2005年06月27日

密苏里州正在开始向美国的其它州推广其获奖探究式教学项目eMINTS;在20032004学年期间,犹他州已经在其区域的50间教室试点eMINTS;而一些明尼苏达州老师正在接受 eMINTS的培训。已经有充分的证据证实,学生和教师在eMINTS教室都有高水平的表现。

eMINTS全称是密苏里州提升教育网络的教学战略(Enhancing Missouri’s Instructional Networked Teaching Strategies (eMINTS),是一个旨在促进师生利用科技在教室中开展探究式学习的项目。每间eMINTs教室都配备了一块互动式白板,一台数码投影机,一台扫描仪,一台彩色打印机,一台数码相机,每两位学生配有一台与互联网高速相连的电脑;学生电脑上使用微软Office套件和思维导图软件;教师配备台式电脑和手提电脑各一台。

教学则主要采用网络主题探究模式(如Webquest);在eMINTS教室中教师把教学资料设计为Webquest,方便的插入到课程中,指导学生参与进来,访问一些经过精心挑选的网站进行研究。

一项历时两年的,针对85eMINTs参加班级的评估表明:参与该计划的学生,在州标准的测试中,在每一学科上都一致获得更高的分数。

该项目的实施同时也让教师的专业化水平得到极大的提高。头两年中,密苏里州的教师要接受175个小时的专业培训,两周一次的专家亲临课堂指导。而其他州的教师第一年在密苏里州接受为期一周的专业培训,第二年则用elearning的方式每月参加一次在线培训和交流。通过这些培训,教师已经能在高技术装备的教室很好的运用技术提升教学质量。

利用视频教学是一种非常有效的手段,因为它对学生有极大的吸引力。最近几年,已经有许多研究报告证实,利用视频材料能给学习带来巨大的冲击。学生处理动态视频信息的速度比处理文本信息快六十万倍,利用视频开展教学能提升学习效率达400%。此外,互联网已经深入到美国年青人的日常生活中,学生已经能很好的适应基于网络开展的教学。而利用互联网宽带技术来发布视频,通过在线视频点播等方式把视频片断插入到教学中已经成为美国中小学教学中一个亮点。

由于基于网络分发视频内容,不但让教师在课堂上轻松使用,学生在课外也可以方便地浏览,用来复习功课。
因此权威报告显示,在科学(物理、化学)与社会(历史、政治)等学科中经常开展视频教学,明显能加深学生对一些关键内容的理解,教学效果显著。最近,在洛杉矶四所初中250068年级的学生中开展的实验结果表明:教师在日常教学中用了大约20个基于课程标准的视频片断用来讲解数学中的核心概念,学生的数学成绩明显提升。

在线视频还能及时与教育教学同步。最近的一篇报道中提到:由于部分地区学校发生学生自杀案例,愈来愈多的美国学校开始利用Discovery Education网站提供的视频点播内容来引导学生珍惜生命、健康成长。

因为在线视频内容动态更新又易于使用,且降低了学校的采购成本,所以许多学校都在积极使用。目前美国传统教育视频内容提供商LVC公司联合SAFARI技术公司打造在线视频提供网络,准备与目前最大地在线视频内容提供商Discovery公司抗衡。在线视频市场开始发热。

(在线教学资源提供,是一大发展趋势,目前国内还缺乏专业的在线教育资源提供商;传统的资源库动则几十个G价格几万的资源谁买得起,况且不能更新。)

2005年06月26日

随着数码相机价格越来越便宜,这种便捷实用的数字化工具开始进入学校课堂,为教师和学生带来了全新的学习体验。

最初,教师们用数码相机拍摄旅行的照片,记录学校发生的事件,用数字照片创建工作记录表和图文并茂的班级报刊等。

现在,随着教师对数码相机使用的日渐熟练,数码相机开始被应用到教学中,用来增强学生的学习兴趣和提升其学习成绩。下面是一些数码相机在教学中的应用范例:

1、        拍摄学生在不同时期和参加各种活动的照片及学习成果,制作成图文并茂的学生成长电子档案袋。

2、        在科学课中,拍摄云层和天气,学生用来制作《看云识天气》的学习成果;拍摄动物和植物,丰富生物课学习体验。

3、        用于社会调查,如:调查周边环境问题,并拍摄实物图片作为佐证。

4、        信息技术课中,8年级学生拍摄自己生活照片,学用PowerPoint等多媒体软件制作电子相册。

5、        艺术课中,看着自己的数码照片,给自己画肖像;把学生的绘画作品用数码相机拍摄制作成为学生绘画集。

6、        技术课中,用数码相机拍摄自制桥梁模型受压断裂的短片,分析并改进制作。

7、        健康课中,拍摄不同的表情,用来讨论情绪的话题。

8、        物理课中,拍摄物体运动的短片,用于分析物体运动情况。

9、        实验室中,用数码相机拍摄显微镜或望远镜中观察的事物。

还有更多用处正在发现中,也可以访问下面的网站了解更多。

http://www.drscavanaugh.org/digitalcamera/

2005年06月24日

学外语,熟记大量的词汇和掌握正确的语法是必需的;不过语言学习,最重要的是能用于交谈。而在学生们对外语口语不是很熟练的情况下,面对面的口语练习往往使学生承受较大的心理压力:担心自己口音,怕被同学嘲笑等等;且在学生较多的情况下,教室中的口语练习往往互相干扰,教师也无法对其实施管理和监控。

现在,新技术的应用,使口语练习变得轻松,教师管理也相对容易。在美国亚特兰大一些城市学校开始启用这种新技术装备的语音室来提升外语教学的质量。在语音室中,每位学生在一个相对隔离的环境中,并配有头戴式耳麦(这有点象传统语音室,不过它主要用于听力训练);教师则利用电脑把学生配对练习口语;通过头戴式耳麦,学生与伙伴专注于用外语轻声交谈,不必担心干扰到别人或被别人干扰,且由于非面对面,所以学生交谈显得很轻松。教师可以收听到每组谈话,并可随时加入纠正学生的发音,因此管理和监控非常方便。该语音室还有一个特点是:可以把学生的口语对话录制下来,以数字格式保存在教师电脑中,以供教师用来了解学生的口语学习情况。

目前,该语音室得到了众多学校的认可,一些乡村学校也开始计划配备这种语音室了。
(发表在信息技术教育杂志上)

 


上周,本尼乡村小学的5年级学生参观考察了黄石国家公园,但是学生们并未亲自进入黄石公园,他们没有离开自己的校园;他们通过互联网访问替代了这次实地考察旅行。当地的教师称这项活动为“在校考察旅行”。

虽然学生仍然通过乘坐公车去参观博物馆、科普中心,但是教师们也开发出一种特殊的课程,它允许学生们足不出户便可以探索这个世界。

 
 

在学校技术人员的配合下,教师把关于黄石公园的电视节目和黄石公园网站综合在一起,设计出了相当于1周时间的虚拟的实地考察活动“生还者周”;在整个活动中学生们会遇到驼鹿、狼群和其它生活在公园中的动物,也会访问到老忠实间歇泉,探究间歇泉、地震和其它黄石公园特有的地址特征。整个活动丰富多彩,充满乐趣,学生反响热烈,积极参与。

在数字资源日益丰富的今天,利用互联网开展的虚拟的考察旅行比乘车实地考察更经济和易于开展。(发表在信息技术教育杂志上)

相关阅读:Some schools go high-tech to make up for lost field trips
Study Shows Web-Based Learning Improves Reading Skills Among Middle School Students

2005年06月21日


 

很久以前,在丹麦的欧登塞居住着一个伟大的作家——安徒生,他那些美妙的童话至今仍然是现实世界人们的梦想。而今天,“安徒生”能够在他的家乡接待来访的青少年朋友了。走进安徒生博物馆,你就会看到一个和蔼的“安徒生”,你可以跟他聊天,听他讲关于自己的事情和他的童话。当然你面前的安徒生只是电脑虚拟的3D图像,但他绝对能使你不知不觉地集中注意力,陷入童话的遐想中。

 “安徒生”是NICE项目的一个成果,这个项目一直致力于开发一种通过自然形态的方式与电脑交流的软件。与传统的项目相比,它建立了大量的响应系统,能够模拟人类的谈话与交流。NICE项目使这位传奇的作家得以再现,他能够与其他人聊自己的生活和故事,或者以恰当的语言回答各种问题,并且配以丰富的手势和面部表情.

 

在好莱坞大片《时光机器》中,谈吐幽默、知识渊博的图书管理员-凡克斯给我们留下了深刻的印象,然而这位图书管理员并不是真正的人类,他是具有音像和语言连接功能的核能电脑资料库系统虚拟出来的人的图像,但他能够以自然形态的方式与人们交流;在地球大灾难后,就是依靠他,人类文明最终得以传承。科技的诞生往往可以从科幻电影中折射出某些影像。NICE项目的实践证明了以自然形态的方式与电脑交流是非常有用的;运用电脑2D3D技术,使传奇的文学家和科学家得以再现,并能与人们聊天,这特别适合于针对儿童和青少年的教育学习。NICE的下一目标是虚拟科学家牛顿。

与“安徒生”交谈可以让孩子们更好的理解他的童话,而“牛顿”能亲自向我们解释苹果落地的原因,“凡克斯”则以渊博的知识传承人类的文明。无论是历史人物还是创作的角色,新技术都可以让儿童和青少年轻松、自然、深刻地融入到学习中。(发表在信息技术教育杂志上)

新技术的运用将会使作文的批改发生转变:密歇根州教育部官员计划推出一项实验—— 用电脑来批改学生的写作。

这项计划旨在减轻教师的负担,同时给学生提供更多的写作机会。这项计划将小范围地在六年级学生中试点,如果成功的话,将向全国推广。

这项计划的实施引起了人们的争议。

有些官员认为,用电脑来代替人脑批改作文既省时又省钱;且学生可以很快得到反馈,而保持其写作的兴趣。

但有些人持担忧态度。电脑虽可以判断作文中的拼写和标点错误,但他们怀疑电脑能否对作文内容作出恰当的判定,因为这是主观的东西。作文批改过程中不能没有人的参与,教育者参与了阅读才能真正了解学生的写作能力。

这次实验的一个参与者Famey Fitzpatrick说,教师应该是放心而不是担心这项技术。我们并不是不要教师参与批改,而是使他们的工作更简单,轻松。这项技术将很快成熟起来,并得到推广;这样可以为政府节约大量的资金,并且有可能引发考试的变革。

印第安州州已经把电脑测试用在其它一些科目的考试上,电脑批改作文也将被采用。

 

下面是电脑批改作文实验的实施情况:

1.    选择已经参加了国家电脑实验项目的六年级学生―― 全班同学都拥有笔记本电脑,这样他们就很容易把作文输人电脑。

2.    学生在电脑上进行考试,只需直接输入作文内容。

3.    教师要接受这项新技术的培训,以适应把写作任务输入电脑。

4.    考试作文同时接受电脑和教师的批改,以便检测电脑程序的运行情况。

5.    这项实验可能不会用来评价高级别的考试作文,如MEAPT

编译自eschool news online(发表在信息技术教育杂志上)

2005年06月20日

印度洋海啸引发了巨大的灾难,全世界的目光都聚集到这一事件上;互联网上充斥着各种报道,包括:文本、图片、视频以及动画等。有经验的教师没有放过这次绝好的机会,引导学生利用互联网上丰富的素材资源学习海啸、地震、救援以及赈灾等科学和人文知识;相信学生会有非常深刻的学习体验。

不过,相对这一基于灾难的学习,e-Mission应该是一个更具前瞻性的学习项目。e-Mission是针对重大科学历史事件而开发的数字化学习任务,它是一个创新的远程学习项目;该项目使学生通过亲自参与来获得学习体验,以增强对书本知识的理解,激发学生学习自然科学、数学、信息技术的兴趣。整个项目基于美国中学课程标准而开发。

目前,e-Mission项目中应用得比较成熟得学习任务是:蒙特塞拉特岛行动。该任务背景是一真实事件:1966年,蒙岛正面临火山爆发、飓风来袭、地震等诸多威胁。学生们作为快速救援队的成员,分别扮演火山、飓风、地震科学家和救援、撤离、通讯专家;在短短两小时中,运用所学知识,解决这一灾难事件中各种突发得问题,拯救岛上13000个居民。

为了参加这一任务,教师首先得接受一天的培训,获取相应资源,包括:课程计划、学习材料、技术支持以及相关课程标准等。然后教师与学生有4个星期的时间来准备面对这一挑战任务。接下来学生们利用电脑远程连接服务器模拟的灾难事件――任务开始。

参加过该任务的学生评价:“紧张刺激,是一次很好得学习体验”;参与的教师也谈到:“在这么紧迫的情况下,孩子们能机智地运用所学来完成任务,我为他们的勇气感到骄傲。”

e-Mission为目前国内讨论的游戏化学习提供新的思路。

e-Mission网站:http://emissionhq.com/default.aspx
(发表在信息技术教育杂志上)

2005年06月17日

技术发展的趋势是愈来愈好用和愈来愈便宜,数字视频技术也开始被大多数人接受和使用,并进入教育行业,取得一席之地——在许多学校数字视频技术已经开始得到广泛的使用。

全球著名校际协作学习网站iEARN意识到数字视频技术在教育应用中的潜力和影响,因此在20043月开始试水“MovingVoices(感动的表达)协作学习项目, 该项目的设想很简单,就是让来自全球的学生们利用数字影片介绍自己的学校,通过互联网感动远方的朋友。

这是一个前瞻性的项目,它着力把数字影片制作技术整合到课程中。从阿根廷到津巴布韦,有遍及全球的20个学校的教室参与首轮项目的实验,共同聚焦“我想让世界了解我们学校的哪些方面?”这一主题。参与的教师们带领学生一起探索试验、交流反思,动用所有智慧的目的就是制作出一部片长2分钟的数字影片(母语解说,英语字幕),来向全世界展示自己的学校。

既然是整合课,“MovingVoices”项目的实施刻意避免成为单纯的技术进修或影片制作的速成班,而是把数字影片制作技术整合到社会学科、语言学习、地理、公民团队教育以及其他能利用在线校际协作开展教学的学科中。并且该项目还有切实可行的培养目标:传授适应21世纪需要的在线教和学的能力;教授多种信息技术技能:视频的制作和编辑,文件的上传和下载等;提高数字媒体的素养;在跨文化教学中学习不同的语言;发展柔性技能如:时间管理、决策和团队意识。

为期9周的实施过程中,学生们大概会用整个一半的时间来创作故事文案和影片脚本;另外的一半时间则用DV拍摄影片所需的场景内容,并用电脑非编系统剪辑和重组片断以适合故事的发展;通过在线论坛,世界各地参加这个项目的学生们都会在这里交流他们的想法和遇到的挑战。

教师也参与到制作影片的过程中,通过教师论坛交流反思项目实施过程中遇到的挑战,比如:怎样能使具体的学习目标融合到特定的项目实施过程中,怎样组织和管理好这个项目,怎样运用定期的在线交流协作来帮助学生。

在项目结束时,除了提交数字影片作品,还要求参与的教师和学生提交工作日志和总结报告,上面应详细记载着他们从这个整合课程中收到哪些益处,在实践中跨越了多少障碍,以及怎样改进和扩展这项活动的建议。

下面时来自不同国家的教师和学生的一些体会:

Silvina阿根廷教师:我把能把英语学习整合到项目中;它使我们拥有了在教学中使用技术的信心。

Ahmed 埃及教师:这是我教学生涯中最有意义的学习体验,为了真实的目的把使用技术和教学英语结合在了一起。它不但教会我和我的学生许多新的技能和观念,还让我们看到自己的潜能并去开发它们。

Maha埃及学生:我在拍摄过程中学会了如何与人们交谈,去尊重他们,也学会了如何组织一个精彩的故事等等。

Srilatha印度学生:参加这个项目,我学会了如何协同工作,如何讨论,我的英语读写能力也提高很多。

Maria Valentina阿根廷学生:我们学会了使用摄像机,学会了在群体中工作,在项目中学习了英语。

MovingVoices项目实施时间:每年3月至5

MovingVoices项目的网站:http://www.iearn.org/movingvoices/

http://www.iearn.org/professional/movingvoices.html

(发表在《信息技术教育》杂志上)

2005年06月14日
 

目前采用互动视频会议系统用于在线协作学习是一种非常有效的手段,但是商品化的可视电话和话费使许多学校无法承担。这里介绍一款免费的网络视频会议工具,它能轻松、廉价的网络互动视频会议。

这款软件叫做:ineenhttp://www.ineen.com/),可以到它的网站上下载免费使用。下面是该软件的特点:它具有即时通讯功能;支持目前流行VOIP(网络电话),支持10以上人同时通话召开网络电话会议;具有视频聊天功能,同时支持5人召开视频会议。

 

由此可见,ineen是一个功能非常全面的交流软件。利用ineen可以轻松与全球协作学习伙伴以文本、语音、或通过摄像头面对面的方式联络沟通。如果要开展异地教学,把正在使用ineen召开视频会议的电脑连上数字投影机,并投射到大屏幕上,或连接到电视机上,学生就可以看到远方教师的课堂教学了。ineen还可以把语音和视频会议的过程录制成avi格式保存下来,提供给更大的范围交流和学习。