02月 5, 2013

Linux爱好者、狂热者都在期待开源的Linux系统能够一统操作系统、一统桌面电脑的那一天。实际上,这一天已经到来了。据分析机构高盛报告,2012年,微软的Windows操作系统在全部操作系统市场的份额已经从2000年的97%跌至2012年的不到20%。加上智能手机操作系统市场的巨大份额,苹果的操作系统市场份额已经全面超越微软,而Google的Android操作系统更是拿下所有操作系统市场42%的市场份额,这也就是说,Android这一Linux开源操作系统的“太子”已经成为操作系统之王。

没错,Android已经成为了操作系统的霸主。

高盛数据一出,有不少人认为,从技术角度来看Android并不能算是Linux桌面操作系统,因为它是智能手机操作系统。根据市场分析机构IDC的数据,Android手机已经占据智能手机总出货量的75%。

随着移动计算一词出现频率的增加,现在还在仅向桌面系统和手机系统的争执是没有意义的。Sun总裁Jonathan Schwartz在2005年曾说过:“世界上大多数人都是通过手持设备第一次接触互联网的。”难道必须要桌面电脑才能获取知识?才能进行办公?

Readwrite作者Matt Asay一直都认为这是因为计算因素的趋同,桌面操作系统和手机操作系统之间已经没有多少区别。微软最新的Windows 8和Windows Phone 8采取同样的内核,这就可以说明移动计算和桌面计算之间已经没有多少差距。有人质疑,桌面操作系统要求电脑有一定的体积和外置设备,但是Matt反驳,难道所谓的电脑就必须要大、要有键盘吗?当然不需要这些,许多平板电脑已经具备了传统电脑的计算能力和实际使用能力。

Linux基金会执行总监Jim Zemlin说,“Chrome+Android(已经非常棒了)。2012年,就是Linux桌面系统之年,虽然没有人意识到这么一点。”

Linux桌面系统、Android系统不仅赢了,而且赢了非常漂亮。Android之于iOS,好比免费之于高价,再加上Google的坚持不懈,Android慢慢地追上了iOS,甚至在许多方面已经作的比iOS要好。

要问Android取胜的秘诀?亲民、创新。

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01月 29, 2013

如果你现在就是创业企业的CEO或者计划在未来打造一家创业企业,你首先需要做的事就是建立一个专属的创业团队今天我要给大家带来的一个非常重要但是却经常被人忽视的建议:如何从大企业挖人才

当你决定进入创业界时,市场上肯定有竞争者,你的对手所拥有的理念、技术和资金都可能跟你相当或者比你更强。因此,对于创业者来说,想在险恶的市场中取胜,唯一的砝码就成了:团队!

FiveStars虽然是个年轻的公司,但是我们却从Facebook、Google、苹果等世界级企业挖到了顶级的人才。在这篇文章中,我将向各位讲一下作为一个年轻的小企业,我们是如何做到的。有了好的创业理念和正确的创业团队,你的企业就可以走向市场参与竞争。

第0步:证明理念

如果你的创业想法还停留在幻灯片阶段、没有开工,那么你还没有准备好创业。除非你是扎克伯格,能说服别人来参与一项伟大的社交网络的构建。所以第0步就是,作出一个产品来,然后证明你的产品刚好符合市场需求。

我和我的合伙人Matt把自己关在房间里学了三个月的编程,从菜鸟活生生地憋成了高手。之后,我们靠自己的产品原型加入了Y-Combinator,之后又花了两个多月的时间向数千家小企业推销我们的产品。

经历了这5个月的煎熬,我们拿到了200万美元的种子基金。这第0步就是要让企业能够证明自己的产品能够符合市场的要求,只有拥有了市场的兴趣,高端人才才有可能会来参与创业。如果你认为自己的理念不能经过这么一个阶段的考验,那么可以选择重新选择创业项目或者再找一个合伙人。

第1步:天不怕地不怕

第0步成功之后,你讲收获资金和企业准则,与此同时,业界也开始慢慢有人愿意关注你。然而在这一阶段,很多创业者都会犯这么一个错误,他们担心以自己和企业的实力没法招到“伟大”的人才。

在招聘人才时,第一个要招募的就是销售副总裁(VP of Sales)。FiveStars在克服了被客户拒绝的恐慌之后,我们在LinkedIn上找到了400多名全球顶级销售经理,并向他们发送了邀请邮件。几乎所有人都回复了邮件(虽然有人回复不愿意加入),最后我们从这400人中选了40个人来参加面试,从中挑选了一个单人FiveStars的营销副总裁。

第2步:招聘人力总监

作为创业企业的创始人,早期的时候,你既要担任CEO又要当HR。但是我认为应该尽快招聘一个全职的招聘人员来负责招募人才。如果你觉得招聘人才比找一个HR更重要,那你怎么可能把全部心思放在创业的其他事务上呢?

第3步:优先录用

最合适的人才要从文化、生活态度、行为、价值等角度完全符合企业的需求。所以,在挑选真正合适的人才时,必须残酷无情,必须做到完美到位。即使耗费的时间长一点,能招到“足够好”的人才,也够了。

在招聘的过程中也要下大力气,不能看中了某个人的某个特质而被吸引,要从全面地角度去看。例如,如果一名求职者与企业非常“对味”,但是其风险预测资料存在跳槽倾向,如果你把他招进来,几年之后很有可能就带着公司的资料跑了。所以说,要下功夫筛选应征者。

在大多数时间里,你一眼就能看出这个求职者是否能胜任这项工作。筛选时最难的不是提问和阅人,最难的是对一个非常出色的但是有一点欠缺的人才说不。

第4步:告诉求职者为什么适合这个岗位

当你认定一个求职者非常适合在你的企业工作时,要及时告诉他们为什么。最好跟他们进行一次开放的谈话,告诉他们你创业的原因,创业的驱动力,你的价值观和企业文化观等。帮助他们理解企业的历史。有些人在听完这些之后会离开公司,但是这更加帮助你挑选合适的人才。

第5步:告诉求职者他们身上闪光点

许多文章中都有提到这一点,那就是告诉求职者“你身上有什么优点吸引了我们”,换句话说就是,“公司之所以招聘你就是因为你有一下几点特长”。这种交流最好在吃饭喝酒的时候讲出,容易让求职者接受,成功几率大一倍。

有一次,我们能看中了一个资深的UI设计师,得知她下周要出该出某地。我们就给当地40多家宾馆打了电话,给她送了一瓶她最爱的波本威士忌酒,在她与朋友畅饮的时候,让她的朋友劝说她加入我们的公司。最后当然是成功了,原因不是因为我们送了她一瓶酒,而是我们敞开心胸倾听了她,让她知道,她是我们心中UI设计师的NO.1。

在一家快速成长的创业企业中,即使拿到了投资,也不可能很快就能看到成果,之后在员工齐备、人才充分的情况下,才能真正出好的产品。各类市场都已经基本成熟,市场上的竞争个五花八门,他们的实力、资金、技术即使不比你好,也不会比你差,所以拼的就是人才。抢到、挖到顶级的人才,才能在市场中立足

本文作者Victor Ho是FiveStars网站的创始人兼CEO,文章发表于VentureBeat。

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01月 25, 2013

许多纸媒在向电子出版物转型方面做得实在是令人失望透了。

在期刊杂志向电子杂志转型的过程中,一些出版商看来已经下决心狠狠捞一把了,有的电子出版物的售价甚至比印刷品要高。在正常消费者看来,电子版居然比纸质版要贵?不可思议!

不过说实话,传统期刊杂志的广告收入确实越来越少了,许多期刊还采取包年打8折等促销方法来吸引订阅,而运费加上成本的逐渐上涨,一本期刊的价格都不如运费贵的情况越来越多。所以,为了增收,许多出版商决定推出电子版杂志,“再多收点钱”。电子出版物的价格定的高了,绝对不是好事。

在普通大众眼中,电子出版物就应该比纸质刊物要便宜。然而如果出版商电子期刊的定价超过了纸质刊物,就会让消费者觉得自己被敲诈了一番。出版商关注成本与利润,读者关心的是内容和价格。电子版贵了没人买,电子版便宜了用户会取消纸质刊物订阅。

读者的选择多了去了

现在市场上的竞争还是相当激烈的,犹如杂志丰盛之时竞相斗争的景象。今天互联网极度发达,各种内容层出不穷,随时都可以接触到内容,消费者根本无法全部看完。

从杂志摊到平板电脑,用户的书架上有的只是电子版。看够了《时代周刊》的读者,完全可以选择下载免费的《赫芬顿邮报》或者使用Flipboard、Google Current、Zaker、鲜果联播等等新闻阅读应用。如果说《连线》杂志提高了售价,绝对会有一大批读者转向去看The Next Web和瘾科技,更别说聚合类应用和免费阅读器。

出版商会害怕面对平板电脑?

要知道,并不是所有的出版商都想为自己的杂志编一个专属的应用程序。《麻省理工科技评论》杂志的编辑Jason Pontin就曾提出要求取消应用程序,他认为成本过高、技术问题难解决、有阅读门槛等。《金融时报》则将应用程序转为HTML5格式的网页,吸引了更多流量和收入。而且有研究显示,读者更喜欢网页阅读而非手机、平板应用。

不过,也有不少杂志在转型中非常成功。美国的App Store中,应用程序数量第二多的就是平板电脑出版物分类。《时代周刊》、《康泰纳仕》这两本杂志转型电子版后就收获了巨大的成功。

目前,《连线》杂志接近一半的收入来自电子版,这种情况在杂志出版业非常少见,但确实是电子出版物的一个重要里程碑。《连线》的做法也值得推崇,对于纸质刊物订阅用户,电子版不收费。《The Magazine》电子杂志也颇受欢迎,因为这款应用可以为读者提供相关的文章,而非大量读者不喜欢的内容。The Magazine负责人称“杂志上线第一天就开始盈利,订阅数量屡破新高,我们又用新收入来增加新的内容、提高作者报酬、图片版税和专业编辑等等。”

用户是否原以为纸质刊物内容付费,在目前看来,界限十分明显,不愿意付费的用数量绝对是在上升的。想继续做纸媒的出版社要搞清楚,人们之所以看杂志,是因为杂志内容这种内容混杂的模式吸引了这一部分人,如果要靠涨价来弥补订户流失的损失,不可行。

现在的电子期刊弱爆了

转型电子期刊,不仅仅是要把内容做成电子版。电子期刊越来越多绝对不是好事,如果用户订阅了电子期刊,结果收到的确实一份PDF电子版,在平板电脑上阅读时绝对不能带来传说中神奇的阅读体验。更何况有的出版商的PDF居然做成图片版,放大后不堪入目。

《连线》杂志的电子版虽然主要是纸质版的内容,但是却采用了更先进的多媒体阅读方式,其华丽排版方式绝对值纸质版那个价!

出版商或许还能从The Magazine上获取些新的灵感,让用户获得相关文章而非杂乱的、无关的内容。这里不对程序设计做更多讨论。

还是那句老话,电子期刊要走的路还长着呢。直到某一天,出版商提供的应用程序能够满足读者的新闻、分析和娱乐需求,读者自然愿意付费。好在出版商都想赚钱,读者都想要更优质的内容,这一天不会很远。

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01月 22, 2013

私密社交,不虚伪做作、坦诚相见、知根知底的社交网络。

在今天的DLD大会上,私密社交应用Path的总裁Dave Morin向各路媒体通报了Path近期的发展动向和相关数据。虽然叫好声一片,Path也获得了不少投资,但是私密社交注定小众的命,“好拿钱不好赚”,钱途渺茫。

在去年12月推出了用户搜索功能之后,私密社交应用Path的网络流量增加了50%,用户数量增加100万达到600万人。Morin提到美国和亚洲是Path用户最多的地区,其中中国排名前五。到目前为止,Path一共获得了4200万美元的投资。

“家庭用户”

谈到用户增长,Morin说到与其说追求用户数量,Path更愿意为用户提供更深层的价值。他还指出,目前Path中50%的用户都是与家庭好友进行联系,Path很有可能会在家庭用户上多下功夫。Morin指出,只要家庭好友数量超过5人,Path上的内容就会变得非常丰富而且吸引人。“人们都想看看别人是怎么生活的,Path拉近了家庭成员的关系,陌生人无法看到他们的行为。”

“Facebook是雪佛龙,Path是宝马”

在TechCrunch的新闻稿中,Morin说,虽然Facebook有很多移动应用产品,也有不少跟我们相同,但是他们重复的内容太多了,而且Path所做私密社交的Facebook没有,这就是Facebook和Path最大的区别。“Facebook用户白天社交,Path用户晚上睡觉前和起床后社交。”

“收费项目”

除了当前仅有的滤镜收费之外,Path并无其他收费项目,Morin在大会上说将在今年上半年加入更多虚拟物品,以及针对日常使用用户的高级订阅收费模式,同时还将带来很多老用户会非常喜欢的产品和服务,但新用户不一定会喜欢。

“Snapchat有可取之处”

Snapchat是一款信息读后即销毁的社交应用。人的本性就是会忘记东西,Snapchat刚好符合这一特点。Morin觉得越来越多的科技产品让人们回忆过去的经历,他认为未来的科技将会更人性化,更能体现人的本性。隐私的定义不同,Path的定义就是私密社交,Snapchat的定义就是阅读后即销毁。隐私的定义不能一概而论。

短评:私密社交的未来

我无法想象一群在同一个城市居住,在同一个屋檐下生活,在同一张餐桌上吃饭的一家人有什么理由来使用私密社交应用。如果说是分局多地,那么Path绝对用的非常值,堪称模拟家庭生活的神奇。如果私密社交日后只针对家庭用户,或许可以创造出一个专门监视孩子的功能。

作为市场细分的结果,Path真的能从Facebook手中抢到用户吗?不。Path最骄傲的就是用户的好友列表中出现的都是用户熟知、知根知底、坦诚相见的好友或家人,隐私观念非常浓。但是在Facebook等社交网站上,通过一系列的设置和屏蔽等操作,也可以做到与Path相同的功能,Google+的圈子功能就是最好的例子。

如果不是隐私观念特别重的人,真的有必要使用Path吗?Morin所言意在说明Path符合了科技发展的方向,体现了人的本性,即Path能体现人们不愿意透露隐私的一面。但是虚伪、做作也是人的本性,难道需要开发者再开发一款专门用来吹牛的社交应用来供这样的人群来使用吗?

私密社交的出现,注定意味着它将是一个小众产品。Path虽然从风投手中得到了不少钱(4200万美元),但是到现在为止只有一个收费项目,那就是滤镜。如果我是Path用户的话,我会先用免费的滤镜应用来拍照,保存后再转发到Path上。而且Path到现在为止,用户数量还没有超过千万,它所推出的任何产品都没法形成规模效应。社交网络的投资风潮淡去,私密社交或许是下一个热点,然而看不到的盈利模式将使私密社交市场走入“好拿钱,不好赚”的境地。

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01月 17, 2013

大数据就像是青少年性教育,每个人都在聊,但没人知道怎么做,每个人都觉得别人在做,所以每个人都宣称自己也在做。——网络段子

Ayasdi是一家将大数据变成可控知识的企业。它独有新奇的技术将机器学习和数据分析技术结合到一起,将人云亦云却没有人下手的大数据应用变成现实可用数据和知识,逐渐受到投资者的青睐。

据国外媒体报道,受美国国防高级研究计划署和美国国家科学基金支持的Ayasdi近日获得来自Khosla Ventures和Floodgate两家投资公司总计1000万美元的投资,其获得的总投资额度已经达到1325万美元。

据调查公司IDC预测,到2016年大数据市场价值为240亿美元,如果算上当下的数据分析工具,市场总价值将达到750亿美元。虽然大数据被炒得热火朝天,但是现阶段的大数据技术并不能直接为企业的商业、人力资源带来正面的影响。分析师Michael Wu明确指出:“获取的数据越多,有用的数据越少。”

大数据的魅力就在于隐藏在数据背后的深层次分析,所有的分析结果都是信息,但不是所有的信息都属于深层次的分析。大数据中包含搭量未结构化的各式各样的数据,而真正有用的只有那么一点点。

Ayasdi通过机器学习和数据分析向大数据提问、质疑。但是向机器提问,严重依赖机器重复的猜测运算和运气,找到真正的答案需要花费一定的时间。Ayasdi则采取云分析发现平台,利用数据库中已有的分析数据集,避免向机器进行提问。Ayasdi的数据集中保存有数百条机器分析算法,可以实现自动化计算分析。适合数据科学家、研究人员和域名专家使用,不需要编程背景。Ayasdi还利用“拓扑数据分析”技术将大数据分析视图化。

目前Ayasdi已经在财经、生命科学、油气和公共领域实现商用,比如说可以通过对癌症患者以及潜在癌症患者数据进行深层次挖掘提高癌症治疗方法和患者存活率。

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01月 8, 2013

本文作者Natasha Lomas,TechCrunch网站记者,关注硅谷创业,原文发表于TechCrunch。

为什么有的创业企业能一本万利备受欢迎,而有的企业却只能默默地在榜单垫底?影响创业成功的因素太多,资金、时机、经验、执行、竞争力甚至是运气,都会影响到创业成功。另外,创业理念也非常重要,如果一个理念比其他企业的“更高更快更强”,将是推动创业成功的直接因素。

除了这些复杂的影响因素之外,还有一些很基本的原则也会影响到创业企业的成败,其中最简单的原则就是“简单原则”。如果你的产品理念不能用一句话说清楚的话,那么它的存在就值得怀疑。总而言之,尽最大可能让自己的创业理念简单、傻一点。如果每个创业者都认真阅读TechCrunch、TECH2IPO等科技资讯网站的话,他们肯定会发现原来成功创业的秘诀在这。

先让我们来看几个坚持“简单原则”成功的例子:YouTube,上传、观看视频;Facebook,一本社交编年史;Snapchat,不留痕的图片聊天;Twitter,实事文本更新;Instagram,图片分享……简单原则不仅仅适用于创业:2007年,乔布斯拿出了iPhone,他说:“这是一部iPod,一台手机,也是一个互联网传播器。”

这也解释了为什么微软的Windows Phone刚开始的时候那么难卖,因为在正常使用Windows Phone平台之前需要经过一系列比较复杂的过程,微软的宣传视频出现了非常多的新特点,消费者要先理解这一复杂的理念才能明白“原来这样更方便”,但是像是Live Tiles这种东西确实需要用户适应一段时间,但是绝大多数消费者不会选择去适应。所以,简单原则不仅仅适用于创业企业,大公司也需要。创业企业如果在简单原则上做的足够好,还可以省下大笔市场营销费用。不像微软,三年花了几亿才开始让消费者接受Windows Phone。

现在请你尝试完美地介绍一下自己的产品,把各个部分是如何运作,如何做到市场独一份,具有何样的竞争力。请注意,你说的时间越长,创业成功地几率就越低。不管你说的多么精彩,如果不能扣动用户心弦、产生共鸣,那么这个理念是失败的。

如今的人们都已经审美疲劳了,如果你不能在几秒之内吸引用户的注意,你的产品很有可能就失败了。要知道,无论是网站还是应用,市场上都有大量的竞争者,消费者要在这么多产品中做出选择,即使他们每个都挑一遍,每个产品上耗费的时间也不会超过几秒,更不会有人去查看你的创业背景。如果有消费者能对你的产品草草地看上一眼,你已经向成功的大道迈出了一步。

(作为内行人,越简单的东西越能吸引记者的注意力。所以还是那一句话,越简洁越好。我曾经跟一个创业企业的总裁交流过,他每封电子邮件都说得非常详细,以至于我到最后都失去了报道的兴趣。)

白手起家的创业者都希望自己的汗水没有白流,但是在成功之前,根本就没有人关心背后的故事,你没有听众,你唯一能理所当然地获得的就是消费者冷冰冰地看一眼你的产品。这也是创业者必须要把握的机会。用最短的时间,最小的篇幅,最有吸引力的内容,最简单的内容来吸引消费者,这才是创业者应该投入精力的地方。

如果你的“大理念”是由一系列相互连接的特点或服务组成的,千万不要以为这事一个很好的卖点。少即多,越简单越好。一个已经获得大量用户的应用程序或者服务是可以通过不断增加新的特点来保持新鲜度、竞争力,但是如果从一开始就加入太多功能,试图吸引用户的话,人们可能会感到厌烦。越多的功能,越体现出创业者的慌乱,表现出创业者“我不能搞砸”的心情,而结果恰恰相反。

不要烦用户,不要让用户来学习使用,不要指望用户帮助你改善产品,不要指望用户会帮助你宣传。创业者要为用户提供真正有用的东西:主要理念,一个容易理解、容易使用的理念。当然,理念简单,交互界面却做得复杂、难用也不行。

你的产品未来可能很有市场,你也做好了长远打算。但是!!!!!在建立起一个用户社区之前,不要增加过多的内容和特色。在此之前,你需要做的工作就是“简单”,做一件事,做好它。

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12月 25, 2012

增强现实(AR),看上去似乎是一个未来主义的概念,但就在马上来临的2013年,增强现实将遍布我们周围。增强现实通过电脑技术,将虚拟的信息应用到真实世界,真实的环境和虚拟的物体实时地叠加到了同一个画面或空间同时存在,信息的叠加,增强了人类的听觉、视觉和触觉。

据笔者预测,2013年将是增强现实铺天盖地的一年。我将给出5个原因:增强现实眼镜开售、智能手机功能更强大、地理位置信息充分利用、商家耗尽AR宣传本领、杀手级AR应用产生。

增强现实眼镜马上来临

不管是Google眼镜还是Sight计划,人类已经不满足于自己的肉眼所观察的世界。2012年,不少科技公司在增强现实领域取得了杰出的成就:今年秋天Vuzix公司的商用单眼现实增强眼镜原型机首次面世;在2012年消费电子展上,Innovega公司展示了他们研发的增强现实隐形眼镜原型产品,目前已经报备美国食品药品监督管理局审批;华盛顿大学的科研人员已经成功地在一只兔子的眼睛肿植入了现实增强芯片,已经可以显示图像(虽然只有1个像素)。

与此同时,Oakley连锁商店和尤其开发商Valve绕开苹果和微软的专利限制在增强现实领域取得巨大成就,预计在2014年可以穿戴的增强现实产品将开售。

没有增强现实的手机不是智能手机

虽然现在不能马上用到增强现实眼镜,但是我们可以借助智能手机在一定程度上实现增强现实的功能。高速处理器+移动网络+虚拟现实+摄像头,足以满足现阶段增强现实科技的需求,而且已经有非常多的增强现实应用程序可供选择。最近最火热的非诺基亚的“城市万花筒”莫属,用户打开这个应用就可以在手机上看到附近的吃喝玩乐场所,非常方便、直观。

位置、位置、位置

不少移动运营商也看到了增强现实的商机,纷纷利用增强现实在做广告,为消费者提供消费优惠券和LBS服务。

GPS和地理位置信息算是增强现实的先头部队,我们早就已经在生活中有了体验。预计在2013年,下一代基于GPS信息的增强现实体验将会出现,可能会搭量利用NFC技术。

像Hover这样的企业已经开始利用3D增强地图来为城市居民服务,许多企业也已经成功地收集并运用到现实生活中来。2013年,你所居住的城市将被“增强”。

商家AR应用将在火爆后消失

无责任评论:市场上总是有不少不良营销人员滥用有用的技术,只为实现他们自己的目标,而非指导用户正确使用这一技术,比如说QR码,如今俨然已经成为营销工具。

2013年宜家家居的手册中已经全面加入了增强现实功能,用户拿起手机使用特殊的应用程序就可以亲身体验增强现实的魅力,不仅可以看到3D的家具,还可以看到更多图片和视频。这一应用程序仅用了不到6个月的誓将就成为2012增强现实领域下载次数最多的应用程序。宜家尝到甜头之后,其他企业纷纷效仿,2013年,将会有更多地企业采用这种增强现实方法来进行促销推广。

杀手级应用要出现

目前还不存在一款杀手级增强现实应用程序,也许未来也不会出现。增强现实是一项还在远方的科技,像Evernote、YouTube、Instagram这样的应用程序想开发出增强现实版实在困难,很有可能永远不不出现增强现实版。但是许多游戏能利用增强现实来作为卖点,据传《愤怒的小鸟》已经研发出增强现实版本,一旦发行已经有利于增强现实的普及。

增强现实所利用的周边技术包括3D显示技术。众所周知,3D的内容制作起来困难、成本高、耗时,很有可能成为最爱增强现实技术前进的最大障碍。如果有一款可以自主、轻松生成3D内容的应用程序出现,那么它一定就是增强现实的杀手级应用程序。

文章来源:VentureBeat

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12月 19, 2012

美国知名网络电台Pandora的创始人Tim Westergren说音乐版权费正在蚕食公司利润,美国议会应该想办法解决这一问题,否则Pandora将会消失。

网络电台的收入无非有两种,广告和收费收听。但是照现在版权费的涨势来看,没有一定的财力和用户,一个网络电台,可能连音乐版权费都支付不起。

不过,Pandora之类的网络电台不会那么容易就消失的,但是音乐版权费越来越高是事实。受版权影响最明显的网络电台要数Last.fm,因为无力继续支付巨额版权费,Last.fm将于下个月在多个国家停止网络电台服务。

美国、加拿大和英国的Last.fm听众以后也只能从网页客户端免费收听音乐,想要在手机或者桌面应用上收听就得付费。为什么?高昂的版权费逼得Last.fm不得不限制免费收听音乐的途径。

在英国,音乐版权费更是高的吓人,所以英国听众既无缘Pandora,也无缘其他网络电台。未来学家Cridland指出:“这难道要怪Pandora吗?试问,一个全球音乐数量最多的公司之一,为什么没有出现在英国?”Cridland简单计算后说,如果要在英国运营一家类似于Pandora的网络电台,它所需要支付的音乐版权费远远超过所得到的营收。

网络电台运营昂贵盈利难

从另外一方面来看,音乐版权费可能并非直接导致网络电台赚不到钱的主要原因。有支就得有收,网络电台的免费收听模式也导致其营收不能支撑版权费。所以,为了“开源”,Last.fm“节流”了免费的客户端,让原本免费收听的客户端用户付费,增加收费用于已弥补免费模式的不足。

Last.fm虽然说收集了不少用户的数据,但是没法直接盈利。在其手机和桌面客户端中,用户即时听上一天也不会听到任何一个广告,而网页播放则不同,是不是地会出现一两个广告,而且选歌时还会看到网页上的显示广告。国内的豆瓣电台也一样,采取显示广告加声音广告的方式,而在其他客户端上听就没有广告。

网络电台广播广告似乎很有潜力,但是难度超过视频广告和显示广告,精准度不及后两者。所以,在无法精准投放大量广告的当下,只能靠收费的客户端来赚点钱。摆在消费者面前有两条路,要么去网页上听点、看点广告,要么去购买收费服务。

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11月 19, 2012

文/iDoNews新锐作者 张珑馨

电子钱包领域竞争进入了白热化阶段。由Visa提供的V.me电子钱包业务在美国正式公测,消费者在支付时只需要提供自己设置的用户名和密码就可以虚拟刷卡消费,不再需要提供信用卡信息或其他私人信息。

信用卡公司都看到了电子钱包的巨大市场潜力。Visa、MasterCard、银联、美国运通这几家负责发行信用卡、处理信用债务的企业几乎垄断了全球的信用卡市场,他们所持有的信用卡数量和交易金额达到了“惊为天人”的水平。据尼尔森调查显示,2011年,通过网络进行的信用卡交易金额达到了67000亿美元,如果再加上借记卡和预付卡网络交易金额,这一数字将达到15万亿美元。

光看数字我们就知道为什么这些信用卡公司和科技企业要蜂拥进入电子钱包领域了。后塑料信用卡时代,信用卡公司的收入将受到新型支付企业的冲击,但是信用卡公司绝对不会对此坐视不管,只要他们插手,他们就不会在这场电子钱包之争中受到伤害。

但是当下的科技依旧需要搭量使用塑料产品。手机移动支付还是需要消费者拿出卡片输入自己的信用卡信息,Square和PayPal的移动支付刷卡器还是需要刷卡(手续费低于信用卡刷卡)。据调查机构统计,在过去的一年里,有约120万商家采用了Square或者PayPal的移动支付刷卡器。

虽然移动支付企业竞争激烈,但是传统的信用卡公司依旧存在非常明显的优势(用户基数、企业品牌、政策优惠等),而且他们也开始逐渐投资移动支付。Visa希望借助其庞大使用人群来缩短与其他移动支付企业的差距。V.me刚上线不到一周,就已经有超过50家金融机构选择加入V.me阵营,除了Visa卡,其他信用卡也能在这一支付平台上使用。MasterCard也不甘示弱,跃跃欲试。

几乎所有的企业(信用卡公司+移动支付企业)都将手机作为目标终端,因为手机方便携带,可以在多种场合使用。Visa全球电子金融经理Jennifer Schulz认为,虽然企业蜂拥而入,但最终只能剩下寥寥数个能在移动支付市场中站住脚。也就是说,不管是Visa还是MasterCard又或是银联支付,他们之中最多剩下1-2个企业能与PayPal和Square抗衡。

如果说信用卡企业一点都不与时俱进,应该不妥,他们一直都在寻找机会进入这个市场。Visa持有Square部分股票,还投资过手机银行专家企业Monitise。美国运通还专门设立1亿美元移动支付基金,已投资Square竞争者iZettle。

但是没有一家信用卡公司从底层研发出新型支付系统,他们认为跟政府打交道太累而且耗费太多,还要考虑到移动支付的安全问题(这些从来都没有在信用卡刷卡过程中出现过)。

但他们却又不敢松懈。德意志银行分析师Bryan Keane指出,电子钱包的出现可以促使消费者放弃信用卡和借记卡,转而使用储值卡或者直接对接银行账户来支付。如果大型连锁超商合伙推出自己的电子钱包,并提供廉价的支付费用和优惠券,完全可以一统电子钱包市场。

Square老板兼Twitter联合创始人Jack Dorsey说,电子钱包的出现将为消费者提供更好的支付选择,同时也逼迫信用卡企业加入到这场竞争中来,“60年前,他们创新出了信用卡,但是他们已经很久很久没有再创新了。”支付行业普遍认为如果商家使用移动支付的话,会吸引更多消费者来消费。

另外需要指出的是,新兴市场的潜力远远超过发达国家,或许是信用卡企业觉得他们在发达国家竞争不起,已经纷纷开始看重新兴国家。在非洲这个金融不发达的地区,一个名为M-Pesa的手机支付企业取得了巨大的成功,已经占领了肯尼亚等多个国家,消费者不需要卡,只要有手机,就可以用余额来支付。Visa投资了Fundamo,一家专门为新兴国家没有银行账户或者无法开设无法账户服务的支付企业;MasterCard则与西班牙电信一起投资Wanda,一家专门针对拉丁美洲移动支付市场的企业。

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11月 15, 2012

文/iDoNews新锐作者 张珑馨

全球经济不景气,企业产品卖不掉,致使大批员工下岗,为了生存他们不得不再就业。随着求职人数的增加,工作岗位也越来越少,只有那些抓住就业机会的人才能获得心仪的工作。企业在招聘员工的时候,往往会从成百上千简历或求职者中挑选最适合企业的人选,但是这一过程非常消耗人力物力,有没有好的解决方案呢?

如果有服务可以做到将能力最强的应征者或者最适合某岗位的人选列举出来,然后再让企业去挑选最合适的人选,是否可以解决这一问题?Cream.hr就是一家提供此类“职前心理测量服务”的SaaS服务提供商,可以帮助企业最大幅度从招聘以及帮助求职者从投递的繁琐与劳累中解脱出来。

所谓的心理测量,就是通过心理测试题对求职者的心理状况进行评测,其中包括知识水平、能力水平、就业态度、个性、教育水平等。这部分心理状况测定出来之后,可以为企业选择合适的求职者提供非常重要的指导意见。

当求职者经过20分钟或者45分钟的心理测量之后,他们向企业投递简历,企业首先看到的不是简历而是改求职者与企业需求的符合程度,这样一来,有助于帮助企业发现更适合企业发展、能带来效益的求职者。筛选完之后,企业人事部门便可以看到求职者的详细简历,为下一步面试做准备。

到目前为止,Cream.hr已经有超过1万名求职者完成了“心理测量”,回答了81万道心理测试题。

据Cream.hr,该网站自从年初上市以来,已帮助企业节省330万美元的雇佣成本。有兴趣的企业可以去Cream.hr免费体验30天,之后每月收费99-999美元不等。

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