处发布,全网寻人”,在失踪者被找到或寻人信息过时失效后,各平台也可以同步删除寻人记录。

但是,由于国内外的信息隔离,中国的各个寻人平台一开始并未基于PFIF,工程师们各自选择了自己熟悉或公司常用的数据格式。

震灾次日下午,随着灾情信息的不断更新,各大互联网寻人平台的信息亦不断增多,用户对多平台带来的不便亦时有抱怨。下午15:40,基于此前对波士顿爆炸案追踪报道时对Google寻人服务的了解,淼叔在虎嗅网发出倡议文章《呼吁百度、搜狐、360等企业打通震灾寻人平台数据!》,呼吁各大平台将数据格式统一到PFIF上来,彼此共享、去重,这样既可以减少寻人者逐个平台发布的重复劳动,也可以为救灾、民政部门提供更为统一的人员资料。

360公关团队最先看到这一呼吁,将之反馈给技术团队;寻人平台运营团队此前也接收到部分用户对平台众多的抱怨。三方意见汇合后达成初步一致:尽快将格式改换为PFIF并开放给其他平台。

远在香港的周鸿祎听到技术团队的请示后没有多作犹豫,很快指示360搜索官方微博发出统一到PFIF格式的声明,他本人则于不久后的17:34分发出微博:“自然灾难面前,救死扶伤是第一位的,各互联网企业应放下恩怨和纠葛,齐心协力,统一资源,为民众服务。作为第一步,我建议360、百度、搜狐等公司派出工作小组,一起工作,争取各寻人平台尽快实现数据共享,并最大可能保证数据的真实性。我希望这成为互联网公司面对自然灾害的常规化协调沟通机制。”

不到一个小时后,搜狗CEO王小川亦表态:“我不转周鸿祎的帖子,这次例外。搜狗已经和搜狐打通了寻人数据,把搜索和媒体的各自优势发挥出来,积累了互通经验。也希望百度和360加入。”这一表态成为各家互联网公司暂时放弃竞争与恩怨、携手抗灾的代表性宣言。

王小川对淼叔透露,搜狗此前早已做过寻人项目,但在微博尚不发达时少有人知。此次搜狗寻人上线后本身已打通搜狐、新浪微博和腾讯微博数据。在决定在更大范围开放打通后,搜狗成立了由搜索总经理茹立云带队的团队,包括外联、技术、市场等组成人员,在22日上午即实现了寻人数据的PFIF化。而在搜狐门户方面,王小川与其总编辑刘春电话交流后,也实现了寻人数据的标准化。

当日晚间,新浪副总裁王高飞亦表态,要求新浪微博开放平台尽快将微博寻人数据开放;百度、一淘网官方微博表示工程师正在努力标准化数据。4月23日,谷歌、360、搜狗、百度互相打通,中国互联网粉丝最多的IT大佬李开复在微博上发言确认了这一事实,整个中国互联网最大范围的一次携手作战终于完成。

携手之路能走多远?

迄今为止,百度、360、腾讯、新浪、搜狗、一淘等几大巨头先后确认寻人平台打通,这让人不由得产生好奇:这种合作是仅止于地震救灾期间,还是长期存在?

百度、360的有关人士均表示,考虑将寻人平台长期化,因为走失人口问题在中国一直存在。360方面甚至考虑,将之扩展到失物招领领域,用互联网的技术解决相关社会领域的信息记录、传递、同步问题。

搜狗王小川则认为,互联网是中国比较先进的一个行业,开放共赢、携手合作并非只有这次一个特例。他举例说,去年在香橼做空360、发布不实调查报告时,尽管国内有不少公司与其存在冲突,但搜狗仍然与李开复等人士联合发出声明,反对机构做空者对中概股的不实污蔑。

不过,尽管这种合作呈现的趋势较为乐观,但此次暴露出来的问题亦不容忽视。

最早启动Google寻人的tifan即在知乎上抱怨,国内各公司不了解PFIF格式,寻人服务一上线就将数据锁在自己的平台上。他阅读了PFIF的源码,确信这种格式在国内“几乎没人知道”(使用者通常会在开放源码社区留下自己的建议与问题)。

但将这一问题单单归咎于国内公司也显失公平。tifan自己在一开始都不能确认Google寻人服务在大陆能否被正常访问,国内的产品经理们接触此类国际开放产品的机会和动力自然不会太多。国内程序员们与国际的日益割裂并非自今日始,而是严重到李开复都公开在微博上呼吁不要封锁程序员的代码宝库Github。

此外,对PFIF的不熟悉还带来一个副作用,就是隐私问题的隐患。各大寻人平台均要求寻人者留下自己的联系方式,有些人在登记时还将失踪者的住址、电话一并登入,目前这些信息均公开呈现在网页上,一个简单的网页抓取程序即可获取所有电话号码。

而在Google寻人服务中,要查看失踪者或寻人者的电话,有一步输入验证码的过程,这避免了敏感信息被自动抓取。此外,PFIF中特意设定了一个域值,用来标明信息过期日期,因为寻人需求通常都是在短期内发起,为了避免寻人者事后忘记删除信息,PFIF以该域值判断,在过期日后自动删除记录,这也为保护用户隐私设置了制度保障。而在国内的寻人平台上,也许是由于打通得过于匆忙,这一功能看来还未实现。

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03月 13, 2013

是否要发展国产或者说自主操作系统基本上是一个月经问题,每隔一段时间就要有企业出来流血展示下。碰到谷歌(微博)封杀、微软收费这些特别的日子,还要额外发作下。争来争去,淼叔希望形成一个共识:做操作系统是企业自主的事,有的企业发展到一定程度自然会去做。别让什么“核高基”等国家基金来搀和。凡是说要做自主系统又希望跟国家要钱(就是跟纳税人要钱)的,大家见一个唾弃一个。

我们首先定义一下操作系统。大学计算机教材上说操作系统是一种软件系统,可以直接对硬件系统进行管理功能调用,为其他应用软件与硬件沟通提供渠道,同时为用户提供基本的操作界面(人话版)。很多国内项目就凭着这个定义骗钱了。但在软件高度工程化、硬件自身智能化的今天,这个定义早已经被超越了。有丰富的操作系统开发、移植经验的飞漫软件CEO魏永明在这篇文章里提到了当前环境下一个操作系统应有的要素:操作系统应该具有自己的生态系统,即技术上拥有跟其他OS的区隔度、市场上形成与硬件商的产业联盟、法律上具有核心的专利技术、后续力量上拥有活跃而稳定的开发者社区。

这个标准清晰梳理了我们对操作系统的认定,与成功条件的判断,也同时看清了操作系统的商业性本质:它出于企业巩固和扩大自身优势的需要,以技术、专利和市场壁垒保持竞争优势,同时借获取开发者的支持来赢得丰富的应用和快速的系统升级,从而占据市场。

现在你们应该知道,问什么文章开头我就要说,跟国家伸手要钱开发操作系统的都是骗子了。

本质上,操作系统是一种商品,目的是建立竞争优势。国家出钱支撑一家公司去垄断,IT公司不是要变得跟两桶油一样不要脸了?何况有些公司还高唱这是为了国家安全民族利益,全是扯淡。

好,现在说第二个问题,清白的商业公司要不要建立自己的操作系统。淼叔认为,长远来看,软件公司规模达到一定程度后,都会天然地生长出操作系统野心。因为操作系统是一切软件的基础,而公司业务越庞大,越不放心把地基建在别人家地盘上,谁知道那下面是沙地还是火山,人家什么时候就抽板呢。更重要的是,公司越庞大,越会感受到现有环境对自己业务发展的制约,必须去营造一个适应于自己的新环境。

以Google为例,它创建时微软已经称霸,但长期以来它做搜索,微软做操作系统和办公软件,业务似乎不竞争。但Google的危机感在于,微软控制了操作系统这个PC入口,就可以控制人们的浏览行为,进而威胁到搜索核心——网景当年就是这么死的。所以Google要做自己的浏览器,也要收购安卓,以抵御微软封闭入口的可能。

而从更积极的角度看,Windows系统是PC时代的产物,在互联网时代和移动时代并不能完全满足需求,例如耗电、笨重、昂贵等弱点,这会限制人们的上网手段和需求,进而限制Google的市场空间。所以Google需要打造更为节能、廉价、便携的操作系统,来扩大自己的用户基础,进而增强市场空间。

这两个因素放在这里,后一个因素比前一个因素还要重要,因为IT行业中后起企业更有冲劲和侵略性,更需要打破现有格局,所以Google即使不想刻意跟微软竞争,也会主动积极地推进自己的操作系统。反观国内这些叫嚷着要推自主操作系统的厂家,大部分都是抵御外侮、防止命脉被控制之类的消极思维,能讲出自己业务需要新操作系统拓展的没几个,这也是国内此类论调者骗子居多的一个表现。

最后再说一下,国内公司开发自主操作系统的可行路径。以前一说开发操作系统大家都吭哧吭哧跟硬件去干上,或者拿开源的Linux改吧改吧就去报奖了。但如果开发由公司主导,基本就确定这么干很不合算了,因为风险太大,一失败了全打水漂。实际上,Google路径是一个非常可复制的路线,就是先发展生态系统,然后逐渐向上游延伸。也就是说,通过自由的生态系统,先把开发者聚集起来,社区活跃起来;专利积累好;产业联盟搭建完善,最后在技术上慢慢抬高壁垒。这一切条件都具备后,再振臂一呼,攻陷巴士底狱。

目前完全具备这些条件的中国企业是一个没有,但要说接近程度,则腾讯的QQ和微信,阿里巴巴的电商平台,百度的框,都有这个潜力(华为、中兴由硬件而上溯操作系统,在社区和技术壁垒上没有优势)。在开放程度和开发者社区、产业联盟建构方面,是阿里巴巴做得最好;技术基础性方面,则是腾讯最有优势,虽然腾讯的开放脚步其实一直走得不是很快。所以,如果将来真说有国内企业有必要搞自主操作系统,也有希望搞成,大体上也就从这几家中产生了。

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01月 4, 2013

前两天,有网友发现,在360搜索的结果页上,出现了Google提供的关键字广告。但这些广告在稍晚时候又神秘消失了。这意味着360搜索与Google可能会在广告系统支撑方面展开进一步合作。

对于这种可能性,360和Google中国官方均没有给我们明确的答复,合作是否已经开始、细节如何当然也就无从得知。但根据我们对Google广告政策的了解,合作范围应该会限定在Adwords或Adsence两种服务之内。其中Adwords合作的可能性要大得多。为什么呢?

了解搜索引擎变现途径的人都知道,Adwords和Adsence是Google提供的两种广告服务,其区别在于,Adwords是企业主动通过Google平台制作并投放关键词广告,当人们搜索此类关键词时,可以在搜索结果页中看到高度相关的广告。Adsence则是一种推广、扩展Adwords的服务,它将Adwords广告投放到申请了Adsence服务的网站上去,也就是说,Adsence为Google的“网站联盟”(虽然Google自己不用这个词)提供广告源,在后者展示了Adwords广告后,可以从Google获得分成收入。

如果360与Google中国就Adsence达成协议,那意味着它只是一个单纯的第三方网站(流量当然特别巨大),Google会根据360搜索的结果页面内容,自动投放Adwords广告过来展示。360搜索在这里只相当于一个流量入口。这显然既不符合周鸿祎的性格,也不符合360搜索的战略规划。

而如果双方就Adwords达成合作,那就完全不同了。这意味着360至少将获得GoogleAdwords认证合作伙伴的待遇。Google官方资料显示,Adwords合作伙伴可以为新用户提供Google的广告服务并收取费用,并可以在网站上展示其合作伙伴身份。也就是说,360将有权发展新广告客户,并以Google的技术为之提供广告服务,其信誉得到Google背书。360将成为Google中国最重量级的代理商——并且这个代理商自己也掌握搜索技术。

更远一步看,在Google成熟的广告支撑技术之下,360搜索可以加速自己的广告业务网络建设,因为客户会明显发现,投放给他们的广告回报率和转化率非常不错;短期内,这对于Google中国也是个利好,因为在经历退出风波之后,这是他们在广告市场方面的重大突破——Adwords体系决定了,Google获得用户的广告费,360获得用户的服务费,双方各取所需。但是长远来看,假如Google回到中国,那它除了面对百度之外,还要面对自己支持起来的360搜索。此事曾有先例,腾讯搜搜在早期即采用了自己搜索+Google广告系统的路线,后来才推出了自己的广告系统。

这将给360搜索的收入带来何种变化?Google中国前总裁、创新工场CEO李开复恰好曾在反击做空中概股时做过计算。我们来原文引用一下他的计算过程:“根据JP摩根报告,腾讯搜搜与 Google AdWords 的合作的最后一个完整年份(2008年Q4 – 2009年Q3)里,搜搜从中获得了1360万美元的收入,当年,搜搜的市场份额大约为2.45%。从2009年到2011年,中国互联网的搜索量增长了大概41%。我们假设,2011年至2013年搜索量再增长25%、4年增长率为76%;届时(2013年),假如奇虎的搜索份额是10%,而中国搜索市场整体已经变得比2009年大76%,这时候奇虎如果使用了 Google AdWords ,便能从中获得9800万美元的营收($13.6M × (10% / 2.45%) × 176%)。”

当然,即使360与Google达成合作协议,他们是否会沿用当年搜搜的分成比例甚至合作方式,也仍然是未知数,因此这个计算目前看来只能框定出一个合作金额的数量级。但对于并不缺钱的360来说,短期内靠搜索获取收入并非当务之急,由这种合作尽快建立稳定的渠道、打响360搜索在广告客户中的知名度,是更现实的好处。毕竟,有技术、有广告平台,才意味着在搜索市场站住了脚。

迄今为止,360与Google合作这件事,也仅有我们上述的猜测。真相如何?谁知道呢。不过有一件事可以肯定:2013年的搜索市场,绝不会平静。

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