2007年07月11日

网络游戏开发团队的法律保护(一)

 

对于现在正红火的网络游戏开发团队而言,如果能得到游戏公司或VC等资本的青睐无疑是一件非常理想的事,但是,在与资本的博弈中,如果不注意用法律保护自己,不注意自身知识产权的保护,那就很可能会对团队成员的未来发展留下很大隐患,本文将就开发团队与游戏公司或VC的商业交易中可能涉及的法律和知识产权问题进行探讨,本文的很多内容也适用于其他的技术开发团队,希望本文能对广大创业技术团队有所帮助。最后,欢迎读者在我的博客上留言。

 

博弈点一、竞业禁止无形的手铐

 

继突袭新浪19.5%的股份后,一则《锦天科技被盛大收购,23岁创始人成亿万富翁》的新闻使盛大网络的点击率再次直线上升,盛大以收购的方式缔造了一个亿万富翁使自己又一次成为了新闻的焦点,同时,在收购后,盛大又提出了20计划、风云计划、18计划,全方位吸引游戏开发团队,这其中的每一个几乎都很具有很强的吸引力,看来,游戏开发团队的春天到了。

 

然而,锦天科技公司官方网站的另一则新闻则提示了一个问题,这篇新闻记载了Actoz公司创始人李宗炫先生于20062月访问锦天科技的情况。(《<传奇> 缔造者227日专访锦天》http://www.7aurora.com/news/2006228141944.htm。)20062月是一个比较特殊的时间,此前一年,盛大收购了李宗炫先生创立的韩国Actoz公司,此后一年,盛大收购了李宗炫先生曾到访的锦天科技公司。

 

据当时的新闻报道,Actoz的创始人李宗炫先生访问的身份是VC,似乎也和收购或投资意向有关。有点公司并购常识的人都知道,对于李宗炫先生而言,进行风险投资是其可以从事的不多的行业之一,因为李宗炫先生将Actoz公司29%的控股股权卖给了盛大,根据收购时的竞业禁止约定,其可从事的职业范围受到很大限制。因此,其如果要“再就业”,就只能凭借出售股权的数千万美元套现得款当VC了。

 

真是有趣的新闻,在盛大收购锦天前,被盛大收购的Actoz公司的创始人居然曾想收购过锦天。撇开新闻,从中我们就衍生出了本文的第一个博弈点:

 竞业禁止。一个很著名的VC说过,投资公司实际上是投创业团队,投人。个人认为,创始人是公司最宝贵的财富,其价值甚至大于公司包括知识产权在内的所有财产。VC或其他投资者看中的就是创始人个人。同时,投资者也很清楚的意识到,如果创始人开新公司和原公司竞争,将非常可怕,因此,几乎所有的收购合同上都有竞业禁止的规定。当一个游戏开发团队面临和锦天一样的机遇,面对想收购你的资本大鳄时,除了即将到手的巨额财富外,核心团队成员也会面临一付无形的手铐。

 

对于网络游戏开发团队而言,如果面临资本收购,其竞业禁止条款往往受三重法律关系的制约,责任大于普通劳动合同中的敬业禁止义务:

 

第一重义务:劳动合同的敬业禁止限制。

 

根据刚刚出台,并将于明年一月一日生效的《劳动合同法》规定:竞业禁止适用于用人单位的高级管理人员、高级技术人员和其他负有保密义务的人员,开发团队的人员肯定属于高级技术人员,受劳动合同限制。《劳动合同法》还规定,竞业禁止的范围可以由用人单位和员工在合同中约定,但一般包括“与本单位生产或者经营同类产品、从事同类业务的有竞争关系的其他用人单位,或者自己开业生产或者经营同类产品、从事同类业务”,竞业禁止的期限最长为离职后的两年。当然,对于受竞业禁止义务限制的员工,单位应当按月予以经济补偿。

 

第二重义务:公司法上的竞业禁止限制。

 

公司法规定,公司的股东和高级管理人员未经股东会或者股东大会同意,利用职务便利为自己或者他人谋取属于公司的商业机会,自营或者为他人经营与所任职公司同类的业务。公司法的规定限制了创业团队成员在被收购后为公司服务的同时开展与公司相竞争的行为业务。

 

写到这里想到,跨国公司达能中国区主席在乐百氏、正广和等与娃哈哈有竞争关系的企业担任董事或其他高管职务,明显违反竞业禁止,达能在这个问题上犯了个错误,被宗庆后抓住了,最近此案正在沈阳开打。

 

第三重义务:收购合同约定的竞业禁止义务。

 

收购合同,不论是股权收购还是游戏版权收购,都是平等主体之间的普通民事法律关系,其不同于劳动法律关系,对于收购合同所约定的竞业禁止义务范围,没有范围和时间的约束。范围上是可以是无穷尽的,时间上则可以是无绝期的。

 

比如收购方可以要求被收购方个人离职后“永远不得进入某某行业”或者不得进入包括网络游戏行业在内的全部娱乐行业,包括但不限于……在省略号内可以把全部的电影、电视、游戏、网吧、卡拉OK等娱乐产业包括在内。

 

限于篇幅,对于三种竞业禁止义务只能进行简单的介绍,在实际的谈判中,问题远比这复杂。写文章的目的是提醒创业者,创业团队在接受了资方巨额投资的同时,往往在不经意间放弃了在被收购公司以外自由择业的权利。但国内广大的创业者,尤其是IT业的创业者,年纪一般都不超过30岁,对于他们而言,如果规定在离职后不得从事与原公司相竞争的行业,将是非常痛苦的。因此,在与收购方进行法律谈判时,对此问题切记慎之又慎,最好能有有经验的律师对谈判进程进行指导。

 

从锦天科技网站上的照片看Actoz的创始人李宗炫先生应该已经是知天命之年了,距离退休不远。就其年纪而言,股权收购合同上的竞业禁止条款应该算不难接受的。但连他也耐不住寂寞,在盛大收购股权短短一年后就重出江湖了!如果你是年轻的创业者,又会如何呢?最后送上裴多菲的一首诗:生命诚可贵,爱情价更高,若为自由故,两者皆可抛。

本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900,Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文) www.chinaiplawyer.com (英文)。

2007年07月03日

网吧影视维权谈何容易!

 

版权商对网吧盗版动手了,17173的一篇《网吧院线起诉百家网吧播盗版电影》的文章格外醒目,据称,网吧院线开出的价码是,每家赔偿十万,要是真的成了,一百家网吧就得赔偿1000万元,这是一笔不错的生意。可是,在国内做正版其实挺不容易的,作为版权律师,我个人觉得,对网吧内存在的盗播影视作品侵权的打击其实并不像想象中那么简单。

 

早在去年,我在新浪的博客上就发过一篇文章,题目是《嚣张的新传,你有权打世界杯的盗版吗?》给国内的正版经营者提个醒,http://blog.sina.com.cn/u/49e5b124010004lm网络维权并不容易,维权是要在取得相关著作权人权益的基础上进行的。早在盛大担任知识产权法律顾问时,盛大旗下的成都吉胜就想要开发过类似的网吧VOD点播系统,当时知识产权就是难点之一。

 

我认为,要进行网吧影视作品维权,版权人身份关非常难过,原因就是我国的法律对于版权人身份要求非常高。

 

授权难:我们知道,一般网吧内的在线VOD点播系统内都是畅销的电影、电视剧,比如《越狱》,《24小时》,《007》等经典影视大片,就这些大片而言,其全球版权一般控制在几家大的制作公司如环球、20世纪福克斯、派拉蒙等手中,任何国内公司想在这些公司取得授权都不是非常容易的事情。国内公司的授权相对没那么困难,但国内的作品数量毕竟较少。

 

授权证明难:另外,即使你能拿到海外的授权,往往也不是版权人直接的授权,而是版权人通过代理层层分包,亚太区的版权代理权可能给了日本公司,大中国区的版权代理权可能给了香港公司,国内公司拿到的代理权很可能是第四、第五层代理了(比如盛大网络拿到的迪斯尼形象权就是迪斯尼设在日本的公司授权的)。这样的授权往往给国内版权权益拥有者证明自己版权的合法来源带来非常大的困难。前不久的神州奥美诉浩方在线案件中,神州奥美就是输在了无法证明授权给自己的公司是适格的著作权所有人上了。同时,在法院审理案件过程中,对海外的证据来源也非常重视,往往要求对境外证据公证+我国驻外使领馆认证,这都对国内的著作权权益拥有者的维权造成很大障碍。

 

独家授权更难:中国的互联网的版权环境人所周知,各大国际影视巨头不可能对国内的公司轻易授权,即便国内有公司能够拿到这些大片的网络这些大片,想拿到独家授权,不付出很大的对价,国际巨头是不可能进行独家授权的。

 

没有独家授权,会影响版权人维权吗?答案是肯定的,根据我国法院现有的判例和相关规定,如果版权的权益人只有一般授权或排他性授权的话,只能请求法院停止侵权,而不能提起索赔。

 

此外,对于此类案件的取证也十分困难,即使采用公证取证,形式和内容稍有闪失,往往也会被法院判为无效。境外影视作品的引进另外涉及《音像制品管理条例》、版权合同备案规定等法规,稍有不慎合同就可能被判无效。所以,对网吧侵权影视作品的维权和赔偿请求并非想象中那么容易。

本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900,Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文) www.chinaiplawyer.com (英文)。

2007年06月30日

 

双方一审瑕疵篇

 

前面已经写了五篇关于此案的法律分析,对于双方而言,案件的二审都意味着一个崭新的阶段,对于一审中各自存在的问题,二审都给了双方一个弥补的机会,但是这段机会的时间不会太久。下面我们来看一看双方在案件的一审中都存在哪些瑕疵?

 

原告方面,神州奥美一审败诉,法院的依据就是神州奥美未能证明自己的著作权人身份。应该说,由于神州奥美最大的问题也就是这个,由于和暴雪Valve等知名游戏公司有着良好关系的原奥美公司的倒闭,神州奥美虽然从武汉奥美那里继受了中国唯一代理商的身份,却没有真正在管理层上和他们确立良好的合作关系,否则也就不会发生在一审长达一年多的时间里就连一份适格的著作权人证明都拿不到的尴尬事件。这是神州奥美目前存在的最大的问题,但却并不是唯一的问题。

 

在诉讼策略、打击侵权的方法上,神州奥美都存在一些问题。诉讼也讲究天时、地利、人和,三者缺一不可。神州奥美在天时,也就是时机的把握上,还是经过精心选择的。如果没有记错,神州奥美起诉的时间是在2006426世界知识产权日,借中国政府大力保护知识产权的东风,在世界知识产权日起诉一个中国有史以来标的最大的知识产权案件,在势的把握方面,神州奥美显然占了先机。

 

但两千多年前,孟子就说过,天时不如地利。占到天时的神州奥美在地利方面却把握的并不高明。个人认为其起诉地点选择在上海并非最佳选择,浩方公司在上海,收购浩方的盛大网络也在上海,虽然盛大网络成立时间并不长,但其却是上海互联网行业的标致性企业,中央大员考察上海时几乎必到盛大参观。从057月到067月短短一年的时间里,就先后有三位中共中央政治局常委到过盛大考察,由此可见盛大在上海地方的实力。就互联网行业而言,盛大在全国都是强龙,上海更是强龙的龙宫,神州奥美在上海起诉直捣龙宫固然勇气可嘉,但其实其可以有更好的选择。这方面不能不说韩国人对中国的国情更为了解,当年韩国的Wemade公司和Actoz公司就《传奇世界》侵犯《传奇》版权一案起诉盛大时,就没有选择在上海起诉,而是在北京一中院起诉的。如果诉讼技巧把握的好,本案在北京或者广州起诉应该是没有问题的。

 

孟子还说过,地利不如人和。人和方面,是神州奥美最大的短板。这次涉讼的几款游戏的真正著作权人,暴雪和Valve在整个案件的审理过程中并没有就此案发表过任何意见,照常理而言,神州奥美起诉这么大的案子,之前应当和著作权人有充分的沟通,但著作权人既然没有发表意见,就是表明神州奥美的诉讼没有获得他们的支持。这应该是神州奥美最大的败因。

 

另外,在对国内其他对战平台的关系处理上,奥美也比较粗糙。敌人的敌人就是朋友,前文已述,神州奥美的诉讼思路是通过这场诉讼,打败国内所有的对战平台,在一窝端之后,把客户引导到神州对战平台。目标固然远大,但饭要一口一口吃啊。所谓人和,就是最大限度的团结同道,孤立诉讼对手,同时还可以利用其他竞争对手打击浩方。神州奥美大可以学学曹操——挟天子以令诸侯,或者学习一下现在版权局推广卡拉ok收费曲库的经验,对合作的少收费,不合作的多罚,一步一步拉抬声势达到目的。

 

我要是神州奥美,就会先在国内授权部分小的对战平台,通过这些授权拉抬自己唯一正版经营者的声势,在国内对战平台界大搞合纵连横,然后一统江湖。对除浩方以外的平台要恩威并施,对同意合作的平台也可以先低价给予授权,必要时甚至可以先利用自己在公安部、国家版权局的资源打击一些不服自己的的小平台,杀一儆百,造成“顺我者昌,逆我者亡”的声势。战术上先小后大,农村包围城市,团结一切可以团结的力量。如果要打击浩方,必要时甚至对于qq平台都可以合作。这种战术很重要,其可以一步一步确立自己业界大哥的身份,等大家都服了你这个老大,到时以全国对战平台尽出讨伐浩方一家,估计就不会像现在这样一无所获了。

 

大家可能会问,你知道的那么详细,咋不早说?呵呵,我当初可是盛大公司的高级知识产权法律顾问,看到神州奥美犯错单挑在上海强龙外加地头蛇的盛大,高兴都来不及,怎么会告诉奥美呢。现在有选择的说点对策出来也不能算对不起盛大,因为神州奥美的游戏版权授权已经过期了,现在他们想使这一招都不能了。

 

但是,写到这里想起来了,盛大在这个案子里有没有瑕疵呢?有,当然有!但出于保护商业秘密,我不能说,说出来盛大二审就悬了。等这个案子终审结束再告诉大家吧。

 

本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900,Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文) www.chinaiplawyer.com (英文)。

2007年06月21日

魔兽的电竞比赛需要批准吗?

 

     除了是否浩方对战平台是否破解暴雪游戏软件的加密措施之外,神州奥美和浩方诉讼的另一个焦点也十分引人注目,就是举办暴雪的魔兽、星际、暗黑等游戏的电子竞技比赛是否需要得到著作权人批准,遗憾的是由于神州奥美的权利人资格证据不足,法院的判决也没有对此下任何结论。但是这个问题却是影响国内各项电子竞技比赛的大问题。

 

神州奥美认为,其拥有魔兽、星际、暗黑cs等游戏在中国的著作权人的全部权益,因此,组织电子竞技比赛也应得到其批准,否则就是侵权。在其对浩方指控中的第二项便涉及此问题:“20058月,上海浩方公司未经权利人授权,以营利为目的在北京、上海、广州等城市非法组织以神州奥美拥有全部权益的《魔兽争霸Ⅲ之冰封王座》为内容的七剑出浩方电子竞技比赛,牟取非法利益;”令人感到诧异的是,神州奥美认为,即使举办电子竞技比赛所使用的软件都是正版的,只要比赛未经其批准,就构成对其著作权的侵权。

但是,我国《著作权法》并没有规定游戏软件的电子竞技举办权,《著作权法》第十条规定了作者对著作权享有的十七种权利,但其中没有一项规定涉及游戏软件的比赛权。那么奥美所主张的权利来源于何方?

 

在盛大知识产权部工作时,因为曾负责浩方这一块,对此问题进行过研究。个人判断:神州奥美自认的依据其实来源于游戏软件的用户协议根据,暴雪等公司在用户协议中对授予用户的权利进行了保留,用户未经其许可,不得使用游戏软件进行比赛。以《魔兽争霸  冰封王座》为例,其规定:“未经Blizzard事先书面同意,您不得将本软件产品用于自己或他人举办的比赛;也不得采取修改软件通讯协议、修改或增加游戏组件、运用其他应用软件等方式,或者采取其他技术手段,以达到在互联网、其他商业性或非商业性游戏网络使用软件产品的目的,或将软件产品用作网络内容。”

 

也就是说,暴雪在用户协议中和用户有约,用户不得举办和参加未经暴雪授权的魔兽的比赛。从该条文看,奥美所声称拥有的权利很可能就是由暴雪授予的,在中国大陆举办魔兽比赛的权利。

 

我们对对该权利的分析就会发现,奥美声称拥有的权利不是一种法律直接规定的权利,而只是其和用户约定的合同中的一种推导出的权利。著作权法第十条规定作者对著作权享有的十七种权利中没有一项规定涉及游戏软件的比赛权,所以支持奥美权利的全部依据也就是那份用户协议。根据用户协议,用户如果举办魔兽比赛就构成了对暴雪公司违约。

 

在美国等发达国家,暴雪这样的公司单凭格式合同中的条款便衍生出了游戏软件的电子竞技举办权,根据网上的报道,美国的法院也支持这一权利。但是,中国的法律环境,知识产权环境以及对游戏软件的认识都有非常大的不同,在中国这一条款是否有效?本来这是神州奥美和浩方的诉讼的引人关注之处,遗憾的是,这一问题并没有在案件的一审中有明确的说法。

 

虽然据本人了解,神州奥美和暴雪软件代理协议已经到期,对于最近的电子竞技竞赛,其已经不能再以侵犯其著作权为名进行打击了,但万一将来起诉电子竞技比赛组织者的是暴雪或其他权利人呢?这个问题终究还是需要解决的。

本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900,Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文) www.chinaiplawyer.com (英文)。

浩方与私服的异同

 

在本案中,最具技术含量的问题一审判决中并没有涉及,这就是浩方对战平台到底有没有侵犯暴雪游戏的版权?神州奥美一直声称浩方是私服,详见:http://game.china.com/zh_cn/webindex/talk/11011447/20040813/11831315_1.html,如果是私服,肯定就构成侵权。但是浩方并不这样认为,“浩方只是一个虚拟局域网,与上面运行的游戏完全无关,而且我们对浩方平台的应用并不仅仅局限于游戏,未来还将通过P2P技术形成更大的虚拟局域网社区。”

 

对于这场口水官司,公婆都说自己有理,我们不妨来分析一下浩方对战平台和私服的不同之处和类似之处,读者就可以独立作出判断。

 

首先我们看一下什么是私服:私服,就是安装了盗版网络游戏服务器端软件的电脑服务器。网络游戏的程序一般分为客户端和服务器端,客户端就是安装在游戏玩家个人电脑上的程序,当启动客户端程序时,其会自动连接到互联网上架设的游戏电脑服务器中服务器端。所谓的玩游戏就是各个玩家把游戏客户端的指令上传到互联网上的游戏服务器,服务器根据服务器端程序的设置完成数据交换。如果哪个游戏公司的服务器端程序不慎被盗版,那盗版者就可以利用自己架设游戏服务器运营网络游戏了。目前,私服比较多的网络游戏包括《传奇》、《传奇世界》、《奇迹》、《天堂》、《仙境传说》等。

 

奥美所谓的私服主要依据是:玩私服游戏,客户端程序是用户电脑自带的,服务器端程序是盗版的。浩方对战平台和私服一样,游戏软件是用户电脑自带的,浩方的服务器端破解了暴雪游戏的加密措施,使服务器能完成用户数据交换,所以是盗版的。

 

但浩方对战平台运行的游戏和普通的私服也是存在区别的。

 

区别一:本次浩方和神州奥美发生争议的五款游戏都是单机版游戏,而非网络游戏,这是浩方对战平台和私服最大的不同。网络游戏,如前面说到的《传奇》、《传奇世界》、《奇迹》、《天堂》、《仙境传说》都必须要连接到互联网才可以玩,如果电脑不能上网,游戏就无法操作,而《魔兽争霸》、《星际争霸》、《反恐精英》、《暗黑破坏神》以及《帝国时代》都是单机时即可操作。单击游戏主要功能是人和电脑游戏,(部分也支持人和人游戏),网络游戏只支持人和人游戏。

 

区别二:浩方一直坚持自己使用的是“虚拟局域网”技术,其服务器只为负责想要联机对战的用户进行配对,在配对完成后,安装了浩方对战平台的用户个人电脑就会自动将不同互联网用户的电脑架设成为一个“虚拟局域网”,此时,数据就不需要通过浩方的服务器交换,所以,并不存在服务器端游戏软件,那就不能构成私服。浩方的游戏服务器是否为游戏玩家提供交换数据的功能是本案的关键,有待法院查明,可惜的是,案件还没有审理到这一步,神州奥美就在主体资格方面栽倒了。但是,就案件的审理过程看,在神州奥美看来,所谓的虚拟局域网技术只是浩方的一面之词,即使浩方的服务器在游戏中没有为玩家交换数据,只要是对战平台上运行的是神州奥美代理的游戏就构成了侵权,个人看来,如果在诉讼中继续抱这种逻辑,神州奥美二审也悬。

不出所料,神州奥美上诉了,今天各大网络媒体都登了:《神州奥美向上海高院提起上诉,誓将维权斗争进行到底》,不过人民网和中华网的相关链接都打不开了,估计和盛大的公关工作有关。这篇公告的大意是,诉讼之所以败诉,和国际授权文件办理速度慢有关,现在奥美在补充授权文件方面的证据,新证据必能打赢上诉。但是——

 

照一审时的诉讼思路,上诉了就能赢吗?

 

本人的看法,照奥美一审时的表现延续下去,即使二审期间能拿到证明自己有游戏独家代理权的授权文件,还是凶多吉少。

 

我们看一下奥美一审的诉求,来源于神州奥美的官方网站。 神州奥美指控上海浩方公司的非法侵权行为主要表现在以下四个方面:

 

      一、未经权利人授权,上海浩方公司公然盗用上述游戏内容在其搭建的浩方对战平台上以营利为目的长期从事对战经营活动,利用神州奥美拥有全部权益的《反恐精英》、《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》等经典游戏的强大吸引力,聚拢6200余万注册用户,非法牟取暴利,严重地侵害了神州奥美的合法权益;

 

      二、20058月,上海浩方公司未经权利人授权,以营利为目的在北京、上海、广州等城市非法组织以神州拥有全部权益的《魔兽争霸Ⅲ之冰封王座》为内容的七剑出浩方电子竞技比赛,牟取非法利益;

 

      三、未经权利人授权,上海浩方公司擅自在其建立的浩方对战平台上非法使用神州奥美拥有全部权益的《反恐精英》、《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》等经典游戏的文字、图片、造型及影像;

 

      四、未经权利人授权,上海浩方公司长期在其对战平台上非法提供神州奥美拥有全部权益的《反恐精英》、《魔兽争霸》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》等经典游戏的盗版软件下载服务。

 

以上说的是表现,我把奥美的诉求的实质内容归纳为以下三部分,

 

一、要求浩方停止支持侵权游戏下载,就是停止直接侵权。奥美在诉讼前做了公证,证明浩方首页弹出了魔兽等多款游戏的侵权下载链接。但这部分内容浩方早就拿掉了。

 

二、认为浩方对战平台侵犯了魔兽等几款游戏的软件著作权且不区分正版盗版游戏,既有间接侵权,又有直接侵权,要求停止对战平台运营。

 

三、浩方在对战平台上组织比赛亦属著作权侵权,也要停止。

 

至于侵权赔偿问题,谁都知道中国知识产权侵权赔偿判决的金额不高,即使奥美公证到通过浩方首页弹出页链接的盗版软件下载网站下载数量有上万套,就算按照门市价格计算,所得赔偿金额也不超过百万,对于其他软件侵权问题,囿于神州奥美取得授权的时间不长,赔偿金额也不会很高也。

 

在以上内容中,神州奥美最核心的利益无疑是第二部分。只要法院判决浩方对战平台停止运营,在平台上组织比赛,利用平台链接盗版下载网站的问题都可以顺势解决。同时,神州奥美下一步必然剑指腾讯等其他各大对战平台,由于第一个诉讼已经胜诉,对其余各大对战平台之诉讼必将所向披靡,竞争对手一旦倒下,那么神州对战平台自然不费吹灰之力便可以一统电子竞技江湖。那个时候的神州奥美的商业前景将是一片光明!

 

但是,问题就出在,浩方的对战平台到底侵权了吗?在案件的一审中,双方甚至过招都没有过到这部分内容,神州奥美的请求就被驳回了,理由很简单,其未能证明自己是权利人,不是权利人,凭什么说人家侵权!

 

在可以预见到的二审中,神州奥美的第一项工作无疑是——证明自己的权利人身份。但是,证明完成只是其万里长征第一步,之后路漫漫而修远。如前文所述,即使法院认定神州奥美具有著作权人身份,法院最多能支持前文所述的奥美实质性诉求的第一部分。浩方要承担的直接责任也无非是向用户提供盗版游戏软件链接的帮助侵权责任,至多赔偿一点软件减少销售的损失。但对于对战平台本身是不是构成侵权,还是未知数。

 

在连载一中我们曾经谈到过,在神州奥美提起民事诉讼前,盛大和浩方就已经挫败了神州奥美通过刑事、行政途径打击浩方对战平台的企图。当时,神州奥美分别向公安部和国家版权局报案,称浩方的对战平台侵权,公安部和国家版权局的高层领导都对此进行了批示,但这两个机关最终的调查结果却都没有支持神州奥美,当时的调查主要就是针对浩方的对战平台是否侵权,甚至还没有涉及到神州奥美的权利主体资格问题。(待续)

神州奥美有权打击浩方的侵权吗?

 

当初还在盛大任职时,我和同事讨论此案时就已经认定了一点,这个案子,神州奥美的主体资格肯定存在问题。我的这个判断基于以下依据:

 

一、奥美倒闭的影响。

 

2005年我看到过这个新闻:“老牌厂商上海奥美人去楼空 传闻倒闭http://news.17173.com/content/2005-10-14/20051014180824995.shtml,当初引进游戏的合同肯定是上海奥美或武汉奥美签的,如果神州奥美从他们那里受让了游戏引进合同项下的权利,是要有办很多手续的,现在奥美倒闭,神州奥美空有“奥美”之名,即便上海奥美把权利转让给了神州奥美,但版权转让的手续非常复杂,其权利来源没有了,对其诉讼的主体资格肯定会有影响。

 

二、软件网络信息传播权的授权。

 

五款涉案游戏,神州奥美取得的是软件的光盘发行资格,但对于软件的网络信息传播权,有鉴于国内的知识产权环境,暴雪和VALVE肯定不会授权神州奥美,而本案中,神州奥美起诉的,恰恰是浩方通过网络传播五款游戏软件,这正好落在了合同授权范围之外。

 

三、独占授权问题。

 

我们知道,软件版权的授权分为三种:1、一般许可。2、排他许可。3、独占许可。这三种授权方式不同,许可费用也不同。对于暴雪游戏,如果神州奥美拿的是一般许可,就无权打击侵权。排他许可,可以申请法院制止侵权,但不能收取侵权损害赔偿。独占许可,即可以申请法院制止侵权,又收取侵权损害赔偿。神州奥美作为权利的继受者,未必可以从暴雪和VALVE拿到独占许可。

 

最后,法院果然根据主体资质问题判决了神州奥美败诉:“法院审理认为,神州奥美无法证明通过转让和被许可获得游戏软件的专有发行权,而且,和神州奥美签订协议的不是游戏 软件的著作权人。此外,神州奥美提交的《国际许可及批发协议》并无直接约定在著作权人的相关权益受到侵害时,可由神州奥美自行提起诉讼。法院遂驳回了原告 神州奥美的起诉。

来势汹汹的神州奥美后劲不足,在号称国内最大知识产权案,索赔1.2亿天价的幌子下,和盛大、浩方的两个案子一审都输了,而且输得很惨,一个1.2亿索赔被驳回,另一个被判名誉侵权成立,要向盛大赔礼道歉。此前,笔者尚在盛大网络供职时,盛大和浩方就已经挫败了神州奥美通过刑事、行政途径打击浩方对战平台的企图。

   

天价索赔案件一审已经判决,估计神州奥美会上诉(名誉侵权纠纷已经上诉了),在这里我们检讨一下神州奥美为什么会屡战屡败。

 

问题一:神州奥美输给了谁?

 

神州奥美的诉讼,与其说输给了浩方,不如说输给了中国的电子竞技产业。

 

个人判断,神州奥美起诉之前的诉讼有下列目的,

 

1、借诉讼消灭全国各大对战平台,

 

2、借诉讼推出并炒作自己的对战平台——神州战网,

 

3、天价索赔赚取赔偿金。

 

其中比较核心的是第2个目的。

 

以纵容盗版为名打击各大对战平台并非神州奥美的真正目的,因为即使各大对战平台都倒了,盗版玩家还是不会购买正版的游戏,相反,各大对战平台的火爆反而会促进神州奥美代理的各款正版游戏的销售。如果单单为了打击盗版,增进正版销售,起诉各大对战平台显然是不明智的。毫无疑问,神州奥美也看清了这点,其起诉真正得到的,还是各大对战平台的庞大的用户群,试想,如果浩方、qq以及其它各大对战平台都因为盗版问题关闭了,庞大的用户群必将顺势导入神州奥美自己的对战平台,神州战网将直接继受中国网络游戏最大股的用户群之一——暴雪游戏和CS的用户群,在这个群基础上推进其他互联网游戏服务,不管是MMORPG还是休闲游戏,都将事半功倍。毕竟,在互联网界,用户群,流量几乎就是财富的代名词。

 

但是在诉讼策略上,神州奥美显然犯了错误。具体来说首先是目标错误

 

就此案的宏观层面而言,虽然被起诉的是浩方,但浩方作为中国电子竞技平台的老大,代表了整个中国电子竞技产业,浩方背后的支持者是实力雄厚的纳斯达克上市公司盛大,神州奥美的诉讼打击范围太广,如果其胜诉,国内整个电子竞技对战平台都将被迫停运,因此,浩方对奥美诉讼的应诉,就是被当作了整个中国电子竞技产业在应诉。反观神州奥美,其在中国互联网界并不具备深厚的实力和背景,这点从其开设的神州对战平台在线人数十种寥寥无几中就可见一般,笔者为盛大公证浩方神州对战平台不检验CDKEY时,整个神州对战平台上的用户甚至不到10人,自身尚不具备颠覆整个产业的实力,这是神州奥美被诉最根本的原因。

 

自身实力不足,一上来挑选的对手就是国内业界的执牛耳者,试图借机颠覆整个产业,神州奥美的野心显然远远超越了自身的实力,别的不说,随便数一数国内运营暴雪游戏和cs对战平台的几家大公司,每一家实力都比神州奥美强:国内最大的对战平台——浩方,背后是盛大网络、玩家人数众多的qq对战平台——背后是腾讯,国内最早的对战平台中国互动游戏中心——背后是中国电信。可以说,每一家都是强手。在如此众多强手云集的领域,单想靠从别人那里买来的几张游戏代理合同就垄断这个产业,在诉讼策略上似乎太急于求成了。(待续)

本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,电话:8621-52134900,Email: yytbest(@)gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文) www.chinaiplawyer.com (英文)。