2006年03月31日

   一些企业准备链接到印度,利用当地的智力资源来帮助美国学生学习科学和数学,并从中牟利。因为软件业发达的印度大陆到处都是廉价的科学和数学学者,并且说英语,一些公司计划利用与软件业外购技术资源相同的办法来利用这些在线家庭教师。No Child Left Behind为了增强科学与数学教育,该机构每年有数百万美元的家教补贴经费,所以利用廉价智力资源开展在线家教让许多公司有利可图。可是教师联合协会的官员却认为这一计划有困难,因为他们认为,在线教师可能遇到不一样的课程标准,因为各州标准是不一样的,这会增加辅导难度……。这里是提供这类服务的网站Studyloft.com ,目前注册学生5400名。
原文:Online tutoring pays off at home, abroad (需注册)
   看了这则新闻,你有什么想法呢?能留言分享吗?

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2006年03月30日

    Prefound是一个搜索支持系统。当你搜某事物时,这里你可以看到其他人已经搜过的结果。Prefound基于群体搜索结果之上,或者说有相似意图的搜索者之间可以分享彼此的搜索结果。这与传统的搜索仅依靠搜索算法程序不一样。有效的内容会被频繁的聚集和tags,这样你不必每次都重头搜索和浪费时间。
    Prefound是免费使用的,你甚至不必登录登出,不过当你要与别人分享发现的链接时,注册才是必需的。

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   为何要把PPT演示文档转换为DVD视频呢?因为这样可以让PPT文档在不需要电脑或数字投影的情况下就可以被演示。最简单的用DVD播放机+电视机就可以了。
在农村远程教育中,模式一和模式二都在教室中用到了大屏幕彩电和DVD播放机来辅助教学。在平时使用时教师往往只是把从卫星下载的视频课例刻录成视频光盘,在这套设备中使用。而更多精美的PPT课件却在这样的教室中无法被演示,用以帮助教师教学,促进学生学习。从这个角度看,把PPT文档转换为DVD视频,对农村远程教育有很好的帮助。
   你可能还有这样的疑问:为何不转换为VCD视频呢?因为DVD格式视频的显示分辨率在720×480象素,而VCD则只有320×240象素;显然DVD显示效果要好。况且在硬件方面,教室已经配置了DVD播放机;而DVD刻录机和光盘价格已经很低。所以把PPT文档转换为DVD视频是一种切实可行的办法。
   微软公司的PowerPoint软件无法把其生成的PPT演示文档转换为视频文件,这就需要用到专门的转换工具软件。另外,还需要把视频烧录到DVD光盘上的刻录软件。
有许多转换工具和刻录软件可以使用,但笔者试用后,觉得最适合的转换工具是Camtasia,刻录软件则用Nero最简单。
一、转换PPT文档为视频AVI文件
Camtasia可以到http://www.techsmith.com/download/camtasiatrial.asp下载30天全功能试用版(下载时需要填入你的email地址)。其工作原理是把PPT文档播放的动态画面抓取下来保存为视频avi格式。下面我们来介绍具体如何使用Camtasia转换PPT为视频。
由于DVD格式视频的显示分辨率在720×480,所以我们先要把电脑屏幕的显示分辨率调到与其最接近的800 x600。这样可以让PPT在DVD播放中有较好的显示效果。
在开始菜单中打开事先下载安装好的Camtasia3.0—Applications-Camtasia Recorder,出现Camtasia Recorder窗口界面。下面是操作步骤:
1、  点击Tool菜单下的Options(如图1);选择Save as AVI选项。(保存结果为视频格式)
2、  点击Capture菜单,选择Screen。(录制整个屏幕)
3、  打开PPT文档,并处于播放状态的第一页。
4、  回到Camtasia Recorder窗口点击工具栏上红色的“录制”按钮或F9。
5、  这是Camtasia Recorder窗口隐藏,出现PPT播放窗口,点击播放PPT。
6、  待PPT播放完后,按F10停止Camtasia Recorder录制。
7、  预览并保存好录制的视频文件。
其实在安装Camtasia时,已经默认为PowerPoint安装了一个插件,通过它录制更简便。打开PowerPoint可以看到Camtasia Recorder的工具条,打开一个PPT文档,点击录制按钮,此时PPT文档开始播放,并被录制。
另外,在录制PPT播放的同时,还可以同步录制声音。操作是点击工具栏上的录制声音的按钮。
二、刻录AVI文件为DVD光盘
使用Nero可以把AVI文件刻录为DVD视频光盘。打开Nero选择刻录视频光盘,余下的按提示操作即可。
由于DVD光盘容量很大,我们可以把多个PPT转换成的AVI文件后再一起刻录。在Nero中可以生成DVD播放菜单,这样可以方便选取播放的内容。
在DVD中播放转换后的课件,交互性没有原来那样强。不过可以通过遥控器上的播放/暂停按钮来实现简单的播放控制,以匹配教师的课堂教学。
三、最佳电视演示的效果
电视机的显示效果不如电脑屏幕和数字投影,不过我们采用的是DVD格式,提高了分辨率。同时在转换成DVD之前把PPT文档修改一下也是必要的:
1、  文字显示:选择字号应比平常使用的大,黑色背景,字的颜色选亮色,用粗体。
2、  内容尽量排在中央,不要太边沿,不然可能显示不了。
3、  尽量避免用到红色,红色在电视中显示效果最差。
通过上面的修改,PPT课件转换成DVD后,在电视中的演示效果也相当出色。
(发表在《中国电脑教育报》06年10期)
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   podTraining是一种独特的培训方式,它的基础’i-learning’ ——就是利用现在流行的iPod作为培训工具来培训你的员工。
  podTraining是由培训专家TJ Schier创建。他认为e-learning 已经过时了,现在是podTraining的时代。利用视频iPod,你可以把丰富的培训视频教程“分段”放在其中,便于随时通过播放列表学习。因为现在的人们学习不同以往,他们不愿过多记忆信息,只要知道在在哪里找到它们就可以了。现在把这些信息放在视频iPod,就可以随时获取它。
  为什么podTraining?
移动性——培训可以在任何地方,不一定在教室或电脑旁;
灵活性——内容被分割为小段,通过播放列表可以方便定位内容,比起长段的视频更能吸引注意力,还可以自定学习速度;
及时性——当管理人员发现员工的错误行为或操作时,可以播放iPod中视频来纠正;
可更新——培训内容可以通过podcasting来更新;
更有效——可让员工在工作时快速把培训知识转换为操作,避免向传统培训那样遗忘,比纸质培训指南更生动。
  哪些适合用podTraining?
餐馆饭店, 卫生保健, 零售业, 售货员, 旅店, 金融机构, 房地产经纪人。
观看相关视频:
Click Here to see a Demo Video

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  • 第一个也是最大的video podcasts目录,可找到免费视频:Meefedia
  • 在这里分享你的旅游体验,形成全球旅游指南: VCarious
  • 分享你 iPod 中卡通(漫画): Clickwheel
  • 又一个储存、发布、分享视频的网站: vmix
  • 又一个与digg类似的服务,挖掘优秀视频的网站: woomu
  •   看到hopesome 介绍SoundDogs:专门为播客提供音效的网站,真是好东西。这让我想起以前发现的一个声音搜索网站FindSounds.com本来以前在我的另外一个其它blog介绍过。当时是作为多媒体课件制作的资源网站收集的;不过现在podcast风行,现在又重新介绍它,对于播客来说非常有价值。
      FindSounds.com可以在线搜索超过百万种音效,你能想到的或曾经听到的声音,包罗万象应有尽有,且是免费的。比如:各种陆地动物叫声,鸟叫声,昆虫声音,大自然的声音;生活场景中有节日的,办公室的,运动会的,集市的,电器的等等。天哪,太多了!自己去看看吧:
    声音种类
      它还提供FindSounds Palette ,一个商业桌面工具,据说比FindSounds.com的web搜索功能更强大,并且还集成音频编辑和音效管理功能。
      FindSounds.com是podcasting的声音宝藏。

    2006年03月29日

    Blogpoll 是一个专门为blog提供的在线投票表单生成工具的网站,无需注册,轻松搞定。功能和前面介绍的Vizu类似,只适合简单的投票调查,不能生成复杂的表单。不过使用起来比Vizu简单多了。下面是一个示例,顺便做下调查。
    相关阅读:Vizu在线调查工具为你提供在线测查服务的网站——Wufoo

      Cosmeo,这是Discovery教育提供给孩子们的一个在线服务网站,目的是帮助他们顺利的完成家庭作业。
        为了寻求在线教育视频产品的应用扩展到学生家庭,Discovery教育决定发布这种新的收费服务,让学生在课外使用,帮助完成家庭作业。这区别于以前针对学校的在线教育视频产品的服务。
      这个新服务收集了大量的数字学习工具,包括数学家庭作业帮助,互动学习游戏,教育视频片断。Discovery的如意算盘是服务于这些新一代的学习者——这些离不开电脑和网络的“数字原住民”。
     “COSMEO首先是一个教育工具,教会今天的孩子用这种方法会学的更好。特别适合那些花费很多时间来完成作业的孩子,帮助他们如何学习。COSMEO 也同时给家长们一个机会参与到孩子的教育中来。”Discovery的执行经理Judith McHale谈到。
      这项服务提供了超过30,000 个视频片断涵盖了各种相关课程,孩子们可以通过搜索年级、学科、关键词等方法找到这些内容,并且可以下载来作为项目研究报告;同时网站还有15,000 个互动问题、谜语、智力游戏等;还有包括27,000 篇研究文章的数字百科全书。最值的一提的是COSMEO提供的WebMath,能帮助学生学习和解决那些困难的数学问题。
    关注原文:Discovery launches homework tool

    2006年03月28日

      iPod风靡校园,不过全美有许多学校已经开始试着把iPod转换为教育工具,但是很少有象乔治亚州州立大学(GSCU) 那样全面拥抱iPod的。
      在GSCU,这些利用iPod增强教学的先行者们自称为iDreamers,目前在乔治亚州超过三分之一的学校利用这种便携式数字音频和视频播放器作为教育和研究的工具,而不是如其它学校那样只是简单的下载课堂授课的录音。许多大学,甚至一些高中学校也都在积极的探索这中设备如何被更好的用于教育中。
      历史系教授Deborah Vess 要求学生把39部电影下载iPod中,这样他就不会占用课堂时间来让学生看着些影片,整个课堂将被用来讨论分析,象苏格拉底那样与学生对话。
      心理学教授Noland White发现一个新的回答学生问题的办法,就是用podcast 来回答每周被频繁问到的一些问题。
       还有更多的关于iPod和podcast 在教与学中的创新应用请关注原文:
    Georgia school displays iPod ingenuity
      不过还是有专家在质疑iPod和podcast 在教学中的应用:虽然iPod和podcast 可作为复习课程的工具,但教学是一个双向互动,充满趣味和挑战的过程,iPod不过能把这种现场独特的体验也复制下来吧!
    得到的回应是,podcast 等新技术的运用不是要替代现有的教学,而是现有教学过程的很好的补充,希望能吸引和留住更多的学生。
    相关链接:

    GSCU’s iPod use http://ipod.gcsu.edu
    iPods now double as study aids
    补充:目前有六所学校参与了苹果公司新近下水的iTunes U项目,这是专门为教育podacsts提供免费的主机服务的。Apple offers free hosting of class lectures at ‘iTunes U’