12月 29, 2012

不容赘述,微信已经帮助腾讯这头PC互联网时代的巨无霸一脚跨进移动互联网时代。但也仅仅是“一脚”,要让它的其他脚和整个身子也跨进,并抢占到好的山头,微信急需自己的微信眼镜和微信Now项目。

目前微信所做的,使它更像是一家提供基础电信业务的虚拟运营商,从而更容易与同样提供语音、数据通信等基础业务的电信运营商发生冲突——它们是更大的巨无霸,包括中国移动等,随着自身面临更大的转型和业绩压力,它们必定会采取行动,这将使微信陷入被动。

当然,微信寄希望于增值应用与服务的开发,因为它的各项基础通信服务都是免费的,无法支撑其未来的盈利需要。比如,它正努力帮助企业开设微信账户,并与它们的用户和潜在用户建立密切联系。

这些是需要做,但如果微信希望承担起构建一个新帝国的使命,就必须拿出更能提纲携领、同时又潜力无穷的产品和服务,这样做也能为用户找到除了通信之外的新标志性需求,就能减轻同传统运营商的冲突。

再说,微信不太可能自己提供所有的服务,它终究需要像苹果或谷歌一样,借助于与其应用开发者的合作,但当苹果和谷歌这样做时,我们总是能看到一些方向指引性的东西,比如苹果Siri和谷歌Now,还有谷歌眼镜。

目前有一种观点,就是认为谷歌可能凭借眼镜项目和Google Now强化其在移动互联网时代的地位。这不是吹的。

谷歌眼镜本质上是一个完全个人化的信息感应、输入输出、计算处理装置,相当于随时随地的移动设备和物联网感应器,而后者则是一款强大的提供个人化信息收集、处理、智能人机交互的软件。未来这两个东西结合,就可以实现以往在科幻世界中才有的场景:所想即所得。

显然,这正是微信需要的指路明灯——微信眼镜和微信Now。过去,微信的母体腾讯习惯了做各种各样微应用的模仿与创新,由于它处于PC互联网这个相对确定的世界,而它又占据了一个非常确定的位置,这样做的方向性风险非常小。

移动互联网则不一样,它还处于起步阶段,如果缺乏方向引导,过于陷入琐碎的应用,就可能迷失大的方向。就目前来看,微信所建立的先发优势是非常脆弱的。

对微信而言,微信Now是必须要做的,腾讯作为中国最大的社交网络积累了大量个人化的数据,这将是它的基础,而基于语音的智能搜索则能弥补腾讯在传统网页搜索上的遗憾,而通过介入硬件设计,既可以增加个人数据采集的渠道,提供统一的用户体验,也许还能提供仅凭软件无法达到极限,比如语音和数据的处理速度。

当微信追随着这样做时,并没有什么掉份的,腾讯过去一直习惯于采取战术上的跟随和模仿者姿态。唯一的障碍是:钱和远见。过去腾讯总是以资源有限为借口,很少考虑五年以后的事情,而现在这可能是生存下去的前提。

换句话说,如果微信仍然像过去那样,仅仅把模仿的眼光放在国内,也凑热闹推出一个智能手机什么的,那就太让人失望了。

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12月 27, 2012

纸媒《新闻周刊》将在12月31日死去,《德国金融时报》、《法兰克福评论报》、《纽伦堡晚报》等德国纸媒巨头,也已经于过去的几个月间倒下,纸媒之死,似已成定势,而纸媒最有可能转世投胎的电子媒体,却仍然看不到生路——自从新闻集团旗下的iPad电子媒体《The Daily》被判死之后。

作为一名纸媒业的从业者,我认为此时一味的恐慌没有任何意义,客观的、不带有任何感情色彩的重新审视纸媒之盛与衰,就像纸媒曾经在漫长的岁月中对其他企业和个人的盛与衰所做的那样,也许才是救赎的良途。

纸媒之盛,与民主社会的崛起,以及个人化、便携化信息传播渠道的匮乏,有直接关系。民主社会让每个人都有了解社会真实情况的权利和动力,而在电视、电台出现 之前,纸媒又几乎是唯一能够面向所有大众进行传播的渠道,在那个时代,它仅有很少的对手,比如图书出版,聚众演讲,政府和社会组织一级一级的上传下达等。

电视和电台出现后,它们在用户的广度上第一次超过了纸媒,但受到媒体形式的限制,纸媒的影响力和权力实际上得到了强化,因为人们在从电视和电台获得一条新闻 后,他们希望在电视和电台的播出时间之后,仍然能了解进一步的信息,而在互联网出现之前,纸媒几乎是唯一可以做到这点的。于是,纸媒达到了其盛世的顶点。

随后,互联网出现了。于是,正如你看到的,纸媒开始走下坡路。但如果仅仅因为这,就认为是互联网杀死了纸媒,那这个结论就未免太廉价了。在我看来,真正杀死纸媒,或即将杀死纸媒的,并非互联网,而是纸媒自己,主要源于以下几点:

第一,长期以来,大部分纸媒都采取单一的盈利模式——媒体本身很少赚钱,而主要依靠广告赚钱。这种模式让它们在面对互联网时,几乎没有招架之力,因为互联网获取用户的规模远远超过它们,而这是广告价值的基础,而同时互联网却几乎可以免费使用纸媒投入很大成本获得的新闻。

这是因为,纸媒远比电视和电台分散,这就给互联网内容门户提供了分而破之的机会,即使一些主流媒体曾经也做出了防御,试图阻止互联网免费试用其内容,但在大多数时候,它们不得不选择投降,因为由于他们关注的是广告,广告又与影响力有很大关系,如果它们继续游离于其外,则可能让一些拥抱互联网的媒体获得更多的影响力,相反,互联网的转载在最初还能提高其影响力,这对广告也有帮助。

第二,大多数纸媒一直以来以提供读者所在领域足够全面的信息为价值导向,而非信息背后的价值,比如可信度、公正、客观、专业性,虽然它们宣称要做到这些,但受到广告客户压力、知识面、纸媒空间有限性、媒体利益同盟者等的影响,根本无法做到这点。

相反,互联网对此采取了一种不做任何判断和努力的做法,把评判交给读者和每个信息的提供者,它只是提供所有的信息,所有人的评判,而这些信息的来源最初则是遍布每个角落的纸媒,接着互联网用户也通过BBS、博客、社会化媒体等加入进来,只要用户规模足够大,参与度得到足够保证,最后公正、客观等传统纸媒宣称的价值,便在一种近乎完全市场化的状态浮现了出来。

第三,长期以来积累的资源、能力,奉行的组织模式,养成的企业文化,不足以帮助纸媒重新找到自己的价值定位,并完成转型。

在纸媒那里,研发模式深入骨髓,这种模式的核心是,由少数人甚至是金字塔尖的几个人根据假想的目标读者的需求,对新闻进行选择、采写和加工,然后提供者读者。而互联网采取的则是运营模式,即网站本身只提供一个平台,信息的产生、编辑甚至传播,都由用户本身完成。

你现在该明白,为什么很多纸媒在试图与互联网内容门户展开竞争时,会进展迟缓甚至失败——由于他们继续沿用自主研发模式,虽然网络的读者规模会成倍增加,但平均每个读者的广告价值却也成倍下降,不足以弥补其较高的内容获取成本,而同时它们提供给用户的却只是有限的信息。

最终,大多数的纸媒在原有的作为信息源的价值定位和运营模式下,将难免一死。除非它们找到适合自己资源和能力的新的价值定位和相应的运营模式,而这将是《纸媒之死与新闻之生(下)》的内容。

不过,由于在全球范围内,新闻仍然不那么自由,新闻的自由市场尚未建立,人为的新闻垄断和干预仍然存在,因此一些在原有的价值模式下掌握着核心能力的纸媒,仍然将在一段时间内存在下去,甚至可能由于大量不那么具有竞争力的纸媒的消失,少数主流纸媒仍然能保持增长。

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12月 13, 2012

换成几年前,只有企业CEO 或者投资主管才是中国市长们的座上宾,现在,夏然这样的技术经理人也越来越多地纳入他们的会晤日程。夏然目前是IBM 大中华区方案软件集团总经理,他的主要任务之一,就是负责IBM 在大中华地区的智慧城市相关解决方案的推广、销售与实施。

“我每个月都至少要访问10 位左右的中国市长,而过去我们只能见到政府信息部门的负责人。”他说。过去,为了从一位市长那里获得某个项目的财政签字支持,夏然和他的同事们可能必须先说服政府信息部门的负责人,再由该负责人去说服市长们,而现在,不等夏然他们介绍完技术部分,市长们已经迫不及待地希望深入了解细节。

目前,夏然和他的同事们正推行一项计划,使IBM 到2013 年结束前在中国拥有5-10 个“达到世界第一流水平”的智慧城市样板。虽然这期间正值五年一届的中国政党和政府换届选举,这可能使进展受阻,因为智慧城市通常被列为一个城市的一把手工程,但夏然依然对此充满信心。“政府官员可能会换,但IBM 作为一家拥有上百年历史的公司始终存在于那里。”

实际上他认为,受到政治管理体制差异的影响,相比欧美城市的市长,中国市长们考虑问题的周期更长,通常达到5-10 年,而西方的市长们通常面临的4 年一选举,妨碍了他们更长远和整体行事,而智慧城市恰恰是个系统和长期工程。显然,这种长期导向也符合百年IBM 一贯的行事风格。

IBM为智慧城市设定了如下目标:一个长期以信息可持续化的方式来利用信息的城市,通过开放信息来实现城市服务传递最优化的地区;在这里,利用信息不仅仅意味着收集数据,它还意味着理解数据以及分析众多的趋势和模式来为政府、私营部门以及普通市民的决策提供相应的信息支持。

具体来说,IBM 希望通过“在工作中监控、测量和管理我们城市中近乎所有的物理系统,收集以及分析来自于从交通网络到医院再到城市电网的任何事物所产生的即时信息”,来实现一系列目标,比如减少交通拥挤及其造成的空气污染,使健康档案数字化以改进总体的病患服务情况,使更多人能够获得教育以及提高教育质量,加强安全系统来降低犯罪率,改进水资源的供应服务及获取情况等等。

从那以来,IBM 已经为超过2,400 个全球各地的城市设计、实施了智慧城市项目,比如通过IBM 的帮助,马耳他的市民只需要为自己使用的能源付费,纽约市的犯罪减少了35%,斯德哥尔摩市中心的交通堵塞减少了20%,台湾99% 的地铁能实现准时准点到站。

这只是一个开始,IBM 希望最终这是一笔未来的大生意,而现在还处于投入期。根据IBM 的中期计划,到2015 年其软件集团的利润贡献将占到全部利润的50%,其中智慧城市将占最大一部分。IDC 曾预计,未来数年智慧城市相关的信息科技市场每年将有超过18% 的增长,到2014 年将达到570 亿美元。不过,IBM 并不想通吃(事实上也不可能)。

我们将扮演整体规划者和整合者角色,致力于在当地建立一个由众多合作伙伴构成的生态系统。”夏然说。这一定位显然是对智慧城市信息技术市场特殊性的客观反应,通常各个城市都有自己的产业计划,希望当地公司能在智慧城市实施中分一杯羹,而且在诸如探头、传感器以及城市信息化等方面,早已形成既有的供应商体系和利益结构。

通常而言,IBM 会主导一个智慧城市项目的设计、核心技术提供和实施管理,而把大量具体的功能实现交给本地的合作伙伴。“我们希望最终能借此发展出滚雪球式的效应,随着本地伙伴的成长,可以更集中于核心部分。”

也许你会认为IBM 不过是用了“智慧城市”这个新瓶子来装许多陈年老酒,曾经开发了遍布各行各业的解决方案(囊括交通、电信、医疗、能源、政府等行业),大量数据库、中间件和各种应用软件,还有服务器、存储等产品和解决方案,即便没有智慧城市,IBM 依然会以其他主题来销售其产品和服务。

这是事实。不过,考虑到不久后全球的人口可能都会生活在城市,主要的商业机构也都以城市为基地,的确没有什么比城市的运营更有挑战性,也更能让信息技术发挥作用。“也说不定某一天,全球某个城市里,IBM 会承担起城市运营管理外包的工作。”夏然半开玩笑地展望道。

目前,IBM 每年都要投入近60 亿美元用于研发,2011 年一共产生了1,500 项专利,这些都能在一个或多个方面为智慧城市所用。以中国为例,目前IBM 在中国一共有5,000 多个研发人员,其中有名专注于智慧城市,其中的一些解决方案已经实现了开发于中国,服务于全球,比如智慧水利。

同样,IBM 也可以将欧美的经验和技术用于提升中国城市管理的水平,比如云计算、移动计算、大数据等,这些是近年重点投资研发的领域。在医疗领域,超级电脑沃森也可能发挥意想不到的作用。

此外,这个信息技术领域的庞然大物还正通过兼并收购的方式,实现令人眼花缭乱的技术繁衍。过去几年,IBM 一共收购了76 家公司,按计划到2015 年用于收购的资金将达到200 亿美元。从2011 年开始,收购的公司中有一半直接与智慧城市相关,每增加一家这样的公司,IBM 智慧城市(显然现在已经成为一个行业公用名词)就将增加一根神经末梢。

这其中最引人注目的当属i2 和úram。前者是一家在全球公共安全领域处于领导地位的公司,目前美国50 个州中的37 个都在用它。2004 年时,一名司机在华盛顿一个加油站被不知来自何方的子弹射中死亡,紧接着类似事件都在同一地区发生了数起,一度引起恐慌,在i2 软件的大数据技术帮助下,没过多久凶手就现行了。后者则是全球数一数二的社会保障方面的软件,在欧美亚都拥有大量客户。

但随着IBM 越来越多介入城市运营的方方面面,有关安全隐忧也被人提起,这在各国普遍开始重视信息安全的大背景下,几乎是无法回避的问题—— 而在中国本土最大的竞争对手神州数码则不必面对这个问题,该公司目前也已在智慧城市领域获得不错进展。不过中国的城市主管者们似乎迄今在这一点上仍然相当宽容。

“IBM 在银行领域做了很多年,但是到今天为止还没有市委书记、市长、省委书记、省长跟我讲‘你能保证信息安全吗’这个问题。”夏然说。相反,IBM 在中国仍然保持超预期的增长。“每年公司都会给我们制定一个指标,但每年我们都是超过将近100%。”

真正让夏然关心的,是大多数中国城市目前连最基本的信息化都没有实现,交通探头和治安探头都还没有整合到一起,并非所有的交通探头都能够工作。另外,整合不同部门的信息是一项敏感而又阻碍重重的工作。目前IBM 在中国开展智慧城市主要集中在三个领域,包括公共安全、水和交通。

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