07月 10, 2013

随着GoogleReader的关闭,RSS这项有点“极客”味的技术又引起评论家们的热议。看衰的说这种过于专业和复杂的技术终于随着GReader的关闭该退出历史舞台了;看多的评论家则认为GReader的退出为其他RSS阅读器腾出了机会和发展空间,这些非GReader们之前之所以发展得不死不活,全怪GReader体验做得太好,让竞争者们无从下手参与竞争。

我之前和现在的工作,都有幸能与RSS打交道,算下来也有两三年了。但这种工作所需,并不是要作为RSS阅读器的直接使用者,而是将RSS作为网站之间信息交换和传递的技术工具。你猜得没错,就是通过RSS采集其他网站的信息。

如果是作为RSS阅读器的直接使用者,我在N多年前就已经不是了。不用的原因有以下这么几方面:

1、信息庞杂。

我大约五年前还在媒体工作,需要关注一系列行业内的各类资讯,这其中包括门户的相关频道、行业网站。当我把这些平时几乎每天都要去浏览的网站RSS列表集中在一起,然后逐个逐条去查看的时候,我发现我所花的时间比挨个去浏览这些网站还来得多。

不应该是更便捷、更省时间吗?实际恰恰相反。原因在于网站编辑会把最重要的内容放在首页和最前面,上网站只需看下首页和重要的栏目页,就能掌握当天的重点内容。

而用RSS阅读,输出的内容一方面不是按编辑筛选的重要性来排序,而是按时间排的;另一方面,输出条数太多,没有精选,一天上百条甚至几百条都有,信息庞杂,没有重点,看不过来。

2、内容不完整。

我记得RSS刚火起来的时候,各网站的RSS输出,是有全文内容和图片的,可以完整浏览,不需要再跳转到原网页。但后来,支持全文内容的RSS越来越少了,先是几大门户的各个频道基本停止全文输出;接下来一些行业垂直门户也只输出几十字的摘要了;再后来,连一些博客平台对知名博客也作了限制,只输出摘要了;现在,你去看看几大门户访问量大的知名博客,还有几个支持全文内容输出的?

如果RSS光输出标题以及硬生生截取文章前面几十个字的简单摘要,点击跳到原网页才能查看全文,这和浏览网站新闻列表没什么差别,不见得有多少便捷性。

3、更新不及时。

RSS更新慢或者不更新,是一个非常让人恼火的问题,曾经令我错过一些重要资讯。一些更新量大且更新比较规律的网站,还能及时发现更新异常的情况;有些更新量不大且不是每天更新的网站,就很容易忽视更新异常问题:你订阅的RSS没更新,以为网站没更新,但实际上网站更新了,是RSS服务出故障了。

这两年和RSS打交道多了,发现一些网站的RSS内容更新、换地址是常有的事情,网站的编辑或技术人员很少会每天关注RSS输出情况,即使出错了也可能要等用户投诉和反馈才去修复。

除了提供RSS的网站可能出现故障,或者故意延迟输出,一些RSS阅读器服务平台也可能出现故障导致更新不及时。类似GReader的服务平台,本身有存储服务器,会事先将各个RSS列表的内容收录存储在自己服务器上,用户访问时实际上读取的是RSS阅读器平台服务器上的内容,和RSS内容原始提供网站无关。

这种平台服务比浏览器的RSS插件来得高级,后者自己没有存储平台,只能转译RSS列表的XML文档,超出RSS设定条数范围的过往内容就无法再看到了;但类GReader们则能,可以翻查以往内容,这也增添了更新出错的几率。

以上三条,问题根源在哪里?在RSS提供者。解决的钥匙不在RSS阅读器平台手里,而在RSS内容的提供网站。要提升RSS阅读器的用户体验,网站相对应要做这三方面的服务改进:

1、根据不同的需求,输出不同层次的精选内容,而不是一锅烩;

2、RSS应当提供全文内容,简单的摘要可由RSS阅读器自行截取;

3、安排人力维护监控RSS服务,有故障及时反馈解决,不搞延迟更新。

如果这样做了,RSS内容提供网站有啥好处?

1、能提高网站流量吗?貌似不能!流量都被RSS阅读器平台截留了,用户访问的是他们的服务器。

2、能带来广告收益吗?貌似也不能!谷歌曾推出“AdSense RSS Feeds”服务,让RSS提供者在feeds插入广告。但效果呢?不好!放弃了。广告一般放在全文内容的底部,效果可想而知了,内容都读完了还有谁会在意广告!

3、能带来人气和影响力吗?貌似也难!RSS阅读器平台就像是新闻门户,人气和影响力都被门户占有,内容提供商啥都没得到。

4、能搞收费吗?RSS技术本身是提倡资讯分享的平台,貌似没听说有提供收费使用的功能(若有,欢迎指正),若在RSS技术之上搞一套收费访问机制,那何苦要用RSS技术!

正是由于RSS内容提供网站从RSS阅读这一产业链条中沦为单纯的内容CP,得不到流量,得不到人气,导致它们丧失积极性,RSS变得可有可无。若提供全文输出,还可能会影响网站流量,这种蠢事就越来越没人干了!

RSS不是一个能让网站、用户和平台三方共赢的工具,不受网站重视,光有平台和用户重视又有何用?巧妇难为无米之炊!RSS阅读器平台再积极,不能赢得主流内容网站的支持,光是一些专业小网站和个人博客支撑,何来内容的大众化?何来用户的大众化?何来普及?!

“叶子的离开,是风的追求还是树的不挽留?”都不是,是到时间凋零了!

Tags: ,,.
07月 4, 2013

“微信新版公众帐号将分成订阅号和服务号,针对订阅号和服务号的不同属性,提供不同的内容和服务。服务号依然会停留在消息列表,而订阅号将会集中体现在相关帐号。”

在昨天召开的“2013年腾讯合作伙伴大会”上,这只流传已久的“靴子”终于落地。公众帐号的分类管理,以及之前重拳整顿营销类帐号,这些举动被广泛解读为微信变相宣布“不鼓励”自媒体公众帐号,“不欢迎”以营销为目的的商业性公众帐号,“禁止”纯营销公众帐号。

是不是腾讯不欢迎自媒体?当然不是!为增加影响力,之前腾讯花大价钱请了一大帮名人搞“大家”,怎么可能不欢迎有影响力的媒体人?!

这不,腾讯今天也宣布启动“自媒体精品百人计划”,首批重点扶持20个自媒体帐号,可获得包括新闻客户端、腾讯网、手机QQ、微信、QQ空间、微博以及QQ浏览器在内的优质资源支持和个性化帮助。

“上帝关上了一扇门,必然会为你打开另一扇窗”。微信“这扇门”收窄了,腾讯门户、新闻客户端、QQ弹窗、QQ浏览器这“几扇窗”为自媒体人敞开了怀抱。

针对用户方面,今天腾讯也宣布将推“媒体开放平台”,用户可跨产品订阅资讯,包括腾讯网订阅频道、腾讯新闻客户端、腾讯网迷你页以及手机QQ、Qzone、QQ浏览器等各类平台,实现用户“一处订阅,多处同步阅读”。

看来,在移动互联网的战略布局中,腾讯并不想单靠微信这一个支点立足,新闻客户端(QQ浏览器)、QQ手机版这两个支点仍然会重点扶持,仍是腾讯希望落得船票的落脚点。

三个平台,都是船票

以腾讯的胃口,微信这一张船票是不可能满足的;单靠这一张船票,也难以称霸将来的移动互联网的,只不过是分到一杯羹。从用户体验的角度看,微信承载太多不同类型的功能,必然会影响用户体验,也是腾讯所不愿意看到的。

因此最好的方法,当然是以若干个不同的平台来承载这些包罗万象的不同功能,平台数目不会太多,但都会是“杀手锏”的应用。

1、新闻客户端和QQ浏览器延续门户的使命,承载资讯和媒体为核心的功能,包括新闻、垂直资讯、小说等阅读类产品。

2、QQ手机版延续IM沟通的使命,承载用户关系沉淀、沟通和联络、SNS、相册以及移对接PC等功能。

3、微信是诞生于移动互联网的全新产品,差点颠覆自家老大哥QQ手机版,但现在与QQ手机版之间的差异化定位也逐步清晰:以移动通讯为核心使命,平台主要承载生活服务、休闲、游戏、电商等功能。

“上帝的归上帝,凯撒的归凯撒。”新闻客户端和QQ浏览器将承担一对多的传统“广播式”资讯传播功能,QQ手机版将承担人与人之间的个体互动功能,微信将承担人与社会之间的更广泛的沟通联络和服务获取功能。此外,搜索和大数据挖掘将会是服务于这三大平台的基础性产品,其重要性并不在于能否独立发展。

对自媒体来说,媒体平台不如微信平台讨好

不过,回到自媒体这个话题,传统“广播式”Web1.0属性的产品,恐怕自媒体人未必会“稀罕”吧?自媒体人之所以钟情于微信,是这里能把控他们的读者,和他们展开直接的沟通讨论和交流,获得快速的反馈。

以兴趣和爱好为主要驱动力去写作,获得读者反馈其实比获得报酬更有成就感;这和以写作为谋生手段的记者、编辑们是有略有些区别的。自媒体人觉得这种自己能够知晓和掌握读者互动和反馈的感觉很好,相比传统媒体和Web1.0时代的资讯产品,成就感大大提升。

所以,以新闻客户端和手机浏览器这些平台来招安自媒体人,并不见得会领情。依托腾讯广泛的用户量,虽然传播人数和范围会很广,自媒体人的成就感并不一定能满足。

如此看来,新浪微博发力媒体版,意图招安自媒体人,还是有点希望的!至少在微博这个开放的媒体平台里,传播和反馈可以得到比较好的解决。唯一让人头疼的问题是微博的信息过载和降噪问题,这一方面有待微博用户使用心态的成熟,另一方面也取决于整个微博平台的成熟。随着微刊、微吧等诸多产品的微博导航栏的逐渐淡出,微博平台自身也在消除过载和降噪,在逐步沉淀其核心功能,也是在逐步明确方向。

从方向上看,微博和微信,两者差异化在逐渐加深,但在游戏、电商这两个蕴藏真金白银的领域,两者仍是激烈的竞争对手,后面还有好戏看!

预测腾讯下一步仍会重点发力新闻客户端和QQ手机浏览器产品,这方面与网易、搜狐新闻客户端以及UCWEB等展开直接厮杀。至于以地图类、手机安全类、手机助手类产品为核心,照搬PC端的经验和用户“乾坤大挪移”手法,将上述这些产品作为平台级应用,我觉得希望不大,功能差异性太大承载不起来,不看好!

Tags: ,,.
04月 18, 2013

中国移动近日宣布飞信进行新一轮服务商招标,在微信们的紧逼下,看来飞信二次“创业”要开始了。

对于移动互联网要革传统互联网和传统电信业务的命,“与其等着被别人革命,不如自己先革自己的命”,持这种观点的人不少!但要让传统巨头主动抛弃既得利益,去拥抱一个钱途尚不清晰的新事物,这就像政府部门改革,套用李总理的话,那“比触及灵魂还难”。看来,中国移动是痛下决心了,至于要抛弃多大的既得利益不好说,但肯定会舍弃一点。

从招标信息看,飞信新的方向包括:公众平台、飞信同窗(原飞信空间)、手机桌面和手机ROM。这四大业务,加上已有的IM功能,不仅基本覆盖微信现有的业务体系,手机桌面和ROM还能提高黏性,增强渠道控制力。

方向明确了,能做成什么样得看中标公司的产品和技术开发能力了。假如,新飞信的功能和用户体验能达到现在微信的九成,哪怕是山寨到九成也行,再配上以下三个“大招”,对微信来说将是巨大的威胁。

第一大招:流量免费

这招应该叫“七伤拳”:伤敌七分,自损三分。目的只有一个,搞死微信

如果中国移动宣布使用飞信产生的流量免费,或者计入某个的套餐包中不再单独计费,对用户有多大的吸引力?对自身利益损伤多大?

先来看两张来自微信官方网站的图,列明了使用微信产品所产生的流量情况:

假设用户在非wifi条件下每月传30分钟(包括收和发)语音消息,发送和查看50张图片(含朋友圈图片),文字消息若干。每月消耗的流量情况如下:

1、微信后台运行耗流量3M/月;

2、30分钟语音消息耗流量2M/月;

3、30张图片消耗流量7M/月;

4、文字消息消耗流量1M/月。

以上消耗流量合计为13M/月,按5元30M流量的价格计算,计价约为2元。

多吗?真心不算多!对用户来说,2块钱不算多。但若产品体验做得类似的境况下,以能省则省的心理,估计用户还是会倾向于流量免费的。

对中国移动,若以微信月活跃用户1亿计,每月少收的流量费也就2亿,一年少收24亿。相比2012年1293亿净利、日赚3.54亿的盈利能力,连零头都算不上,损失也真心不大。

当然,若是真的免费了,大家肯定会死命用,所消耗的流量肯定会比这多得多。为应对这种情况,解决办法也是有的,可以搞每月免费限额,超过这个限额,计入流量套餐。

还有人会提出,移动损失的不仅是流量费,还有被替代的语音通话费,即原来需要是打电话按语音通话收费,现在被语音消息替代,免费了。这项损失,目前微信流行的情况下,已经损失掉了,和飞信流量免不免费无关。

其实这招表面是打微信,同时也能打倒电信和联通。飞信玩大了,有用户规模效应了,用移动号的话流量就免费了,用电信和联通的话,流量不免费,你选择谁家的号?

第二大招:省电

这招该叫”易筋经“:更完美的PUSH通道。

这招,是看了@oasisfeng 的《微信收费事件背后被广泛忽略的技术细节》才知道的,原来移动要是搞飞信的话,还有这先天的技术优势可利用。详细内容大家可以自己百度下文章去看。

简单概括就一句话:如果飞信使用移动蜂窝网络本身自带的PUSH通道进行新消息提醒,就不需要像安卓和塞班系统下的微信那样,要时刻保持在线状态。移动的EDGE,超过5分钟不用,会自动断网。微信为了保持在线,要在小于5分钟的间隔内,去主动发数据包以确保网络不断开,这就是所谓的5分钟心跳周期。

这会带来什么坏处呢?来看上文中的一段话:“5分钟的心跳周期到底是什么概念?可以理解为,每部安装了微信的Android设备每天发送近300条短信;还意味着每天你的手机将被从待机省电状态唤醒近300次,每次相当于打一个几秒钟的电话。粗略测算,一般的Android手机每天有超过15-20%的电量被消耗在发送过度频繁的心跳上。”

上述15-20%的电量,还只是过渡频繁的心跳所耗的电量,如果彻底不用这种时刻保持在线的方式,无需进行心跳连接,使用移动网络自带的PUSH通道来接受新消息提醒,则“近乎零耗电零流量”,能省的电量还要多得多,也能解决令人头痛的“信令风暴”问题。

对于安卓用户来说,省电也是一大令人心动的诱惑力呀!(以上分析在技术上所有不对的地方,还请指正,毕竟不是这方面的技术人士)

第三大招:不装飞信也能收

这招叫它“乾坤大挪移”吧:给没装飞信的用户发消息,用短信、彩信下发消息。彩信可以解决语音、图片等多媒体消息的送达问题。

微信要给非微信用户、没开启微信或没联网的用户发送消息,是没法及时送达的。如果移动愿意,飞信可以解决这个问题,至少在送达方面没有问题,不会对接受用户产生费用。

而目前飞信用户回复飞信消息,不仅收短信的费用,还要加价,这明显是“杀鸡取卵”的手法。如果移动真心想干掉微信,这条挺2的规则肯定要取消,不仅不能加价,短信费用也得取消,在移动的体系内,要让飞信产品彻底免费,才能有真正的竞争力。

这样的话,飞信实际上实现了全网7亿用户的消息送达,规模远超微信的3亿用户数量。

要是中国移动真发了这三个“大招”,微信该如何接呢?花哨的摇一摇搜歌,热闹的公众平台,好玩的游戏平台,线下的生活会员卡……这些能挡得住吗?

Tags: ,,,.
04月 17, 2013

据朋友透露,又有一家有点知名度的移动互联网创业公司发生资金链断裂,发不出工资,原因是预期目标没有达到,VC不太想再投入资金。没有盈利模式,没有收入,靠VC投钱养活,这种生存方式肯定是脆弱的。

前几年移动互联网刚兴起时,二维码、LBS、移动社交是打头阵的三个创业领域,结果呢?随着传统互联网巨头的加入,独立的创业者们不好过了吧,好多都快OVER了。

我感觉下一个步后尘的领域会是独立移动阅读创业公司。原因与以上的类似,传统互联网巨头的加入,迅速把持了用户、渠道和品牌的优势,给独立移动阅读APP留下的空间有限。更关键的是,巨头都有比较稳定的营收来源,能源源不断为移动新业务提供资金支持,断奶的可能性比较小。

前段时间,中美两大创业导师李开复和布兰克对话交流,都指出创业不要和大公司的项目重合;不应只看重产品,商业模式更重要。而现在移动阅读领域面对的不是回避的问题,而是在还没成气候时,大公司就主动贴了上来,“被”重合了。而盈利模式呢?各家可能都觉得有了海量规模用户,盈利模式自然会有,至少可以做广告。

被巨头驱赶的移动阅读

现在独立的移动阅读类产品(主要是APP),大体可分为三类:一是移动读书类APP,如多看;二是资讯平台类APP,如扎客、鲜果联播;三是资讯聚合类APP,如今日头条。

移动读书类APP,从一开始就有强大的盛大文学、三大电信公司的移动阅读基地、亚马逊等巨头压着,后又有京东、当当等加入战团,付费阅读的盈利模式也早已存在,这早已是一片红海!多看能折腾出个多大的空间?从现在的运营策略看,多看在朝类似豆瓣的数字出版平台方向走,但这方面也面临大公司的强大竞争压力。

不管是叫媒体平台,或者称数字出版平台,其实本质一样,都是提供一个直接连接读者和内容生产者的渠道。不仅仅是移动读书类APP,资讯平台类APP们也想通过这种模式盈利。早在去年11月,鲜果联播发布自运营平台,称把内容的运营和管理权交回内容版权方,实际上就是媒体平台。今年3月,扎客CEO李森和称4月扎客将推“媒体平台”。

微信推出公众平台以来,没费多少力气,就拉拢了一大帮传统媒体、新媒体、专家、写手的加入,还掀起了一波自媒体创业热潮,让公众平台热闹非凡、风光无限。而与之相比,鲜果联播的媒体平台之发布后再也没啥动静;多看的数字出版平台倒有点气候,但成绩是在运营人员到处求爷爷告奶奶拉来的,我曾多次在微博上看到多看的运营人员在一些知名专家学者的微博里留言拉人。

据说4月底,微博的媒体平台也要上线,功能和微信的公众平台类似。两强“龙虎斗”,届时还有独立移动阅读APP们什么事?

水往大海流,人随热闹走!做买卖吆喝,得找人多的地方!做媒体平台的道理也一样,期望找到读者的媒体或自媒体们,也就是资讯的卖主,当然会到人多的地方去开店、去摆摊、去吆喝!因为那里更容易找到资讯的买主,也就是读者。与微信、微博相比,多看、鲜果联播、zaker们的优势何在?

再来看类似“今日头条”这样资讯聚合类APP,竞争对手们也很明显,新浪、搜狐、网易、腾讯等门户的新闻类APP。今日头条们给用户的阅读体验不错,与门户新闻APP竞争或许有优势,但面临的最大风险是版权。门户早就与传统媒体、网站等建立了稳定的合作关系,再加上自己的博客平台,他们的新闻类APP基本上不存在内容版权上的问题;且在版权购买方面,基本不会增加多少费用。反观今日头条这样的聚合类APP,不像媒体平台路线的APP,可以和媒体谈合作模式、广告分成甚至合作推广,资讯内容是分散地选自不同的媒体,通过分类组合或者智能个性化推荐进行分发,谈广告分成和合作推广,势必都比较难操作,可行的就是像门户一样通过付费购买解决版权问题,但成本会很高。

另外,即使是个性化推荐这条路子,和门户相比也没太多的优势。个性化推荐靠的是用户行为数据储备,“今日头条”的用户行为数据,就是来自微博的API开放接口,并非自有,命运还是掌握在别人手里。4月初,新浪门户首页的改版,深度与微博帐号对接,加入了个性化资讯推荐的模块,慢慢也在走同样的路线。手握庞大的用户行为数据资源,其他门户们迟早会走上这条路。当他们回过身来追你,一个大步就可以将“今日头条”们超越。

生存模式路在何方?

正如创业导师布兰克所说,商业模式很重要!有好的商业模式的话,在用户规模还比较小的时候,就能有点收入,这让投资者们看到希望,让员工感觉有前途。赚小钱也是钱,总比不赚光烧钱好!用户规模可遇而不可求,商业模式可试而不可缓。想等着有了用户规模再考虑商业模式,有时候可能为时已晚,想亡羊补牢都不成。

广告?移动阅读的商业模式,传统banner广告、图片类硬广不尽然一定能成功,这是限于屏幕大小、使用习惯的特殊性,不再多说。还有一种是广告即资讯,即软广告,这要靠精准投放。现市面上看有两种模式:一是个性化精准投放,如同新浪微博现在已上线的“粉丝通”;二是分类广告,专门开辟专门的广告区域,投放分类信息。这方面其实可以和分类信息网站(如赶集、58)合作,也可以如搜狐新闻客户端,引入生活、休闲类的商业合作栏目,或许是一条好路子。

转移用户至有盈利模式的产品也是一个方向,这方面扎客尝试过。在蘑菇街、美丽说这样电商导购类产品火了之后,去年年中,扎客推出了“橱窗”APP,可惜还没扑腾几下就悄无声息了。鲜果联播的规划版图中也有鲜果音乐、鲜果视频之类的设想,不过仅仅是设想而已。这个模式对用户规模的要求太高,没有上亿的用户规模,谈何转移用户?以当前移动阅读类APP的市场竞争格局和用户需求规模,这种模式成功的希望不大。

付费阅读?用户愿不愿意为内容付费,除了内容得足够好外,还得要求内容是独家发布。如果用户能从免费的渠道获得同样的信息,并且够快够完整,那何必要花钱。这又涉及到建立媒体平台的问题,和互联网巨头们相比,独立移动阅读创业者们优势和希望也不大。

前段时间写了篇《微博微信是新浪腾讯们自掘坟墓之举?》,被骂得好惨,以致于郁郁寡欢了两个星期没缓过来。不管是不是自掘坟墓,我也坚信移动互联网对互联网的颠覆趋势是潮流所向,关键要看何时能探索出一条移动互联网盈利模式的康庄大道,这条道要足够大。

移动阅读的前景,特别是独立移动阅读APP创业者们的前景,跟几类移动应用相比,从现在看情况更糟糕。与社交类APP比,用户黏性要差一些,用户规模要小一些;与工具类APP比,竞争压力要大得多;与游戏类、实用类APP比,盈利模式要暗淡许多。

也许,在VC们的逼迫下,今年将是移动阅读创业者们的最后一搏,生存还是死亡,就看能否挺得年底这道鬼门关了。

Welcome to DoNews Blog. This is your first post. Edit or delete it, then start blogging!