10月 18, 2012

文/非DoNews社区作者 译/满仓

华盛顿国会山,中国两家大型电信公司的高管——华为科技有限公司美国区高级副总裁丁少华(左)和中兴公司北美及欧洲区高级副总裁朱进云——在阐述他们在美国市场的扩张是否对国家安全形成威胁之前宣誓。

魅力攻势似乎并未收到成效。上个月,一些从未受到过严厉制约的中国公司的高管,被迫面对一个外国政府解释他们的公司是做什么的。10月8日,众议院情报委员会在经过11个月的调查之后,向美国商业机构建议远离两家中国公司——华为和中兴——所生产的网络产品,理由是担心这些产品会威胁到美国的国家安全。排名位于世界第二和第五的信息通讯科技公司在海外有庞大的市场,但是美国的扩张之路一直难以为继。现在,美国市场似乎变得更加遥远了。

调查小组在一份52页的报告中提到:“根据搜集到的公开和保密信息,华为和中兴不能被认为完全免受外国政府的影响,因此对美国国土和系统都存在威胁……其核心基础结构中恶意嵌入数据,包括电力和金融网络,是中国弹药库中具有巨大杀伤力的武器。”

中兴和华为是不是伴随美国总统大选过程中一直存在的抨击中国运动的受害者呢?或者这仅仅是揭开了事实真相的一角?答案或许是两方的因素都多少存在。巴拉克•奥巴马总统和共和党候选人米特•罗姆尼,似乎都试图给自己赢得对中国态度强硬的形象来压倒对方。但是,也不难想象,这些中国公司如果是受到本国政府的压力,他们或许不得不对外国政府采取一些见不得人的行动来取悦自己的当家人,以保护本土业务的持续增长。

华为在星期一发表了一纸声明,谴责美国调查小组的地方保护主义倾向:

美国是一个法治国家,所有的指控和罪名都应当建立在可靠的证据和事实基础上。〔国会的〕报告并未提供明确的信息,以及任何证据来支持委员会顾虑的合理性……委员会在今天发布的报告引用了很多谣言和猜测,试图证实根本不存在的罪名。

中国的分析人士不出意料地拒绝承认这两家公司把美国当作网络间谍的攻击对象。他们指出,华为和中兴在其全球客户中从未被发现任何窃取信息,以及在软件中植入恶意代码的行为。北京邮电大学的教授、中国工业和信息化部专家组成员曾剑秋说:“如果你把中国当作敌人,就完全错了。如果美国这么做,那么中国也可能用同样的方式给予回击。”

奥巴马阻止一家中国风能公司在俄勒冈海军基地附近制造涡轮机的行为,已经激怒了北京。这家公司——Ralls——是一家中国重型机械生产商的子公司,它目前正在起诉美国总统和财务部长蒂姆•盖特纳。美国那些在中国运作的科技公司,从苹果到思科,也会面临未来坎坷的命运吗?

华为和中兴一直在尝试区分自己的两种身份:一个与美国关系复杂的政府,和所谓仅仅想在全球经济大环境中搏击的中国公司。中兴部分资产的确归政府所有,但是发言人戴舒反驳这种观点:“值得注意的是,在为期一年的调查之后,委员会的结论仅仅是基于发现中兴或许没有‘完全摆脱政府的影响’。这样的结论可以适用于在中国运作的任何一家公司……中兴建议,委员会的调查范围应当包括在中国从事生产活动的所有公司,包括西方公司。”

据10月8日发表的一份声明,华为说它“与硅谷任何一家新兴企业没有什么不同”,它是世界500强之一,员工拥有公司的一切。据美联社报道,华为对外事务部副总裁William Plummer在接受采访时说:“华为就是华为,华为不是中国。我的公司不能成为有些人谋划政治企图的牺牲品。”但是在中国,经济和政治往往是步调一致地前进,因为中国政府把管理资本主义企业作为自己的责任。华为的创始人任正非曾经在人民解放军中服役,美国国会调查小组因此宣称,华为曾经为解放军的网络作战机构提供网络服务。

以此来看,华为和思科等美国公司也没有什么显著的区别,后者的路由器曾经卖给一些残暴统治的政权。另外一些美国公司也曾向中国政府提供用户的信息,最广为人知的是雅虎。它在2005年向中国政府提供的电子邮件账户信息,导致一名中国记者因“泄露国家机密”的罪名被判处10年监禁。之后,谷歌不堪长期忍受中国大陆过滤搜索结果,把大部分中文服务转移到信息传播相对自由的香港。

当然,美国公司在中国等海外国家运作时,不得不服从地方法规的行为,与中国公司在其产品中刻意添加小玩意,以便在中美交战时可以启动的行为,完全是两个不同的概念。但即使事实果真如此,也不会造成双方势力的悬殊差距。2002年,北京为时任国家主席的江泽民购买了一架美国生产的波音767飞机。这架飞机明显多了一些零件,大约30个微小的监控设备遍布机身。其中一个在卫生间里,另外一个在江就寝的床头。

实际上,核心问题并不是国家安全,而是平等贸易。尽管出现了风能和电信公司的案例,但是大部分中国公司在美国做生意要比反过来容易得多。中国很多产业还在被保护,越来越多的国际公司开始公开斥责不公平的市场环境,而这些国家的政府并没有为它们在中国的生意展开魅力攻势。

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10月 17, 2012

文/非DoNews社区作者 译言网

瑞秋·克罗斯比谈论她的黑莓手机的方式让有些人觉得尴尬。

“我为它感到羞愧。”克罗斯比女士,来自洛杉矶的一位销售代表,说道。参加鸡尾酒派对和会议的时候她已然不再从口袋里掏出黑莓手机了。开会的时候,她把黑莓手机藏在她的iPad下面,因为害怕她的客户看见手机来评价她。

黑莓曾经被高端人士和精英人士充满骄傲地携带着,但如今仍然留着黑莓手机的人说这机器已经变成从拿着iPhone或Android手机的人那里吸引鄙视目光的磁铁。Research in Motion公司仍在像印度、印度尼西亚这样的国家里成功地售卖着黑莓手机,但在美国,黑莓公司只占据不到5%的智能手机市场——仅仅三年,从曾经的50%一降如斯。这家公司的未来全部依赖于一部迟迟不见踪影的、将于明年推出的新款手机;同时,相比以前每年超过10亿美元的盈利,RIM在今年上半年已经创造了净亏损7.53亿美元的记录。

在亏损记录的最新表现中有这样一条:玛丽萨·梅耶尔,作为雅虎新任的首席执行官,为了改变公司僵化的形象,所采取的第一步措施之一就是将员工的黑莓手机换成iPhone和Android手机。黑莓也许仍然在华盛顿、华尔街和法律界滞留,但在硅谷,它已经变得像领带一样少见了。

随着曾经经常使用黑莓私人短信服务(BBM)来交流的联系人通讯录不断缩水,许多黑莓手机用户说起使用手机的感受来,咬牙切齿,不吝赐言。

“我想给它一棒槌。”克罗斯比女士说,在等着手机浏览器加载的第三分钟之后,只能眼睁睁地看着电量用光。“你没办法拿它来干任何事情,你以为可以,但这全是扯淡。”

在去年,由于先前只给员工分发黑莓手机的公司开始向要求iPhone和Android定制手机的员工投降,黑莓的忠实粉丝和其他人之间的文化差异变得得更极端了。

高盛公司最近为其员工提供了使用iPhone的选项。科文顿-柏灵,一家著名的律师事务所,也如此劝说他们的合伙人。甚至在白宫,出于安全原因使用黑莓手机的人,最近也开始支持iPhone。(一些职员怀疑这个决定是被奥巴马左右的,因为他喜欢用iPad看国家安全简报。白宫发言人拒绝做出评论。)

在外面的世界,羞辱仍在继续。维多利亚·葛萨奇,一位28岁的对冲基金营销员,说她最近忙里偷闲,在位于纽约州蝗虫谷的一家名叫Piping Rock的高档乡村俱乐部休养,她向门房要一个手机充电器。“开始他说,‘没问题’。然后他看到了我的手机——用一种嫌弃的口气——说,‘噢,不,不,不是给它用的。’”

“你会习惯这种反应的。”她说。

“黑莓用户就像Myspace的用户,”一位洛杉矶音乐人,克雷格·罗伯特·史密斯嘲笑道。“他们可能还在AOL上聊天。”

黑莓的遗孤们说,当他们眼看着他们的同行拍出更高分辨率的照片,用更好的GPS定位和更快的浏览器毫不费力地浏览街道和因特网,在社交网络app上打成一片而他们无法使用这些app的时候,他们承受的羞愧和公开的屈辱正在增多。更没节操的是,当有获取路线、预订旅程、预约餐厅和查询体育赛事成绩的任务时,他们不得不求助于使用iPhone、Android手机的同伴、朋友和同事,令他们不胜其烦。

“我感到好无助,”葛萨奇女士说。“你经常眼看着人们在手机上做所有的事情,而我拥有的一切就是我家的BBM聊天群。”

哈托先生频频求助夫人。

旧金山一家健康信息公司的董事,莱恩·哈托,说他为了音乐播放列表、导航和体育赛事成绩,经常麻烦别人,尤其是自己的妻子。“在两三个问题之后,人们就开始觉得你特烦。”哈托先生说。

他的妻子,姗侬·哈托,叹了口气说:“无论何时何地,我总是不得不打开地图。如果我们在找餐馆,我就打开Yelp。如果我们需要预订,我就打开OpenTable。我觉得我有点像是他的私人助理。”

仍然有少数黑莓用户说他们会坚定支持这部机器,主要是因为黑莓的高效物理键盘。“我选择使用我的黑莓,”兰斯·芬顿说,他是一位32岁的投资人,频繁地出差,需要在旅途中收发电邮。“在触摸屏的键盘上我没法打字。”

芬顿先生说他不会一头栽到iPhone热潮里面去。“我经常问别人,‘它有啥好的?’他们给出这些莫名其妙的答案,”他说。“有的人告诉我,我错过了能标注滑雪场的app。我一年滑雪就滑个4天。在路上,我根本就用不着一个滑雪app。”

RIM近期最主要的努力是留住忠实消费者,以及,为它尚在日程中的、将于明年发布的新一代手机留住贡献app的软件开发者。此项努力已引起普遍的卑躬屈膝。在最近的一段促销宣传视频中,负责开发者公关事业的RIM副总裁阿莱克·桑德斯,展示了一首题为《开发者,黑莓将继续爱你》的摇滚歌曲,改编自1981年REO Speedwagon乐队的给力民谣《继续爱你》。

“这是一家公司陷入绝境的标志。”投资分析师尼克·敏德尔说。“哎,黑莓,我原先一直秉持着信念,而你还是失去了一个用户。说真的,我觉得他们已经无以为继了。”

敏德尔先生说,在使用黑莓手机八年之后,他刚刚加入了iPhone 5等待者之列。iPhone 5拿到手之后,他说:“我在考虑抠掉我那黑莓的电池,用水泥浇注,然后把它当做一个真正的镇纸来用。”

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