05月 16, 2013

在今年的I/O之前全世界都在猜测Google会在会议上给我们带来什么样的惊喜;是虚无飘渺的Android 4.3/5.0?是MOTO收归Google后的“亲亲儿子”X Phone?亦或是Google Glass的重大更新?或者是智能手表?而作为一个Google Reader和Gtalk的重度用户,我还期待Google对于Reader的后续处理以及那传说中的Google Babel。

但抱歉,这些都没有!(但这些真的可以有!)

我还记得去年的I/O,Google一口气发布了Nexus 7、Nexus Q、Google Glass以及Android 4.1等多款重头产品/服务,我们一时之间有些应接不暇;而看完今年的I/O,我想很多人会觉得有那么一点点的失落。不过失落的背后其实是Google对于其旗下产品服务的一次梳理与改进,今天的适当调整是为了更好的明天。

活在当下

搜索、地图、Android、Chrome、Google+这些产品/服务应该是目前Google最基础也是最为看重的模块了,而这次的I/O上关于这些产品的演进与更新也占据了会议的大部分时间。

搜索作为Google的立命之本,其在信息的结构化与个性化已经越走越深,无论是Knowledge Graph的出现还是Google Now的改进,都在给人们一个信号:Google最懂你!而随之而来的关于隐私的界定也会受到用户更多的重视。(这一点在会后的Q&A环节中现场有人问到了)

Google Maps的更新或许是今年I/O所有议题中时间最长的一部分了,覆盖200个国家,其中街景覆盖50个国家;整合来自Zagat的评价体验、与Google Offer的进一步融合、新UI、新的iPad版本、室内导航、个性化……所有的更新都开始向着“变重”的方向前进,从逻辑上看这和百度地图在3.0版本之后添加了加入了周边团购、照片分享、社交登陆、打车等类似,即在地图之上一层添加和地理位置极其相关的服务层,进而实现O2O中那个所谓的“2”的功能。但这些东西真的是用户需要的么?对于用户而言或许我真的仅仅需要一个地图而已……

至于已经都由Sundar Pichai所管理的Android和Chrome,实话实说我们没有看到任何更新的介绍。关于Android本身的介绍只有设备激活量已经从12年的4亿增长到如今的9亿,或许这个数字本身已经没有太大的意义。而关于Chrome的介绍,似乎Chrome依然在“更快、更快、更快”的浏览器这条不归路路上前行,即便所有参会的人员获赠了一台Pixel,但我们的Chrome OS呢?最后Google+关于照片部分的更新,我想也算是社区类产品的正常演进的必需功能。

综合看这些Google“拳头产品”在本次I/O的情况,当下已经很好的前提下,它们都没有惊喜,但却至少都在变得更好。

回归初衷

Google I/O是由Google举行的开发者年会,所以I/O的初衷是更好的服务开发者们,今年的I/O在这一点上尤其明显,相对于已有产品的“平庸”表现,一些为开发者提供的工具/服务都让人眼前一亮。

三个新的地理位置API加入或许只能算是开胃小菜,Google Cloud Messaging、Google Play Gam、Android Studio和开发者平台的更新才是“大餐”。

Google Cloud Messaging类似Push服务,众所周知的是Android的PUSH已经十分混乱,或许官方GCM的出现能够在一定程度上缓解这个尴尬。但这个能否在国内起到作用,就不好说了这个大家都懂得。

Google Play Game是一个类似iOS里的Game Center的服务,虽然它直接针对用户提供游戏进度保存、成就系统、排行、社交邀请、多人游戏等功能,但对于游戏开发商来说这样的渠道则是越多越好。而类似“官方”背景的出身,也会让Google Play Game在上线初期就会得到很多游戏开发商的支持。

Android Studio是一款Google推出的开发工具,从其展现的初期功能看,其最核心的好处是可以解决Android终端分辨率分化和碎片化的问题,一次开发就可以看到在不同设备上的效果,而据Android产品总监Hugo Barra的话说:这仅仅只是 Android Studio的皮毛……

而作为开发者后台的平台功能优化上,本次I/O所展示的主要是优化提示、自动翻译、更好的广告跟踪、收入图表展现和APP测试。

基础类的BaaS平台本身其实就应该做好,Android此前可能更多关注在用户的拓展和OS本身的体验上;而当进入4.X的时代之后,团队开始更多的关心开发者的服务。或许未来iOS和Android之战的结果将在很大程度上取决于生态圈的健康程度,尤其是开发者的生态。

写在最后

其实关于今年的I/O,我印象最深的是关于硬件的。虽然我们没有看到新的Nexus,但Google还是推出了搭载原生Android的手机—S4。一个初步看上去有些诡异,但细想之后发现是最合适的组合。虽然最近一段时间内关于三星和Android之间矛盾的讨论和猜测开始增多,但此次的合作依然让人期待。649刀的价格也和国内目前水货S4的价格相仿,喜欢Android原生OS体验的朋友不妨一试…………

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