08月 24, 2012

文/DoNews社区作者 云科技

之前我们记录主要靠文字,智能手机和宽带移动互联网起来后,图片和音视频的随时随地的记录就容易了。文字+图像+音像+地点+时间的综合的记录更丰富,更接近于人的大脑存储信息的方式。

当我们想起某个事情、某个人物、甚至某个观点时,一般都是一个立体的场景。据说大脑有70%的处理能力是用于视觉的处理,视觉一定是立体的。在Evernote之前,各种网络工具还是把文字、图片、音频等等分开来记录,而Evernote第一次把这些碎片的不同种类的信息放在一起了。

单纯文字的表达不是不能表达图像甚至音声,但那是通过文字的含义刺激大脑产生相应的图景和声音的想象,我们也许都在金庸的小说里有过这个感受。

但这种表现是间接的,大多数人是不具备这个能力的。而Evernote把用文字+图像+音像的综合表达方式的门槛降到了最低。其创始人把Evernote看作是第二大脑,我觉得更适合说成是大脑的备份。之前的文字记录充其量是逻辑的备份。

微软的Office是之前我们记录的主要工具,在电脑和键盘的配合之下。后来有人说Office会被在线的Google Doc所替代,显然这个想法太机械和原始了。Evernote才是替代者,因为它动用了所有新鲜的工具并且把它们整合到了一起,在能touch、能拍照、能录音、能随时随地使用的智能手机和移动互联网的配合之下。电脑和键盘的组合相比之下就太原始了。

还需要特意强调的是,Evernote还整合进了互联网时代最伟大的工具之一,搜索。使用Evernote的方便之处在于随时随地的记录产生海量的内容,而如何寻找这些内容就成为你再利用这些内容的瓶颈。

有幸搜索先驱Google们早就准备好了足够的技术。你可以搜索标签、地点、时间、关键词来把内容找出来。你如果想寻找一个内容,但只想起其中一张照片里有“星巴克”的招牌,搜索星巴克这三个字居然也能找到这个内容。

当然你会紧接着问,SEARCH有了,那SOCIAL呢?这是个好问题。正因为Evernote上都是碎片化的信息,所以在朋友间的协作、补充和重组就是一个挺容易的事情,因为足够碎片和异步,别人可以方便的进来穿插和改进。

Evernote也已经开放了接口,把内容同步到Facebook和Twitter上去。甚至硅谷的科技博客已经习惯把文字、图片、音频按照一定次序排序的一个Evernote在采访现场就一键发布到博客发布器WordPress上去,然后瞬间就生成了一个原生态的丰满的报道。

但听说创始人对Evernote的SOCIAL特性并不太重视,他认为大脑这个东西,更多是个人的而不是SOCIAL的。但我觉得,这个工作完全可以交给用户去发挥。

最近在微信的朋友圈里查看朋友们用手机发送的生活信息,简短文字、图片、和MP3音频混杂在一起,看起来有点Evernote的意思了。你知道开放是互联网最大的力量源泉,既然Evernote已经开放了,成千上万的开发者在干活,如果他们不同意Evernote创始人“大脑更多是个人而不是SOCIAL”的说法,他们会用产品来证明。

所以,把Evernote说成是互联网时代人类记录方式的集大成者,不算夸张吧?

有趣的是,Evernote在发源地美国之外的第二大市场,居然是在我印象中古板谨慎的日本。有人说日本人喜欢Evernote是因为他们喜欢贴标签,把事物分门别类;喜欢看漫画,用图片来表达和理解。这提醒了我,在拥有任天堂的这个国家,严谨和想象力是并重的。

对于Evernote的未来,我想说两点。第一,传统的社会化媒体要开始考虑自己的形态了。比如微博,是不是要让Evernote的内容能够一键导入发布。像记者这样的创意人群一定会喜欢。比如社会化问答网站像知乎,是不是可以考虑用Evernote的方式来回答问题,很多事情几百字说不清楚,一张图胜过千言万语,一个视频也许就能引爆流行了。

第二,是Evernote创始人自己寄予厚望的,把海量内容结构化。只有结构化了才有体系,才是知识。这似乎进入了大数据的范畴,就此打住。

结尾,我写这篇文章的遗憾是,居然还是在Word里敲字来描述对一个Word会被Evernote淘汰的憧憬。这就是知易行难,习惯转变需要时间。我们几十年用文字来表达的惯性会不会再用几十年才能扭转。所以我相信,创新潮流永远是没有包袱的年轻人带动的。我们要向他们靠拢。这对于Office却是一个好消息,老伙计,我会陪着你慢慢变老。

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08月 17, 2012

文/DoNews社区作者 云科技

事情朝简单了说就是,360在浏览器和网址导航的使用时间上占据30%以上的份额后,对搜索寡头百度有着巨大的威胁。但,同样拥有较大浏览器和网址导航份额的还有搜狗,而且它有比360更好的搜索技术。如此一来,360想在浏览器上玩的关于搜索和广告的玩意儿,搜狗都可能比它玩得好。于是搜狗成了百度的护城河。360要对百度的任何冲击,都要先PK掉搜狗。

而更为有趣的是,一直期望通过浏览器的力量挤占百度搜索份额的搜狗,却在扩大浏览器份额的道路上遇到了360这个天花板。不错,从这个角度,360也成了百度的护城河。而且在针对搜索和广告的战争中,360和搜狗各有优势。一个占有安全软件8成的份额,一个占有输入法8成的份额,大家都各有的方法去获取用户的信息,为他们匹配上精准的广告。

这是一个难解之局。云科技猜测决战的焦点就在2012年,360和搜狗都会竞相出招。虽然道理上容易说得明白,但云科技还是建议你再听完一段故事。看看搜狗同学如何因缘际会的走到了这个前有虎后有狼的战争中心。可以提前剧透的就是,一切都被用户需求这种面包屑所吸引。

后进者靠什么追赶领头羊?云科技相信很多人下意识的回答是:创新。不过搜狗CEO王小川说过,创新有效是要有前提的。前提一,环境突变。在一个稳定传统的市场里,很可能是为了创新而创新。死得更快。至今中国搜索市场是没有大的环境突变的,有人会说:Google撤出中国。这不算环境变化,甚至更糟。有人说Google撤退腾出来20%的份额正好给搜狗、搜搜、有道抢。但问题是拿什么去抢?其实这20%是按照既定的市场份额来瓜分的,还是综合实力说了算。最后百度抢到大部分,剩下几家喝点汤。这其实加剧了百度的垄断。没有Google的日子,搜狗们更难受。

前提二,领头羊有痛点。弥补它的痛点,就是创新。百度的痛点在哪里?首先看李彦宏的方法论:简单可依赖。这没错。再看搜索四大指标,全快准新,也一直有效。不过,问题出在“快”字上。什么叫快?之前的理解是搜索处理的速度,从0.05秒提高到0.01秒,这确实叫快,但非全部。节省出来的0.04秒,用户很难觉察到。在这个方向上下功夫,边际效益趋近于零。典型的工程师思维比较容易走上这条跟自己较劲的不归路。

什么叫快?云科技认同的另一个定义是:从用户想到要搜索到获取到信息的时间。传统搜索的“快”解决后半段,即输入搜索词到找到结果,但还有前半段,从想到要搜索到输入搜索词。好,如何把搜索框送到用户的面前?这就是围绕“快”需要做的文章。其实百度也早就意识到这一点,所以收购hao123。网址导航是小白用户的首页,要保障在他们想搜索的时候,百度的框就在眼前。

插一句。中国人搜索的忠诚度是不高的。有人给云科技透露,直接去baidu.com搜索的次数占其总数比例是55%,是不是比你想象的低?其它50%是来自比如Hao123这样的用户导入。据说Google中国就更低了。由于这个国情,所以在用户想要搜索时把一个搜索框摆到它面前,非常重要。你给他什么框他就用什么框。能够直接给框的,不外乎这些位置:网址导航,浏览器,工具条插件。

云科技听到的故事是,王小川意识到这一点是在02年。那一年跑数据测算搜狐首页的流量来源。结果有1/3来自一个叫hao123的网站。震惊了。当时hao123每个月就有30万收入。那一年,搜狐净亏损100万美元。02年,门户的童鞋们还以为自己是宇宙的中心。所以搜狐也开始做搜索,那时连王小川一起只有6个人。把搜狐首页最好的位置给了搜狗,相当于王府井百货把第一层入口处的位置给了利润率最高的珠宝。他们觉得,只要放在这个地方,只要品质不错,就一定有人用。

不过,没人用。教训是:用户来搜狐首页不是为搜索,是为看新闻。这是个习惯。就相当于人人需要可乐,但不会去超市买,而是在餐馆点菜时顺便要一厅。结论:要在用户想要搜索时给他搜索框。而不是在一个地方守株待兔。而用户在什么时候需要搜索?不知道,随时都可能。既然不知道,那就在浏览器上来一个,或者在工具条插件上来一个。只要你在上网,我的框就在你眼前,逃不出我的天罗地网。

这个逻辑在2010年谁都懂了,但倒回去几年还真没几个人懂。王小川也没全懂。当时没胆子去做浏览器,而是做了一个浏览器工具条,期望弹广告给搜索带流量。于是搜狗开始积累桌面能力、客户端能力。再后来搜狐新来了个年轻人,这一位当年在百度框里输入拼音就被自动转化成了中文词进行搜索,于是意识到:做搜索可以帮助丰满拼音输入法的词库。或者说,当群众在搜索框里输入一个新词的时候,就在人工为输入法解决新词库的问题。其实当时这个年轻人去给百度建议过做输入法,但百度的同志没当回事。如果当年是李彦宏收到这个小伙子的邮件,那百度肯定就做了。这就是公司小的好处。

2006年,这个年轻人加入了搜狗。这一年,搜狗输入法在几个核心人员以几个技术难点为由反对的情况下上路了。王小川的由头比较坚定:第一要差异化,既然搜索有益于输入法,可以一试先把这个地盘占住。还因为输入法是网民一切表达的入口,本质上它知道网民通过文字表达的一切。可以成为战略据点。第二是搜狗具备初步的客户端能力。百度不具备。这可能成为长项。在多年后的2010年,有人说中国互联网里同时具备网页和客户端能力的公司只有两家,一家是腾讯另一个就是搜狗。百度有很强的网页能力,但没客户端的基因。360有很强的客户端能力,但缺乏网页能力,网址导航那个不算。腾讯客户端能力体现在QQ,QQ音乐等。网页体现腾讯网、Qzone等。搜狗有80%份额的输入法,8%份额的浏览器,6%份额的搜索。

总之,有搜索的助力,搜狗输入法在2010年抢下80%的市场份额。这期间,先发却后至的Google输入法还剽窃过搜狗输入法的词库。为什么?因为google的工程师思维,发现这些词库搞不定。但搜狗为什么能搞定呢?判断得上编辑人工才能搞定词库。于是真就上了人肉。这也是搜狐门户基因带来的便利。从那时开始,从搜狐脱胎来的搜狗尝到了“综合实力”的甜头。云科技同意,这正是后来搜狐能在搜索里立稳脚跟的一大原因。

搜狗输入法垄断市场,为搜狗带来了三个好东西。第一,品牌基石。80%的占有率已经使得搜狗品牌的覆盖率大于了搜狐。第二,渠道破冰。之前搜狐的传统是自己的产品用自己的流量来推广。但对搜狗无效。因为看新闻的注意力无法被引导到搜索上。所以搜狗找下载站安装,头一年就把占有率从2%搞到了40%,只花了200万人民币。第三,成功经验。教训能让你避开危险地段,但只有经验能给你信心,知道怎么走一定能通。

当搜狗输入法立住的时候,王小川开始有了三级火箭的构想。输入法巩固了客户端能力,还有几亿用户,这是第一级,在此基础上就可以做第二级,浏览器了。也就是前面说的,在浏览器上加个搜索框,无论用户在浏览什么网页,这个框随时都在用户的面前。一个说法是,如果你有10%的浏览器份额,那么你就可以用5%的搜索份额。也就是能够截留50%的流量给自家搜索。目前搜狗浏览器有6%的份额,给了搜狗搜索3%的份额;再加上从输入法直接转化的3%。搜狗一共有6%的份额。

故事到这里就告一段落了。为了让搜索用户更“快”摸到搜索框,搜狗做了浏览器,而浏览器的能力和用户基础都是靠输入法来的,而输入法的成功,又来自搜狗对建立新词库的优势,这个优势又来自搜索。这是一个循环。并且确实走通了。

老故事结束了,但新故事正在开始。新故事的源头是:搜狗为获取更多的搜索份额,就必须扩大浏览器的份额,但这是360的地盘,有360安全卫士的“保驾护航”,搜狗浏览器很难虎口夺食,mission impossible,你懂的。这就是为什么3Q大战时搜狗坚定站在Q这一方的原因。接下来一个相关的问题是:搜狗能否不通过搜索,而通过浏览器本身变现?如果这条路可行,360也可以做。那么这一块是否会成为竞争情况会怎么变化?

从云科技得到的信息看,回答当然是yes。Google早就有一个产品google related,就是一个浏览器插件,无论用户在浏览什么内容,都可以给他推荐内容或者广告,相当于google adsense那套体系。360和搜狗借助浏览器,能知道用户访问的内容,都打算在这个领域发力,绕开跟百度在搜索上的直接竞争,直接进入到帮助用户发现并且主动推荐。但做这一套需要搜索的积累。所以搜狗做这个会比360更有优势。正因为此,360才会急于跟搜狗合资成为一家人。也正因为此,搜狗将是360进军推荐广告路上的一只拦路虎。

对于360的产品逻辑和发展路径,可以参考云科技的这篇文章《360如何做搜索?》http://www.yunkeji.com/?p=8772

这样,可以看到整幅图的全貌了。搜狗找到了一条路去抢百度的份额,这就是浏览器,但这条路被360给挡得严严实实的。360救了百度一招。不过360自己想用浏览器的优势做推荐广告的时候,发现搜狗比自己更有相关的技术。而且搜狗也有浏览器的份额。据说,2012年第一季度两家都会基于浏览器推出推荐类的广告。也就是说,360和搜狗两个冤家,无论谁要想抢百度的饭碗后者截百度的后路,都要先把对手PK掉,踩在对方的尸体上才有通向百度的大路。

不能不说,这场战争对于搜狗来说是非常险峻的。360前一段推出了搜索保镖,在云科技看来,这无异取得了对搜索广告的评价权。细一点说,是占有8成市场份额的360安全卫士取得了对8成搜索广告的评价权。搜狗也会有非常规的策略吗?

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