2006年02月24日
目前基于Linux的成功案例越来越多,已开始引起许多学校领导的注意。下面就介绍一些开源软件的信息,以帮助学校决定是否采用开源软件。(感谢凯凯的精彩评述)
什么是开源软件
开放源代码软件(open source software,简称:Oss或开源软件)是一种源代码公开的软件,这种“公开”正是促使人们使用它的原因,因为这意味着用户可以自由的使用、复制、散发以及修改源码(补充漏洞,按具体需求定制功能)。与其相对是私有/专属软件,如来自微软和苹果的软件,这类软件的源代码是保密的,只有公司的开发人员才可以改动代码。
开源软件的主要推动力来自Linux,这是芬兰的Linus在1991年开发。Linux来源于强大但昂贵的Unix操作系统,与Unix不同的Linux是开源软件。
Linux本身算不上一个操作系统,它被称作为内核。相应的操作系统和应用程序在它之上运行,最早的基于Linux内核的操作系统发布于1994年。Linux内核和相应操作系统及应用软件遵照GNU GPL(自由软件基金会GNU通用公共许可证)条例而开发,用户可以浏览和修改源码以适合自己的应用。
要使用Linux,你可以自己动手开发,也可以找到诸如:Novell, Red Hat, MandrakeSoft, SUSE LINUX等公司,获取一套包含工具和应用软件的完整的操作系统。Linux操作系统和Linux应用程序都遵照LSB (Linux 基本标准)开发,这样确保不同的Linux发行版和应用程序彼此兼容。
Linux还由一些世界领先的IT大公司在背后推动着,包括IBM、惠普、甲骨文、戴尔等,并且已经为企业平台提供解决方案。比较著名的用户就是亚马逊网站(Amazon.com)和电影制片公司DreamWorks。纵览全球,Linux已经在服务器市场站稳脚跟,并逐渐向桌面操作系统渗透。
另外一个知名的开源操作系统是FreeBSD,主要在苹果的MAC电脑上使用。
另外,目前已经有数千种实用的开源的应用软件被开发出来;包括著名的Apache,占据了全世界70%的网站服务器;还有Sendmail,广泛使用email服务软件;以及OpenOffice.org,最流行的开源办公套件。
 
评论:
判断一个软件是否是开源的,主要是看其发布时所附带的协议。最著名的协议是通用公共许可证,即GNU GPL。这个协议还有许多变体,如常被用于各类软件开发库的GNU 宽泛公共许可证GNU LGPL,专门用于文档内容的自由文档许可证GNU FDL等。这些协议赋予用户修改和扩充程序或文档资料的权利。
 
除程序代码和文档之外,各种媒体形式的资料,如电影、照片、音乐等也都可以附带特定的协议从而成为开源的资料。最著名的当属创作共用,即Creative Commons,只要发布作品的作者不注明“保持一致”或“非派生”,那么用户就拥有使用和修改资料的权利。
 
政府采用开源软件
最近,开源软件获得的新动力来自政府等公共机构。包括澳大利亚,巴西,加拿大,中国,德国,印度,西班牙和泰国的政府都决定采用开源软件的解决方案来建设数字化政府,还包括美国财政部和国防部。这些国家的公共机构从中央到地方部门,纷纷把PC系统从Windows转向Linux。据相关报道归纳了以下几点政府机构转向开源平台的主要原因。
1、       开源软件可以在不同平台下使用(比如 Unix, Linux, 和 Windows);
2、        较少的管理费用(没有维护合同和升级费用);
3、        较少受到病毒攻击。
 
评论:
在开源软件在K12学校的推动和发展过程,一些国家的政府部门施加了比较大的作用。例如,韩国的教育主管部门正在部署一个“全国教育信息系统”的项目,该项目中所用的数千台服务器都将安装Linux操作系统。
在中国,江苏省校校通工程10多万多台电脑将部署新华Linux华镭操作系统桌面版。华镭是基于Debian的操作系统,这可能是Debian在国 内教育领域最大规模的一次部署。我们可以明显地感受到政府推动在其中所起的作用。
 
在学校使用开源软件
现在的K-12学校,已经注意到开源技术的优势。许多开源技术专家也认为学校是开源软件的新战场。不过许多学校的领导并没有象我们认为的那样去考虑开源软件。或许有以下一些原因
l         许多学校拒绝改变现状,因为微软的系统并不是非常糟糕,而开源软件也不是想象中的那样易用。
l         有些学校是微软的拥护者,并不乐于见到开源软件出现在学校网络中。
l         许多校长抱怨缺乏充足的开源技术维护人员,至少比windows技术维护人员要难找到。
 
对于许多普通学校,特别是贫穷地区的学校,使用开源软件最大的理由是它可以低成本获取。下面罗列了学校使用开源软件的一些原因:
1.           开源软件可以拯救一些被淘汰的旧电脑设备。因为基于Linux的开源操作系统对硬件要求比windows低很多。
2.           降低学校网络计算平台的总体拥有成本。因为开源软件可以自由使用、复制和分发,而如果私有/专属软件象这样就必须获取相应的许可证,导致成本增加。
3.           降低维护费用。虽然学校Linux技术人员缺乏,但每台电脑的维护费用的确比微软的windows低。
4.           稳定和安全也是一个重要因素。Linux服务器在这方面的表现有目共睹。
5.           开源是一种新的文化。它的教育意义在于鼓励人类知识的共创、共享,缩短了贫富地区的数字鸿沟。
开源技术在学校的推广应用目前主要集中在以下几方面:
1、免安裝的 Linux Live CD,适合在初涉开源技术的学校推广,因为它不改变原有网络计算架构。并且方便随身携带,便于学生学习和教师教学。
2、K12LTSP (K12 Linux 终端服务项目)为教育引进了无盘工作站方案,减省学校开支。
3、Linux+Apache是最流行和最稳定的学校网站服务,有许多开源的内容管理系统和开源的学习内容管理系统可以选择,比如著名的开源学习管理系统Moodle。
 
评论:
许多用户抱怨Linux等开源系统的桌面易用性不及微软的Windows操作系统,这的确是事实,然而,K12学校学生使用电脑所需要的主要功能,如上网搜索信息、收发Email、编辑文档、用电子表格处理数据、绘图与图片编辑。在Linux下,有许多免费和开放的科学模拟实验软件可供下载使用,小到数学函数绘制、大到跟踪地球卫星甚至是分析射电望远镜的数据。
0511月份,美国麻省理工学院媒体实验室发布的专为教育定制的100美元笔记本,其中所装的就是Linux操作系统以及各种开源的教学软件。请特别注意,这款产品是联合国秘书长安南亲手发布的,并由联合国主持,向全世界(主要是发展中国家)的教育机构推广。
 
部分易用于教学的开源软件资源
Linux Live CD
Linux Live CD是可以从光盘上直接运行的Linux操作系统。与常见的Linux套件发行版不同,Linux Live CD不必安装,无需硬盘,只需将光盘插入光驱,开机从光驱启动即可进入系统进行操作,因此被称为绿色操作系统。这种方式免去了Linux发行版安装时的分区之苦,也不用担心安装Linux可能引起的现有操作系统崩溃,并且Linux Live CD中一般都含有强大的工具和众多的软件,非常适合初涉Linux的学校使用。下面介绍两种最常见的Linux Live CD
Knoppix——基于Debian GNU/Linux操作系统,采用KDE图形界面作为桌面环境,兼容NTFS、FAT32分区格式。http://www.knoppix.org/
Gnoppix――与Knoppix一样,同样以Debian GNU/Linux为基础,Gnoppix使用Gnome图形界面作为桌面环境。http://www.gnoppix.org/
FreeDUC——同样基于Debian的系统,预先集成了大量教育相关软件。http://www.ofset.org/
 
评论:
Debian是最常被制作成LiveCDLinux发行版本,实际上,稍加改造后,Debian就成为“无所不能”的操作系统,它不仅可以在光盘上“绿色环保”地启动运行,也能直接在U盘上启动运行,在联网的无盘工作站启动运行,甚至在一些电视游戏机上启动运行。
 
常用桌面应用软件
OpenOffice.org
功能全面的办公套件,包括字处理、电子表格、演示文稿、数据库以及网页编辑,可与微软Office媲美,有些功能甚至超过后者。http://www.openoffice.org
Firefox
功能强大开源浏览器软件,可以替代IE。http://www.mozilla.org/products/firefox
Gaim
Linux 下的即时通讯软件,兼容MSN、ICQ、Yahoo等IM协议。http://gaim.sourceforge.net
GIMP
Linux 下的图形/图像编辑软件,类似于Photoshop。http://www.gimp.org/
 
学习内容管理系统(LCMS
Interactis 类似于WebCT 和 Blackboard的在线学习和协作平台。
http://www.interactlms.org/spaces/space.php?space_key=1
Atutor 是一个来自加拿大的全功能LCMS,允许教师快速聚合、分发在线学习内容,并且能方便的管理在线课程。http://www.atutor.ca
Moodle 是一个完整的课程在线管理系统,提供课程分发、论坛、聊天室、在线日志以及测验等功能。http://www.moodle.org
 
评论:
可用于教学的开源软件数量众多,其中许多已经可以完整地使用,有一些还处在开发调试阶段,还有许多项目可能刚刚才开了个头。开源社区需要有更多具有开源精神和理念的朋友加入到为教育添砖加瓦的工作中来。在各种开源软件的发展中,许多人只是做了一些细小的工作,但Internet却能够将所有细流汇聚成壮阔的大河。
 (发表在信息技术教育杂志2006第一期)
   美国密苏里州Kearney学区IT主管Keith Waller最近为学校装配了四间计算机实验室,其中两间采用微软的Windows系统,另外两间则使用基于Linux的开源软件平台。Waller声称,基于Linux的计算机实验室不但费用只是基于Windows的一半,并且系统维护也更加容易。
   同为另外一学区的信息主管Jim Klein也是Linux的支持者,在2004年,Klein带领他的技术团队开始雄心勃勃的地把学区的网络基础架构转向开源解决方案。虽然现在教室里的电脑仍然在运行Windows,但是背后的计算服务和支持系统却由开源软件驱动。Klein说,转向Linux的网络架构不但节约了经费,并且比以前更快速和更有效率。
   Ron Gerstenmaier是位校长,他也有类似的故事。他的学校使用开源软件近6年了,不但节约了一大笔购买商业软件的费用,并且很少受到病毒的侵扰。
   美国印弟安那州的计划更加令人关注,他们将在学校新购买的1,600台计算机上安装运行基于Linux的操作系统和软件,迄今为止这是美国学校中最大规模的采用开源软件。该州官员称此举能节约数百万美元的软件购买费用。
   象前面这样开始使用开源软件的K-12学校目前还不多。据统计,全美仅有19%的学校在使用开源软件,其中还包括了只有一台Linux服务器的学校。实际上,南美洲、澳洲、欧洲等世界上其它地区的许多学校早就开始大规模采用开源软件的行动,相比而言,美国的动作还稍许慢了一步。
  据K-12 Linux终端服务项目 (Linux Terminal Server Project)这一致力于开源软件用于教育的组织统计,Linux的下载量正在大幅增长。在预算吃紧的情况下,有相当数量的学校和公共机构开始转向可以获得免费使用和分发许可的开源软件;不过更多的学校还是冲着增强稳定性而来,这应该是导致他们从私有/专属软件转向开源软件的主要原因。
   学校的IT职员已经非常厌烦不断的为运行Widows的服务器下载、安装、测试新的安全补丁。Linux的支持者们则强调这个系统比Windows更稳定,需要的安全补丁更少,又能提供更有效和可信赖的计算平台。
  目前基于Linux的成功案例越来越多,已开始引起许多学校领导的注意。 

Wikiville项目是由英国的John Bidder 建立,目的是让孩子们从自己的角度和用自己的语言描述自己的家乡(Student Voice for the 21st Century)。这个项目才上线一周,已经有学生参与进去了。中国学生也是项目的一部分。

High School Online Collaborative Writing则是一个高中学生的在线协作创作项目。这个项目开展得非常成功,包括得主题非常广泛。

教育web2.0的用户不只是教师。学生才是最广泛的参与者。

2006年02月21日

iRows是一个提供在线数据管理、分析、储存、分享以及发布的网站,类似与桌面的MS Excel。

目前支持Excel/CSV 文件格式,生成2D/3D 图表,允许多人在线协作编辑,数据表以网页格式发布等。

目前在线的office系列已经包括:在线文档编辑Writely,在线演示文稿:Thumbstacks,在线电子表格:iRows

Thumbstacks是一个在线的演示文稿制作网站。在浏览器中,你就可以象使用桌面的Microsoft Office PowerPoint 那样快速的制作自己的演示文稿,轻松发布并与其他人分享。该网站免费注册使用。

相关阅读:在线协作文档编辑的多种选择

Web Collaborator 是一个提供web2.0服务的网站,它允许学生在线开展项目协作。用网站自己的介绍来说:这个网站创建了一个免费和易用的在线协作环境。它让你彻底抛开项目协作中成堆凌乱的纸张,也让你拜托项目管理的烦恼。让你专注与项目工作,余下的Web Collaborator 会帮你完成。该网站提供了一下功能模块:

讨论区:实际是这是一个blog式的网页纪事本,他能也blog独特的时间顺序记录讨论的内容,让你的项目计划逐渐完善,形成可视化的远景。

项目区:这是项目协作工作区域,它记录你项目实施开展的过程。功能类似与wiki,你可以看到工作开展的每一步。又有Writely 的在线编辑和发布功能,可以把文本打印或发布为pdf文档,还可以为文本加密。

历史区:这里你可以看到以前任何一次修正。

2006年02月20日
  • 10. Blackboard’s takeover of Web CT (两家在线教育平台:Blackboard兼并Web CT )
  • 9. Moodle. (开源在线教育平台)
  • 8. Web 2.0 (新的以用户为中心的网络应用)
  • 7. The release of Open Office 2.0 (开源办公套件)
  • 6. A renewed debate about Internet Censorship (互联网审查?)
  • 5. Podcasting! (音频和视频blog在教育中应用)
  • 4. The $100 laptop (100美元笔记本电脑发布)
  • 3. Wikipedia’s news reporting (维基百科)
  • 2. Firefox (开源的火狐浏览器)
  • 1. The browser-based application (越来越多的基于网页的应用程序如:Odeo and Writely)
    原文:The top 10 technology trends affecting education in 2005
    去年11月美国科学家联盟(FAS)教育游戏峰会召集了一个相当精明和复杂的团体来为加速新一代学习型游戏的发展、商品化以及教育应用探寻道路。峰会的100名参加者有来自游戏业和教育软件业的行政主管,科技和教育方面的研究者和理论专家,以及教师、游戏开发人员、竞争策略专家、政策制订者。基于各自领域的经验,他们热情洋溢的发表了自己的观点和看法。
    本次峰会探讨的主要内容包括:把游戏应用到需求旺盛的高质量教育和培训中的途径;企业投资与学习型游戏相关的研究和产品开发的途径;新产品发布和服务介绍。最重要的是,峰会参与者们同意把重心集中在具体的步骤进而发展一个实施计划,以期在明年春天国会中被作为提案。在会议中被讨论的重点主要有一下几方面:
    电脑游戏的一些特征能被用来教授高水平的思考技能和激发学习动机,电脑游戏开发者应该采用认知科学家的建议,用来帮助玩家在游戏中获得迎合雇主需求的思考、计划、学习、技术等方面的技能。
在教育和娱乐之间有很大的区别,所以教育游戏与娱乐游戏也是有区别的。教育过程需要恰当的利用游戏的特征:模拟、探险、互动以及协作等。需要重新思考如何构建合适的游戏化学习环境。因为许多游戏不是完全的与经典课堂结构协调,当前的学习是集中在45分钟的时间段里。
    严重的市场障碍阻止教育游戏进入正常的课堂体系中,目前市场份额和利润不足以支撑教育游戏产品的研发。教育和培训机构拒绝改变和害怕风险。在知道有强有力的数据证实其可行性之前,他们不愿采用新方法。
    没有足够的趣味性和教育性兼备的游戏。我们都希望教育游戏有与目前娱乐游戏相当的复杂程度和高水准。但是娱乐游戏的开发非常昂贵。新的合作伙伴、开发手段以及投资模式需要整合以发现能承担教育游戏开发的途径。
    积极的研发是需要弄懂如何最好的利用这种新方法到学习中,并且将其整合到游戏软件作为其中一部分。
    教育和培训机构愿意维持现状。需要来自机构外部的压力来刺激创新。对于K12和高等教育,这些压力将来自家长、学生以及社会机构。
      如果你想发布你的在线课程,而又没有主机和技术去搭建一个课程管理平台。那么Nuvvo(www.nuvvo.com)可能是一个很好的去处。不管你是K12教师、还是公司培训讲师、或者大学教授、甚至个体培训者,Nuvvo都能为你提供一个易用的在线课程发布和管理平台。
     基于web2.0应用理念的Nuvvo极有可能快速的成长为一个数量庞大、种类繁多的在线课程的聚集网站。来自世界各地,不同行业的学习者将在这里找到适合自己的学习内容。网站还将skype的在线呼叫、即时消息等功能集成到网站当中,以增强师生的在线交流功能。
相比传统的在线课程网站,Nuvvo的优势在于:
1、  可以非常容易的创建和管理课程,使教师专注于课程而不必担心技术的问题。
2、  免费使用。仅当你向学生收费时,Nuvvo才从中提取你收入的8%。
3、  对于学习者来说,在众多课程的比较中更容易找到心仪的课程。
4、 可用skype实时的双向互动。
2006年02月15日
By Laura Turner
1、  文字处理
2、  电子表格处理数据
3、  数据库使用
4、  电子幻灯片制作
5、  浏览网页和搜索技巧
6、  网页制作、网站设计
7、  电子邮件管理
8、  数码相机和数字图片的使用
9、  校园网系统的网络知识
10、 文档管理&资源管理器使用
11、 从网站下载软件或电子书
12、 在电脑中安装软件
13、 利用WebCT 和Blackboard系统(在线教育工具)教学的技能
14、 视频会议的使用
15、 电脑相关储存器的使用(磁盘、CD、闪存、DVD、CD-R等)
16、 数字扫描仪使用
17、 手持数字设备(PAD)的使用
18、 网上隐性资源(Deep Web)的知识
19、 教育相关的版权知识
20、 电脑安全知识
原文:20 Technology Skills Every Educator Should Have