有钱的人,中国人叫“大款”,美国人称“富翁”。这两种称呼,虽说不出孰优孰劣,但凭感觉,“大款”有点张狂浮漂,而富翁却显得平易得体,虽然“大款”兜里的钱要比富翁少得多。



  最近新华社报道,随着《遗产税暂行条例(草案)》上报到国务院,国内不少大款纷纷把名下的财产转让给自己未成年的子女,更有人直接用襁褓中婴儿的名义购置物业,以便在将来节省一大笔遗产税金,由此催生出了一大批“娃娃业主”。



  与此相对应的,是美国富翁对待遗产税的态度。美国总统布什2001年上台后,宣布10年之内废除遗产税。在美国,实行的是超额累进税率,遗产数额越
大,税率越高,最高可达55%。布什给富翁们送了这么贵重的一个大礼,他们理应感恩戴德。然而令人奇怪的是,富翁们并不领情。2001年2月,美国120
位最有钱的富翁,主动上书国会请愿,要求国家继续征收遗产税。



  中国人常对那些不讲道德、不讲信用、不守规则而获取不义之财的人说:“你穷疯了!”如今,美国的富翁们放着天大的便宜不占,却联合上书,硬“逼”着国家往自己的口袋里掏银子,这难道是富疯了么?



  毛主席曾说过:“人的正确思想是从哪里来的?是从天上掉下来的么?不是。是自己头脑里固有的么?不是。人的正确思想,只能从社会实践中来。”那么,美国富翁们的觉悟,是从哪里来的呢?



  一是美国人的传统影响。美国的富人一直有向慈善事业捐款的习惯。现在通用的“商人”(businessman)一词,起源于美国,1830年左右开始
使用。这些商人,是美国特有的社群创建者和社群领袖。他们对公共事业怀有极大的兴趣。美国的很多大学、医院、博物馆、音乐厅甚至铁路,都是商人们赞助或创
建的。他们的理想信念,是公私繁荣的融合。“在这种城市里,个人和公共的发展,个人和公共的繁荣,已如水乳交融,汇合在一起了。”
社群的命运,就是他们自己的命运。所以在美国,商人往往被称为“社会赞助人”。(见丹尼尔.J.布尔斯廷著《美国人建国的历程》,上海译文出版社1997
年版)这样的一种传统,被美国的商人阶层一直继承下来,并且不断发展壮大。富翁比尔.盖茨,财产超过400亿美元,但他仗义疏财,大搞慈善事业,迄今为止
已经捐出了250亿美元。对这些善举,盖茨并没特别张扬,只是说自己热心慈善事业是源于父母的影响。



  二是美国人的财富价值观。美国富翁们挣钱的目的,大都为了造福国家,造福穷人。许多美国富人都认同这样的观点:“在巨富中死去,是一种耻辱。”(卡耐
基语)在美国有一种说法:“没有人能够豁免赋税和生死”。美国人把纳税看成是一种义务,富翁自然更不例外。他们十分体谅国家,认为政府也像一个家庭一样,
需要有各种各样的花费以及对社会的投资。为此,国家一定要有收入,征税是必需的,而逃税是一种耻辱。



  三是美国富翁的创业观。美国很多有钱人都不把遗产传给自家子孙,而年轻人也对继承遗产不很感兴趣,他们更崇尚白手起家,实现自己的“美国梦”。被誉为
“股神”的美国著名投资家沃伦.巴菲特说:“我希望我的3个孩子有足够的钱去干他们想干的事情,而不是有太多的钱却什么都不做。”美国商人认为:父母如果
溺爱孩子,让孩子只会享受,可能是一生中做得最糟糕的事。因为这样会使孩子失去经历属于自己的成功和失败的机会。他们不想让孩子成为坐享其成的富翁。因为
担心让孩子轻易得到巨额财产,会抑制孩子的才能,使子女成为只会守财、享乐而不具有创造财富能力的人,甚至会将他们推向堕落的深渊。捐赠有利于子女的成
长、成才和社会的发展。



  四是美国人的公平理念。美国商人认为,他们的家人已经生活得很好了,而“财富不应该集中在少数人手里”。比尔.盖茨的父亲老威廉在请愿书中写道:取消
遗产税将使美国百万富翁、亿万富翁的孩子不劳而获,使富人永远富有,穷人永远贫穷,这将伤害穷人家庭。巴菲特曾当着他的孩子的面在公司股东大会上说:“那
种以为只要投对娘胎便可一世衣食无忧的想法,损害了我心中的公平观念。”他宣布,将自己超过300亿美元的个人财产捐出99%给慈善事业,用于为贫困学生
提供奖学金以及为计划生育方面的医学研究提供资金。这些行为,真正体现了先富者帮助贫穷者的平等意识,而看不到一有钱就张狂、就瞧不起穷人的迹象。


1条评论

  1. 说的好

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