09月 12, 2013

一家科技公司占据市场主导地位之后,原先积极创新的开拓者,会逐渐蜕变为循序渐进的守成者。曾经无限辉煌的诺基亚与黑莓,荣光都已经雨打风吹去。而如今的苹果,这轮回的一幕似乎也在悄悄上演。

每年一度的iPhone发布会,本是苹果粉丝翘首以待的年度盛会。几乎每一款iPhone的发布,都会吸引全球密切关注,熬夜了解最新资讯。但在乔布斯离去之后,这场年度盛会却在逐渐变味,没有悬念没有惊喜,自然也没有高潮;透支着忠实果粉的信任与期待,侵蚀着苹果的品牌价值。

不可否认,新一代旗舰iPhone 5s依旧是业界最为出色的智能手机,苹果的制造工艺与技术水准没有丧失,但这家全球最为成功的科技公司似乎陷入了和自己较劲的创新困境。现在的苹果,面临着盲目的定价与产品战略,似乎活在自己的荣耀世界中。

发布会的惊喜来自于前期的保密工作,观众需要悬念才有兴奋点。但苹果曾经引以为豪的保密文化,似乎随着乔布斯的逝去而烟消云散。如今苹果新品发布之前,市场早早就流出了真机谍照,甚至有尺寸丝毫不差的相关模型和各种配件。

悬念被完全剧透,看点被扒得精光。所以,当苹果召开新品发布会时,早就熟知剧情的观众就像是看一场毫无吸引力的话剧。冗长的前戏之后,就是平淡的例行公事,媒体与听众看着冷静漠然。所以苹果越来越多的在发布会中引入现场音乐表演,标榜“对音乐的热爱”,遮掩精彩亮点的匮乏。

此次的iPhone 5s与iPhone 5c发布会,仅仅持续了一个小时就草草结束。开场是介绍iTunes音乐节,结尾请了英国摇滚歌手埃尔维斯·科斯特洛(Elvis Costello)来捧场。实际上,他的演唱成为这场发布会真正的High点。而一场真正有料的新品发布,观众的情绪本该是高潮迭起,就如过去的Macbook Air与iPhone 4发布会。

乔布斯时代的苹果,可以准确预判出用户的未来需求,创造出领先于市场的新产品。但在苹果登上行业顶峰之后,这种强烈的自信面临着成为盲目自满的可能性。iPhone坚守小屏幕就是最直接的范例。

随着移动互联网的不断发展,智能手机已经成为用户的运算终端,成为消费者获取资讯、社交互动以及掌上娱乐的主要设备。在这种需求的推动下,智能手机的屏幕逐渐扩大,以利于用户更加方便地在屏幕阅读与输入。智能手机的屏幕并不是越大越好,用户普遍接受的是4.5英寸至5.5英寸之间的手机。

但苹果依然顽固死守着自己单手操作的屏幕标准。只是在市场现状的不断推动下,才如同挤牙膏般不情愿的拉长了一截屏幕,推出了4英寸的iPhone 5。而且,这种奇葩的拉长屏幕还要继续沿用到今年的新品5s上,坚决与市场主流背道而驰。不管用户怎样呼吁大屏幕iPhone,苹果就是不为外界所动。

有传言称,苹果会在明年的iPhone 6上使用4.5英寸以上屏幕。如果苹果真的在明年才发布大屏幕,那不仅是对用户需求的无奈让步,也是直接证明自己此前对市场判断错误,证明“单手操作”的标准已经过时。但如果苹果继续沿用4英寸拉长屏幕,则有可能进一步流失用户。屏幕大小已经成为了苹果新品面临的最尴尬处境。

iPhone作为高端智能手机,在美国欧洲等发达国家已经开始呈现出饱和的迹象,尤其是在合约机为主的市场。因此,现有iPhone用户需要看到更多新意,去促使自己更新手中的产品。在这种情况下,手机的外观工业设计就成为了创新的最直观一环。

但苹果在设计出iPhone 4之后,似乎过于满意这款经典产品,连续几代产品都没有明显变化,只是在iPhone 5拉长了屏幕。而此次发布的iPhone 5c只是iPhone 5的塑料机身版,而iPhone 5s也只是新增了金色版。

在乔布斯走后,被誉为全球最有品味的苹果首席设计师乔纳森·艾弗(Jonathan Ive)似乎失去了灵魂伴侣。苹果今年发布的iOS 7与iPhone 5c都引发了巨大的审美争议,而iPhone 5c的多彩圈圈手机套更是让人不忍直视。这几款产品的设计,在乔布斯时代是无法想象和接受的。

没有了硬件外观的创新,苹果的创新只能是内部技术的升级。iPhone 5s的升级体现在更快的64位A7处理器,更好的影像传感器以及创新的指纹识别按键。这些创新是苹果技术实力的体现,但在索尼Z1、三星Note 3等竞争对手新品的冲击下,苹果还需要拿出更多的技术创新,来维持自己在行业曾经的领先创新优势。

实际上,苹果的辉煌业绩增长已经陷入了停滞。在过去的第二季度,苹果营收同比(刨去用户持币等待的因素)增长只有1%,净利润更是大跌22%。即便是在库克寄予厚望的中国市场,苹果营收也大幅下滑14%。此外,iPad与Macbook更是首次出现销量下滑的局面。

在过去的一年,苹果市值蒸发了近2000亿美元。投资者已经为苹果敲响了警钟,而这一次的发布会,又一次潦草马虎的结束。微博与Twitter上,到处都是对苹果的吐槽。苹果此次的广告词“这一天,注定要光彩夺目”更像是一个巨大的讽刺,也令苹果忠实粉丝感到又一次失望。苹果还能透支他们的信任多久?

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09月 9, 2013

回国休假的一大好处就是可以躺在沙发上看国内的各种电视节目,包括微博上最为热议的《中国好声音》。

基本每一期《中国好声音》都会贡献出热门话题,上上周亮相的王力宏就是最佳范例。简单的白衬衫,浅浅的微笑,这个偶像与实力兼顾的男歌手化身全场的唯一焦点,迅速登上了微博讨论热点,成为女粉丝们心目中的男神。

简单上微博搜索了下,关键词“中国好声音”的相关微博共有230多万条,而“王力宏”与“中国好声音”的相关微博共有57万条,新浪娱乐关于王力宏的一条微博被转发了24000多次。而在《中国好声音》节目播出期间的几条相关微博,也很轻易就获得了成百上千的转发量。

在国内看这种选秀节目,没有了时差因素,最大的好处就是可以随着节目的进行实时发微博参与热点互动。而边看电视边刷微博,这也是现在沙发土豆们的一个重要习惯。

自从互联网迅速普及后,网民们可以方便地通过手机、平板与电脑,通过视频网站收看电视节目、体育赛事以及精彩电影剧目,似乎电视在家庭娱乐中所占的比重正在逐渐下滑。互联网对电视台的冲击成为了一个科技趋势。国家新闻出版广电总局研究中心的一项数据显示,北京地区的电视开机率已经从三年年的70%急剧下滑到30%,且40岁以上人群成为电视的主流观众。

但在视频网站冲击电视之外,以微博与Twitter为代表的社交媒体,却又与电视节目存在相互推动的关系。电视节目带动了社交媒体上的相关内容讨论,而另一方面,社交媒体又能推动电视节目的收视率。

电视节目收视率与社交媒体活跃度之间的确存在着相互推动的关系。美国市调公司尼尔森针对200多档黄金时段的电视节目进行调查后发现,Twitter用户在收看电视节目时发送的推文能够提高电视收视率,而电视节目收益率越高,也会有越多Twitter用户发布相关推文。

以热门节目《中国好声音》为例,由于微博上的诸多热门话题与积极讨论,很多微博用户在看到相关微博后会打开电视,调至浙江卫视收看《中国好声音》;而观众在收看《中国好声音》时,又会迫不及待地将自己对节目的诸多感想分享到微博上进行讨论。

热门话题与互动讨论正是微博等社交媒体的核心。对微博和Twitter来说,如何有效带来热门话题并组成互动讨论,是社交媒体继续兴盛的重要元素。像《中国好声音》这样的热门电视节目播出以来,几乎每一期节目都会带来大量的话题与讨论:不仅包括了王力宏的精彩亮相,还有此类年过六旬的香港摇滚人钟伟强与东北女孩毕夏的压轴对唱。

无论是煽情过度,还是真情流露,至少有一点可以肯定,几乎每一期的《中国好声音》都成功地制造了娱乐话题,在微博上引发了广泛讨论。《中国好声音》、新浪娱乐与搜狐视频三大账号不断进行互动发布,引发粉丝们进行再次传播与后续互动。

去年的《中国好声音》捧红了李代沫、吴莫愁等诸多新人歌手,这几位在微博上引发最多热议的学员也在最短时间推出自己的专辑。唱片公司显然是通过微博等社交网络渠道,了解到这些新人蕴藏的受众粉丝规模。

另一方面,广告公司也在关注着这些娱乐新人的商业价值。去年的吴莫愁以独特的造型和唱法,引发了微博的广泛讨论。无论是喜欢之,还是无法接受她的颠覆演绎,她都已经成为微博上最具话题性的娱乐新人。在今年的《中国好声音》节目期间,就看到了诸多吴莫愁代言的产品广告。

Twitter也早就看到了社交媒体与电视行业之间的巨大机遇。Twitter CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)今年曾经表示,Twitter是电视的社交声道,他们计划大举投资电视领域,以诸多方式对电视行业公司构成补充。

为了在电视领域进一步发展,Twitter招聘了来自电视内容制作行业的人员来负责自己的电视部门,还收购了两家最主要的电视节目社交数据分析公司Trendrr与Blurefin labs。Tendrr的产品可以梳理分析大量推文与某一热点事件之间的关联,为广告商提供相应的判断依据。

与Facebook计划推出视频广告的模式不同,社交媒体Twitter选择的是与电视行业的双赢合作模式。Twitter强调的是社交媒体与电视行业之间的“协同效应”。社交媒体与电视行业一方面可以互相促进,另一方面也可以共享广告收入。

而在微博上提供电视节目内容,也成为电视节目的后续补充。由于电视台的节目播放时间总是有限,在微博或者网站上收看节目视频也为节目制作方提供了更多获取营收的渠道,同时给社交媒体带来了流量与广告营收。

电视已死的论断或许为时过早,用户关注的只是电视节目的质量;与媒体一样,优秀内容永远不缺少受众。而微博屏幕与电视屏幕的双屏互动,已经成为现在看电视的一种习惯。

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06月 27, 2013

微软最终还是让步了,在改进版新操作系统Windows 8.1中重新加入了开始按键。面临着时代变革,市场竞争加剧,这家全球桌面软件巨头如今已经逐步转变以往的态度,开始接地气听取市场反应,接纳合作伙伴的意见。对微软来说,这是个积极的迹象。

后PC时代已经到来,智能手机与平板电脑已经逐渐成为消费者的主要计算设备与网络入口,也在严峻冲击着传统PC的市场销量。虽然微软在桌面领域的统治力依旧无人能及,控制着操作系统超过九成的市场份额;但在全新的移动领域,微软的表现却乏善可陈。

去年发布的Windows 8(以下简称Win 8)本是微软吹响向移动领域进军的集结令,也是Windows操作系统问世以来的最大的一场赌注,其中最具争议的改变就是开始按键与菜单的消失。为了将桌面系统优势引入平板领域,Win 8极具想象力地融合了桌面与平板这两种截然不同的用户界面,试图逐步改变用户的使用习惯。

Win 8是以触控为核心的操作系统,也代表着微软关于未来运算设备的融合设想。但对于非触控设备的传统PC用户来说,他们对这一改变并不买单。如果不是新购置触控屏设备,Win 7用户似乎并没有太多的动力升级系统。

在Win 8系统下,开机就会默认进入平板风格的界面。由于取消开始菜单与按键,用户无法便捷进入软件与设定;而当时诸多软件,包括Office等微软自家软件,仍然是为桌面模式而设计,尚未或不充分为触控优化。

或许微软太急于在移动领域取得突破,在触控设备还尚未普及的情况下,Win 8试图强行改变用户习惯的行为遭致了消费者的强烈批评,反而给恢复开始按键与菜单的第三方软件带来了勃勃商机。自Win 8发布之后,售价5美元的Start 8软件下载量超过了500万次,而这款软件的功能就是在Win 8中再造出开始菜单与开始按键。

虽然Win 8.1只是恢复了开始按键,并没有完全回归开始菜单,但用户可以通过重新设计的软件列表,更为方便地使用各种软件与功能设定。此外,传统PC用户也可以选择直接启动进入桌面,不必再强制接受没有实际意义的平板界面。

促使微软做出改变的,固然有消费者的批评与抗议,但更有严峻的行业压力,以及硬件合作伙伴施加的压力。虽然Win 8的授权销售已经突破了1亿份(包括厂商预装、但尚未售出的设备),但今年第一季度PC出货量却同比下滑了13.1%,是IDC开始记录数据以来的最低迷表现。看起来Win 8并没有有效刺激市场需求,反而加剧了PC市场的下滑趋势。

未来的形式则更为残酷。IDC预计今年PC出货量或将下滑8%,降幅大于此前预计的1%,而平板电脑销量今年有望首次超过笔记本。而Gartner则预计,今年传统PC出货量或将下降10.6%,总计3.05亿部。如果把超极本等移动计算设备(Ultramobile)包括在内,这一市场今年出货量也将下滑7.3%。与此同时,平板电脑出货量或将增长68%,达到2.02台。

即便传统PC衰退是一个难以扭转的趋势,但很多OEM厂商也对微软Win 8这种大跃进式的混合模式颇有微词。宏碁总裁翁建仁表示,虽然触控带来了更多可能性,但未来五年还不会席卷全球,必须关注那些不需要这一技术的领域。言下之意就是,Win 8过于超前,步子迈得过大。

欲速而不达,过去一年的进展不利,尤其是Win RT的惨痛失利,更令微软开始有强烈的危机感。现在的微软比以往任何时候都需要合作伙伴的支持,尤其是很多硬件厂商同时横跨微软与谷歌平台的情况下。为了获得硬件厂商的支持,微软已经宣布下调Win 8平板的授权费。

微软打造基于Arm架构的Win RT平板系统,本意是在低端平板领域抗衡谷歌与苹果。但显然微软并没有实力重新开创一个全新的平台,以Surface为代表的Win RT销量只能用惨不忍睹来形容。IDC的数据显示,今年第一季度Win RT平板在全球销量只有20万部,市场份额只有0.4%。在惨淡销量面前,三星、HTC等厂商也纷纷撤出了Win RT平板的后续研发。

Win 8平板成为了微软在平板领域的最大希望。通用的Win 8内核、共用桌面应用、共同操作体验,是win 8平板拓展市场的优势所在。据IDC预计,今年基于英特尔芯片的Win 8平板销量有望达到1000万部。从Build大会展示的诸多新品来看,联想、华硕、惠普等硬件厂商对这一领域依然拥有信心。

近期微软在新一代娱乐终端Xbox One上的态度急剧转变,也表明了微软的传统思维正在发生转变。微软刚发布Xbox One时,曾要求必须每天在线验证,对二手游戏的使用也作出了严格限制。但在媒体与用户激烈抵制下,在索尼PS 4的竞争压力下,微软很快就宣布取消这一限制。

或许宏碁董事长王振堂的话最能代表业界的感受。他说,微软有意做出改变,对PC行业是个好消息。“如果说他们(微软)过去是生活在天堂,那么现在则是下凡到了人间,开始了解普通老百姓的想法。”

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06月 8, 2013

智能可穿戴设备无疑是目前最为热门的话题之一。被称为“互联网女皇”的美国知名风投KPCB分析师玛丽·米克尔(Mary Meeker)在今年的互联网趋势报告中,尤其强调了智能可穿戴设备的增长潜力,认为这是下一个热门领域。

市场研究公司Juniper Research预测,今年智能可穿戴产品市场将达8亿美元,而明年会达到15亿美元,预计2017年智能可穿戴设备年销量将从目前的1500万件增至7000万件。而Gartner的预计更为乐观,他们认为2016年这一市场规模就将达到100亿美元。

但与个人电脑、智能手机不同,当前智能可穿戴设备市场还远未成熟,还处于初期拓展阶段。传统的软硬件巨头都尚未进入这个领域,眼下占据市场先机的更多是一些创业公司。他们推出的几十款硬件设备,个体外型差别巨大,功能也各有长处。

浅析现有的智能可穿戴设备,基本可以按照功能不同分为几大类:生活健康类、信息资讯类、体感控制类等等;但也有一些产品横跨数项功能领域。如果按照产品外型,则可以分为手表、手环、眼镜、挂件、衣物、鞋子、背包等不同类型。

运动手环:软件服务是卖点

Jawbone UP 2兼顾了功能与时尚感

生活健康类是目前最为热门的产品,其中的代表性产品包括Jawbone Up 2、耐克FuelBand、Fitbit、Lark、Mitfit Shine等等。这些产品最主要的功能就是记录人体运动、睡眠、饮食等各种健康相关数据,通过配套的应用软件,帮助消费者调整作息规律,督促加强锻炼,实现健康生活。虽然这些产品外型差别巨大,但都带有GPS、陀螺仪、加速计等各种传感器,可以测出佩戴者的运动量、消耗热量等数据,并将数据传输到智能手机以及云端。

Jawbone UP 2和耐克FuelBand无疑是此类产品中最为突出的佼佼者,也是当前市场最为热销的产品。两款产品虽然都做成了手环,但耐克加入了LED点阵、蓝牙同步等更多炫酷功能,导致电池只能坚持2天左右。而Jawbone UP 2则选择了耳机插孔同步,牺牲了即时便利同步,却换来了长达10天的电池时间。运动品巨头耐克很早就和苹果合作,以Nike+涉足了智能设备领域,去年发布的FuelBand则是当前最为炫酷的健康类可穿戴设备。

做音箱、耳机等配件产品起家的Jawbone值得一提。他们早在前年11月就首次推出了UP手环。虽然上市之后反应不错,但不久之后就受到诸多用户关于产品耐用性的投诉。作为一家小创业公司,Jawbone做出了一个非常勇敢的决定:无论用户是否退货,他们都向所有消费者全额现金退款,或者提供150美元的代金券。这一举措虽然导致巨额亏损,但却换来了用户信任和良好商誉。

去年年底UP二代手环上市后,立即受到了市场的热捧。虽然Jawbone并未公布销量,但根据相关数据(每天同步数十亿步、70万个小时睡眠时间)来推荐,这款售价129美元的手环用户量应该突破了十万级别。Jawbone总融资已经达到2.1亿美元,投资者包括霍洛维茨基金会、KPCB、红衫资本和尤里·米尔纳(Yuri Milner)等重磅VC,并引入了雅虎CEO玛丽莎·梅耶(Marissa Meyer)这样的董事。

除了社交功能和食物热量输入功能之外,UP手环还拥有睡眠监控与震动唤醒功能,可以记录用户的睡眠数据。同样在苹果店出售的Lark腕带也是主打睡眠功能,除了记录深浅睡眠之外,Lark还提供了睡眠质量评估报告、私人睡眠教练等软件服务。虽然Lark在硬件功能上没有新奇之处,但对一些失眠患者来说,专业的睡眠指导才是他们购买Lark的动力所在。

Misfit Shine是目前工业设计最好、体积最小的健康类可穿戴设备。

Miifit Shine则将运动传感器做成了硬币大小,可以夹在衣服上,也可以挂在表带或者项链上。这家公司的创业者非常崇拜乔布斯和苹果,他们此前曾经做过基于苹果设备的血糖仪;Misfit的公司名字就来自于苹果经典广告“非同凡想”(Think Different)。但有趣的是,乔布斯最为反感的苹果前CEO约翰·斯库利(John Sculley)也是公司创始人之一。

Shine的设计和材质的确具有苹果的风格,也是目前唯一可以带着游泳的传感设备;内置的纽扣电池每半年需要更换一次。这款设备还有一个新奇之处就是,只需接触iPhone就可以实现数据同步,而iPhone并没有NFC芯片。Misfit目前尚未透露他们的同步原理。

这些健康类可穿戴设备还并不成熟,还具有更多提升空间;更为精准与完善的数据与服务将是他们的竞争热点。在运动数据之外,心跳、脉搏与血压等人体数据将是最重要的提升点,据称耐克第二代手环会加入部分此类功能。此外,完善专业的软件服务也会成为重要卖点,尤其是减肥、睡眠等需要专业指导的需求点。

健康类可穿戴设备还有一个尚未关注的未来增长空间:婴幼儿与老人市场。这两个群体是最需要看护的,他们自身难以应对各种突发状况,而可穿戴设备与软件的配合则可以为他们的监护者提供此类服务。可以想象,如果老人与孩子突然摔倒,可穿戴设备感应到之后可以向监护人手机发出警报,提醒他们立即赶来。目前这一领域还没有得到有效开发。而带GPS的设备还可以避免孩子被人拐卖,这在中国应该具有更大的市场。

智能眼镜:信息交互是关键

谷歌眼镜还需要解决隐私、安全、实用、交互等难题

信息资讯类智能可穿戴设备则主要包括智能手表、智能眼镜、智能手环等产品。这些产品都具有显示设备,部分取代了智能手机的功能,可以显示通话、短信以及社交等信息,部分产品还具有接入网络以及拍摄照片等功能。此类产品都需要通过蓝牙与智能手机相关联,通过Wifi或手机网络接入互联网。

谷歌眼镜无疑是目前最受关注的信息类可穿戴设备。除了通话、短信、邮件、新闻等资讯外,谷歌眼镜本身就是一个网络入口,用户可以通过语音输入从网络上进行查询,并在屏幕上实时显示包括导航、生活等各种信息。虽然目前开发者版本还存在舒适性、电池时间等一些问题,但明年推出的消费者版本应当会进行改善。

在显示信息方面,智能眼镜或许是最有优势的产品。除了谷歌眼镜,另一家开发商Vuzix也发布了一款类似产品

SmartGlassesM100,售价1000美元。此外,蓝斯特也已推出两款具备联网功能的智能眼镜。新浪科技在谷歌I/O大会期间也看到加拿大一家公司Recon推出的运动眼镜Jet,可更换的电池可以连续使用5小时,售价在600美元左右。

这些智能眼镜大多基于安卓果冻豆”打造的操作平台,支持第三方应用以开拓更多功能。在谷歌眼镜开发者版本推出一个多月后,已经有《纽约时报》、Facebook、Twitter和CNN等多家知名公司发布相关应用。在谷歌眼镜的带动下,未来几年各种智能眼镜以及相关应用的开发会进入快速增长阶段。IDC预计,未来5年可穿戴设备的相关应用将会为开发者带来4亿美元收入。

智能眼镜虽然在信息呈现与信息交互上具有不可比拟的优势,但同样也存在明显的缺陷。电池是个非常明显的短板,目前谷歌眼镜如果高强度使用,其电池其实上只能坚持3个多小时,很多用户都会随身携带移动电源来及时充电。除了升级电池容量之外,可更换电池或许是个比较实际的解决方案。

当前智能眼镜还不支持近视人群,广大眼镜一族只能通过隐形眼镜来曲线使用。而且较之手表和手环,智能眼镜是一种干扰性设备,其存在就会改变用户的生活习惯,甚至会带来安全风险。正如苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)说,“(谷歌眼镜)需要给用户更多理由去戴上眼镜”。在使用过程中,智能眼镜的主机发热和分散注意力也可能会带来安全隐忧。

由于配备了摄像头这一数据输入功能,隐私风险也是谷歌眼镜始终未能摆脱的一个忧虑。实际上,谷歌一直在谷歌眼镜的功能方面非常谨慎,除了封杀色情内容之外,更封锁了面部识别和表情控制等可能带来隐患的功能。但谷歌眼镜基于安卓的开放特性与已经遭到破解的现状使得开发者有更多空间添加功能,美国国会已经向谷歌咨询了关于眼镜隐私性能的相关信息,一些影院、赌场、酒吧都禁止谷歌眼镜佩戴者入内。相信未来谷歌眼镜等智能眼镜还会引发更多的隐私争议。

智能手表:小屏幕的局限

小屏幕并不适合呈现信息,智能手表还需要更加实用

与谷歌眼镜相比,智能手表与手环则比较低调,虽然手表上加摄像头也不是难事。此类产品通过显示屏,可以呈现智能手机上的部分信息。正如米克尔所指出的,普通用户每天需要接触智能手机上百次,大部分都是为了查看时间、短信、电话以及社交等相关信息。而呈现此类信息,一定程度上解放智能手机,正是智能手表与手环的价值所在。

然而,目前市场已有的智能手表,无论是索尼、Pebble、inPulse还是LinkMe智能手表,都没有给人留下深刻印象。受屏幕大小条件所局限,智能手表在1.5英寸的屏幕上很难有更好的信息呈现形式,在信息互动方面更是勉为其难(尚未加入语音输入),必须配备的显示屏也带来了电池问题。或许苹果进入智能手表领域后,会一定程度上改变目前的问题。

在十多年前手机普及之后,消费者已经不再需要手表的计时功能,习惯佩戴手表的人群已经成为少数,更多的是将手表视为饰品。如果智能手表只是用来看看手机上的一些信息,让用户少拿出几次手机而已的话,那么带着电子表风格的智能手表能否成为新宠,重新占据普通消费者已经空出来的左手腕位置,也存在着一定疑问。

因此,智能手表需要提升自己的功能空间;在资讯功能之外,加入更多的数据功能。与健康类手环相同,智能手表同样可以加入诸多传感器,监控运动和人体数据,实现功能跨界;这也是智能手表相对于智能眼镜的优势所在。卡西欧、Sunnto等专业户外与运动手表的功能设计也可以作为智能手表的借鉴:这些专业手表除了显示显示温度、高度、气压等数据外,也可以测量脉搏、心率等人体数据。

无论是智能眼镜还是智能手表,目前最大的难题都是信息交互功能。由于无法像在智能手机上进行输入,目前最主要也是最可行的输入方法就是语音识别。苹果与谷歌在语音识别领域已经拥有明显的技术优势。但语音识别也存在固有的缺陷,除了本身的识别理解率之外,在嘈杂环境下准确识别语音也是技术难题。此外,语音输入是一种非公开性的输入技术,很少有人会在大庭广众下使用苹果Siri或者谷歌语音,这多少会带来尴尬感。

虚拟键盘可能会成为信息交互的一个突破性技术,这也可能成为未来智能设备的重要组成。目前激光键盘的输入准确率已经达到可以接受的水平,但如何将光投照设备整合入体积并不大的只能可穿戴设备,如何解决虚拟键盘的耗电量,将会成为决定信息类可穿戴设备的竞争点。只有在输入技术成熟后,信息类可穿戴设备才能得到广泛普及。

体感控制类可穿戴设备目前产品并不多,MYO腕带是其中的代表产品。Thalmic Labs开发的这款蓝牙产品,内置了感应器,可感应到佩戴者的手部运动和脑电波,预测出佩戴者的意图,再将电脑处理的结果通过蓝牙发送至受控设备,实现遥控的功能。

MYO就像是一个可穿戴的体感外设Kinect,只是用感应代替了Kinect的摄像头,用户只需动动手指就可以控制家中的电子产品。在技术成熟精准之后,MYO可能会成为游戏领域的热门产品,或成为智能家居生活的重要配件。

未来趋势:目标是不存在

可穿戴设备的外型设计也会成为影响用户选择的关键。目前可穿戴设备主要包括:眼镜、手表、手环、挂件等等。而鞋子、衣物、背包由于无法做到每日穿戴,很难作为日常使用的载体,可能会成为户外及运动的专业配件。而在现有的可穿戴设备中,只有少数几款兼顾了时尚与功能,可以被用户作为装饰品,受到市场的欢迎。Jawbone UP 2手环的彩色款脱销就是一个范例。

无论是眼镜、手表还是手环,目前智能可穿戴设备多少都会给用户带来明显的存在感。Misfit Shine是目前最小的智能可穿戴设备,大小重量只相当于一个硬币左右,可以挂在项链上。可以遐想的是,随着未来带有传感器的可穿戴设备体积不断缩小,可能会出现耳环、戒指等更加迷你、又不会带来明显存在感的可穿戴设备。

从宏观的角度来看,消费者正日益生活在互联网中,工作、生活、社交都在云端完成。而智能可穿戴设备的出现,则将互联网的延伸——物联网带入了用户的日常生活。各种智能可穿戴设备就是一个个传感器,将用户的身体功能与运动量等数据通过智能手机传输到云端,进行分析与应用。

对谷歌这样的互联网巨头来说,他们推出谷歌眼镜的目的绝非通过硬件盈利,提供更多网络服务才是谷歌的关注重点。谷歌眼镜是进入谷歌完善互联网服务王国的又一个入口,如果谷歌眼镜可以成功开拓智能眼镜这一市场,诸多新产品也大多使用谷歌的免费网络服务,进一步拓展谷歌的服务覆盖领域。而且,谷歌眼镜获取的信息数据,能够进一步充实谷歌庞大的数据库,帮助他们通过数据分析与行为预测,完善Google Now、谷歌地图等基于预判的服务。

对于智能可穿戴设备的制造商而言,依据这些传感器搜集的用户数据能够提供更多的附加服务,这或许才是最重要的资产。例如,耐克就有效运用了Nike+收集的用户运动数据,设计和制造球鞋等运动品时更加考虑到用户的实际需求。而睡眠指导、减肥培训等专业服务,能给可穿戴设备的硬件厂商带来更多的营收和更高的利润。

目前在谷歌、苹果和微软三大巨头中,只有谷歌推出了智能眼镜,苹果的智能手表还尚未发布;而三星、联想、惠普等硬件豪强,也没有真正进入智能可穿戴领域。随着先驱产品不断开拓市场,智能可穿戴设备领域不断成熟,这些传统的巨头绝对不会错失这个新兴的市场,会逐渐推出更具技术实力的产品。未来三年,或许就是智能可穿戴设备的急剧增长时期。

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06月 3, 2013

iDoNews 小牛注:中移动推出OTT应用Jego,功能综合了Skype和微信,然而,这场自发的改革能改变中移动落后移动互联的局面吗?显然不能。

世道变了。如果没有飞速发展的移动互联网,没有微信、Skype等所谓的OTT(Over-the-top)服务,中国移动可能还在气定神闲地继续玩着飞信服务。想要省短信费?那只能用飞信。几年前的飞信悠闲淡定,最早只面向移动用户,除了GPRS上网费,还收取着5元的月租费。飞信的实际运营者神州泰岳也因此财源滚滚了一阵。

但世道真的变了。现在是移动互联的时代,拿出智能手机联系亲友,用户首先想到的是iMessage、微信、私信或者Line;传统的短信业务已然受到巨大冲击,有多少人还在用曾经的飞信?即便飞信已经免费,即便所有号码都能注册,但这个世上很多事情是没有亡羊补牢的。

推出微信收费一事,似乎中国移动最为积极,当然也是可以理解。OTT这种架构在网络运营商基础之上的服务,让网络运营商逐渐沦为了水管。接受也罢,抵触也罢,一切网络化已经是无法改变的事实。未来只要接入网络,一切沟通都会在云端完成,手机号也会成为一个鸡肋。亏得政策保护,谷歌Voice这样的杀手服务(北美地区通讯完全免费)还没有进入中国,否则运营商们可能更加心惊肉跳。

所以,刚看到中国移动推出的OTT应用Jego时,颇有些违和的感受。难道中国移动比美国运营商更加思想超前,通过自家的OTT应用来革自己的命,走在时代潮流的前端?这些疑问,只有亲身体验了才知道。

事实上,Jego是中国移动旗下子公司中国移动国际的国际通话应用产品;高端大气的名字,马上让人想到乐高(Lego)。或许因为中国移动这款应用的主要目标用户是需要出国的移动用户和海外华人,所以目前还没有中文名。苹果和谷歌用户都可以在应用商店中下载,用美国号码和国内号码都可以注册使用。但值得注意的是,在Jego的Facebook页面上看到,德国、白俄罗斯等国的华人用户有抱怨无法注册。

Jego实际上是一种Skype+微信的产品,其功能是目前诸多应用的汇总,应用界面也大同小异。注册用户之间免费语音通话、视频通话以及短信服务,短信中又加入了语音对讲与发送图片。而拨打非注册用户则需要额外收费,打到中国大陆费用当然低于正常的漫游或者国际长途。在Jego官网上(www.jego.me)可以看到,拨打到国内地电话2.2美分/分钟(人民币0.12元)。Jego还提供通话套餐,拨打国内电话可以选择:15.99美元/月、6.99美元/周或者两周10.99美元。

话费充值目前还必须在Jego官网上通过信用卡完成,没有国内外常用的支付宝与Paypal第三方支付手段,也不能在手机上直接充值。在测试过程中,Jego官网还出现了暂时无法登陆的情况。

从资费就可以看出,这款应用的目标用户就是两类:需要出国的移动用户、在海外的华人用户。但海外市场上还有Jego的空间吗?至少在美国,看起来很难。美国OTT应用市场上有谷歌Voice、Skype、Viber、Rabtel、Whatsapp、微信等太多优势产品,这些应用已经拥有了数千万甚至数亿的用户,形成了用户习惯。而且,无论是发短信还是打电话,中国移动Jego的资费都没有明显的优势,谷歌Voice拨打国内电话是2美分/分钟,打美国加拿大电话则完全免费。查看Skype的环球套餐,则提供了更多套餐选择,资费最低每分钟还不到0.09元,包月费用从9元到165元不等。

因此,Jego或许更适合那些出国不多时的海外华人用户或者短期出国的国内移动用户。中国移动的招牌对这些用户群或许还有一些吸引力。从Jego的介绍来看,国内用户暂时不支持付费电话,但可以使用基于网络的视频电话、文本消息、图片分享以及语音消息功能。这几乎相当于是微信+Facetime的功能组合。但在Facetime已经支持无线网络的时候,Jego的视频通话功能依旧只支持Wifi。

谈论Jego的功能并没有太多意义,这款应用在市场已经日益饱和的情况下姗姗来迟,自然综合了当前诸多OTT的各种功能。在Jego上面可以看到微信、Skype、Viber等诸多应用的影子。Jego在国内没有Skype那样的网络通信服务,因此根本无法对微信这样的重量级产品构成冲击;在国外,Jego也面临着Skype、谷歌Voice等产品的激烈竞争,竞争前景并不看好,或许只适用于短期出国差旅的用户。

虽然推出了自己的OTT产品(不谈飞信了),但中国移动并没有放弃运营商的思维。作为中国移动的国际通信子公司的产品,Jego的网络付费电话不支持国内市场,对中国移动绝大多数国内用户来说只是个摆设。当然,中国移动不可能真的做OTT,冲击自己的语音通讯服务。

对运营商和传统通讯服务来说,OTT应用带来了革命性的冲击。由于利益营收的关系,这种革命不可能来自运营商自身;即便运营商推出OTT产品,也只是面向特定市场的蜻蜓点水,就像中国移动的这款Jego。主宰OTT市场的只会是Skype、WhatsApp、微信、谷歌Voice这样的全新产品;如果微信真的推出谷歌Voice这样的网络电话服务,那么运营商可能会遭受更大的冲击。

温水煮青蛙。运营商做OTT?别指望他们革自己的命。

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05月 31, 2013

雅虎已经很久没有因为巨额收购登上媒体报道的头版了,这并不是件坏事。但刚刚宣布11亿美元收购轻博客Tumblr后,又传出了雅虎拟议6-8亿美元竞购视频网站Hulu的消息。这种连续大笔竞购的势头,即便是谷歌与微软也罕见,雅虎是打算买出个未来?

在玛丽莎·梅耶(Marrisa Meyer)从谷歌来到雅虎之前,这家公司引起媒体关注的就是无尽的负面消息。频繁更换CEO,重心不断摇摆;出售传闻不尽,机构股东逼宫;业绩不见起色,精简部门员工;十年前雅虎还是硅谷最风光的互联网巨头,如今留给外界的却是暮气沉沉的形象,员工士气也连年低落。

在连续数任CEO都灰头土脸离职后,雅虎迫切的需要一位明星CEO来提振公司形象,在谷歌颇有些屈才的美女高管梅耶成为了最好的人选。自去年6月宣布跳槽雅虎以来,梅耶尔已经在雅虎担任了300多天的掌门。她的锐意变革与果敢收购给雅虎重新注入了活力,但也给雅虎埋下了隐患。

梅耶入主的时机正好:在前任CEO的率领下,雅虎的业务已经开始扭转;更为重要的是,雅虎与阿里巴巴达成协议,阿里斥资76亿美元回购雅虎所持阿里21%的股份。这笔巨资给梅耶重建雅虎带来了急需的资金(税后40多亿美元),而梅耶上任伊始就不畏惧得罪股东,毅然决定取消分红计划,保留这笔资金用于收购等战略用途。

在收购这方面,梅耶也算小有名气。在谷歌任职期间,虽然并非谷歌战略投资负责人,但梅耶曾经积极推动洽购Digg与点评网站Yelp,最终促成了谷歌收购餐馆点评网站Zagat。执掌雅虎又有持资金,梅耶终于可以放手开展她的收购大计。于是,梅耶上任不到一年,雅虎已经买收购了10家公司,而11亿美元收购Tumblr则让雅虎成为了整个硅谷与华尔街的焦点。

超过10亿美元的战略收购,上一次雅虎这么豪气万丈已经是十年前的事了。那是2003年雅虎斥资16亿美元收购搜索引擎公司Overture,意图在搜索市场与谷歌一决高下。但那笔交易看起来还比较合理:当时Overture还是谷歌的主要竞争对手,且年营收已经接近7亿美元;相比之下,Tumblr去年营收仅仅只有1200万美元,估值却高达11亿美元。

事实上,雅虎在收购方面是不折不扣的冤大头,他们的血泪史已经可以作为商学院的经典并购失败案例。在网络泡沫飙升的1999年,雅虎先后斥资36亿美元和57亿美元收购网站托管业务GeoCities和在线视频网站Broadcast.com,但总计93亿美元买来的两项业务最后都落了个血本无归的下场。

除了这两笔可以列入“史上最失败”的交易,雅虎买入的其他业务也似乎被“黑洞”吞噬了光芒。图片社区Flickr、社交书签Delicious、社交日历Upcoming.org,无不在雅虎管理下失去了原先的朝气,最后被竞争对手完全超越。梅耶能够改变雅虎的“收购黑洞”恶名,让收购Tumblr的11亿美元不再打水漂?

Tumblr能够提供雅虎所没有的年轻用户群,但轻博客本身属性并不适合雅虎的广告需求,如果雅虎想通过Tumblr来扩大广告平台,梅耶可能会冒险失去大批用户,让Tumblr重新让位给WordPress。但如果不大做广告,以雅虎的财力能难继续支撑Tumblr的烧钱需求,Tumblr必须靠牺牲用户体验来换取营收来养活自己。诸多业内人士都不看好这笔交易,但梅耶却相信她的判断力,执意前行。

所以梅耶在收购Tumblr的时候一定要强调一句:这次我们不会搞砸。她随后接受CNBC采访时曾表示,“我不确定近期会不会有下一个收购对象,我不会把话说死,但我们可能也需要时间缓口气。”但一个星期不到梅耶就向Hulu发起了攻势。为什么她会如此迫不及待地想再次打开支票本?因为Hulu是梅耶重建雅虎大战略的重要一环,梅耶希望通过收购换来雅虎的未来。

雅虎多年来一直有个困惑:这究竟是家媒体公司还是家科技公司?之前的几任CEO一直在左右摇摆,雅虎的业务也在不断调整中无所适从。梅耶对雅虎的定位是,做一家互联网服务提供商。雅虎如今最重要的资产就是内容。改版门户网站、调整邮箱、升级Flickr,推出雅虎天气;从梅耶上任后的举措来看,她一直在试图加强雅虎在内容方面的力量。

强化现有资产资源,寻找可行的收购目标,似乎成为了梅耶的主要突破点。实际上,Tumblr已经是梅耶收购的第11家公司了。看看梅耶的收购战绩:社交分享应用Stamped、视频聊天平台On The Air、内容分享工具Snip.it、移动推荐引擎Alik和Jybe、新闻内容精简工具Summly、社交任务管理平台Astrid、旅游奖励工具MileWise;除了招揽人才,移动与视频一直都是梅耶的关注领域。

作为女性领导人,梅耶却具有男人般的果敢。就在这两个月内,雅虎连续进行大规模收购交易。上月雅虎斥资3000万美元收购了新闻工具Summly,并很快就整合到自己的新闻服务中。在同一个月内,雅虎还收购了跨平台游戏公司PlayerScale,虽然收购金额没有公布,但考虑到PlayerScale目前已经有1.5亿用户,收购开销应该不会太小。上个月,雅虎斥资2亿美元收购视频网站DailyMotion的计划意外遭到否决,让梅耶的计划受挫。

再加上这个月的Tumblr与Hulu,梅耶通过收购换取雅虎未来布局的决心不可小觑。对雅虎而言,收购Hulu可以大大增强视频业务的实力,为他们最为核心的广告业务加上重要筹码。雅虎视频目前每月拥有4500万独立用户访问量,虽然只有Youtube的三分之一,但如果加上Hulu的2400万,雅虎视频至少可以与Facebook的6300万大体相当。

在资产质量方面,Hulu甚至比Tumblr要更加稳固优质。Hulu不仅有着内容提供商的授权,目前还有着400万付费用户,去年营收高达6.7亿美元;仅仅两年前的估值还高达20亿美元。这家视频网站的问题就在于“三个和尚没水喝”,正是新闻集团、康卡斯特、迪士尼三大股东长期存在分歧,才导致Hulu陷入内部混乱。出售给一家公司是最好的解决方案。

如果竞购Hulu成功,那么雅虎的网络内容资产将加上重重的砝码,成为美国视频网站领域举足轻重的力量,直接迈入Youtube、Netflix和亚马逊等网站组成的第一阵营。再加上雅虎本身具有优势的门户资产、邮箱用户和Flickr图片,还有刚刚拿下的轻博客Tumblr,梅耶的新雅虎至少拥有稳固的用户群,可以进一步推进她的广告攻势,增强雅虎的营收能力。

但连续大笔收购的背后同样也蕴藏着危机,整合就是最大的难题。梅耶能否改变雅虎的“黑洞”仍然是个未知数。很多资产进入雅虎旗下,都是因为得不到高层重视以及缺乏资源支持,从而逐渐陷入下滑。梅耶固然可以改变高层文化,但雅虎缺乏财力导致的营收压力,却是梅耶所无法改变的事实。改版后的Flickr虽然提供了1TB的空间,但免费用户每月上传量依然只有200MB,这使得1TB的空间完全成为了鸡肋,由于资金不足必须要实现营收,雅虎依然没有魄力推出不看重眼前利益而具有长远颠覆性的网络服务。

雅虎不是谷歌和微软这样的巨头,即便是业绩大幅好转,他们每季度的利润也只有2-3亿美元的水平。11亿美元现金收购Tumblr已经让雅虎耗费了四分之一的现金储备,如今如果再斥资6-8亿美元买下Hulu,或许在相当一段时期内雅虎都很难再有资源进行战略举动,除非他们继续抛售剩下的阿里股份。

梅耶上任之后的连续调整和重磅收购,给多年来死气沉沉的雅虎注入了一针强心针。如果她的这几笔收购能够见效,那么将极大增强雅虎在未来移动互联网以及内容服务领域的竞争力。但与此同时,雅虎本就不多的资金也被梅耶的豪气收购几乎耗尽,如果再有收购失败,或许梅耶再有本事也无力回天了。

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iDoNews 小牛:相比神坛的乔布斯,苹果公司的接班人库克略显质朴,三言两语下不会绕弯子,就事论事让人猜测到苹果的未来新动向。

与硅谷明星前任乔布斯相比,库克更像是个老实巴交的理科生。来自美国南部阿拉巴马州的他,带有典型的美国南方绅士的派头;说话的时候语速不快,也没有太多的表情变化,更没有太多精彩亮点,很难挑动现场听众的情绪。在《华尔街日报》举办的D11大会上,有媒体评论“库克似乎说了很多,却又什么也没说”。

这种言之无物的风格倒是和苹果的保密文化一脉相承。实际上,乔布斯虽然极其享受舞台上的聚焦,却极少愿意接受媒体专访,更不愿谈论公司的产品。或许只有《华尔街日报》是个特例,在身体允许的情况下,他几乎每年都会给老朋友莫博士面子,参加在风景秀丽的南加州召开的AllThingsD大会。而低调的库克甚至连产品发布会的光芒都希望让给手下人。

在参加昨天这样的同一活动时,两人的不同之处显现的尤其鲜明。同样面对未来产品的提问,乔布斯总能把话题引到整个行业的未来发展,天马行空的语言让听众有更多享受与畅想的空间;完了之后观众们才想起,原来乔布斯压根就没有回答关于未来产品的提问。而库克却连绕圈子都不会,只会本分地就事论事,回避问题时略显实在,反而会让人猜测到苹果的一些动向。

在此次D11大会上,库克被问到的关键问题包括苹果电视、iOS平台、可穿戴设备等。在库克的的套话和支吾背后,可以较为明确地猜测出苹果的几大动向:苹果电视还在研发中;肯定会进入可穿戴市场;廉价版iPhone的确存在,但新iPhone屏幕尺寸仍为4寸;苹果不打算进军社交市场;iTunes会推出流媒体服务。

苹果电视的传闻已经有两年多时间了,但苹果一直没有发布这个据说“乔布斯规划的又一个革命性产品”,如果只是版权问题的话,应该不至于拖延如此之久。库克几乎每次接受专访都会被问到这个问题,而他每次的回答几乎都一样,“我们现在有Apple TV盒子产品,我们对现在的电视行业不满意”。“仍对电视领域很感兴趣。我不想就此进一步讨论”。

如果说苹果电视已经是业内皆知的秘密,那么库克此次还首次透露了可穿戴设备的计划。他承认自己带着耐克的运动手环,并非常看好可穿戴设备的未来发展。当被问到苹果在这方面的计划时,库克直接就回答“我不想讨论这个问题”。这无法不让人联想到传言中的“苹果智能手表”。

最为关键的是,库克说出“苹果还有改变行业的产品(Game Changer),我们正在研发新产品”。这似乎是用最直接的方式承认电视和手表这两大产品还在研发过程中。随着苹果原有的三驾马车都已经陷入激烈市场竞争中,苹果如果还想提振“令人失望”的股价,几乎肯定会在这两大全新领域展开新的攻势。

在被问及iPhone是否可能拓展产品线(推出较低价格的iPhone)时,库克明显采取了回避态度。“我们目前还没有,但未来并不是绝对”。这意味着目前市场传言的廉价版iPhone并不是空穴来风,甚至有各种报道苹果为廉价版iPhone选择了和硕作为代工厂商。

在回答关于iPhone是否可能采用大屏幕时,库克再次抛出了“大屏幕导致功能妥协”说,他再次强调了手机的拍照、电池等综合功能,虽然大屏幕手机同样可以拥有这些特性。库克认为目前iPhone所采用的Retina屏幕是目前最好的屏幕。很明确的信号是,苹果新一代iPhone依然不会采用目前已经成市场主流的大屏幕。

鉴于谷歌、Facebook和雅虎近期的各种收购,很多人猜测苹果是否会收购社交网络。库克非常明确的表示,虽然苹果会关注大规模收购,但他并不认为苹果需要拥有社交网络。而且,目前苹果“专注于Facebook与iOS的整合”。

在谷歌推出在线音乐服务后,外界猜测苹果是否也会跟进,对iTunes功能进行拓展。当莫博士直接提问“苹果是否会拥有租赁和下载两项服务时”,库克又一次直接回答“我不能回答这个问题”。这种态度等于间接承认了iTunes会推出类似Spotify的流媒体服务。

在最令苹果尴尬的地图问题上,库克依旧那么直接坦诚:“我们搞砸了地图,虽然(苹果地图)已经进行了极大改进,但还不够好”。

在告别了乔布斯的“舞台光环魅力”和“现实扭曲立场”后,库克这位苹果新船长实在朴实的有些可爱。

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05月 23, 2013

iDoNews 小牛注:没有竞争就不会有动力创新,更难以有效提高服务质量,新的运营模式在带给传统行业冲击时,必然遭到监管的不利局面。只能让人报以叹息。

毫无疑问,互联网正在改变着我们生活方式,以革命性手段颠覆着以往的行业与用户体验。但新事物的发展并非一帆风顺,新的运营模式在给消费者带来便利的同时,也不可避免地冲击着传统行业既得利益者。最近中美两国的几件事,就生动诠释了当创新遇到监管的情形。

房屋短租网站Airbnb 2008年创办于美国旧金山,是目前美国最为闪亮的创业公司之一。经过近5年的时间,Airbnb的市场已经扩展到192个国家的3万个城市,但他们最近在纽约市却遭遇了监管问题。这一新闻也引起了美国科技媒体圈的普遍关注。

纽约市政府本周向一名叫尼格尔·沃伦(Nigel Warren)的男子开出了2400美元的罚单。去年12月沃伦把自己租住的公寓租给了一个来纽约短暂逗留3天的女士。纽约市政府最初开出的罚单高达7000美元,他们的依据是2010年的一条相关法规“公寓只能用于私人住宅,不可以用于短期出租或旅馆用途”。而争论的焦点就是“通过Airbnb出租时,房主是否也住在房内”。

显然,这一判决可能会直接危及Airbnb的业务基础。他们不仅帮助沃伦进行应诉,还在判决宣布后发表声明,“对这一判决表示失望。Airbnb房主用户并不是运营非法旅馆。现在是时候修改这一法律,保护那些偶尔出租他们住宅的房主”。沃伦表示,自己希望与Airbnb商议之后再决定是否上诉,虽然罚金大幅下降令他感到宽慰,但他不希望“这一判决阻挡一家伟大创业公司的前进道路”。

Airbnb在租房行业的兴起并不令人惊讶。长期以来,旅馆的定价权都掌握在行业手中,在纽约、旧金山这样游客众多的大城市,旅馆价格因为旺盛的需求而居高不下。在一些重要活动或者突发情况期间甚至一房难求。去年飓风桑迪登陆纽约时,由于交通中断被迫滞留曼哈顿的游客到处寻找还有空房的酒店,甚至被迫接受高达上千美元的顶级客房。

与此同时,当地居民家中却有着大量空余房间,他们也会外出旅行;在美国经济并不景气的当下,房主们希望以此获得一些收入。Airbnb以互联网以及移动应用的方式为这些市场需求搭建了一个交易平台,租住双方都必须在Airbnb上注册并建立档案,其中包括用户评价与Facebook上的社交关系,以此在租住双方之间建立起信任。为了化解安全隐忧,2011年Airbnb推出房主保险计划,为5万美元以下的租客盗窃行为提供保险。

Airbnb的收入主要来自于6%-12%的佣金,他们去年的营收预计在2亿美元左右。去年10月,Airbnb完成1.17亿美元的融资,估值接近30亿美元,两轮总融资额达到了2.2亿美元。他们的投资者包括红衫资本、Y Combinator、安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)及DST这样鼎鼎有名的风投机构,还有艾什顿·库彻(Ashton Kutcher)这样的名人投资者。外界预计这家公司可能很快会上市。

可以肯定的是,Airbnb会动用所有的关系去游说纽约市政府修改判决所依据的法规,因为他们此前也曾经在旧金山遭遇监管压力。目前美国主流媒体已经广泛报道这一判决,迈克·阿灵顿(Mike Arrinton)科技媒体人纷纷出面指责监管部门,社交网络上也开始广泛讨论“短期出租是否违法”;按照这一发展势头来看,在民意决定选票,选票决定议员,议员决定法律的美国,Airbnb很有可能像另一家创业公司Uber一样,边抗争边壮大,赢得监管机构松绑。

网络租车公司Uber也同样来自于旧金山,也是以互联网的手段来颠覆传统的出租车行业。这两家公司在很多方面有近似之处。用户可以通过手机应用招车,选择Uber自有车或是参加Uber的私家车,以略高于市场价的价格享受随时随地的“私家车”服务。支付也完全通过Uber进行,用户不需要携带现金或信用卡。

不过,Uber的发展经历比Airbnb更加曲折。他们几乎在所进入的每个城市都遭到过行业法规的阻扰,遇到“无证运营黑车公司”的指责。从旧金山到华盛顿特区到波士顿,Uber的壮大完全就是在与行业监管机构抗争中赢得的。每次遭到行业禁令,Uber都会利用媒体制造有利舆论,用社交网络争取民心,通过投资网络进行游说,从而对监管部门施加压力,最终获得市场准入。

从美国这几家新型创业公司的发展可以看出:当新的技术手段浮现时,当市场供求不相符时,就会有新兴的公司来更加的满足用户需求,提供更好的用户体验。而这些顺应市场需求的新模式,会得到消费者的认同,再通过选民去冲破传统的监管坚冰。让市场的归市场,让那只“看不见的手”去掌控一切;这样新技术新力量才有可能浮现与壮大,才有可能去改变行业改变世界。

回到国内市场,打车难已经成为大中城市的普遍难题。问题的根本不是司机,不是油价,而是那只“看不见的手”一直被“看得见的手”掐得死死的,以“规范管理”之名行阻碍创新之实。从过去的网络电话到网上购买车票再到目前的禁止打车应用,封杀的背后无不是现有垄断利益的身影。而“看得见的手”的主要管理手段就是涨价,听证会几乎是摆设。

目前打车应用的确数量繁多,也在进行近乎白热化的竞争,但每个新兴领域最初都会经历这样“百团大战”的时期,淘汰服务不够好、实力不够强的竞争者,剩下的才是真正合格的创新者。嘀嘀、快的等打车APP都已获得千万美元的融资,他们完全可能在这场厮杀中活下来并且活的好。

当创业者辛苦竞争,当消费者看到便利时,当科技带来创新曙光时,谁曾想却遇上“咔嚓”一刀。作为中国最重要的创业创新城市,深圳却率先限令卸载打车应用,在这方面开了一个非常令人遗憾的危险先例。

大城市看病挂号难也是个多年未解的难题。猖獗的黄牛控制了大量的专家号,而监管部门的管理总是松一阵紧一阵,从未得到完全有效的解决。互联网的解决方案由此应运而生,除了医院本身的网上挂号,淘宝网也开通了全国600多家重点三级医院的预约挂号资源,包括全国三级30万名医生和7万多名专家的预约挂号服务。

为了防止黄牛,线上挂号预约需要经过身份证、手机号码、动态验证码的三重身份认证,并通过IP地址、电话号码等多个指标,对挂号的人进行监控,排查可疑账号。这项顺应民心的服务推出后,网上一片叫好。

然而,今天却看到北京卫生局批评淘宝网上预约挂号侵害患者利益的报道,“不允许任何网站、组织和个人对预约挂号统一进行商业利用”,必须“通过北京联通114这一通过招标确定的唯一承担统一预约挂号服务的单位”。统一入口的结果,看看12306的服务质量就知道,没有竞争就不会有动力创新,更难以有效提高服务质量。

一声叹息。

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05月 22, 2013

10亿美元的报价放在眼前,有多少人会拒绝?

昔日的互联网巨人雅虎曾经数次开出过10亿美元的支票,而收购对象都是初出茅庐的小公司;虽然看起来前景光明,但当时却基本没有盈利模式。面对雅虎开出的10亿美元天价支票,这几家公司最初也曾经心动考虑过;但令雅虎感到讶异的是,后生们随后“无礼”地拒绝或者坐地起价,导致谈判最后一拍两散。

在这些10亿美元的流产收购案中,后悔的结果都是雅虎。这几家狂妄的后生创业公司,后来都成长为互联网巨头,如今市值与影响力甚至远远超过了雅虎。这份令雅虎感到遗憾的10亿美元收购未果清单中包括了eBay、谷歌、Facebook及Yelp。或许,如果进入了雅虎体系,这些公司也不会有今日的成就。

最经典的案例是在2001年,雅虎曾经以10亿洽购当时还没有盈利模式的谷歌,佩奇和布林开出了10亿美元的报价;当两周后雅虎开始认真商谈收购细节时,这两位28岁的年轻人居然报出了30亿美元的新要价,令雅虎当时的CEO勒梅尔非常不快。如今谷歌已经成为一家市值3000亿美元的互联网巨兽,而雅虎的市值还不到300亿美元。

这些年来,雅虎高层不断更换,业务浮浮沉沉,从硅谷最有权势的公司衰微为一家普通的互联网公司。似乎他们最成功的业务,就是2005年斥资10亿美元获得了阿里巴巴集团40%的股权。这笔交易给雅虎带来了十余倍的回报,阿里的股权成为了雅虎最有价值的资产。阿里耗费了数年努力,才在去年以76亿美元的代价换回了20%的股份。而这笔巨资,也给雅虎带来了急需的重建资金。倘若雅虎能够以11亿美元收购Tumblr,还得感谢杨致远留下的这笔交易遗产。

去年Facebook斥资10亿美元收购图片社交应用Instagram,似乎给互联网行业投下了一颗重磅炸弹,促使着资金雄厚的互联网巨头加大加快收购新兴创业公司的步伐。拿下Instagram之后,Facebook不但在移动社交领域强化了竞争优势,还招安了一家用户过亿的未来竞争对手。从未来战略布局的角度来看,这10亿美元算得上是物有所值。即便是在最后时刻,Twitter董事长杰克·多西仍有意介入竞购,只是Twitter财力不及Facebook才无奈作罢。(由于是现金加股票的支付形式,Instagram收购交易的最后价值在7亿美元左右)

回到正题,雅虎对轻博客Tumblr 11亿美元的现金报价看似巨额,但对Tumblr创始人大卫·卡普来说,却很难说的上是个好交易。在收购方面,雅虎可以说的上是“黑洞”,Geocities、Flickr、Delicious,诸多原本蒸蒸日上的公司在被雅虎收购之后,都因为雅虎内部的漠视与短视,最后不可避免失去了光彩而陷入困局。Tumblr能够逃脱这个“收购黑洞”吗?

雅虎斥资36亿美元收购的网页托管服务网站Geocities曾经是全球第三大网站,仅次于AOL与雅虎。但1999年雅虎收购之后的一系列短视举动,让大批用户倒戈离开:雅虎先是发布了新服务条款,规定雅虎拥有网站上的所有权利与内容,包括图片等媒体文件(吐个槽:这听起来很像是国内网站的做法);然后又因为Geocities尚未盈利,雅虎开始实施收费托管服务,严格限制免费用户的流量,随着个人网站费用的不断下滑,Geocities终于江河日下,在2009年被迫关闭。雅虎的36亿美元打了个苦涩的水漂。
图片社区Flickr是雅虎黑洞吞噬的又一家“曾经的明珠”。2005年,雅虎斥资3500万美元收购创办只有一年的Flickr。这一交易当初被视为一场双赢游戏,Flickr希望从雅获得更多资源支持,得到更好的发展空间。而致力于提供全方位互联网服务的雅虎则希望借助Flickr提升自己的图片服务体验。但在Flickr成为全球最大的图片社区之后,急于盈利的雅虎又再次推出了付费模式,对免费用户设定了严格的流量限制(最初每月20MB)。

谷歌收购Youtube之后不断投入填补亏损,换来Youtube当前发展的同时,Flickr却在雅虎的旗下一直背负着沉重的盈利压力。雅虎的财政危机使得公司无法为Flickr提供更多支持,Flickr必须实现自负盈亏才不至于被雅虎所抛弃,而盈利又是以牺牲普通用户的体验所换来的。在Facebook成为用户主要图片社交网站,iPhone等手机成为用户主流拍照习惯后,雅虎仍然没有任何应对的举动,对Flickr的漠视和短视达到令人感慨的程度。如今的Flickr已经成为精英小众的摄影网站,雅虎也失去了移动图片社交这一重要的未来资产。

看到前辈的沉沦史,不知道Tumblr会有怎样的感受。这家成立五年的轻博客网站,投入雅虎的怀抱真能换来更好的未来吗?目前Tumblr已经成为一个轻博客平台,上面有1.05亿个博客,月访问量达到3亿人,每秒新增900篇博客,每天有12万新用户。他们已经累计融资了1.25亿美元,投资人包括红杉资本(Sequoia Capital)、Spark Capital等风投。年初曾有消息称Tumblr计划融资8500万美元,但后来未有完成融资的消息,或许是因为资金短缺,Tumblr才愿意考虑雅虎的报价。

和Facebook创始人扎克伯格一样,Tumblr创始人、年仅26岁的大卫·卡普也曾经致力于打造最酷的产品;正因为如此,Tumblr才和Facebook一样,一度强烈抵制在网站做广告影响用户体验,坚持数年才因为财务压力推出页面广告。Tumblr去年5月才开始出现广告,半年多时间已经实现1200万美元营收。凭借着庞大的用户量和访问量,Tumblr如果真想专注挣钱,这并不是一个大问题。

但对一家以内容取胜的轻博客网站来说,显示广告的确是会影响到用户体验;如果Tumblr要出售,也应该寻找一个更好的买家,可以有充足的资源支持。雅虎并不是一家有财力雄厚的公司,虽然有阿里股份换来的大量现金,但收购Tumblr就要耗费四分之一的资金。即便Tumblr是独立运营,大卫·卡普还掌控业务,直接向梅耶尔报告。但以雅虎自己的财务业绩,Tumblr在雅虎旗下,未来会有怎样的资源支持,这将成为一个最大的疑问。

虽然梅耶入主雅虎之后,带来了更多新变化,也着力打造新的竞争力;但从本质上说,雅虎还是一家互联网广告公司。雅虎已经明确表示会为Tumblr带来更多广告,那么Tumblr可能会离他们原先的用户体验越来越远。谷歌等待了数年时间,才将Youtube扶持为稳定的营收来源;Facebook收购Instagram之后,保持后者独立运营,Instagram可以不再考虑融资,继续做好用户体验;但那是谷歌和Facebook,雅虎有资金可以这样吗?

雅虎收购Tumblr,或许是为了一个新兴的互联网产品,和巨大的年轻用户群,但Tumblr能给雅虎带来什么?如果想用Tumblr推广告攻势,那或许过不了多久,雅虎可能发现买来的只是个空台子。用户和内容才是Tumblr最宝贵的资产,如果因为看重眼前的广告营收,那么Tumblr只会得不偿失。

与当初收购Geocities一样,很多用户已经威胁要离开雅虎旗下的Tumblr,这些不足20岁的年轻人并不是雅虎的用户,他们只在意Tumblr的产品是否够酷。如果体验出现下滑,Tumblr也并不是没有竞争对手。WordPress创始人马克·穆伦维格(Matt Mullenweg)昨晚透露,仅仅一个小时内就有7.2万个博客帖从Tumblr迁至WordPress。

Tumblr前年融资的时候,估值就已经达到了8亿美元。两年之后,他们的业务不断增长,却只以11亿美元出售,对比下这两年估值急剧增长的同类互联网与移动互联网公司,大卫·卡普真的甘心廉价出售?或许只有急于退出的投资人才愿意接受这一报价。Tumblr目前的确营收不高,但他们的广告之路才刚刚开始,在这个发展阶段就投奔雅虎,将一个酷产品转型为广告平台,可能失去的不只是用户,还是未来。

再回到历史,2006年雅虎拟斥资10亿收购Facebook。Facebook的投资人彼得·泰尔(Peter Thiel)后来回忆说:“我当时想了下,有两家公司曾拒绝了雅虎10亿美元的报价,就是eBay和谷歌。扎克伯格觉得,Facebook做的事情有很多是从未出现过的,而雅虎对这些未来方向是没有概念的,所以肯定会低估Facebook。”

大卫·卡普几年后再看这笔交易,想起eBay、谷歌、Facebook和Yelp这些拒绝雅虎10亿美元的前辈,会不会觉得卖的太早、卖的太少和卖错了对象?

有多少10亿美元可以重来?

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05月 16, 2013

2000年前后,微软凭藉着在桌面领域的垄断性优势,市值突破6000亿美元。十年之后,苹果公司依靠着在移动领域的主导性优势,成为第二家市值突破6000亿美元的科技公司,一时风头如日中天。下一个十年,谁会引领全球科技潮流,改变人类生活,成为最有价值的科技公司?

从目前的情况来看,谷歌最有可能成为科技行业的领头羊。

如果只关注新产品的话,今年的谷歌I/O大会主题演讲可能令人有点失望,没有全新的Android系统,没有传言中的摩托Xphone手机,也没有新的平板电脑。或许是因为去年的大会带来了太多惊喜,谷歌连续发布数款硬件新品,更有谷歌眼镜视频直播空中速降的场景,让所有观众都为之惊艳。

但激情的过后并不是平淡。今年大会主题演讲主要可以分为Android、Chrome OS、Google+、谷歌地图与谷歌搜索五大部分。在巩固Andrdoi和Chrome OS两大平台的同时,谷歌也在地图和搜索这两项核心业务上进一步提速,拉大了与竞争对手的差距。

今年的大会重新回到“开发者大会”这个主题,专注于进一步完善整个生态圈,提升了两大平台Android与Chrome OS的竞争力,从而为谷歌未来的发展与竞争打下了坚实基础。正如统领谷歌Android与Chrome两大平台的皮猜(Sundar Pichai)所言,“此次大会专注于开发者,帮助他们更好的开发应用”。

经过五年的发展,如今Android已经在智能手机领域占据了绝对优势。IDC最新的数据显示,今年第一季度Android智能手机按销售的市场份额已经达到75%的历史新高,而iPhone的市场占有率则进一步下滑至17%;这主要得益于三星和LG这两大Android硬件厂商销量的急剧增长。此次I/O大会上,谷歌宣布Android激活量已经达到了9亿部,日激活量达到150万部。

虽然Android已经成为市场主导,但依然面临着严重的碎片化问题,给开发者打造产品和获取营收带来了障碍。谷歌需要在保持Android开放性的同时,协助和改变终端用户体验,巩固与提升Android平台对开发者的吸引力。

与苹果不同,谷歌的实力并不在于硬件,也不需要从硬件销量中获取利润;仅有的几款硬件产品(谷歌眼镜等)都是以展示前瞻性技术为主要目的。对谷歌而言,硬件为谁制造,利润被谁获取,是三星、LG还是HTC,这些并不需要关注;谷歌所关注的,是围绕着安卓平台营造一个健康的生态环境,吸引更多开发者参与其中,为用户提供更加优质和丰富的产品和服务。

因此,此次大会宣布的几项Android动态就显得尤其重要。新的地理位置API接口带来了更多的可能性;而通过Android Studio,开发者可以非常直观和便利的看到自己所开发应用的视觉体验,在很大程度上缓解Android碎片化的问题;而开发者控制台(Developer Console)则为开发者提供了应用优化、语言翻译、用户与营收监控、定向内测等贴心的服务,帮助他们更好的从Android平台上盈利。

谷歌高级副总裁维克·甘多拉(Vic Gandora)对台下开发者说:“我们真的希望你们可以(在Android平台上)繁荣(We Really Hope You Could Thrive)”。在帮助开发者的同时,谷歌也完善了Android平台的用户服务,缩小了与苹果App Store及iTunes的差距:新的Play Store区分了平板与手机的应用,加入了个性化推荐。而每月10美元的在线音乐服务则会直接与Pandora及Spotify竞争,加大了对消费者的吸引力。

Chrome则是谷歌的另一大平台。与Android一样,Chrome浏览器同样后来居上,超过IE与火狐这两个原本占据领先的对手,排名市场首位,月活跃用户达到了7.5亿人。在Chrome浏览器的成功基础上,谷歌打造了Chrome OS这一全新的操作系统。相对于Windows与Mac OS这两大传统操作系统,Chrome OS把大部分运算和数据都搬到云端,从而具有安全、快速和简单的先天优势。

由于网络条件的限制,目前Chrome OS产品并没有得到普及;但随着三星、宏碁、惠普与联想等主流厂商的加入,这种未来计算设备已经在学校市场不断赢得学生用户。教育市场正是苹果电脑最为关注的领域,当学生习惯某种系统之后,他们未来可能会成为这个平台的忠实用户。在线软件套装Google Apps也是谷歌吸引教育用户的重要砝码。美国排名前一百的高等院校已经有74家在使用谷歌在线软件。

为了让网络计算无处不在,谷歌还进入了光纤领域,在堪萨斯城等美国几个城市推出了1Gbps的超级宽带服务,是目前美国普通家庭宽带网速的100倍以上。谷歌的介入,给此前缺乏竞争的宽带领域带来了极大冲击。如果未来三年,网络基础条件得到明显提升,那么Chrome OS就有可能得到普及。最为重要的是,为了推进这种未来操作系统,谷歌有耐心不断完善和等待。

在两大平台的基础上,则是谷歌无所不在的网络服务,从搜索、地图、社交、生活、音乐、阅读、云服务。在此次大会上,谷歌也在地图和搜索领域加大了竞争优势,将大数据整合其中,从而为用户提供完善的服务。谷歌的搜索服务不但可以回答用户的查询,还可以与用户进行互动,甚至基于搜索数据预测用户可能所需要的信息。这种语音搜索服务,同时面向Android和Chrome用户。

开放是谷歌的基因。虽然因为开放,谷歌不会像苹果那样获取巨额利润,但谷歌的互联网服务却获得了最为广阔的用户。谷歌地图、社交等新产品不仅面向Android与桌面平台,也面向苹果iOS用户。即便是最为尖端的谷歌眼镜,也没有对苹果用户关上大门。谷歌已经明确表示,谷歌眼镜会面向苹果用户推出服务。

在十年之前,很少有人能够预见到移动互联会像现在这样无所不在,也不会认为智能手机会逐渐取代PC电脑的运算功能。但互联网技术和基础设施的发展日新月异,远远超出了人们的想象,而未来的网络与预算技术或许会更加令人难以相信。谷歌已经拥有Android这一主导性移动平台,搭建着Chrome OS这一未来云端系统,同时不断提升着自己在搜索、地图等方面的竞争优势。

未来的一切服务都会在云端(互联网),而不管是在云端,还是在登入云端的平台,谷歌都在加强部署和加大优势。别忘了,谷歌还有无人驾驶汽车这一未来可能主导汽车领域的技术。

过去一年时间,谷歌股价从不足560美元一路飙升至目前会后的916美元,市值突破3000亿美元。而与此同时,苹果股价却从705美元的高点持续走低到目前的428美元关口,市值从超过6000亿美元回落到4000亿美元左右。一年之内,苹果与谷歌的市值差距缩小了2000多亿美元,体现了市场对两家公司创新能力和未来竞争力的预判。

苹果市值从3000亿美元飙升到6000亿美元只用了一年半时间,谷歌需要多久?

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