05月 16, 2013

在今年的I/O之前全世界都在猜测Google会在会议上给我们带来什么样的惊喜;是虚无飘渺的Android 4.3/5.0?是MOTO收归Google后的“亲亲儿子”X Phone?亦或是Google Glass的重大更新?或者是智能手表?而作为一个Google Reader和Gtalk的重度用户,我还期待Google对于Reader的后续处理以及那传说中的Google Babel。

但抱歉,这些都没有!(但这些真的可以有!)

我还记得去年的I/O,Google一口气发布了Nexus 7、Nexus Q、Google Glass以及Android 4.1等多款重头产品/服务,我们一时之间有些应接不暇;而看完今年的I/O,我想很多人会觉得有那么一点点的失落。不过失落的背后其实是Google对于其旗下产品服务的一次梳理与改进,今天的适当调整是为了更好的明天。

活在当下

搜索、地图、Android、Chrome、Google+这些产品/服务应该是目前Google最基础也是最为看重的模块了,而这次的I/O上关于这些产品的演进与更新也占据了会议的大部分时间。

搜索作为Google的立命之本,其在信息的结构化与个性化已经越走越深,无论是Knowledge Graph的出现还是Google Now的改进,都在给人们一个信号:Google最懂你!而随之而来的关于隐私的界定也会受到用户更多的重视。(这一点在会后的Q&A环节中现场有人问到了)

Google Maps的更新或许是今年I/O所有议题中时间最长的一部分了,覆盖200个国家,其中街景覆盖50个国家;整合来自Zagat的评价体验、与Google Offer的进一步融合、新UI、新的iPad版本、室内导航、个性化……所有的更新都开始向着“变重”的方向前进,从逻辑上看这和百度地图在3.0版本之后添加了加入了周边团购、照片分享、社交登陆、打车等类似,即在地图之上一层添加和地理位置极其相关的服务层,进而实现O2O中那个所谓的“2”的功能。但这些东西真的是用户需要的么?对于用户而言或许我真的仅仅需要一个地图而已……

至于已经都由Sundar Pichai所管理的Android和Chrome,实话实说我们没有看到任何更新的介绍。关于Android本身的介绍只有设备激活量已经从12年的4亿增长到如今的9亿,或许这个数字本身已经没有太大的意义。而关于Chrome的介绍,似乎Chrome依然在“更快、更快、更快”的浏览器这条不归路路上前行,即便所有参会的人员获赠了一台Pixel,但我们的Chrome OS呢?最后Google+关于照片部分的更新,我想也算是社区类产品的正常演进的必需功能。

综合看这些Google“拳头产品”在本次I/O的情况,当下已经很好的前提下,它们都没有惊喜,但却至少都在变得更好。

回归初衷

Google I/O是由Google举行的开发者年会,所以I/O的初衷是更好的服务开发者们,今年的I/O在这一点上尤其明显,相对于已有产品的“平庸”表现,一些为开发者提供的工具/服务都让人眼前一亮。

三个新的地理位置API加入或许只能算是开胃小菜,Google Cloud Messaging、Google Play Gam、Android Studio和开发者平台的更新才是“大餐”。

Google Cloud Messaging类似Push服务,众所周知的是Android的PUSH已经十分混乱,或许官方GCM的出现能够在一定程度上缓解这个尴尬。但这个能否在国内起到作用,就不好说了这个大家都懂得。

Google Play Game是一个类似iOS里的Game Center的服务,虽然它直接针对用户提供游戏进度保存、成就系统、排行、社交邀请、多人游戏等功能,但对于游戏开发商来说这样的渠道则是越多越好。而类似“官方”背景的出身,也会让Google Play Game在上线初期就会得到很多游戏开发商的支持。

Android Studio是一款Google推出的开发工具,从其展现的初期功能看,其最核心的好处是可以解决Android终端分辨率分化和碎片化的问题,一次开发就可以看到在不同设备上的效果,而据Android产品总监Hugo Barra的话说:这仅仅只是 Android Studio的皮毛……

而作为开发者后台的平台功能优化上,本次I/O所展示的主要是优化提示、自动翻译、更好的广告跟踪、收入图表展现和APP测试。

基础类的BaaS平台本身其实就应该做好,Android此前可能更多关注在用户的拓展和OS本身的体验上;而当进入4.X的时代之后,团队开始更多的关心开发者的服务。或许未来iOS和Android之战的结果将在很大程度上取决于生态圈的健康程度,尤其是开发者的生态。

写在最后

其实关于今年的I/O,我印象最深的是关于硬件的。虽然我们没有看到新的Nexus,但Google还是推出了搭载原生Android的手机—S4。一个初步看上去有些诡异,但细想之后发现是最合适的组合。虽然最近一段时间内关于三星和Android之间矛盾的讨论和猜测开始增多,但此次的合作依然让人期待。649刀的价格也和国内目前水货S4的价格相仿,喜欢Android原生OS体验的朋友不妨一试…………

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04月 8, 2013

Facebook于4月5日发布了其新一代的Android应用:“Facebook Home”,通过已经公布的实际介绍看Facebook Home更接近一个Android Launcher,即桌面。而我更愿意称呼它是一层“皮”,套在Android之上的一层“皮”。其官方的介绍图片也似乎符合这一定位。

在Android上面做“皮”的事情其实很多人都在做,无论是硬件厂商还是互联网巨头,无论是运营商还是,但从实际执行的效果看似乎都不尽如人意。大家做“皮”的目的无非是控制用户,但用户并不那么“听话”。

我并不想轻易的下结论说Facebook Home的结局会以失败告终,但可以肯定的是Facebook Home的产品演进与推广之路不会特别顺利。因为Facebook Home的核心逻辑是“Facebook向左,Apps向右”,“Facebook”即代表每个用户在Facebook上的社交关系以及所有相关的内容,如图片、信息等;而智能终端上的APPS则与这些关系区隔在了另外一边。这样的设置其实在一定程度上和现有用户习惯大相径庭,或许初期只能有非常重度的Facebook用户能够适应。

Facebook向左,Apps向右

上图是第一部出场就预装了Facebook home的HTC First手机的启动界面,除了背景的图片外我们看到的是Facebook home 把Facebook 和Messenger独立在了APPS之外。对于用户而言,社区内的好友关系、照片、信息在移动设备上的优先级被极大的提升。

面对着移动互联网的爆发,Facebook上市以来的股价大跌在很大程度上是由于其在移动端的“不给力”所决定的。除了自身的Facebook应用和10亿美金收购的Instagram之外,二级市场的投资者似乎一直认为Facebook应该有更加“霸气外漏”的移动端产品,所以我们看到了各种YY的新闻,比如Facebook要出手机硬件,比如Facebook要出手机OS等等;但或许从扎克伯格的角度看,无论是硬件还是OS都要面临“不成功便成仁”的冒险。

对于一个社区来说好友的消息和好友的图片应该是最为重要的UGC内容,而在移动端上,用户似乎更习惯于“简单”的APP,即每个APP实现独立的一个功能,这也正是Facebook收购Instagram的原因,即人们已经开始认为手机图片分享基本等同于Instagram。(同样的事情似乎在Mseeenger领域也有愈演愈烈的趋势)而Facebook受限于原有产品架构,不能把图片、消息独立作为APP,那么以一个Launcher的方式聚合这些功能,同时提供不同的入口至少在看上去就非常合理了,这也正是目前Facebook Home第一版所采用的方式。

但很多看到Facebook Home的朋友其实都有类似的感受:“Facebook爽了,那么其他APP怎么办?”Home更像是一个“超级应用”,架在了其他应用之上;对于用户而言,我用的是手机,而不是Facebook专用机,那么是否有什么别的方式能够权衡这中间的差异呢?Widget?或者是基于Facebook Home再做一套“开放平台”,打造另外一个“生态体系”?这个“故事”看上去似乎有些荒谬,但其实很多人也已经尝试过类似的打法。

或许多年之后我们回头看Facebook的移动化进程,Home会占据一个非常重要的位置;无论关于人与智能机之间的协调关系,还是“超级应用”与Apps之间的处理方式。无论Home的结局如何,至少Facebook再尝试一种“新”的移动互联网的用户玩法,这样的玩法也或许只有Facebook玩得起。

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02月 4, 2013

对于91的上市我想很多人都有不同的理解,正如莎士比亚的那句名言“一千个人眼中有一千个哈姆雷特”,91是中国特色市场下的特色产物,我想91的发展历程都会给很多人一些指示作用,无论是正向还是负面的

91要上市了,一个被讨论了可能有大半年的话题;进入2013年之后这一话题再次的被提及了,或许是网龙的PR有意为之,但我个人觉得91如果再不上市就可能晚了。

让我们简单看看截至到2012年Q3的91数据:91助手用户1.27亿,安卓市场用户4800万,91 移动开放平台上线300+款手游,注册总用户数900+万。而单纯从财务角度看,91相关的业务收入规模在2012年会在3亿人民币左右,(根据91母公司网龙公开财报计算,前3个季度91业务收入为2.06亿元。)在移动互联网这个大概念下的公司中,91的数据还是领先大,但这个领先可能会在2013年发生一些变化。91目前的收入构成中游戏和渠道收入(其他App厂商的推广费用)是绝对的大头,而其中手机网络游戏联运的平台收入可能会占到60%。如果说2012年是手游的收入增长年的话,那么2013年应该是真的迎来手游的收入爆发年。但爆发的同时,整个行业的竞争格局会发生剧烈变化,而在这场竞争中91的位置是否可以保持住将在很大程度上影响其自身的估值。

1、iOS领域的“原罪”

众所周知的是在iPhone起初的时候,91助手这一“盗版”渠道在一段时间内确实给了很多用户一种“便利”的获取APP的方式,但随着正版意识的兴起、其他竞争对手的加入以及开发者对于盗版的态度等原因,91在iOS领域已经逐渐开始淡化“盗版”这一个不太好的抬头,91的CEO胡泽民先生也在各种场合多次表示如果开发者举报,一般平台方会在24-48小时内下架应用。我不想讨论太多关于法律上的问题,但毋庸置疑的是在iOS领域无论是渠道收入还是游戏联运,91都不是开发者们的首选且最重要的渠道。同时随着iOS越狱比例的逐步下降(根据《友盟2012年第三季度数据报告》显示,截至2012年9月国内iOS设备整体越狱比率42.4%),越来越多的用户其实已经习惯正版渠道的购买方式。

2、无未来的第三方Android Market

2010-2012年的三年,中国的第三方Android Market享受了Android终端机爆发的“人口红利”,但在2013年所有的这些Market都要面对盈利的压力,而收入来源则越来越受限制;游戏之外更多的是依靠渠道收入,但Market对于用户的控制力已经逐渐在弱化;同时整个移动互联网也经历了最烧钱的2年,在2013年已经不会有太多厂商会在Market渠道上投入更多的推广预算。

3、竞争剧烈的Android手机网游联运平台领域

如果说iOS和Android Market对于91来说还是可有可无的话,那么91最看重的应该是游戏联运平台。在国内的Android网络游戏联运平台细分领域中,行业公认的前四名应该是腾讯、UC+9游、当乐和91。除了腾讯之外,其他三家的月流水应该都在2000-3000万RMB左右,这其中要分给CP50%;而在前四名后面还有两家厂商虎视眈眈:360和小米。似乎在国内的移动互联网各个细分领域中,应该没有哪个领域比Android联运竞争更加剧烈。还有一点值得这几家平台方注意的是,相对于国内目前2亿左右的Android用户来说,几家平台方千万级的用户覆盖量其实都不是特别大,现在仍然有大面积的用户其实游离在这几家平台之外。13年是这些平台最后的机会,91的挑战不小。

对于91的上市我想很多人都有不同的理解,正如莎士比亚的那句名言“一千个人眼中有一千个哈姆雷特”,91是中国特色市场下的特色产物,我想91的发展历程都会给很多人一些指示作用,无论是正向还是负面的。

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