08月 7, 2013

iDoNews 小牛注:亚马逊CEO贝佐斯以个人名义2.5亿美金收购华盛顿邮报。对于这个价格,网上唏嘘一片。而作者周健工认为,这是值得欢呼的事儿。

正当中国的报纸纷纷逃离新闻,去收购手机游戏、开发房地产,并为资本市场上一个接一个涨停板欢呼时,亚马逊创始人贝索斯出手2.5亿美元收购了《华盛顿邮报》,没错,收购的是连年亏损的报纸,而不是华盛顿邮报公司为巴菲特带来几十倍回报的其他业务。

这听起来像是对新闻工作者的又一打击。在美国资本市场上,报纸的市盈率为15年前的十分之一。《波士顿环球报》被《纽约时报》以7,000万美元出售给当地一家橄榄球队的老板,而20年前,后者以11亿美元买下了前者。

相比之下,2011年,创办仅6年的博客媒体Huffington Post以3.15亿美元卖给美国在线。今年,一位17岁的英国高中生将其用人工智能技术操纵的新闻聚合应用Summly以3,000万美元卖给了雅虎。

一位美国读者唉叹:华盛顿邮报,我们国家最伟大的报纸之一,以Tumblr四分之一的价格卖掉了。一位中国读者说,美国三大报之一,以91助手近八分之一的价格被出售。

显然,如果是投资媒体,不如投资华盛顿邮报公司,而不是其旗下连年亏损的报纸业务。那么,贝索斯为什么要投资报纸,投资内容?

许多人认为这是出于慈善的目的。贝索斯曾以500万美元投资美国科技网络媒体Business Insider,这笔钱对于拥有250亿美元身家的贝索斯来说微乎其微,有人计算过,相当于普通的美国人拿出一张20元的钞票帮助别人——创始人Henry Blodget曾经是一位华尔街的互联网分析师,他的职业主旋律之一就是唱多亚马逊。福特基金会、盖茨基金会、索罗斯基金会都赞助过新闻媒体或新闻工作者(journalism,而不是media),因为他们相信新闻对于社会进步有帮助。IT技术和互联网的兴起,当初媒体的鼓吹功不可没。

现在,贝索斯拿出其身家的百分之一,收购一份报揭露过水门事件、最近又曝出斯诺登棱镜门事件的大报,其实我们应该欢呼新闻行业终于迎来了一位真正的颠覆者。

《华盛顿邮报》作为一个媒体品牌、一个新闻价值观的捍卫者,以及优质新闻内容的提供者,其沦落至今,主要是因为报纸的商业模式已经走向末路,但并不是新闻走向末路。正如《华盛顿邮报》董事会主席格雷厄姆对其出版人韦莫丝说:“扪心自问,我们的小公司还是这份报纸的最好的家吗?”报纸作为一种商业模式,一种商业组织形态已经很难持续下去,但新闻的仍然有价值,包括社会价值和商业价值。贝索斯这样的互联网领军人物接手新闻行业,最起码我会拭目以待贝索斯将会把《邮报》带向何方,无论是颠覆原有的模式,向新型的数字出版及服务业务发展,还是恪守这家报纸的经典性。

贝索斯会像颠覆零售业那样颠覆新闻行业吗?不要忘记,他是从网上卖书开始做电子商务的,亚马逊正在向一个综合类电商以及计算服务商发展,但出版、内容、娱乐仍是其基因。亚马逊正不仅仅满足于卖书,它正在向在线出版、原创内容发展,我相信贝索斯是真的对用硅谷的方式而不是用华盛顿的方式重塑新闻产业产生了兴趣。不信你读下这段贝索斯在宣布收购消息后在washingtonpost.com上写下的这段文字:

“未来几年,(《邮报》)当然会发生变化。不管谁拥有这份报纸,这都是至关重要而且必须发生的。互联网在改变新闻产业的几乎任何一个方面:缩短新闻周期,侵蚀长期依赖的收入来源,带来新的竞争——其中有的干脆在采集新闻中不发生任何成本。没有现成的路线图,探索前途并非易事。我们需要发明,我们需要实验。我们的基石是读者,要理解他们在意什么——政府、当地领袖、餐馆开张、童子军、商业、慈善、州长、体育——从那里逆袭(working backwards from there)。我对再造的机会感到激动和乐观。”

亚马逊用大数据技术对其用户进行分析,以及推出云计算服务,都是先驱者,这些技术、服务、产品的理念,引入新闻行业同样能改善其读者的体验。互联网创业者知道如何获取海量用户,了解用户需求,并以最快的速度和最大的规模来满足用户需求,而且资本市场给他们更高的估值,以及抛弃旧经济,进一步加速了旧经济的死亡。所有这些,都典型地体现在媒体行业中。

美国西部以硅谷为代表的数字一代、工程师一代,正在收购东部以文字为代表的社会精英的资产,他们之间如何冲突并最终走向融合,让我们拭目以待。我非常喜欢我的一位福布斯同仁如此的评论:

“贝索斯首先而且最成功的是一位创新者,他一手重新发明了零售业,并且把复兴这家一度影响力巨大而又利润丰厚的媒体品牌当成一次终极的极客挑战(如果他不买,埃伦.穆斯克一定会买。)”

新闻行业太需要贝索斯这样的人了,他一手托住了正在沉入海底的《邮报》,而华盛顿邮报公司最赚钱的是教育及相关出版行业,让巴菲特数钱去吧。

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05月 6, 2013

iDoNews 小牛注:想引用凯利(Kevin Kelly)一本书的名称:技术想要什么?但我更想说,最终是已经拥抱了新技术的人们想要什么样的内容。

最近在深圳参加了一场论坛,其中有个话题是关于移动互联网与新媒体,我做了个简短的发言,谈对新媒体与移动互联网的理解。有嘉宾整理出速记稿发到网上,并没有显示我写在PPT上的主要观点,为准确起见,现在此成文表述。

我当时的话题是“理解新媒体”,那这要从什么是媒体谈起。其实,人们对媒体的认识有很大的差别,尤其是在技术迅速变化的时代。如一种看法认为媒体主要就是其所承载的内容,而另一种看法则认为媒体就是技术载体,例如,我们所说的TMT,实际上在大多数情况下与内容关系不大。强调内容的往往来自传统媒体或“旧媒体”,而强调技术的,往往来自非媒体领域或者技术背景。

谈到媒体这一概念,我都不得不提及麦克卢汉(Marshall McLuhan)这位媒体研究的先驱。他最著名也最引起争议的一本书是《理解媒体:人的延伸》(Understanding Media: The Extensions of man) 。其中有一句最著名的话:媒体就是信息(The Medium is the Message) 。概括地说,他认为媒体就是技术,而与其所承载的内容无关。一个极端的例子,他认为灯泡就是媒体。灯泡让人们在夜晚创造空间,否则就笼罩在黑暗之中。他把灯光描述为没有内容的媒体,称“灯泡仅靠其存在就创造了一个环境。”

尽管引起极大争议,但他的思想影响很大,《连线》杂志称其为自己的“守护圣者”。他除了发明“地球村”这个名词外,还被许多人认为预言了互联网以及互联网对媒体和社会带来的许多影响。

我相信技术决定了媒体,进而决定了媒体的内容,而不是相反。按照技术进步,目前基本上可以把媒体划分成七类:

• 印刷:15世纪末

• 录制:19世纪末

• 影院:1900年起

• 广播:1910

• 电视:1950

• 互联网:1990

• 移动电话及终端:2000

回顾一下媒体与技术的历史,当技术发生剧烈变革并引发媒体的变革时,原有内容形式相对贬值。互联网让信息无处不在,专业与商业媒体机构的内容变成大宗商品,许多还免费供应。媒体是提供内容的技术——正是这种技术,而不是其所提供的内容,创造了更多价值,从门户、搜索、到社交都是如此。但正如以往的历史,随着技术的成熟普及和完成对原有媒体的颠覆,内容、媒体、技术终究要融合,那些对新技术敏感、最先拥抱新媒体、并且响应变革去创造内容的媒体,才能创造出最大价值,此时内容为王。

我想强调的是,从对技术敏感、媒体创新到内容再造,中间每一个环节,都离不开对新用户的发现和适应,技术把传统的受众变成用户,改变其媒体行为,进而将用户变成新的受众。

在这样的轮回中,原先的受众变成追逐新技术和媒体的用户,当新形式的内容诞生时,用户又向受众回归。此时的内容已然是被新媒体和技术重新定义的内容。那些最先获取新受众的媒体,将成为内容的王者。

所以,内容是用户与技术和媒体所有互动的总和。用户和受众怎样使用技术和媒体,便会产生怎样的内容。内容追随媒体变化,进而适应技术的变化 。相对于技术/ 媒体的进步,内容的变化有滞后性,但三者最终会结合。当这种结合开始发生时,内容的价值回归。

移动互联网为什么是独立的媒体?我按照自己的理解,从维基百科上搜集到一些观点:

• 移动是第一种个人大众媒体

• 移动永久携带

• 移动总是开机

• 移动有内置的支付功能

• 移动在产生创意时是待机的

• 移动能最准确地监测用户

• 移动能获取媒体消费时的社交场景

• 移动让现实增强技术可用于媒体

• 移动提供了一种面向真实世界的数字界面

中国智能手机的用户,今年底将会达到5亿,明年会达到至少7亿,并且超过个人电脑用户。在这样一个巨大的技术变革、受众迁移与再造的进程中,移动互联时代内容的变革才刚刚开始,而且远未到“内容为王”的时机。

想引用凯利(Kevin Kelly)一本书的名称:技术想要什么?但我更想说,最终是已经拥抱了新技术的人们想要什么样的内容。

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04月 9, 2013

最近深感媒体及文化产业投资非常热。有猎头公司开出高薪,找我推荐优秀的新媒体产品经理,还有一些投资基金也约饭局了解一些有关传统媒体与新媒体的最新发展情况。

其实,回顾一下过去一年真正最能赚钱的明星项目,其实不是云计算,不是大数据,不是移动互联,而是娱乐。

从《非诚勿扰》、《中国好声音》这些电视娱乐节目,到《泰冏》、《西游降魔记》这些电影,2012年单个节目的广告收入及票房价值都标志性地跨越了10亿元收入。而且可以预计今后出现这类节目将会是常态。这些极大地影响了内容创造的估值。这些收入,相当于一家创业板或者中小板上市公司,如果能建立起明星团队与个人,持续原创有影响力的内容,其市场价值不可估量。

内容的价值正在回归

回顾一下,媒体的内容近来经历了相对贬值的过程。它们变成了原材料和大宗商品,供应给门户、搜索、社交、应用、电商等等。风投整天挂在嘴上的TMT,实际上都是渠道、平台、各种抓取内容的工具,基本上与原创内容没有很大关系。

但是,当互联网的地盘都瓜分完毕,把收取“买路钱”或者租金的商业模式都建立起来之后,内容的价值需要重新审视。但这一次内容价值经历了一个轮回,已经被重新定义了。

最近看了美剧《纸牌屋》,它是美国网络视频公司耐飞(Netflix)专门为其3300万付费订户制作的一部扣人心弦、演艺精湛的连续剧(我分两次,每次六集和七集看完第一季的)。我曾经在华盛顿学习、工作过两年多,该剧场景中的那些建筑、街景历历在目。这里且不扯远了也不扯美国政治,先谈谈媒体未来的发展方向。

首先是用户习惯发生了改变。在网络上,用户可以选择周末熬夜一口气看完,或者一集一集地看。节目要适应用户的安排,而不是相反,这种按需产生的内容是发展方向。这将颠覆传统的电视广播网的模式

《纸牌屋》的成功,让一些媒体研究人员称之为算法节目制作( Algorithmic Programming),即数据驱动的流媒体公司,能发现用户对某类节目的兴趣有多大,从而为用户定制。

具体来说,Netflix通过标签和推荐系统分析其3300万用户,发现由演员史派西(Kevin Spacey)和导演芬治(David Fincher)联手拍摄的政治题材的连续剧最受欢迎 ,斥资上亿美元拍摄了这部26集连续剧。

算法将会引导作家和艺术家为日益细分的观众创造内容。将来一些大的平台如果向真正的媒体转变,首席媒体官的作用越来越重要。

而传统媒体也可能成为大平台的内容供应商,但不再是大宗商品式的内容供应商,而是定制式的,受到平台算法指导的内容供应商,并且共同建立起一个生态系统,其中包括了独立的作家艺术家和自媒体们。

但是内容创作者也要警惕技术黑暗的一面,技术可能会自己直接创作内容,从而砸了艺术家们的饭碗。目前谷歌的搜索优化和算法编辑,已经影响了传统媒体对于内容的处理方式,尽管没有开始取代作者(但我认为至少干掉了一部分编辑岗位),但是利用算法写新闻和谱曲的尝试也已经开始。

由于媒体平台对于用户观赏习惯的掌握越来越精确,以及原创者对自己权益保护的意识越来越强,定制化的原创、或者说算法创作,会成为发展趋势,现在连谷歌和亚马逊都在进入原创内容制作领域。

这样,内容与平台和渠道之间,会结成更加有意思的共生系统,如果说传统媒体机构向读者提供内容被称为B2C的话,那么内容与平台之间会有灵活多样的组合方式:

C2C:社交媒体,如微博、facebook等;

B2B2C:媒体机构-网络平台-用户,如传统媒体与门户之间的合作;

C2B:用户-平台, 如耐飞、亚马逊、谷歌为读者定制的内容,而国内的视频网站也在试水;

C2B2B2C:用户-平台-更多媒体平台或机构-用户,如耐飞把《纸牌屋》又卖给搜狐视频,再免费向中国用户播放,再收取广告费。等等

值得注意的是,《纸牌屋》并非是免费播放的,其用户都是付费的。

在美国经历了对传统媒体的颠覆之后,报纸的销量下跌的趋势(算上电子媒体的付费订阅)出现了遏制的苗头。而网上订阅的付费墙模式在美国越来越得到用户的接受。尽管中国的市场有所不同,但重视体验的用户会追求有价值的内容。

预计内容将会出现分化。一类是大宗商品式、碎片化、随机性、以社交为目的的内容,这类内容本身并无价值,仅仅是建立关系与粘性的一种手段,另一类是专业内容创造者和定制化的内容,会导致订阅与付费欣赏的需求。

阅读、观看、欣赏是需要付费的,这才是内容价值的最根本含义

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04月 2, 2013

苹果道歉了,库克也签字了。接下来,苹果将会有一系列讨好中国消费者的行为。我为中国的消费者感到高兴,无论国界,只要消费者从商家那里得到道歉,对消费者来说,都是一个胜利。同时,作为一名喜爱苹果产品的用户,我感到苹果正式沦为一个普通的品牌,苹果能继续推出好的产品,但不大可能再给人们带来超越消费的一些东西,如惊喜、热情和忠诚。

库克的道歉,是一个基于商业的考虑。

苹果产品的技术与人文的结合,对产品体验极致的追求,极简的设计带给人的愉悦感,与众不同的思维,其背后的基因,是乔布斯那一代人的反叛精神。现在,既然苹果只能如此了,也是说再见的时候了。

今年初,当库克来中国访问时,非常罕见地接受各类媒体的采访。我写了一篇文章:《当心库克:苹果低价策略的主战场将是中国》,现摘录其中一部分再与大家分享:

我的同事尹生写了篇很有意思的文章,通过对比苹果公司与三星、亚马逊、甚至Facebook和谷歌,他对苹果商店(App Store)的商业价值进行了估算。

结论令我有些意外:至少1,000亿美元。

其估值方法如何姑且不论,但它引出一个人们关注不足的事实:苹果公司可能是全球最大的电商之一,而且毫无疑问是最大的移动电商。

苹果商店有5亿名活跃用户,应用下载400亿次。过去的一年,它带给苹果75亿美元收入,记住,这与淘宝加上天猫的万亿元人民币(约1,500亿美元)的交易额并不是同一个概念。从阿里巴巴集团去年全年的收入来看,我估计达到这个水平还有一定距离。

苹果是一家硬件与软件完美结合的公司,目前其主要的业务仍然是以智能手机为主的硬件。但是要记住,生产手机和硬件面临着两个巨大的压力,我估计5年左右, 目前销售手机的商业模式将面临难以为继或者被颠覆的命运。

首先是所有大规模生产大众消费硬件的公司,都无法摆脱“中国价格”的命运,利润率下降。智能手机目前是最好的终端,但它并不是终极终端,以谷歌眼镜为代表的“另类终端”,即可穿戴式终端正在兴起,最终将会挑战目前的手机,即使不完全颠覆,也有可能使 手机沦为移动终端的选择之一而已。

苹果走上低价之路是不可避免的(尽管其副总裁席勒最近在上海再次否认),短期最直接的原因是与三星的竞争,中期内要考虑在手机产品与技术周期内实现利润最优化。从长期来看,我认为不能排除苹果可能去抑制互联网零售的挑战者亚马逊

对于苹果来说,目前已经到了从高价策略向低价市场进军,以及产品线多样化的关 键时刻,苹果需要走上扩大市场份额的道路,但最终苹果会发现其最大的资产是可能达到10亿深度使用、活跃消费的用户。

而苹果低价战略的主战场是中国

苹果的供应链几乎完全在中国,这也是库克精心布局近20年的结果,生产低价手机,意味着供应链的生产方式要进行调整,富士康会不会在生产线上加快部署机器人?

低价手机的意义在于量的迅速扩张,对于苹果来说,一个现成的合作伙伴就是中移动。中国近10亿手机用户中,中移动占了6.5亿,而其中3G用户不足 6,000万。苹果低价产品与中移动合作,苹果可以轻易增加上亿用户,而且会避免对苹果与中国联通及中国电信现有的合作产生较大冲击。

如果能在中国成功推行低价策略,给苹果带来的一个更大的好处,不远的将来会显现。如果说苹果以往是靠卖硬件赚钱。以后这个天平会向以苹果商店为代表的服务倾斜。苹果还有一个被人忽略的方面,它正在变成一个线下零售巨人,目前在中国有11家门店,占据了中国一线城市最繁华的地段,短期内准备扩大到25家甚至更多。可以想象,随着苹果产品的日益多样化,如苹果电视等产品推出,在中国建立一个3C的电商业务,线上线下打通覆盖中国的一线与二线城市,这种可能性也 不能排除。

最后,也是最重要的一点,苹果如果想在中国发展其庞大的苹果商店及云计算业务,或者尽快推出新产品,与中国政府的合作是关键。我在苹果商店中买的一些应用,无法下载;云计算涉及到海量的中国消费者数据。如果中国政府感到担心,苹果是否需要在中国境内建立数据中心,以及推动更多的本土化等,都将是关键。

苹果只有依靠低价策略,才可能最终完成其把中国变成苹果全球最大市场的大业,也将会把一批当地合作伙伴和模仿者直接变成竞争者。手机的竞争对手可能是华为、中兴以及本土模仿苹果的小米手机等,在电商和零售领域,其对手将是京东、苏宁易购,从长远来看,与阿里巴巴也有可能产生竞争。而在纯移动应用商店领 域,苹果仍将独霸天下。

库克可能把苹果手机卖到99美元,将会令一大批乔布斯的粉丝感到失望,但我想说,乔布斯和库克,已经在两个世界里了,不是吗?

源自作者微信公共账号“比特与原子”(zhoujiangong66),免费订阅文章可扫描:

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12月 4, 2012

最近与一位企业家交谈,他的企业登上了福布斯2011 年潜力企业榜。这家制造业公司生产环保产品,今年到目前为止还能逆市中报出两位数的增长,尽管其主要客户目前都不景气:多为分布于煤炭、港口、钢铁、化工、建筑等行业的国企。但是,他还是向我道出了苦水:产品卖出去了,货款却被严重拖欠,今年前三季度的销售额刚刚过亿,但被拖欠的货款已经累积5,000万元左右。“做制造业太累了,就是不知道能否扛过这一次。”他说。

他的遭遇,在很大程度上反映出许多民营企业家,尤其是身处制造业的民营企业家的处境。福布斯刚刚公布的2012 年中国富豪榜,中国400 位富豪的财富缩水,其中排名最靠前的100 位富豪,资产较去年下跌7%。去年的富豪榜上,已经出现了放缓的趋势,总财富仅增长 4%。

相比之下,经济形势看起来糟糕得多的美国400 位富豪逆势上涨。比较一下2011 年和2012 年中国400 位富豪与美国400 位富豪,财富差距在近几年也首次出现扩大:

更重要的是,富豪榜上两国企业家所拥有的财富质量有高下之分。中国的企业家许多还在为企业的生存挣扎,为资产的安始承诺把自己所创造的财富至少一半捐赠出去,有的在用慈善改变世界,有的在进行新的科学探索,解决人类面临的困境。

中国富豪资产缩水的最直接原因,是股票市场下跌。A 股的上证指数,在考查期内下跌了25% 左右。股市的恶化,从宏观上来看是全球经济的风险以及中国经济下滑,但最根本的原因在于企业的经营出现大范围恶化,民营企业也不例外。上市公司股价下跌,影响到对非上市公司资产的估值,从而非上市公司的估值随上市公司一起下调。

为什么房地产受到如此严厉的打压,房地产富豪在富豪榜上的比重反而有所增加,涉及房地产业的富豪总人数,从去年的109 人增加到126 人?这是因为过去的一年,受影响最大的行业是民营制造业,房地产富豪们的排名反而相对上升了。

受到影响最大的制造业及其他行业包括:太阳能光伏电池和发电风机,重工机械制造,服装零售,造船,钢铁等。其中最引人注目的是三一重工的梁稳根,财富缩水达222 亿元人民币。森马服饰的邱光和财富缩水188 亿元人民币,无锡尚德的施正荣则跌出了富豪榜。其中一些企业也面临着转型的压力,如零售行业的两个传统巨头苏宁和国美。

我接触的许多民营企业家都认为,这次面对的困难,比2007-2008 年金融危机那一次来得大,因为这次民营企业家普遍缺乏信心。当年金融危机,中央4 万亿元刺激计划一声号令,大家都敢投资敢消费。但这一次信心始终都没有鼓起来。

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08月 30, 2012

文/非DoNews社区作者 周健工

我访问的一些城市,包括《福布斯》中文版做过论坛的城市,不管是东部、中部,还是西部,书记市长们最关心的话题,都是创新,都恨不得像招商引资那样,搞出个把硅谷出来。但是,他们需要更深刻地认识什么是创新,尤其是可持续的创新。

政府首先要区分做创新与做产业之间的区别。从科技史上看,创新,尤其是可持续的创新,在很大程度上是随机性的结果。英国科学家理查德. 道金斯在《盲眼钟表匠》中提出,世界不存在伟大的设计者,而是通过小的随机变化前进的。科学的发明中充满了偶然和运气。宇宙大爆炸理论,源自贝尔实验实的两名无线电天文学家爬上一个巨大的天线时,为了寻找到以为是引起噪音的鸟粪,结果听到了来自宇宙的微波辐射。青霉素是偶然发现的。伟哥本来是治疗高血压的药品。许多技术和工具的应用,都是意料之外的。

创新的随机性,意味着创新需要反复尝试,经历失败,承担风险,付出代价。美国就是为全世界承担风险的地方,这正是其具有创新力的原因。全球从电脑科技到互联网最成功、规模最大的公司、新的技术、商业模式都产生在美国,而互联网泡沫崩溃表明,美国在创新方面经历了巨大失败、付出了高昂的代价,之后才有门户、搜索、社交、移动互联、云计算,才有硅谷一批伟大的高科技公司。而正是因为美国已经承担了全球性创新的风险,这些创新的成果才能为其他国家,尤其是中国所模仿和学习,产生更多本土的创新。

最近,硅谷两位经验丰富的风险投资家维克多· 黄(Victor W.Hwang)和Greg Horowitt 写了本书《热带雨林:打造下一个硅谷的窍门》—把硅谷比作一个不断产生和进化新技术新商业模式的雨林。

典型的热带雨林富含原生的碳、氮、氢、氧原子,这些元素混合在一起,能够不断产生新的动植物群落。这里的空气、土壤养分、温度等条件鼓励动植物的新物种产生。雨林只是提供了合适的环境以培养意外的进化,而最有希望的生命形态,总是出人意料地崭露于异常肥沃的环境中。因此,热带雨林模式并不试图迫使个体产生创新,而是设计与营造合适的环境,培养创新自主地生成并繁荣。从这个意义上来说,如果总是预先设定目标,譬如做个苹果公司出来,或者拍个冲击奥斯卡的大片,其结果往往以失败告终。创新来自于“热带雨林”而不是“庄稼地”——播种之后,收获几乎是确定的。

《热带雨林》相信,最大的价值产生于最不类同的人们之间的交流和交易。人们的专业多样性越强,交流的价值潜力越大。硅谷就是这样一个地方,它能让陌生人之间结成一个互相信任的“部落”,并且为新产品和技术而进行实验,人才、技术、思想、资本的交易成本达到最低。陌生人迅速建立信任,源自美国西部开发的文化—一个多世纪以前,人们从全世界各地到美国西部开拓(这样的例子,还有创新能力极强的以色列)。硅谷祟尚个人主义,但同时个人都会积极参与到围绕某些新的产品或者思想而形成的社区中。

所有这些,对于想复制硅谷意味着什么呢?做创新最重要的是提供创业的环境,而不是事先计划具体的技术和产品;创新行为往往是自下而上的行为,而不是自上而下的;创新应该是专业背景多样性的个体之间充分交流与交易的结果。最重要的是建立一个系统或者人际关系网,让人才、思想和资本更加自由地流动,创新就可以持续。所以,创新并不是有了人才(通常是拿了博士学位的海归)、资金(往往是政府用纳税人的钱买单)、土地(政府建立园区并提供各种设施,包括土地),然后政府“种庄稼”可以“种”出来的,而是需要“热带雨林”。如果政府做创新陷入招商引资的思维,而并不去改变人们的行为,肯定会失败。如果在文化上不去培育投资人与创业者的共生关系,政府对风险资本的补贴也不会产生效果。

创新最根本的是大学制度。当政府急着从海外挖回1000 个钱学森时,也不要忘记钱学森著名的发问:中国的大学,为什么总是培养不出杰出人才。当从总理到地方官员都着急中国不出乔布斯时,不要忘记乔布斯所产生的文化与制度环境。

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08月 23, 2012

文/DoNews社区作者 周健工

在过去的一周,中国电商京东商城对传统零售龙头苏宁发动了一场价格战,令我想起在2009年,那是一场传统零售巨人沃尔玛对电商龙头亚马逊发动的价格战。

苏宁要做中国的沃尔玛,后来又说要同时做中国的亚马逊;而京东的目标,也是成为中国的亚马逊。回顾一下那场价格战,对于理解这场价格战也许有点启发。不过,我要先说下什么是“经典”的价格战。

1992年,美国几大航空公司发起的价格大战,动真格的,几大航空公司轮番杀价,陷入一场恶性循环,最终全行业损失达40亿美元。最近美国的一份研究表明,如果竞争者都竞相削价,全行业利润水平将下降一半。这种价格战,是一个全行业皆输的非零和博弈。

2009第三季度,从10月份到圣诞节前,沃尔玛对亚马逊从图书领域发起攻势:宣布10种畅销图书降价到每本10美元,亚马逊接招降至同一价位。沃尔玛又降到9元一本,亚马逊再降,于是沃尔玛降到每本8.99美元,亚马逊不再跟进,而美国的另一家传统零售商Target参战时,沃尔玛降至每本8.98美元,在线上不改其在线下最低价的本色。

在美国,图书批发价一般比标价低50%左右,而发动价格战的售价比标价低至少60%,每卖出一本就会亏钱,而且卖得越多,亏得越多。但是,此番价格战颇有玄妙。沃尔玛是价格战的老手,其真实的目标,并非从亚马逊吸引读者,也不是为了让人们来买这10本书来读,而是吸引更多人上沃尔玛的网站。而这些消费者来自主要的线下书店及其他零售商,沃尔玛把这些人圈进来后,再向其出售其他商品。通常,价格战让整个行业遭殃,损害其相对于其他行业的定价能力。

但是,请注意,沃尔玛仅用10种图书来打价格战,因为图书都是大牌作家的畅销书,所以非常高调,对其收入影响最小,而获得的宣传效果最大。这套手法,在美国被形象地称为loss-leader。这场价格战真正的竞争不是在沃尔玛与亚马逊之间,而是在这两个线上与线下的零售巨人与同行业其他玩家之间的竞争,共同夺取更大的市场份额。电商天生就是在价格极其透明的环境下生存和成长的,他们很善于应对价格战。我们不能说这是沃尔玛和亚马逊在唱双簧,但实际上受损的是传统书店和零售商——后来美国两大线下书店之一Borders的破产,证明了这一点。

接着,价格战从畅销书扩大到DVD,到了复活节和圣诞节前,又扩大到游戏机、手机、甚至一些老款式的饼干烤箱——沃尔玛将价格从28美元降至17美元,虚张声势地称之为“黑色星期五”,亚马逊也不得不从28美元降到18美元。这些都是小玩艺。当沃尔玛选择亚马逊(后来Target也卷入)首先从10本最畅销书发难时,这在很大程度上被视为一种公关秀。看一下他们后来选择的价格战商品:新视频游戏、Xbox360游戏盒、新的Palm Pixi手机等,都是选取少量引起消费者高度关注的新产品发动价格战。

这场价格战,体现了沃尔玛的战略:压住亚马逊——沃尔玛在网上也是最低价,同时打击其他线下零售商,最大程度吸引其用户向沃尔玛的线上业务迁移。

当时,许多分析师认为亚马逊对沃尔玛并不构成直接危胁。沃尔玛的销售达4,050亿美元,有4,000多家店,亚马逊仅销售200亿美元。但这是场价格战关乎未来。尽管当时美国网上购物仍仅占零售的4%,但其份额在迅速增长,尤其是在美国经济下滑时,电商受到的影响比传统零售商小很多,而恢复反弹也快得多。移动电商也开始崛起。

从亚马逊所销售产品的品类、品牌策略到物流配送,越来越像一家传统零售商。当时美国仍未摆脱金融危机的阴影,传统零售下降4%,普通电商没有增长,而亚马逊增长了24%。让沃尔玛更为不安的是,亚马逊与沃尔玛直接竞争的商品,如电子和普通商品,增长快达44%。分析师认为如果电商达到15%的市场份额时,将会侵蚀沃尔玛的线下生意。沃尔玛当时在财报里并没有分列其网上销售额,但据分析已经达到了数十亿美元。

从沃尔玛与亚马逊之间的价格战可以看出,它们之间博弈所达到的“纳什均衡”,在其两者之间绝不是零和,也不是负的非零和,而是相对于其他竞争者的双赢。价格战是一场精准的袭击,而不是倾其所有商品的“全面战争”,尤其是在店中产品线丰富、而双方产品结构又能形成错位时,为打价格战提供了丰富的题材。

看完了这场传统零售商与电商之间的价格战,再看同样是传统零售商苏宁与电商京东之间的价格战,谁是赢家谁是输家,也许不难得出结论。

上周六(8月18日),因为要开学了,我带孩子去买个手机。正值苏宁、京东、国美价格大战的硝烟还未散尽,孩子根据电梯里的广告,上国美和京东搜索了想要的牌子,然后我们决定去离家最近的一家苏宁店。正值午饭时间,店内一层人数寥寥,又是周六,与网络媒体报道及广告上的喧嚣对比鲜明。

售货员报价后,我们提出在活动期间能否享有优惠,她马上给了一个比标价低近300元的折扣。我要求查下苏宁的网店易购上的价格,结果要便宜100元左右。店方几个人商量后,决定以易购的价格卖给我。他们向我解释说,因为是活动期间,所以我能在门店买到易购上的价格。

苏宁平时在其网店与门店维持两个价格体系,前者比后者便宜。这样下来,门店是不是将逐步萎缩?苏宁的售货员告诉我,门店的价格高,门店也能为顾客提供更好的购物体验,到门店会得到产品介绍、购买时获得技术支持,等等。我发现他们还可以向进入门店的客人推销其他相关的小产品。

但我认为在一个简单透明的价格体系下,以门店改善购物体验换取顾客容忍价格比网店稍贵一点,是很难做到的。如果顾客在门店中看中了一件商品,当场要求与易购比价,发现便宜后立即网上下单,这样实体店就完全变成一个附属于网店的展示厅。将来移动购物兴起,实体店是不是变成了展示及提货的地方?从长远来看,实体店的价格将以网店为基准。

但价格也并不是区分产品的唯一标准。传统零售商通过设计比较复杂的产品组合、价格体系、营销策略、以及建立起生态系统,同时运营线上与线下业务是有可能的。在这方面,仍然需要密切关注沃尔玛与亚马逊的发展。

京东发动这一场价格战,以其非主业的大家电去拼苏宁的主业大家电,以较低的价格去打击苏宁的门店,与沃尔玛袭击亚马逊异曲同工。对于京东来说,发动这样一场价格战,真金白银付出很少,却有可能赢取很多,不干白不干。事实上,这场价格战能赚那么多吆喝,业内主要竞争者都想参与,甚至一些与电商不相关的商家也在“搭便车”。

苏宁易购和京东商城的网站流量,在8月15日当天都提升数倍。这场价格战,京东推动门店用户大规模向网店迁移,并从中获得新的人口,应该是赢家。京东价格战的实质,是店家用少量产品的让利,来替代广告和推广费用的支出,从而产生相等甚至更大的宣传效应。所以,在价格战中嗓门越大,宣传效应可能越好,而并不必然意味着其对消费者的让利越大。

对于京东来说,对苏宁发动价格战,始终都是一个无法拒绝的诱惑,可以预见,京东还会不断发动价格战,即使无法上市,它也要以用户、销售的快速增长、以及撼动中国零售业的格局来向投资人证明,它又打开了新的成长空间。

易购也是赢家,但问题是易购的成长可能侵蚀苏宁门店。对于苏宁来说,更重要的是管理好其庞大用户存量尽可能有序地迁移到易购,同时易购与门店能合力捕获增量用户。

因为建立一个线上线下的生态系统不是短期之功,价格战对苏宁整体的影响比较复杂。京东的袭击,实际上是帮助了苏宁内部线上业务部门,迫使苏宁加速占领电商阵地,并尽快在短期内取京东而代之。

盘点一下这场价格战苏宁一方。苏宁称,8.18那天实现了最高日销售近3亿元,并提出到10月提前完成全月日均销售过亿,12月实现最高日销售5亿。苏宁易购在品类攻略上,可能对京东发动“沃尔玛”式的打击。苏宁透露在京东所主导的电脑、手机网上销售领域,“在今年四季度全面实现线上规模的领先。”

最后,我想提醒的一点是,移动电商正在兴起,正如福布斯中文网的专栏作家埃里克.杰克逊(Eric Jackson)在其最近一篇文章中所说,即使是亚马逊,也面临着移动化的挑战,在移动化的浪潮中,”亚马逊同样不堪一击“。在面对移动化浪潮时,京东与苏宁可能站在同一起跑线上。时间的窗口,对谁打开的时间更长?有没有一家能覆盖实体店、网商及移动零售建立一个生态系统呢?苏宁及张近东会不会下一场更大的赌注呢?

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