2005年10月20日
     “不认一个孩子掉线” (No Child Left Offline)是由肯塔基州政府联合微软、利盟两家公司发起的一个公益项目,旨在推动电脑和宽带在教育中的应用。目前改项目计划明年首批向该州低收入家庭的八年级孩子提供二手个人电脑,以后的目标是每年提供2000台。微软会提供2000套Windows XP和Office 2003套件,共价值150万美元。利盟则提供800套彩色打印机和备用墨水,价值$88,000。原文链接
相关网站:
ConnectKentuckyhttp://www.connectkentucky.org
Microsoft Corp.http://www.microsoft.com
Lexmark International Inc.http://www.lexmark.com
     科技玩意困扰着美国校园,业界一直在争论“是堵还是疏导”。不过据《华盛顿邮报》报道,一所名叫Jamestown小学另辟蹊径,尝试把这些手持设备作为学习工具。学校把iPod分发给学生们,这样孩子们可以制作自己的Podcasts。即学生可以用iPod生产自己的在线广播来展示自己在学校中学到了什么,比如:把喜欢的某段文学作品朗读并录制下来、把采访或旅途见闻录制下来制作成Podcasts。
    教师们也发现iPod真的能激发学生的学习兴趣,Podcasts这种流行的新技术有很多听众,这促使学生们更好的读写、理解和研究学习材料。为了制作关于“美国内战”的Podcasts,Sanborn和她的学生们花了好几个星期的时间,从图书和互联网上收集研究资料,最后才形成一个满意的脚本。是什么推动这些学生积极参与呢?Sanborn说,是希望他们自己的工作被制作成Podcasts。
原文链接(需注册)相关阅读:把Podcasting用于教学
     宾夕法尼亚州Gateway 报纸匹兹堡报道,South Fayette 小学Sundgren老师的21名三年级学生使用palm Zire 72掌上电脑来作笔记和各种写算练习。这个班是通过获得Hands On Learning基金10000美元的资助,才为教室购买了30个这种手持电脑设备。
     这种palm Zire 72掌上电脑安装有计算器、日历、记事本、电子表格、幻灯和动画演示等常用软件,还有能支持mp3播放、录音以及内置130万象素的数码相机,相互间还可以通过红外线端口传输信息。这些都是专门为小学教育而特殊配置的。
   “这些孩子从未在一个没有互联网和笔记电脑的世界待过,”Sundgren老师说,“如果我们在教学中不使用这些科技,这对孩子们不公平;你不能抵制,只能接受并在教室中使用。”
     现在Sundgren老师可以把这些专业级的技术整合进日常教学中。学生们利用这些手持设备来替代纸张-可以用专用笔书写或用键盘输入,通过上传到台式电脑中来交作业,老师和家长通过在线方式来检查作业情况。学区希望palm掌上电脑能是激发学生更大的学习兴趣和获得更好的学习体验。
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2005年10月19日
技术使家校联系更紧密
据《圣.路易斯邮报》报道,技术在推动家长和教师之间的交流扮演着重要的角色。感谢email和互联网,许多家长在未见到孩子的老师之前,就通过这些技术方式与老师认识接触了有一段时间了。这样当与老师正式见面时会感到更适应,“减少了许多担心,因为你不会让别人感到有些唐突。”两个小学生的家长说。
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美国马萨诸塞州学区的新的技术目标
马萨诸塞州Springfield《共和报》报道,Agawam附近的学校在学区技术委员会的建议下,准备充实IT技术力量,使学校的技术能力保持在一个必要的水平。为此Agawam公立学校制定了新的技术目标,包括2008年每间教室联入互联网。学区还建议聘请一名同技术人员一样专业的IT技术管理人员。“我相信我们将是全州的样板”负责人Mary谈到。
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圣地亚哥教师着重发展技术教育
圣地亚哥《联合论坛报》报道,本地小学教师正式拥抱技术教育,许多教师都认为他们的学生了解技术,以至于在课堂上必需用到技术,不然就会冒被学生厌烦的风险。“科技是如此真实的来到生活中,我们需要教会他们”一位当地的家长说,他表示非常担心自己的孩子落后于人,如果学校还不改变现状去开展技术教育。
 
弗吉尼亚州争论给学生配发笔记本电脑的价值

一位资深编辑Emma Berry在一高中报纸的专栏中批评Roanoke县为学生配发笔记本电脑是被误导。她争论说,为家庭富裕的学生配发笔记电脑是浪费金钱,因为这些学生家中有电脑,同事她还指出学区强迫学生为技术而用技术,并没有真正为了学习目标。虽然Emma Berry激励地发对这个配发笔记电脑计划,可同事的学生Nilam Pate却争论说他非常赞同这个计划,同时指出这会减轻学生的背包和使学习更容易。
原文链接1原文链接2.

2005年10月18日

文章Classroom Web sites: Renovating the Classroom作者Pam Lowe,谈到每个班建立一个网站或网页,作为教与学在课外的延伸,主要的益处如下:
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   教师:发布课程/作业,介绍当天的学习活动,对学生学习情况作出评价,接收学生和家长的反馈;教师通过访问其他班的网站分享其他教师的教学管理经验,这在平时却不容易办到;
    学生:浏览和复习教学内容,下载作业或学习材料,发布展示自己的学习作品,接收教师、家长或同学的评价;
    家长:在家里就可以及时地了解孩子每天的学习活动内容和活动情况,访问孩子的学习作品,并作出评价;与教师及时沟通,在教师指导下在家辅导教育孩子。
    总之班级网站是没有围墙的课堂,使孩子有更多的学习机会,使自己的学习方式多样化—-坐在家里舒服的椅子上享受学习;也为更多的孩子提供了学习的机会。

   为了减少教育中电脑软件购买的费用,世界各地的学校都开始尝试在电脑中布置开源软件。因为从操作系统到应用软件,开源软件都可以免费得到和使用。
   最近美国印弟安那州的计划令全球关注,他们将在学校新购买的的1,600台计算机上安装运行基于Linux的操作系统和软件,迄今为止这是美国学校中最大规模的采用开源软件。该州官员称此举能节约数百万美元的软件购买费用。并且谈到南美洲、澳洲等世界上其它地区的早就大规模的采用开源软件,而美国的K12学校步伐似乎慢了一些。
   不过,对于来自加拿大的另外三所学校却有不同的看法。起初他们也在测试linux等开源软件,试图用于学校的电脑上以节约费用。但测试后,他们认为布置开源软件技术很复杂,后期维护费用更高;所以他们决定放弃在学校电脑中安装使用开源软件。
  看来在学校布置开源软件并不是一帆风顺。或许下面的两种做法更容易让学校接受。
   美国的一些地区的教师在学生闪存(U盘和MP3播放器)上安装OpenOffice.org和Firefox等开源软件。因为许多学生家里的电脑并没有购买安装Ms Office等正版商业软件,且OpenOffice.org等开源软件可以跨平台使用,这对家里电脑装有不同系统(Windows、Mac OS X和Linux)的学生来所说,更容易学习操作和分享文档。
   无独有偶,法国奥弗涅地区,准备在9月份开学时,分发给数千名中学生光盘一套两张,其中就包含有免费和开源的软件,一套包括可以在Windows或Mac OS X上面使用的Openoffice.org/firefox等,另外一张是一个可启动的linux liveCD,可供学生不必安装就直接体验Linux操作系统。据悉该项目得到了地方政府资助,将向学生发放64000份光盘,以期通过开源软件的教学和使用,让学生和他们的家庭对免费和开放源代码软件更感兴趣。
   另外麻省理工学院媒体实验室最新研制推出的100美元笔记本电脑也决定使用Linux操作系统,而这款低价的学生用笔记本电脑将在全世界包括中国、巴西、泰国、埃及等第三世界国家推广。这将势必在更大范围内促进开源软件的推广。看来学校以windows为主的信息技术课程教学到了改革的时候了。
    国内的“开源教学”网站(http://www.oedu.org/)也致力于推广开源软件在学校的应用,目前开发了一个能安装在U盘上且可以直接从U盘启动的Linux操作系统C-KNOPPIX(版本号0.9),有兴趣的可下载试用。

    据官方数据显示,有30%的美国儿童身体肥胖或体重过重。是什么原因引起的呢?高热量食物和电脑游戏是两大罪魁祸首。
    很多儿童每天在学校摄入过多的热量直接导致了身体的肥胖,而学校和家长却不知晓。现在一种最新的学校午餐监控系统在一些学校使用,该系统能收集学生每天午餐购买的食物及其所含热量的数据;家长和学校通过互联网就能查到学生是否摄入过多热量,从而引起警觉,加强对儿童在饮食方面的引导。主管健康的官员希望这套系统能在全国推广,以阻止更多肥胖儿童的出现
     另一方面,即便是没有摄入过多热量的食物,但如果缺乏体育运动,也会导致身体增重。电脑游戏则是导致儿童肥胖的另一罪魁祸首,因为许多学生长期坐在电脑前,缺乏运动。Redlands CA地区的学校决定以毒攻毒,在体育课中引入“跳舞毯”等游戏。这种游戏把娱乐与锻炼身体结合在一起,符合儿童的天性,许多学生开始喜欢上了这类游戏。学校决定引入更多有益的运动型游戏,并且开展一些运动型游戏的比赛以吸引更多的学生参与进来。专家称,这类活动会促进儿童养成体育锻炼的习惯,从而减少肥胖儿童的出现。

2005年10月17日
  随着中国经济的持续繁荣,中国在全球经济中开始扮演着越来越重要的角色。曾经有二位美国参议员建议国会通过一个议案,旨在鼓励美国的学生们通过互联网或面对面的方式来与中国的伙伴一起谈论贸易摩擦、讨论文化差异、学习中国语言,以求更多的认识中国。
  不管这个议案是否被通过,目前已经有一些美国公司开始为两国学生的文化交流提供服务。值得庆幸的是,今年7月一份叫做《2005中美文化交流活动》的美国两党联合议案被通过。在未来5年里,将有13亿美元的资金用于在两个强大、但迥然各异的国家之间建立一个文化的桥梁。目标之一便是在美国学校中推广汉语的学习,以支撑美国未来对中国的商贸活动;以及为两国公民提供更多现实和虚拟的交流。
   “倘若我们的孩子有机会懂得中国的语言和文化,这能帮助确保他们有更好的机会在全球经济中成功”,美国议员Lieberman针对议案的释出发表了自己观点。
   其实中美学校间自发的网际文化交流早就在进行。在圣地亚哥帕特里克.亨利高中,他们与中国的学生交流已经有一段时间了。该校心理学和社会学科教师Candace Pauchnick指导学生们在互联网上用电子邮件与中国广西柳州的一群大学生联结在一起。Candace Pauchnick谈到,因为不了解中国,甚至不知道中国在地图上的什么位置,她的学生在开始与中国学生交往时有些疑虑和害羞;但是随着联系的加深,学生开始自如起来,他们的交流手段从电子邮件发展到了实时的网络视频聊天;在交流中学生们开阔了视野,学会了欣赏不同的文化,获得了认识问题的多角度,同时还懂得规范用语和礼仪——这是对你的国际友人的尊重。
   Epals公司是较早为中美学生文化交流提供网络技术服务的公司之一,他们为网际学生交流与学习提供了许多实用的软件工具。该公司主席和创办人之一Tim DiScipio于今年4月在中国西安举行的一个教育峰会上发表了关于中美学生跨文化交流的演讲,并会晤了有关政府官员。Epals计划在稍后的9月实施中文-英语学习网站项目,这将使来自全球103000间教师的学生与中国的学校联结在一起,这些学生是来自美国、英国、加拿大、澳大利亚、新西兰、爱尔兰等英语国家的60000个中小学校。该项目旨在关注中国教师和学生练习提升英语交流的技能,同时也让英语国家的学生能学习到中国的历史、文化和语言。Epals的目标是建成一个全球性的学习组织,让全世界的教师都能聚集在一起分享各自的经验,并了解文化差异,增进国际理解。
   在美国教育界正在兴起一股中国热。德州达拉斯一所学校的技术协调人谈到,“我们正想把中国文化作为今年的主题,通过互联网,我们的学校希望能与中国的学校分享得克萨斯州历史、科学、环境的问题、语言、阅读、写作、以及艺术等”。
   一些有远见的教育工作者已经不满足仅仅通过互联网来接触中国,他们准备到中国作一次旅行,要亲眼目睹中国的发展变化。今年10月在广东东莞市举办的“2005中国教育技术博览会”,将是他们了解中国的一扇窗户。
原文:http://www.eschoolnews.com/news/showStory.cfm?ArticleID=5815&page=1(需注册)

      加州Redlands初中把iPod shuffles用在阅读课上帮助学生学习,激发了学生的学习兴趣。该校有40个iPod shuffles,有些还可由图书馆提供给学生和教师借用。iPod shuffles在教室中的使用不但对普通健康的学生学习语言有帮助,对那些视力不好或残疾的学生更是非常有用。这样他们可以用心“听”来更好的理解学习的内容。
    录音机一直是中国学校英语教学必备的电教工具,看来是时候用MP3播放器替代录音机在教室中的地位了,如果iPod 太贵,为什么不用其它更便宜的MP3播放器呢。
原文:http://www2.redlandsdailyfacts.com/news/ci_3114163

2005年10月09日

     纽约时报报道许多小学开始提供国际象棋这种棋类游戏的教育,因为它是一种有价值的教育工具,特别是在发展学生解决问题的技能方面。许多学校在小学2-3年级的课程中加入了国际象棋。非营利组织“美国国际象棋基金会”长期致力于提升象棋在教育中的成效,他们向学校提供了名叫"First Move"的交互式DVD光盘。该DVD光盘中包含有许多象棋实战演练,以帮助学生学习象棋比赛的规则。原文(需要注册)
    其实在中国象棋一直作为一种常用的教育工具,它不仅是培养学生解决问题的能力。它对人的性格的磨练也非常有用,学习象棋能让人的性情变得更平和,在古代“诗书琴棋画”中棋艺也是作为个人修为的象征。特别在这浮躁的年代,人人都得学学象棋。