12月 27, 2012

纸媒《新闻周刊》将在12月31日死去,《德国金融时报》、《法兰克福评论报》、《纽伦堡晚报》等德国纸媒巨头,也已经于过去的几个月间倒下,纸媒之死,似已成定势,而纸媒最有可能转世投胎的电子媒体,却仍然看不到生路——自从新闻集团旗下的iPad电子媒体《The Daily》被判死之后。

作为一名纸媒业的从业者,我认为此时一味的恐慌没有任何意义,客观的、不带有任何感情色彩的重新审视纸媒之盛与衰,就像纸媒曾经在漫长的岁月中对其他企业和个人的盛与衰所做的那样,也许才是救赎的良途。

纸媒之盛,与民主社会的崛起,以及个人化、便携化信息传播渠道的匮乏,有直接关系。民主社会让每个人都有了解社会真实情况的权利和动力,而在电视、电台出现 之前,纸媒又几乎是唯一能够面向所有大众进行传播的渠道,在那个时代,它仅有很少的对手,比如图书出版,聚众演讲,政府和社会组织一级一级的上传下达等。

电视和电台出现后,它们在用户的广度上第一次超过了纸媒,但受到媒体形式的限制,纸媒的影响力和权力实际上得到了强化,因为人们在从电视和电台获得一条新闻 后,他们希望在电视和电台的播出时间之后,仍然能了解进一步的信息,而在互联网出现之前,纸媒几乎是唯一可以做到这点的。于是,纸媒达到了其盛世的顶点。

随后,互联网出现了。于是,正如你看到的,纸媒开始走下坡路。但如果仅仅因为这,就认为是互联网杀死了纸媒,那这个结论就未免太廉价了。在我看来,真正杀死纸媒,或即将杀死纸媒的,并非互联网,而是纸媒自己,主要源于以下几点:

第一,长期以来,大部分纸媒都采取单一的盈利模式——媒体本身很少赚钱,而主要依靠广告赚钱。这种模式让它们在面对互联网时,几乎没有招架之力,因为互联网获取用户的规模远远超过它们,而这是广告价值的基础,而同时互联网却几乎可以免费使用纸媒投入很大成本获得的新闻。

这是因为,纸媒远比电视和电台分散,这就给互联网内容门户提供了分而破之的机会,即使一些主流媒体曾经也做出了防御,试图阻止互联网免费试用其内容,但在大多数时候,它们不得不选择投降,因为由于他们关注的是广告,广告又与影响力有很大关系,如果它们继续游离于其外,则可能让一些拥抱互联网的媒体获得更多的影响力,相反,互联网的转载在最初还能提高其影响力,这对广告也有帮助。

第二,大多数纸媒一直以来以提供读者所在领域足够全面的信息为价值导向,而非信息背后的价值,比如可信度、公正、客观、专业性,虽然它们宣称要做到这些,但受到广告客户压力、知识面、纸媒空间有限性、媒体利益同盟者等的影响,根本无法做到这点。

相反,互联网对此采取了一种不做任何判断和努力的做法,把评判交给读者和每个信息的提供者,它只是提供所有的信息,所有人的评判,而这些信息的来源最初则是遍布每个角落的纸媒,接着互联网用户也通过BBS、博客、社会化媒体等加入进来,只要用户规模足够大,参与度得到足够保证,最后公正、客观等传统纸媒宣称的价值,便在一种近乎完全市场化的状态浮现了出来。

第三,长期以来积累的资源、能力,奉行的组织模式,养成的企业文化,不足以帮助纸媒重新找到自己的价值定位,并完成转型。

在纸媒那里,研发模式深入骨髓,这种模式的核心是,由少数人甚至是金字塔尖的几个人根据假想的目标读者的需求,对新闻进行选择、采写和加工,然后提供者读者。而互联网采取的则是运营模式,即网站本身只提供一个平台,信息的产生、编辑甚至传播,都由用户本身完成。

你现在该明白,为什么很多纸媒在试图与互联网内容门户展开竞争时,会进展迟缓甚至失败——由于他们继续沿用自主研发模式,虽然网络的读者规模会成倍增加,但平均每个读者的广告价值却也成倍下降,不足以弥补其较高的内容获取成本,而同时它们提供给用户的却只是有限的信息。

最终,大多数的纸媒在原有的作为信息源的价值定位和运营模式下,将难免一死。除非它们找到适合自己资源和能力的新的价值定位和相应的运营模式,而这将是《纸媒之死与新闻之生(下)》的内容。

不过,由于在全球范围内,新闻仍然不那么自由,新闻的自由市场尚未建立,人为的新闻垄断和干预仍然存在,因此一些在原有的价值模式下掌握着核心能力的纸媒,仍然将在一段时间内存在下去,甚至可能由于大量不那么具有竞争力的纸媒的消失,少数主流纸媒仍然能保持增长。

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12月 13, 2012

换成几年前,只有企业CEO 或者投资主管才是中国市长们的座上宾,现在,夏然这样的技术经理人也越来越多地纳入他们的会晤日程。夏然目前是IBM 大中华区方案软件集团总经理,他的主要任务之一,就是负责IBM 在大中华地区的智慧城市相关解决方案的推广、销售与实施。

“我每个月都至少要访问10 位左右的中国市长,而过去我们只能见到政府信息部门的负责人。”他说。过去,为了从一位市长那里获得某个项目的财政签字支持,夏然和他的同事们可能必须先说服政府信息部门的负责人,再由该负责人去说服市长们,而现在,不等夏然他们介绍完技术部分,市长们已经迫不及待地希望深入了解细节。

目前,夏然和他的同事们正推行一项计划,使IBM 到2013 年结束前在中国拥有5-10 个“达到世界第一流水平”的智慧城市样板。虽然这期间正值五年一届的中国政党和政府换届选举,这可能使进展受阻,因为智慧城市通常被列为一个城市的一把手工程,但夏然依然对此充满信心。“政府官员可能会换,但IBM 作为一家拥有上百年历史的公司始终存在于那里。”

实际上他认为,受到政治管理体制差异的影响,相比欧美城市的市长,中国市长们考虑问题的周期更长,通常达到5-10 年,而西方的市长们通常面临的4 年一选举,妨碍了他们更长远和整体行事,而智慧城市恰恰是个系统和长期工程。显然,这种长期导向也符合百年IBM 一贯的行事风格。

IBM为智慧城市设定了如下目标:一个长期以信息可持续化的方式来利用信息的城市,通过开放信息来实现城市服务传递最优化的地区;在这里,利用信息不仅仅意味着收集数据,它还意味着理解数据以及分析众多的趋势和模式来为政府、私营部门以及普通市民的决策提供相应的信息支持。

具体来说,IBM 希望通过“在工作中监控、测量和管理我们城市中近乎所有的物理系统,收集以及分析来自于从交通网络到医院再到城市电网的任何事物所产生的即时信息”,来实现一系列目标,比如减少交通拥挤及其造成的空气污染,使健康档案数字化以改进总体的病患服务情况,使更多人能够获得教育以及提高教育质量,加强安全系统来降低犯罪率,改进水资源的供应服务及获取情况等等。

从那以来,IBM 已经为超过2,400 个全球各地的城市设计、实施了智慧城市项目,比如通过IBM 的帮助,马耳他的市民只需要为自己使用的能源付费,纽约市的犯罪减少了35%,斯德哥尔摩市中心的交通堵塞减少了20%,台湾99% 的地铁能实现准时准点到站。

这只是一个开始,IBM 希望最终这是一笔未来的大生意,而现在还处于投入期。根据IBM 的中期计划,到2015 年其软件集团的利润贡献将占到全部利润的50%,其中智慧城市将占最大一部分。IDC 曾预计,未来数年智慧城市相关的信息科技市场每年将有超过18% 的增长,到2014 年将达到570 亿美元。不过,IBM 并不想通吃(事实上也不可能)。

我们将扮演整体规划者和整合者角色,致力于在当地建立一个由众多合作伙伴构成的生态系统。”夏然说。这一定位显然是对智慧城市信息技术市场特殊性的客观反应,通常各个城市都有自己的产业计划,希望当地公司能在智慧城市实施中分一杯羹,而且在诸如探头、传感器以及城市信息化等方面,早已形成既有的供应商体系和利益结构。

通常而言,IBM 会主导一个智慧城市项目的设计、核心技术提供和实施管理,而把大量具体的功能实现交给本地的合作伙伴。“我们希望最终能借此发展出滚雪球式的效应,随着本地伙伴的成长,可以更集中于核心部分。”

也许你会认为IBM 不过是用了“智慧城市”这个新瓶子来装许多陈年老酒,曾经开发了遍布各行各业的解决方案(囊括交通、电信、医疗、能源、政府等行业),大量数据库、中间件和各种应用软件,还有服务器、存储等产品和解决方案,即便没有智慧城市,IBM 依然会以其他主题来销售其产品和服务。

这是事实。不过,考虑到不久后全球的人口可能都会生活在城市,主要的商业机构也都以城市为基地,的确没有什么比城市的运营更有挑战性,也更能让信息技术发挥作用。“也说不定某一天,全球某个城市里,IBM 会承担起城市运营管理外包的工作。”夏然半开玩笑地展望道。

目前,IBM 每年都要投入近60 亿美元用于研发,2011 年一共产生了1,500 项专利,这些都能在一个或多个方面为智慧城市所用。以中国为例,目前IBM 在中国一共有5,000 多个研发人员,其中有名专注于智慧城市,其中的一些解决方案已经实现了开发于中国,服务于全球,比如智慧水利。

同样,IBM 也可以将欧美的经验和技术用于提升中国城市管理的水平,比如云计算、移动计算、大数据等,这些是近年重点投资研发的领域。在医疗领域,超级电脑沃森也可能发挥意想不到的作用。

此外,这个信息技术领域的庞然大物还正通过兼并收购的方式,实现令人眼花缭乱的技术繁衍。过去几年,IBM 一共收购了76 家公司,按计划到2015 年用于收购的资金将达到200 亿美元。从2011 年开始,收购的公司中有一半直接与智慧城市相关,每增加一家这样的公司,IBM 智慧城市(显然现在已经成为一个行业公用名词)就将增加一根神经末梢。

这其中最引人注目的当属i2 和úram。前者是一家在全球公共安全领域处于领导地位的公司,目前美国50 个州中的37 个都在用它。2004 年时,一名司机在华盛顿一个加油站被不知来自何方的子弹射中死亡,紧接着类似事件都在同一地区发生了数起,一度引起恐慌,在i2 软件的大数据技术帮助下,没过多久凶手就现行了。后者则是全球数一数二的社会保障方面的软件,在欧美亚都拥有大量客户。

但随着IBM 越来越多介入城市运营的方方面面,有关安全隐忧也被人提起,这在各国普遍开始重视信息安全的大背景下,几乎是无法回避的问题—— 而在中国本土最大的竞争对手神州数码则不必面对这个问题,该公司目前也已在智慧城市领域获得不错进展。不过中国的城市主管者们似乎迄今在这一点上仍然相当宽容。

“IBM 在银行领域做了很多年,但是到今天为止还没有市委书记、市长、省委书记、省长跟我讲‘你能保证信息安全吗’这个问题。”夏然说。相反,IBM 在中国仍然保持超预期的增长。“每年公司都会给我们制定一个指标,但每年我们都是超过将近100%。”

真正让夏然关心的,是大多数中国城市目前连最基本的信息化都没有实现,交通探头和治安探头都还没有整合到一起,并非所有的交通探头都能够工作。另外,整合不同部门的信息是一项敏感而又阻碍重重的工作。目前IBM 在中国开展智慧城市主要集中在三个领域,包括公共安全、水和交通。

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11月 20, 2012

文/《福布斯》中文版副主编 尹生

从今年8月份传出投资陌陌(已经被陌陌创始人唐岩否认),到最近这几天传出购得新浪微博15~20%的股份,市场上一直对阿里巴巴这家中国乃至全球最大的电子商务公司与社交网络的关系,抱着极大、甚至不切实际的热情,并倾向于对其意义进行人为的拔高。

比如,典型的论调是,阿里巴巴将借机重新在社交网络发力,从而成为改变社交网络格局的重要力量,并极大改变阿里巴巴帝国的势力范围。而这一论调往往又与阿里巴巴创始人马云历史上显而易见的社交网络情结遥相呼应,在过去的数年间,他曾领导阿里巴巴在社交网络进行多次尝试,比如淘江湖和口碑网。

不过,遗憾的是,在电子商务领域所向披靡的马云,在社交网络似乎始终没有找到感觉。而实际上,这与马云和阿里巴巴的能力无关,从某种程度上,正因为阿里巴巴在电子商务领域是如此成功,才注定了它无法在社交网络获得同样的成就。

道理很简单:从用户的角度看,电子商务的最大价值是效率,即在最短的时间、以最低的成本和更好的便利性,提供更多的和更合意的选择,将用户从产生需求到满足需求的时间减到最少;相反,最出色的社交网络,总是善于让用户进入忘我的状态,将更多的时间耗费在它上面,忘记效率,也就是说,它是反效率的。

换句话说,那些最能发挥效率的能力,可能并不适合社交网络,甚至起反作用。

但这不意味着类似陌陌、新浪微博这样的投资是不明智的,恰恰相反,如果你并不刻意抬高这些投资的意义,而仅仅当作一项追求短期或长期回报的普通投资,可能更能发现其对阿里巴巴的价值。

我认为,如果阿里巴巴最终如愿以偿获得新浪微博的股份,至少能带来如下四方面的潜在收益:

1,更多的公关资源——阿里巴巴对传统媒体的掌控能力首屈一指,不过最近几年社交网络的崛起让其有些被动,虽然它可能无法控制新浪微博,且即便如此,也无法明目张胆干涉新浪微博用户的观点,但至少可以发挥一定影响,这对于这家电商巨头而言,是非常重要的。

2,阿里巴巴需要保持自己在电子商务用户和流量中的地位,而新浪微博注册用户超过3亿,考虑到用户在其上面使用大量的时间,即便出于防御的需要(避免其流向竞争对手),这项投资也是值得,何况现在新浪微博已经成为阿里巴巴旗下购物网站的重要流量来源;而从新浪微博角度看,它也需要一条可靠的套现渠道,而购物是最有潜力的渠道。

3,用户的需求千变万化,而阿里巴巴需要在不同领域增加用户的黏性,社交网络是增加黏性的最有效方式之一,而阿里巴巴在这方面并不擅长,它需要借助类似美丽说、蘑菇街、陌陌、新浪微博这样的社交网络性质的网站的力量,使其成为其生态链的一部分,而投资既有助于巩固该系统,又能使其获得不错的收益、从而抵消为流量而支付的成本。

4,一旦这成为一种风气,无疑将促进行业的分工和成熟,阿里巴巴可以擅长于自己的效率经营,而更多的中小公司也可以专注于自己的领域,不但包括类似新浪微博这样的流量经营专家,甚至可能包括那些能帮助阿里巴巴提高其效率的数据挖掘方面的专业公司。

但如果阿里巴巴最终谋求完全控制新浪微博或其他社交网络,则难以让人看好,甚至可以视为误入歧途。

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11月 8, 2012

文/《福布斯》中文版副主编 尹生

MSN即将走到终点,这多少有些让人伤感。但与通常因在潮流面前后知后觉而导致的衰落故事不同,MSN败在它有一个太富有和太有势力的老爹——微软和Windows。在2005年之前,MSN一直是互联网行业新趋势的领导者,或者至少是最早参与者之一。

1999年,推出网购服务和即时通讯服务,两项业务先后于2002年和2003年成为全球最大之一;2000年,提供互联网接入服务,成为全球最大的免费邮件服务商,最大的新闻门户之一(用户超过两亿);2003年,推出网络存储和视频服务;2004年,推出MSN Spaces(类似腾讯QQ空间,同年Facebook上线),开始考虑整合搜索服务,并推出类似iTunes的服务。

但后来的结果表明,它几乎在每一个领域都被那些相对而言势单力薄的后来者和挑战者超越,比如搜索和邮箱落后于谷歌、雅虎,视频的王者是Youtube,购物是亚马逊和eBay,接入是美国在线,社交是Facebook,即时通讯是Skype。

相比MSN,这些后来者或挑战者有三个主要优势:1,它们大多只有一项主要业务,这让它们集中精力;2,它们没有Windows积累的巨大用户群和廉价推广渠道,必须完全依赖用户体验;3,为了让投资者满意,它们必须制定雄心勃勃的财务和业务目标,并努力实现。

而从一开始,MSN在整个微软家族中只是一个配角,即便2006年前后它推出了所谓的下一代网络服务平台,也未能改变这点,微软在骨子里更愿意将MSN纳入其Windows体系,弥补其可能的缺陷。

这就意味着,MSN无法实现战略上的完全自立。比如,2003年左右它关闭了欧洲的聊天服务,仅仅因为出现了一些不好的东西,比如恋童癖者借它追逐小孩。对它而言,更在乎的是维护Windows所需要的良好的社会环境,而不是努力去避免不好的东西。

又比如,在2006年其推出下一代的网络服务平台时,MSN聊天工具被迫更名Windows Live Messenger,并与一系列工具打成一个很大的包,用户不得不耗费很多时间和空间下载。这是一种典型的Windows思维,即微软决定和提供一切,用户毫无选择权。

用Skype来替换MSN或许是个不错的计划,毕竟Skype眼下提供的语音通信服务对很多用户而言仍然是非常大的价值,而手机同时可以提供文字、数据和语音服务,不需额外的附加件,这让Skype在移动领域具备成功的潜力。

接下来,决定这项战略成败的关键,将是Skype能否获得战略上的自立,以便实施有效的用户价值和商业化计划,就像腾讯当初由一款即时通讯软件,依托QQ空间成为最大的社交服务商,依托游戏成为最赚钱的增值服务商之一。

如果不能做到这点,即便Skype在短期内仍然会维持用户的上升(想想MSN曾经也多么辉煌),最终仍然会步MSN的后尘。

来源:福布斯

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