05月 28, 2013

iDoNews 小牛注:如何才能抓住中国数亿草根用户,并且赚到钱?这是从创业者到各行各业的巨头都百思不得其解的问题。YY创始人李学凌做到了这点,而且是在腾讯的眼皮底下做到的。让我们来看当中的玄机。

前言:

这篇文章是根据尹生就“蝙蝠(BAT)”关系学采访李学凌的口述整理,其中李学凌介绍了在巨头林立的世界里,创业者应该如何确立目标并排除干扰,如何获得自己想要的用户,如何与腾讯这样的巨头周旋等。

正文:

我做了YY才知道中国有多大,微博好像每个人都知道,不过四亿用户,YY好像每个人都不知道,但它也是四亿用户。

关键看你能不能提供有价值的服务,只要有价值,收入肯定会上升,2010年做音乐时,年收入目标两百万,结果2011年我们做了五千万。只要你做好东西,收入会超越你的预期,如果你的出发点是一定要赚多少钱,并把心思花在这方面,结果可能不怎么样。

最重要的还是要用户离不开你,做长期的公司,我们第一年只有60万,一个朋友第一年是零,第二年我们一两百万,他们上千万,我们第三年三四百万,他们过亿了,他们做游戏,营业额上来很快,很多人很羡慕,我说没有什么羡慕的,我们就是这个命,我们就是这样一家公司,注定了只能赚这样的钱,很慢很慢的成长,必须把用户积累起来,让他们沉淀下来。

依靠产品的公司上来快,下去也快。做平台一直在成长,但做平台死的人太多。

我们的用户是草根性用户,这要求你做的东西要是有用的,是有需求的,对白领,你可以用时尚潮流去忽悠他们,对草根则不行,他们甚至连新闻都不看。

网易的文化比较熏陶人,它是一种没人管的文化,任何小的团队都是完整建制,大公司很难看到,曾经刚来的一个新同事,负责网易土木信息的网站,他问我们要文章发布系统,我也同意,丁磊知道后就说,你干嘛要用他们的,干嘛不自己写一遍?你最好不要依赖别人,依赖就会抱怨。

最近有一本书:穷创业。网易内部是穷创业,要人头可以,但没有市场费用,都是在比较简朴的环境下生存。没有人谈回报,工资也很低,打赢了也没有奖励,输了会被干掉,在广州没地方去,人才竞争不激烈,同时给人空间。

早期的人玩游戏三年后,已经不怎么玩,即便在玩,也能关注其他事情,任何一个人不可能一开始就是你想要的用户,任何一个颠覆性产品刚出现时,都是非常幼稚,无聊的,简陋的,比如三寸存储盘。

腾讯的最大优势是规模,如果你只有腾讯的1%,它可能迅速就把你覆盖掉,如果是十分之一,它就难说服每个用户,所以你能做的是迅速做大你的规模。它并不是直接将你干掉,而是迅速覆盖新的用户,比如覆盖它5%的其他用户,可能规模就是你的5倍。我们在外面看,好像腾讯每转向一个新市场都成功,但并不是这样的,那只说明你不够强大。

腾讯过去抄袭的是虚拟的业务,这也是YY要增加线下合作伙伴生态链的原因。腾讯没有打过迅雷。这也教育我,不需要天天盯着它,我天天盯着迅雷,看它的反应。但后来我意识到,不需要天天盯着你的对手,而是要抓住你是谁,你从哪里来,要到哪里去。这也是最深刻的三个哲学问题,(三个问题中)没有一个是你的敌人是谁。

我最担心的不是腾讯,腾讯能拿我们怎么样?我最担心的是,你有没有找到用户的需求,能不能在用户需求上持续成长。

平台是我一直的梦想。所谓产品与平台结合,把一个产品做十年,磨合打造,每个细节都做到极致,同时这个产品又是一个非常大的生意,这是一件非常幸福的事情。

假如我们造车,我们希望做到动力最好,驾驶感最好,加速最快,过弯道最平稳等等参数,十年如一日的坚持,直到做出世界上最好的轿车。这种机会是我一直在追寻的,YY应该算是这样的产品。

平台有两个特点:生命周期特别悠长,最好超过人的生命,用户规模要足够大。百货大楼当用户量到一定程度就成为平台,小卖部就不能成为平台,你的量不能给很多人用,多玩也算一个平台,但我们最终还是希望慢慢(和其他的平台在一起)变成一个平台,同时做不了太多的事情。

我们不是移动互联网公司,我们是在音乐表演、教育等几个领域的专业价值公司,淘宝也是电子商务的公司,它会自动的延展到移动互联网,我们不会专门为移动互联网而移动互联网。

预告:“蝙蝠”关系学之“给创业者的第一堂课”系列,接下来的讲师还有美丽说创始人徐易容和陌陌创始人唐岩

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前言:之前已经发表了“蝙蝠”关系学的上集和中集,一些读者认为文章很有价值,但太长了,不利于消化。因此,我将本来打算在下集中一起发表的周鸿祎、李学凌、徐易容和唐岩的口述经验,独立成四篇,陆续推出。

本期先推出周鸿祎的口述第一堂课。建议每位中国互联网创业者在创业之前最好先读一读它,文章包括了周鸿祎对创新、颠覆、创业、互联网格局、移动互联网等一系列问题的观点的汇总,大致代表了他关于创业公司如何在BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)占主导的世界中寻找空间、生存和发展的经验,其中包括了大量他个人的实战经验。本文为原汁原味,完全根据周鸿祎的采访口述整理。

正文:

现在人们还通过淘宝或百度APP去买东西,但微信知道你每天聊天的内容,你到了哪里,它就可以向你推荐商品,微信就可能把你导向它的电商网站,表面看来微信和百度没有冲突,但今后它可以颠覆搜索,因为微信帐号里可能会出现一些语音机器人,你可以向他们发请求,搜索的入口可能就变成了微信,而非搜索框。

我们和巨头之间的差距还是很大的。我们目前主要做几个事情:第一,我们不是社交网络,无线需要安全,安全一定不是由一家掌握你生活方方面面的公司来做;其次,我们是中国安卓上最大的市场。未来,我们是中国第二大的搜索引擎,怎么在无线搜索上有所突破。

有时颠覆式创新不需要新算法或可口可乐秘方,所有的颠覆都要从用户出发,只有用户得到收益,你才能颠覆。

手机还有哪些颠覆机会?微信是很好的颠覆机会,颠覆了短信,传统电话,这样的机会不多了。微信的用户体验做得很好,甚至比很多中小创业企业的体验还做得好,已经不是简单的抄袭米聊,它的很多功能超越了米聊。它没有百度(过度商业化)这样的问题,从体验上很难(颠覆)。它也不赚钱,是免费的。它甚至颠覆了运营商,它传照片的体验比彩信还好。

对大多数创业者而言,有两条路:过去在产业链有大中小公司,现在要么成为没有梦想的小公司,有独特的内容,比如游戏,放在微信和苹果应用商店,用户不属于你。另一条路是颠覆,但颠覆的机会已经很少。

颠覆很多时候不是有意的颠覆,刻意的颠覆很难。有三种颠覆方法:发明一种技术,这在中国很难;体验上的颠覆,即从复杂变得简单;三是商业模式,把原来昂贵的变得便宜,把收费的变得免费。

未来两年,除了电商和O2O这样的领域会切的比较碎,会有一些机会,在纯粹的互联网领域,可能就剩几家公司,比如腾讯一家独大,底下三五家,底下都是更多小公司。中小公司要么做内容提供商,做分账,要么做合纵连横。

移动互联网和传统互联网是不同的行业,不能守株待兔,不要以为在传统互联网的这棵树下可以等到兔子,在移动互联网上也能等到兔子,你必须要有完全的移动互联网的思路。无线互联网关键是发现用户需求。我们目前发现的机会是第三方应用分发市场,手机安全。

公司不可能设计战略,想来想去都很扯,很多事情都想不清楚,腾讯做了几十个APP,也就成了微信一个,而且微信一开始可能还是一个外围团队做的,张小龙在做时,马化腾的注意力可能还不在这部分。没准当时马化腾的战略被其他几个人所吸引。

在混乱的情况下,忘掉所有的战略,忘掉所有的平台,重新回归用户,观察用户的需求,用户的痛,想办法做出一个东西来,解决用户的需求,用户的痛点,做到极致,就是我说的微创新,把用户需求满足做到极致,做成用户口碑,获得用户,在运动过程中解决战略问题。所以在巨头的阴影下,要比巨头更贴近用户需求,跑得更快,更加专注。

我之前见到雷军,他的战略规划很强,如果它专注于米聊,就可能没有微信的机会,当然他在手机上也做的不错。

预告:接下来尹生还将以同样的形式推出另外三位创业家的关于“蝙蝠”关系学的口述第一堂课,包括YY创始人李学凌,美丽说创始人徐易容,陌陌创始人唐岩。

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05月 23, 2013

iDoNews 小牛注:百度、阿里巴巴和腾讯,这三家互联网公司组成的BAT在相关领域占据着绝对的主导权,他们的一举一动都牵动着整个行业的发展。至于他们之间从势同水火到浅度合作,我们不妨跟着《福布斯》中文版副主编尹生一起来看。

“蝙蝠”,BAT,一种夜行哺乳动物,现在它们在中国已经进化到能够适应一切环境,准确的说,它们自己就是环境,它们遮蔽了阳光,使其他任何生物生活在一种它们自己最为擅长的环境中——黑夜。对,我指的就是它们,百度、阿里巴巴和腾讯,这三家在中国互联网和相关领域占据绝对主导地位的巨无霸。

就拿BAT中最不被看好的百度为例,虽然它似乎正面临一系列挑战,但该公司在传统基于PC端的搜索领域仍然牢不可破,而现在它正试图将其传统优势与下游的垂直业务联系更加紧密,不久前它刚刚推出的名为“微购”的服务,就允许用户不登录目标商品的销售网站、直接通过百度的搜索框完成购物。

“虽然最近在传统PC端搜索领域很热闹,但出现大的格局改变的机会不大。”就连去年开始将挑战目标瞄准百度的奇虎360董事长周鸿祎也不得不承认。他的计划是使360最终获得15~20%的传统搜索市场份额,而目前这个数字约为13%。最近正传言360可能收购另一个搜索市场的弱势参与者搜狗。

再拿腾讯和阿里巴巴来说,两家公司分别在社交网络和网购领域占有绝对优势,最近几年它们已经走上了从一种或几种商业模式的运营商向生态系统运营商转型的道路,越来越多的第三方合作者被纳入到其生态体系,这意味着它们对单独某一项产品或业务的依赖正在降低。

阿里巴巴为例,根据集团秘书长、首席风险官邵晓峰的介绍,不久前将集团拆分为25个事业部只是一个开始,未来阿里巴巴在时机成熟时还会拆分更多的垂直业务单元,目的是帮助这些业务获得更大的增长动力。这对于那些试图在互联网与传统商业之间寻找机会的创业者而言,是不得不认真加以考虑的新环境。

对BAT而言,唯一的变数来自移动互联网,这已经不是什么秘密——这已经让很多抱着雄心的创业者兴奋不已,看起来是不错的颠覆机会。…………

不过现在,周鸿祎认为自己面对的是全新的现实,因为在PC端,BAT留下的空间越来越小,而在移动端,腾讯似乎已经凭借微信占据了移动互联网的最大入口(实际上在这之后,阿里巴巴也投资了在移动端扮演重要角色新浪微博)。

不错,百度也许是三家公司中在移动互联网时代地位最为危险的一家,一些人甚至已经不把它看成与腾讯和阿里巴巴并驾齐驱的选手。在过去的一年多里,出于对该公司在移动互联网时代的担忧,其市值已经缩水超过40%。

一些人的观点是,类似腾讯、阿里巴巴这样掌握了大量用户关键数据的公司更有机会提供符合移动互联网时代特点的搜索服务。不过,也许对百度的担心有些过度了,它拥有出色的地图服务,而这可能成为诸如本地服务这样的具有巨大想象空间业务的基础,微购这样的服务也可能使其成功介入交易数据环节,这可能是适合移动互联网的搜索的基础。

一种新迹象倒是应该引起足够的注意:曾经形同水火的BAT的三位创始人,在最近半年来却走得从未如此的近。在之前的有一个月中,他们甚至两次聚会,一次是在阿里巴巴杭州总部,一次是在深圳的一个论坛上。尽管短期内三家公司不会从根本上改变竞争的主流,但却可能在一些有利于它们的行业生态方面走在一起。

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05月 22, 2013

iDoNews 小牛注:雅虎的经历对中国互联网公司的价值在于:如果一家互联网公司在某个市场建立了根深蒂固的地位,当一个需要完全不同经验的机会来临这时不 妨利用自身在资金、品牌、用户等领域的优势,大规模实施投资战略,在另一方面取得突破。

纵然雅虎作为一家互联网公司已经走向没落,但它并没有死,而是作为成功的投资公司得到重生,这正是中国互联网公司应该借鉴的:在一个高度不确定的市场,或需要全新经验的市场,在位者正需要这样的增长战略切换。

虽然这些年唱空雅虎的声音不绝于耳,甚至连一些国际主流媒体都发出“雅虎已死”的感叹,但如果换一个角度,也许我们能对这家“爷爷”辈的公司有全新的认识,而这些认识对于当前中国互联网公司所面对的局势至关重要。

是的,作为一家互联网公司的雅虎已经走向了没落——如果用它曾经的辉煌相比较的话。互联网行业很难有一家公司领导潮流超过5年,每当人们提起这个规律时,首先作为反面教材的就是雅虎:

它将搜索市场拱手让给了谷歌,守着雅虎通却将社交市场交给了Facebook、Twitter、Linkedin这些后来者,早在1999年便向在线广播业投入57亿美元豪赌Broadcast,却目睹数年后Youtube的崛起,处处以互联网最大的渠道自称,却没有想着在传统网页广告之外动动心思,比如游戏,凭借一款和雅虎通类似的QQ软件而开创互联网帝国的腾讯,正是在游戏领域找到了自己的金矿。

但如果雅虎真如传说中的一无是处,那么它应该早已作古,而不是像现在这样健在:它的市值虽然不如最高峰时的一半,但相比互联网开始复苏的2003年,它的股价仍然翻了一倍,目前市值仍然有300亿美元,这足以让它继续位列全球最大互联网公司行列,在BrandZ的报告中,它的品牌价值仍然接近100亿美元,位列全球100大品牌之列。

这一切要归功于作为一名投资者的雅虎。有一点是不容抹杀的:在中国和日本这两个亚洲主要的市场,雅虎是美国所有互联网公司中最大的受益者,这一点就连谷歌、亚马逊、eBay、Facebook都不得不服输,而中国的几大互联网巨头同样也没有能够进入日本市场。

目前,雅虎仍然持有雅虎日本35%的股份,在去年卖出阿里巴巴集团的部分股票后,持股仍然达到24%,而这两家公司已经进入当今全球互联网领域市值最高公司行列——目前前者在美国OTC市场的市值为290亿美元,后者最保守的估值也超过了600亿美元。

不错,雅虎在投资收购方面也是败笔多于成功,昨天钛媒体还刚刚列举过雅虎历史上的7大失败收购案件(详见《盘点雅虎史上七宗大收购败笔:不幸的家庭各有各的不幸!》),投入资金超过100亿美元,实际上这还没有完全考虑到雅虎在2003年前后在搜索领域展开的所有收购,这些收购耗资数十亿美元——正是这些搜索资产的收购让阿里巴巴创始人马云动了心。当然这些败笔也正是在雅虎以11亿美元收购轻博客Tumblr后,一些人的担忧所在。

但如果考虑到互联网领域投资的特点:10起投资能够成功两三起就不错了,那么有阿里巴巴和雅虎日本的成功,就足以抵消所有的失败。更何况在雅虎的这些投资中,凡是失败的,基本上都是因为雅虎试图要去整合它们,而成功者却相反——无论是阿里巴巴还是雅虎日本,雅虎都选择了靠边站的策略。

在一些人看来,雅虎在阿里巴巴和雅虎日本的成功带有偶然性,而且与软银这个股东有直接关系。但实际上又有一定的必然性,因为从雅虎创始人杨致远的思想中不难发现两点:一是将雅虎打造成一家类似腾讯在2005年开始提的在线生活社区,一是坚持本地化,而中国和日本是两个最有独特性的市场,正是没有重视这点让谷歌、eBay等同行兵败这里。

雅虎的经历对中国互联网公司的价值还在于:如果一家互联网公司在某个市场建立了根深蒂固的地位,就像雅虎在新闻门户和网页展示广告领域所取得的那样,那么,当一个需要完全不同经验的机会来临,或者市场被高度不确定性所笼罩,这时任何的试图通过自身变革来抓住机会的努力可能都是徒劳的,或者艰难的,这时不妨利用自身在资金、品牌、用户等领域的优势,大规模实施投资战略,帮助后来者成长,从而从中分得一杯羹,即实施增长战略的切换——从内部增长转向外部增长,或者内外并举。

而这正是当前中国互联网市场的特点:前些年推动中国互联网增长的红利因素正在减弱;表面上看移动互联网是大势所趋,但它又充满不确定性,一旦失去它,又可能给在位者造成破坏性伤害。一些公司已经展开广泛的投资行动,比如阿里和腾讯,另一些则仍然在努力要通过自身的变革来抓住机遇,比如百度。

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05月 21, 2013

在阿里巴巴通过投资新浪微博等越来越多介入流量上游后,美丽说这样的专职淘宝客处境变得更加微妙:要想牢牢保住“小三”的位置,就必须为整个价值链提供不可替代的增加价值(即成为阿里巴巴等电商的价值合作者),而非仅仅扮演流量“绑架”者角色。本文便是美丽说创始人徐易容对此的反思和行动。

38岁的徐易容这样形容自己:典型的“技术宅男”,做着典型的时尚潮女的生意。

他在2009年底创办的基于图片瀑布流分享模式的女性时尚社交网站—美丽说,现在每天的独立访问用户超过300万人,除了极少数特邀嘉宾和穿着马甲的假女人,按照徐易容的定义,她们都是热衷于时尚的白领女孩,而时尚潮流正是美丽说唯一要贩卖的。

从运行的逻辑上看,美丽说和受到资本市场热捧的美国网站Pinterest相似,后者和美丽说几乎同时建立,其创意恰好是pin(图钉)和interest(兴趣)两个单词的组合—一个允许用户将自己喜欢的图片集中张贴的网络空间,在最近的一次融资中,创立短短三年的Pinterest的估值据说已经达到25亿美元。

不过,徐易容不同意美丽说是Pinterest中国模仿者的说法。相比美丽说缤纷多彩的类似时尚shopping mall的表现模式,Pinterest的视觉呈现要干净有品位一些,此外,美丽说更集中于时尚用品,更强调每件产品的可购得性,而后者涉及的领域则更符合其主流人群的特点—家庭主妇—有很大一部分是家居相关产品,而且并不追求每件物品的可购买性。

具体来说,无论是美丽说还是Pinterest,都迎合了人类尤其是女性的视觉天性。当一个典型的时尚女孩在淘宝看到一款心仪的服饰时,她只需简单的操作,就可以将该产品的图片和商家链接等信息分享到美丽说,当她的分享达到足够数量,而且获得其他美丽说用户足够关注时,她就能成为某方面的时尚达人(超级用户),成为时尚潮流的引导者。

徐易容为美丽说设想的整个商业模式包括如下要点: 那些在美丽说网站上拥有自己账号的时尚女孩们,每时每刻都将自己喜欢的来自淘宝等购物网站的时尚商品分享到美丽说网站上,对大多数人而言,这种乐趣就是一种激励。而她们中的一些最终被接受为某方面的时尚意见领袖,对她们而言,个人影响力和超级用户特有的服务是激励。

美丽说通过数据挖掘等技术,将无数的分享聚合为高效的时尚引导和购物体验—比方说,利用巨大的用户规模,以及在品牌引导方面的影响力,通过品牌广告和向淘宝等第三方购物网站导引用户获得的佣金,来赚取回报。

对淘宝等购物网站而言,它们拥有现成的交易执行系统,也有巨大的自有用户规模,但它们仍然希望获得更多用户,尤其是在他们无法确保用户一直停留在自己的网站时(用户总是需要登录这样或那样的其他网站以满足其他需求),避免用户经由其他网站转向竞争者。根据艾瑞电商分析师王亭亭的估计,去年来自类似美丽说这样的购物分享网站的流量占到淘宝全部外部流量的10%以上。

“对用户而言,我们是时尚的引导者,而对淘宝而言,我们是专业价值的合作者。”徐易容解释道。

“时尚引导者”的定位意味着,美丽说可能要同传统的时尚媒体有所区别。传统上,一个时尚女生通常是这样被引导的:躺在沙发上,翻开一本时尚杂志,或者去到ZARA的店面。但当一个追寻者这样做时,她无法获悉其他人在某款产品上的看法,更不用说与她们联系以获取更多的信息,而当她们看上杂志上的某个产品时,也无法像美丽说那样通过几次简单的点击实现购买。

徐易容认为,传统的时尚业经过一两百年已经形成了一种思维惯性,当他发现一家时尚媒体在推出杂志内容的电子版时,仍然沿用了原来的思路,用户不能通过点击来实现购买,他更加坚信了这点。“这个行业的历史足以说明它的独特价值,我们希望用更好的技术支撑,使传统的时尚向前走一步,就是这么简单的思路。”

这样的理念是他从第一次不那么成功的创业中总结出的。2005年时,他曾经趁着Web2.0的潮流创办了一家新闻与博客订阅网站—抓虾网,他当时的设想是,随着网上信息的爆炸式增长,人们将面对一个艰难的效率问题—如何在5分钟内获得1,000篇文章的价值,他认为这正是他的长项。

徐易容先后获得过北京大学计算机系学士学位和斯坦福大学计算机硕士学位,随后,他在2000年加盟了IBM阿莫顿研究中心,从事数据挖掘方面的研究,他的老板是有“数据挖掘之父”之称的Rakesh Agrawal,当互联网泡沫吹得最厉害的时候,此君带领着六七个人的小团队开始了数据挖掘方面的研究,其中就包括徐易容,现在他是微软硅谷研究院的技术院士。

“作为一个中国人,我知道硅谷不是我的地盘,我太不了解美国人的文化和生活,我也不愿意一辈子只是一个论文机器,于是我决定回到中国,希望找到将我所学与社会结合的创业点。”

他和几个朋友最初向抓虾网投入了几十万元人民币的启动资金,随后又从VC机构那里获得了几十万美元的投资,尽管这个网站获得了不错的关注,但离徐易容希望的还很远。此前他认为最终促使他将抓虾网转让给另一个知名网站豆瓣网的原因,是他错估了用户的需求,用他的话说,“如果只有5分钟,用户面对的根本不是效率问题,而是娱乐问题”,不过现在他认为这只是部分原因。

根本的问题是,抓虾最忠诚的用户,是一群对信息有着专业需求的用户,比如媒体记者,这群人规模有限,因此商业价值也大打折扣,如果它希望获得更大的空间,就需要面向横向的市场,而为此它将要么参与信息入口的争夺,这将使它同传统的门户网站、搜索引擎甚至电子商务平台竞争,要么在更加偏向娱乐的领域与社交网络等展开竞争。

“美丽说就不同了,我们本质上是一个时尚引导方面的媒体,在这个领域,我们比传统时尚媒体懂技术,而那些技术上的大拿们又瞧不上这里。”

他在公司经常向员工这样形容美丽说“与众不同”的工作:当瓦特发明蒸汽机后,社会上涌现了很多制造蒸汽机的公司,但美丽说从事的是将蒸汽机用于交通的行业,比如火车,互联网就如同蒸汽机,而美丽说做的则是将互联网与传统行业结合的行当。

由于“让时尚变成可以点击和购买的”被列为核心用户价值之一,这就意味着美丽说从一开始就拥有明晰的盈利模式—作为一项服务提供给用户的购物链接指向,同时也是生财之道。唯一的隐忧是,它必须在自己和阿里巴巴之间建立一种良性的互动:一方面,它的大部分用户分享的内容都来自阿里巴巴旗下的各网站,另一方面,它又因为用户点击相关的链接并成交,而从阿里巴巴获得佣金。

“对阿里巴巴而言,美丽说并没有提供增加价值,而只是从本来属于阿里巴巴的用户那里收取了一笔过桥费。我看不出它和其他网址导航网站所做的有什么区别。”一家外资VC的董事总经理说,不过他坚持要求匿名。类似的评论并不陌生,从美丽说诞生的那一天开始,就一直伴随着它。

此前,还一度传出谣言,就是阿里巴巴内部对于美丽说这样的合作机构的定位产生了争论,尤其是在另外一则谣言发生后,即美丽说可能接受腾讯的战略投资,而腾讯是阿里巴巴一个公认的潜在对手。对于这一点,徐易容没有回避。

“我们始终对与业界各方的合作抱以开放的心态,我们不拒绝任何帮助美丽说成长的合作伙伴。”

但阿里巴巴可能不会这样想。对阿里巴巴而言,美丽说这样的第三方流量合作机构(在其内部,这些机构有一个统一的称呼,淘宝客)有其积极的一面,它们能在用户出现的任何地方与用户建立潜在联系,这有助于让购物成为如影随形的行为,而不仅仅在用户登录阿里巴巴的网址时。

不过一旦某个淘宝客变得过于强大,就成为潜在的威胁,因为它可能在利益的驱使下将用户导向其他竞争者。以美丽说为例,虽然它的产品图片和网店链接都是网友自愿分享,但理论上讲,只要美丽说和那些超级用户就分享收益达成协议,这样的情况不是没有可能。

眼下,美丽说和阿里巴巴之间仍然能够达成一种微妙的平衡。虽然美丽说上用户分享的产品仍然主要来自阿里巴巴系,但美丽说并不知道用户在阿里巴巴上面的具体交易行为,这些数据通常被认为是最宝贵的资产,这对双方的合作而言,无疑是一道信任阀。

从美丽说方面来说,它也并不对用户分享产品的来源进行刻意限制—虽然目前仍然主要来自阿里巴巴系,那是因为后者在电商领域占有绝对份额—同样,它也能从京东等其他电商网站获得一部分佣金。这对美丽说而言,也是一种潜在的安全保障,可以让其业务保持均衡。

尽管如此,徐易容在谈到类似话题时还是非常谨慎。“淘宝已经有一万亿交易额,这是个天文数字,我们从来没有想做成那样的平台,我们没有那个野心。”

他认为,确保这种合作长期稳定的关键,是美丽说必须给整个价值链提供增值,而他认为,美丽说做到了这点,因为美丽说所做的,是通过时尚引导使用户更了解产品,培养相应的消费意识和知识,这最终会创造新需求。

“淘宝这样的大平台需要这样的环节,但它们太大了,需要对细分领域做精细化运营,而这是我们这样的小公司的优势。”

他说他现在最关心的,还是如何确保美丽说的用户价值有吸引力。要确保美丽说成为一个长期的价值产生者,他必须与过度商业化做斗争。从美丽说以图片和产品为主的形式看,通常这总是面临这样那样的诱惑,一个图片的摆放位置往往意味着巨大的利益差异。但这对用户而言,并非总是吻合的,因为用户追求的是时尚的参与价值实现,是真正用户民主制度下的产物。

一方面,徐易容力图找到那些最了解和热爱时尚的员工,目前公司不到300人中,除了100人左右的工程师绝大多数为男生外,其余员工几乎全是女生。他在创业伊始就请来某知名时尚媒体的主编,来为其内容把关并逐渐形成了美丽说特有的女性时尚主张。另一方面,他还努力通过技术手段解决算法作弊,目前有一支特种部队专门负责这方面的事情。

“虽然我不敢担保我们已经杜绝了作弊,至少我们在同行中是最好的,现在网上卖算法作弊工具的,就数针对美丽说的卖得最贵了,因为在这里作弊更难。”他不无得意地说。

美丽说的故事已经打动了一些投资机构。迄今它已经获得了蓝驰创投、红杉资本、纪源资本和清科资本的三轮投资,金额达到数千万美元。目前,公司正和一些机构接洽,接洽的对象之一就包括投资了Pinterest的Andreessen Horowitz,最近他刚刚和后者的一位合伙人在北京吃了一顿饭。

他还努力和传统的时尚媒体保持合作,而不是将自己定位为其颠覆者角色。比如美丽说和VOGUE达成协议,分别在彼此的媒介上使用对方的内容,它还和另一家时尚媒体合作推出了一个APP,允许用户通过点击完成购买。

“我希望这样做可以让我们更加专注于自己的价值环节。”他说。当然,不容否认,美丽说所在的领域竞争激烈,在Pinterest创富效应的刺激下,中国几乎在一夜之间出现了数十家类似的网站,这其中最大的挑战者无疑是由曾经在淘宝工作过的几个伙伴创立的蘑菇街。

不过,在未来的一段时间,他需要面对的是,如何在用户和投资者出现审美疲劳时,继续抓住他们的心,并继续游刃有余地周旋于阿里巴巴、腾讯等几大巨头之间,特别是阿里巴巴,它始终都没有放弃在其体系中增加更多的社交元素。

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05月 20, 2013

iDoNews 小牛注:百度、腾讯还是360三家竞购搜狗,最终张朝阳会让搜狗花落谁家,《福布斯》中文版副主编尹生认为,关键是竞价和控股,因为360会谋求通过控制来合并财务报表,百度和腾讯则为通过搜狗来打击360,而搜狐自身则为了出售搜狗引入战略投资。

百度、腾讯还是360最终会赢得竞“狗”大赛?我认为结果取决于两个核心要素:价格和控制权。

对于搜狐创始人张朝阳而言,如果一定要在搜狗和视频中选择其一,他显然倾向于优先考虑视频业务(这更符合搜狐“互联网媒体及娱乐集团”的定位),而对他而言,这是目前不得不做出的选择,这一点他在不久前针对第一季度财报所接受采访时已经表达得很清楚:战略增长需要资金支持,10亿美元也不是很多(截至3月底,搜狐的现金及短期投资为9.51亿美元)。

在之前的福布斯专栏文章《作为新闻门户的搜狐市值已经为零》中,我认为搜狗的估值可能会达到10亿美元。但从那以来,情况又发生了很大的变化:360搜索快速抢占并稳定行业老二的位置,这将使搜狗的议价能力受到大幅挤压;另外,该估值是假设百度作为最终的购买者。

对百度而言,它目前急需牵制360的杀手锏,以防止其进一步在百度的传统优势领域渗透,从而腾出手来布局移动互联网,而搜狗正是这样的杀手锏。同时,就像我在那篇文章中提到的,搜狗在客户端的广泛布局,也使百度有机会弥补其自身的不足,而百度的营销体系和技术实力,也可以使搜狗受益。

百度并不缺钱,也出得起大价钱。不久前,百度刚刚以3.5亿美元收购了PPS,按照PPS去年2亿元的收入计算,百度给予的市销率约为11倍,略高于百度按2012年收入计算的9倍市销率。

去年搜狗的收入为1.3亿美元,如果按照该市销率计算,百度可以支付的估值可能超过10亿美元。即便全额收购,这笔也只占到百度整体市值的不到4%,也在其支付能力的范围,截至3月底百度的现金及现金等价物为87亿元,短期投资为250亿元。

更何况,搜狐可能并不希望失去搜狗的控制权,因为搜狗旗下的浏览器、语音输入等客户端产品,对保护搜狐的门户地位至关重要,而且搜狗语音助手这样的产品也被集团寄予移动战略的重任。另外,搜狗占去年搜狐收入的10%以上,且增长速度要远高于集团整体速度。

按照搜狐过去的做法,它可能更希望未来搜狗独立上市,而现在引入投资只是因为缺钱,而控股对百度而言也并不是一个必须满足的前提,相反它也许更希望部分持有搜狗的股份,它最看重的只是对360的牵制。

腾讯是另一个可能的收购者。它在很多方面的考虑可能与百度类似,比如增加一个可以牵制最大宿敌360的筹码,此外,自从去年的公司结构重组后,腾讯搜索业务暂时被边缘化了。但从长远看,搜索业务对维护腾讯的用户黏性有重要作用,也涉及到维护腾讯作为中国最大互联网公司的尊严。

如果收购搜狗,可以增加营销体系、研发等方面规模效应,还能做大市场规模,搜索很可能会因此成为一项盈利业务。根据艾瑞的数据,按营收计算,去年搜狗和搜搜的合计份额接近5%。至于能够接受的估值,也可能和百度相当,按去年的收入计算,腾讯自身的市销率为9倍。但问题是,腾讯是否已经做好了要重新做大搜索的准备?

两外两种方案还包括:腾讯入股搜狗,但只占有少数股份,由搜狗继续主导,同时搜搜和搜狗共用一套营销体系,或者,搜搜和搜狗合并,成立一家独立的公司,但这种方案可能不能为搜狐带来太多的现金入账,以满足其战略投资需要。

最后是奇虎360,收购搜狗可以进一步做大市场份额(360和搜狗的用户来源具有一定的差异性),以摊薄其自建销售体系的成本,提高议价能力。虽然从去年下半年以来该公司的搜索流量大幅上升,已经仅次于百度,但代价高昂,刚刚发布的第一季度财报显示,该公司营收增长58.6%的同时,净利润却同比下降了60%。此外,搜狗的营收规模要远大于360自身的搜索,这还能为其增长带来新的动力。

但问题是:360会谋求通过控制来合并财务报表,这可能与搜狐希望继续占主导的想法矛盾,同时,它可能支付不起太高的价格。截至3月底,360的现金及现金等价物为3亿美元,比一个季度前减少了8000万美元。而搜狐能接受的最低价格可能不会低于5亿美元:去年在阿里巴巴退出其股份时的估值为2.37亿美元,相比那时搜狗的营收规模又增加了一倍以上。

其他的一些可能影响交易的因素:搜狐和百度及腾讯在视频领域存在竞争,而和360没有;但游戏等业务已经占到360整体收入的四成,腾讯的收入中游戏也占有主要部分,而搜狐的主要收入来源也是游戏。

对百度和腾讯而言,搜狗的“打手”意义大于实质业务意义,不过这让他们不会将控制权视为首要因素,对360而言,搜狗有实质性的意义,但整合可能存在难度,两家公司过去曾经势同水火。

不过,既然搜狗此次卖身最可能的定位是“引入战略投资”,那么,也不排除其他公司或投资机构参与竞“狗”大战,毕竟,搜狗作为一家相对独立的互联网公司,仍然具有独立上市的可能性,其用户资源仍然具有较大的吸引力。但围绕搜狗的竞争注定会非常激烈,因为对腾讯、360和百度这三家主要的潜在投资者而言,得到搜狗对自己可能不是最重要的,但不让对手得到搜狗很重要。

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05月 16, 2013

iDoNews 小牛注:纸媒《新闻周刊》在去年12月31日死去,互联网的出现,传统媒体仍然固步自封,注定了衰落,竞争力薄弱,自媒体的崛起,是种新生,作者尹生认为自媒体和传统媒体只有相互扶掖,结成攻守同盟,才是救赎的良途。

在去年底的纸媒《新闻周刊》行将死去之际,我曾写过一篇《纸媒之死与新闻之生(上)》,在那之后,带有鲜明写作者个性的自媒体或类自媒体(比如科技博客),便仿佛应证了我在标题中所说的“新闻之生”,突然抖动着还带着湿气的翅膀冲到了各种重大新闻事件的最前线,比如不久前的雅安地震现场。

是时候完成下篇了,而这次我将焦点锁定在“新闻之生”上:我认为自媒体和传统媒体只有相互扶掖,结成攻守同盟,才是救赎的良途。首先,正如我在上篇中认为的,传统媒体的衰落根源,在于当互联网这种更高效的信息生产和传播方式出现时,它仍然固守过时的模式,却指望与互联网在同一个层面竞争。

表面上传统媒体的衰落是伴随发行量的衰落,但本质上却是传统媒体在所处领域影响力的下降,它正在失去信息、真相、观点和信任源头的地位,这一方面与它在内容领域投入收紧和质量下降有关,最近几年昔日主流市场化报刊核心内容人才的流逝殆尽就是例证。

另一方面,也与它在新渠道建设上乏力、商业模式与互联网媒体相比缺乏竞争性有关,糟糕的营收情况让传统背景的股东不愿意冒回报不确定的风险,维持一个系统需要的投入继续增加,而商业化渠道却没有增加,比如几乎仍然局限于广告模式,和少部分的会议收入,而由于营收压力和竞争加剧,这些传统的收入本身又不得不以牺牲内容的标准为代价。

最可悲的是,为了维系式微的影响力,传统媒体不得不将自己最大的资产——面向用户的渠道——拱手让给几大新闻门户。导致这种局面的原因,有点类似劣币驱逐良币:

由于在中国传统媒体非常分散,这意味着几大门户总可以吸引一些媒体将内容免费提供给它们,即便有少数内容强势的媒体不愿意这样做,也不得不面对这样的风险,即被用户抛弃,从而失去影响力,于是最后也不得不顺从,而这让传统媒体将用户拱手相让,广告价值大幅缩水。

接下来说说自媒体,它们能成为传统媒体的新生吗?我的观点过于悲观。目前比较有影响力的自媒体或类自媒体,要么是将现实中的影响力转化为虚拟世界的影响力,比如李开复,要么是靠与众不同的内容吸引用户,比如早期的虎嗅或一些由曾经的媒体记者转型的纯自媒体,要么是拥有强大的渠道资源支持,这方面就不举例了,也不是讨论的重点。

第一类人由于他们在现实世界已经拥有自己的事业,这使得他们拥有让自媒体成功的一切资源支持,但挑战是他们还有其他更赚钱的生意,自媒体通常可能只是他们放大影响力、顺便赚点钱的渠道,何况他们是极少数的群体。

第二类的很多一开始就得到外部资金支持,比如虎嗅,但资金是一把双刃剑,会带来盈利和变现压力。对于这类媒体而言,如果它不能始终保持内容质量,用户很快就会抛弃它;而要保持质量,又迟早必须像传统媒体那样建立一套成本高昂的内容获取机制。

即便一些纯粹自媒体可以通过个人化保持相对质量,也因为无力或没有足够的用户基础建立一个多样化的商业模式,导致盈利模式单一,最后随着广告或类广告性质的收入增加,而内容质量逐渐下降——因为它们的用户规模无法和综合性门户竞争,这使它们在广告竞争中,不得不以牺牲更多的内容自主性为代价。

在这方面有一个可以参照的对象:传统媒体在黄金时代时是如何既向一家广告客户广告费,又保持内容部门的相对独立性的呢?它们成功实施了媒体从个人到实体的转变,也就是去人格化,内容生产由独立的编辑部门产生,相互拥有独立人格的记者也实际上构成了一道面向客户的防火墙,它们建立了一个较大的商业生态系统,包括人员规模,资产,这些成为较高的进入和推出门槛。

而自媒体则没有这些,往往和一个人或几个人密切相关,进入和退出门槛低,面对广告客户或资助者的议价能力低,抵抗政策或其他风险的能力也很低。

那么,如果自媒体和传统媒体联手,情况又会怎样?对于传统媒体而言,其商业模式不存在任何问题,实际上正是传统媒体发明了“用户运营”这一互联网普遍存在的商业模式,在它们那里体现为二次销售:杂志本身不赚钱,而是通过将杂志读者群卖给广告主来赚钱。传统媒体需要做的,是将其发明的用户运营模式发挥到极致,在这方面我很欣赏虎嗅的股东浙报传媒的思路,它投入了大笔资金收购游戏公司,其本质是围绕其用户展开多渠道商业化——不论其成功与否。

在这方面,传统媒体仍然拥有丰富的资源:在所处领域或地区的品牌影响力,营销体系,运营支撑体系,虽然在流失、但数量仍然可观且忠诚的用户,所在领域或地区的社会关系网络等。传统媒体的缺陷,是在互联网冲击下内容人才的流失,传统内容生产理念和模式与互联网传播模式的不匹配,在新闻门户面前微弱的内容议价能力以及由其导致的投入资本和用户资本的流失。

不过这些正是新生的自媒体的优势:它们中的很多都是传统媒体优秀的内容人才创造,它们知道如何利用社交网络来快速扩大影响力,积累用户,而它们所产生的,又是与传统门户差异化的内容,而它们所缺的,又正是传统媒体所拥有的。

甚至一些过去无法做到的事情,比如对传统门户发起版权战争,也逐渐出现转机,因为随着社交网络的兴起,即便传统新闻门户的地位也在式微,而传统媒体在应用社交网络来建立和扩大影响力方面却更没有包袱,而且自媒体在这方面很在行。

我认为,当自媒体与传统媒体联手,并形成一种深圳早年普遍存在的前店后厂经营模式时,就有可能形成一种全新的格局:作为导弹和空军部队的自媒体专注于在前面冲杀,利用社交网络低成本地扩张其影响力,而传统媒体则在背后形成一支强大的后勤部队和地面部队,致力于读者的运营,使商业利益最大化,各自只做自己最擅长的事情

这样一来,传统媒体就可能与它们的编辑记者形成一种真正的合作关系,这将有助于培养一大批真正喜欢、擅长内容的终身内容生产者,而它们的自我价值和商业价值同时得到实现,他们不用再去外面势单力孤的成立自己的自媒体,他们即便在传统媒体中,也是作为自媒体的形式而存在,他们是其个人品牌的真正拥有者。

唯一的难点,是传统媒体的投资者和管理层仍然希望控制一切,将内容部门仅仅当成一个成本中心对待

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05月 13, 2013

对于那些与阿里巴巴存在竞争或潜在竞争的公司而言,一个将生活当作工作的马云将更可怕:因为阿里巴巴的未来与生活的方方面面息息相关,包括文化、信任、生活方式、社会参与等。辞去CEO并不等于马云真的退休了,相反他的影响会变得更加无处不在。

在5月10日正式离任公司CEO时,中国最大(从交易额上看也是全球最大)的网上购物帝国阿里巴巴创始人马云称,“明天开始,生活将是我的工作”,不过,当你听到这句话时,千万不要掉以轻心!

在互联网领域,一直流行这样的说法(很像是魔咒):任何一家互联网公司很难领导潮流超过五年,从雅虎,eBay,到谷歌,Facebook,甚至苹果。不过阿里巴巴的情况可能有所不同,因为相比那些宣称自己的优势是建立在技术上的公司不同,阿里巴巴的优势是建立在运营和开放生态之上的,这意味着对个人或某一项业务的依赖较小,且其优势一旦建立,就更不容易被击破。

实际上,正是这一点为马云的急流勇退创造了条件:在具体的运营层面,一旦建立起一套体系(主要是流程和相应的授权与监督体系),它就会自己运转,而目前这样的体系已经在阿里内部初步形成,也就是说,该公司在具体运营层面已经完全可以离开马云,那么,辞任CEO不过是让形式与实质更加一致而已。

但对于那些与阿里巴巴存在竞争或潜在竞争的公司而言,一个将生活当作工作的马云将更可怕:因为阿里巴巴的未来与生活息息相关,包括文化、信任、生活方式、社会参与等,马云所做的不过是顺应了这种需要。

在一家年交易额超过1万亿元的巨无霸那里,其未来的危险不太会来自于某一两项具体业务或技术,而更可能来自系统内部潜在的裂痕,比如文化的变质和系统的漏洞,或者外部土壤和气候的变化,比如政府的监管,社会信任度的下降,行业增长放缓。从具体公司运营中脱身的马云,将能集中精力于这些事情上——这些事情的进展往往是在生活的形式中实现的。

比如,该公司在处理同雅虎的股权纠纷中的一些做法,在一定程度上给阿里巴巴的国际形象造成了负面影响,但借助大自然保护协会(TNC)董事和中国基金主席的身份,他就有机会重塑个人和阿里巴巴的国际形象,这不但有助于未来的IPO,还可能在某一天助力于阿里巴巴的海外业务,甚至提升中国企业家在国际上的形象,这反过来又将强化阿里巴巴的国内影响力。

除了环保外,教育也是他公开表示的感兴趣的事情。作为一名曾经的教师,这并不让人感到意外。但投资教育事业同样能帮助阿里巴巴积累软实力,比如阿里巴巴的未来需要大量人才,对于支撑阿里巴巴的数量庞大的中小店商的教育培训也将是有利可图的,而如果投资更广泛的基础和职业教育,则可能将阿里巴巴的品牌植根在这些年轻人的心中,并培养他们的网络消费习惯。你甚至可以更大胆地猜测,他会投入资金从事太极拳等传统项目的普及,不仅仅因为他自己是这方面的爱好者。

他还可能谋求政治上更大的话语权。在这方面,马化腾、李彦宏、雷军都已经走在前面,此三人都已经是“两会”代表,可以借助每年的“两会”机会参政议政,阿里巴巴的一个竞争者苏宁的创始人张近东就利用今年的“两会”机会,呼吁政府对网购加强征税,这显然对阿里巴巴的负面影响要大于苏宁。

除此之外,马云还将有更多时间和他的富豪朋友们打高尔夫和练太极拳,而这将为阿里巴巴编织一个更为强大的资本和人际关系网络——目前这个圈子既包括江浙企业家组成的相对封闭的圈子,也有中国企业家俱乐部这样全国最顶级的圈子。

比如,由阿里巴巴发起的一个名为地网的计划,就是马云和他的企业家朋友圈子的一次集体出动,据说投资可能超过1000亿,而目的是建设一张物流高速网络,这不仅是有利可图的项目,而且又能进一步强化阿里帝国在网购价值链中的控制力。

未来,还有更多的金融大鳄将进入马云的圈子,而这显然不但能强化阿里巴巴的资本控制力,还能帮助阿里金融帝国获得所需的政策和市场空间。迄今,阿里巴巴的资本关系网中,不仅包括雅虎、软银这样的早期投资机构,也包括淡马锡控股、DST、银湖这样的国际巨头,中投、国开行、中信集团这样的中字头资本巨鳄。

最后,别忘了马云还是阿里巴巴董事局主席,还是阿里巴巴几万员工的精神领袖,当他和阿里巴巴的日常运营疏离时,他的一言一行对于阿里人的心理震撼将更加强烈,而这足以使这个庞大的帝国更加牢牢地处于他的控制之下。

就像我在今年1月份的文章《不是后马云时代,而是马云时代的重新开始》中写道的:

最近一系列的调整,包括马云宣布将辞任CEO,都只是为了使阿里巴巴集团重新回归正常状态,一个由马云享有毫无疑义的统治权,同时又合理分权的新时期,一批专业能力强的管理人员将重新有机会进入管理的核心,创业的激情将在更大的范围得到激发就像2005年之前的阿里巴巴,在那个时期,阿里巴巴用了短短几年时间,就从一家鲜有人看好的公寓公司,成长为中国最大的B2B和C2C网站,这种格局一直保持到今天。

若希望了解尹生关于马云和阿里巴巴的更多观点,请参看博客其它文章。

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05月 10, 2013

地图是百度最有希望的一张移动互联网站台票,但现在阿里巴巴似乎打算抢走它。

5月10日是阿里巴巴创始人马云计划的正式宣布退休的日子,有趣的是,媒体在这一天谈论得最多的不是他的退休,而是另一条似乎毫不相干的消息:阿里巴巴可能投资地图服务商高德,并持有后者20~30%的股份,成为后者第一大股东。

如果消息属实,这可能成为CEO马云在任时最后的一个重大行动,应该如何解读这一谢幕演出呢?先请出另一位友情演出:李彦宏和他的公司百度。

在我的前一篇福布斯专栏文章《李彦宏的最坏时代?》中,我曾提到百度在移动互联网领域的两个可能的关键布局,一是借微购发出的介入交易数据环节的想象,这可望弥补该公司在用户交易数据领域的短板——我在之前的另一篇专栏文章《李彦宏最需面对的不是数字,而是阿里的阴影》中,对此有详细论述。

百度的另一个、也是最有可能帮助它挤上移动互联网的资产,就是地图服务,该服务有机会帮助其切入本地生活服务,进而占据整个移动互联网的重要位置。此前,百度已经通过投资掌控了线上旅游服务的去哪儿,后者可望成为百度地图的一种商业化途径,我在该评论中还大胆猜测,去哪儿甚至可能成为未来百度本地生活服务的主要资产。

但现在,在正式谢幕前,马云做的最后一件事,似乎就是帮助阿里巴巴抢过百度手中仅有的那张移动互联网站台票(几天前腾讯创始人马化腾也称微信带给腾讯的仅是一张移动互联网站台票)。虽然一段时间以来,TAB的三位创始人走得从未有过的“近”,但显然这只是一种更高层次的竞争形式而已。

此前,阿里巴巴已经围绕本地生活展开了一系列投资和布局,包括中国最大的团购网站美团,本地社交网络服务陌陌,本土最主要的微博服务新浪微博(由于移动端接入已经占到其70%,其本地生活潜力巨大),以及阿里巴巴自己的商品团购和本地生活服务平台聚划算。

如果能将高德纳入囊中,显然有助于阿里巴巴弥补其在地图领域的短板——地图是未来本地生活服务最核心的支撑

虽然短期内百度在地图领域的优势仍然无法被超越,但有了阿里巴巴作为靠山,高德就有可能进一步完善其技术和产品体验,并有更多的机会试验其产品与阿里巴巴旗下其他本地生活资产的衔接,从而实现其价值潜力。

而百度能做的,就是围绕地图修筑更多“路障”(但需要赶紧),以捍卫其领先优势,而最有用的路障就是那些能切实给用户带来价值、套现和增值地图资产价值的服务——显然,地图只有通过具体的应用服务才能转换为用户和企业价值,比如去哪儿这样的旅游服务,大众点评这样的本地消费服务,以及利用百度的传统搜索优势建立并做大聚划算那样的第三方本地生活平台。

截至三月底,百度拥有的现金和现金等价物高达87亿元,短期投资为250亿元,而其流动负债才80亿元。不久前,百度刚刚完成了一笔3.5亿美元的投资——收购在线视频服务商PPS,该收购可望增加百度在移动视频领域的筹码。

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05月 9, 2013

在开始你的大数据淘金之旅之前,最好先问自己五个问题:大数据是不是又一个大泡沫?第三方电商平台会成为未来商业的最主要形式,或者企业应该回归自己的门户?第三方的大数据运营平台是个好主意吗?大数据会让行业之间的界限模糊吗?每家企业都视大数据为私产,这会导致大数据孤岛吗?

福布斯热门专栏作家Eric Jackson几天前发表了一篇评论,标题是《业绩下滑,“云服务”真的在扼杀IBM吗》,他根据IBM的财报认为,该公司不仅整体业绩表现平平,而且在中国、俄罗斯这些以往的增长型市场也表现同样疲软,据此他认为应该认真评估这样一个问题:IBM是否错过了企业从巨型的信息技术开支向云服务开支转型这条大船。

在这篇评论中,我不打算直接讨论这个待评估的问题,但希望能提供一个考察这个问题的视角,IBM这两年花了大把精力在鼓吹大数据——前些年IBM说得最多的是云计算,这两年才将重点转向大数据上,该公司似乎认为云计算是基础,大数据则是信息技术下一步应用的核心。

3月份时,我和IBM全球副总裁兼大中华区软件集团总经理胡世忠,IBM软件集团大中华区战略及市场总监吴立东有过一次交流,谈论的焦点可以概括为围绕大数据的5个为什么,不仅包括大数据作为一个热门行业本身催生的机会,IBM的大数据战略,也包括大数据所带来的一些深刻影响,比如企业是否应该将现在在第三方平台上实施的交易转移到自家门户,是否会受制于数据孤岛等,这些或许能透露出面向云服务时代的IBM到底在想什么和做什么。

之一:大数据是不是泡沫?

目前很多所谓的大数据创业者,似乎就是对微博等社交网络的信息做一些分析,然后帮助促进销售,但显然这不是全部,IBM这样的软硬件公司似乎才是最大受益者,我甚至开始怀疑这个概念一开始就是软硬件巨头们为了卖更多产品而发明的。

胡世忠同意“IBM会是最大受益者之一”的说法。不过他也认为,小公司在一些细分领域也会有很多机会,比如如何在不同种类的数据之间建立可分析性,对其进行分析等,其中的一些会获得独立的生存空间,但很多可能会被收购。

“过去18个月中有比我想象中更多的国外的小公司进中国来,它们有一些是专门做数据的日志、数据的来源等等。在这里,每一个障碍都是机会。”

但这个行业处理的对象处于快速变化中,比如移动数据的涌现,可能客户更愿意和IBM这样的整体解决方案公司打交道,这也是小公司的最大风险——它们可能稍有不慎就会被潮流抛弃。IBM将在很多领域扮演收购者角色,过去已经收购了超过30家与大数据相关的公司。

IBM在这方面最早收购的是Cognos,是做一般分析型的。现在则转向收购专业的,解决大数据领域特定问题的公司,要不然就是解决行业问题的,要不然是数据的分类问题,或者是一些数据存储上的技术问题,或者是数据挖掘,越来越窄、越来越精。

“这让我们提供给客户、帮助客户解决问题的类型越来越多,而不是用同一个东西来解决所有问题。”

之二:企业最终会逃离第三方电商平台,回到自己的门户?

淘宝去年的交易额已经超过1万亿元,这个行业的高增长还在持续,当大数据成为一个大问题时,企业是否需要对其电商模式进行重新定位?据两位采访对象介绍,他们掌握的信息是,国外一些企业已经开始将交易环节从亚马逊撤出,而转向自己的门户,因为它们不愿意失去客户的第一手信息和客户关系。

而IBM显然正努力让中国的企业也意识到这点,因为这样一来它们将更需要IBM这样的解决方案商的支持,这是一个大生意。

“我们现在跟每个企业谈智慧商务的时候,开始向他们介绍把这个东西放第三方平台上,放在淘宝天猫的代价是什么,你不知道谁买了东西,不知道他的爱好是什么,没有办法让人知道你的产品是什么。另外,你设计的产品不见得是客户想要的,这将造成库存。”

之三:第三方数据运营是个大生意?

SAP正在做一项尝试,即鼓励一些企业将自己的数据放在一个公共平台上,这样就能发挥数据的优势——因为当每家公司将自己的数据共享出来时,就更有机会建立起大数据的优势,当这些信息仅仅是每家企业的私有财产时,是一座座数据孤岛。

IBM也会这样做吗?胡世忠的回答是:第一,在国内还没有听过有这种需求,没有碰到过;第二,如果客户有这个需求,IBM可以做到这一点。不过在国外,IBM已经开始为企业提供大数据运营服务,帮助其应用数据。

“但在国内还没有,因为很多企业都有很多自己的低成本IT人员,还需要将这些人员的能量尽可能地发挥出来。”

之四:大数据会让行业的界限变得更模糊吗?

一个行业和另一个行业的界限,在很大程度上是因为知识和技术的界限造成的,大数据正使界限变得模糊,比如一些物流公司正介入电商领域,阿里巴巴同样是金融领域强大的竞争者。

这种趋势同样在IBM身上发生着,比如奥美是IBM传统的公关公司,每年给它一笔费用,但现在变成了IBM在EMM(企业营销管理)领域的合作伙伴,而其传统的客户苏宁则有可能变到IBM下一代的产品合作伙伴,或其渠道合作伙伴。

之五:大数据孤岛会出现吗?

那些拥有大量关键数据的社交网络和电商交易平台,都将数据列为其私有财产,希望借此使其成为大数据的赢家,而这将导致新的信息孤岛出现。

两人的看法是,一方面,Facebook和Twitter已经带头开放部分数据给第三方公司,因为它们自身也能从这种开放中受益,它们不可能自己进行所有的分析和运用,而更多的企业也最终会走向这条道路,但他们的开放不会是无偿的,他们会希望从开放中受益。

另一方面,虽然微博、微信等外部数据是重要的数据来源,但大多数客户已经有足够多的内部数据,完全可以从内部数据应用开始,他们需要做的,是制定一个统一的管理者,以协调各个部门的行动。

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