2007年02月21日
以前介绍过问答服务在学校中的应用《“问-答”服务平台——“第二”学习社区》。当时就一直期盼有一款开源程序能提供给学校免费使用,现在163ask的出现真让人兴奋。
该平台是仿照百度知道程序,功能比较完善,可以用于商业问答服务平台和开放教育问答服务平台的搭建。 下面是官方提供的安装要求:
1.操作系统要求:163ask 具备跨平台特性,可以运行于 Linux/FreeBSD/Unix 及微软 Windows 2000/2003 等各种操作系统环境下。
2.语言及数据库支撑环境要求:可用的 httpd 服务器(如 Apache、Zeus、IIS 等), php 4.1.0 及以上 ,MySQL 3.23 及以上。
官方下载:
http://www.ngosoft.net/forum-11-1.html
演示网站:http://www.163ask.com/
补充:需注册后方能下载最新版本。
2007年02月15日
  Second Life
   前面曾提到一些美国大学想
Second Life解决教室紧缺的问题,也介绍了教育会展中心进入Second Life, 现在真的有大学进入了Second Life。
   位于加拿大蒙特利尔的拉萨尔学院(Lasalle College)最近在Second Life中设立了虚拟校园,他们准备在2007年9月把虚拟教室搬到这个三维虚拟世界中。
   拉萨尔学院目前有200名学生通过设在ilasallecampus.com上的虚拟教室参与学习。如果技术允许,这些教室将会搬到Second Life中,学生将通过事先创建的虚拟替身参加学习。在教师的替身引导下,虚拟教室将比传统教室更具优势,比如在交互、讨论、反馈等方面。

   这是学校在Second Life中的地址http://slurl.com/secondlife/Albulata/230/124/94。要不要事先参观一下?不过你需要安装Second Life的客户端和注册一个能进入虚拟世界的帐号和替身。

Joint Information Systems Committee (JISC)最新发布的报告:Learning in Immersive Worlds: a review of game based learning,作者:Sara de Freitas。研究范围涵盖当前学校中开展的游戏化学习、职前教育和就业培训。内容主要包括以下三方面:
1.       文献综述
2.       一系列基于游戏化学习培训的案例研究
3.       由Learning in Immersive Worlds综合出主要论点和主题
你可以查看报告的全文,PDF格式

        
         Education是一家在线教育公司Consultants-E在Second Life虚拟世界中建立的第一个专用岛屿空间,主要是为在线培训会议研讨提供场地,当然也可以用于在Second Life开展其它教育活动。Education大约有65,000平方米,可以用于研讨会,支持PPT演示,以及声音视频播放,且是可以免费使用的。Education还以出租的方式提供一些小的空间给其它一些教育工作者开展活动。嗯!与现实世界的一样,不错的虚拟会展中心!记住,参加这里的国际会议不需要交通费用哟!

目前最火的游戏机是什么?当然是Wii。好吧,这次我们要谈论的就是Wii
Wii是什么呢?由任天堂生产的新一代互动式电视游戏机,通过独特的控制器手柄,你可以玩网球或击剑之类的游戏,不过不是坐在屏幕面前,而是像真实场景那样运动。这就是有名的“触觉反馈技术”。
这种新型的交互式设备让人与虚拟对象之间有非常棒的运动体验。我觉得Wii为教育严肃游戏的开发创造了新的机会,有望能开发出能给于学习者有极强感觉的沉浸式学习过程。想象一下,我们可以利用Wii来对一些利用感觉来控制的工具操作培训。比如,训练新的消防队员采用正确的水压来扑灭不同的火情,或是训练外科医生正确操控激光手术刀等等。
实际上,任天堂已经开发出了一款游戏"Trauma Center: Second Opinion",来模拟外科手术室并用游戏手柄来做外科手术。
未来什么事情都可能发生,我们期待更棒的教育严肃游戏被开发出来。
相关阅读:Wii-Learning?

     来自新媒体协会(New Media Consortium)和非盈利组织EDUCAUSE的一份报告(2007 Horizon Report)显示,六项已经浮现的技术趋势在未来五年中将对教育产生深远的影响。这六项趋势是:
1.       用户创建内容;(低技术门槛使博客、图片及音视频创作共享成为教学资源的重要组成部分)
2.       社会性网络;(通过交流找到有价值的内容,不至于在信息海洋中迷失;而学校内部社交网站是一个安全的地方)
3.       移动电话;(手机已经变成支持移动学习的智能终端,不过如何在教室中运用还需摸索)
4.       虚拟世界;(教育进入Second Life
5.       新型的学术成果和出版物的发行方式;(如:用wiki让大家来帮助作者进行教材修订)
6.       大型多人教育游戏。(目前正在研制开发,有点难,不过是个趋势)
关注原文:Report identifies ed-tech trends to watch
不是100美元笔记本电脑吗,怎么是150美元了?
别急!据今日美国报道,“每个孩子一台笔记本项目”(One Laptop Per Child Project)计划在2月份生产出大约2500台这种价格为150美元的笔记本电脑供八个发展中国家。来自巴西、乌拉圭、利比亚、卢旺达、巴基斯坦、泰国以及埃塞俄比亚和约旦河西岸的教育工作者将首先收到这台装有测试软件的笔记本电脑,这是大规模生产前的一个测试。这套产品包括能通过手摇充电的电池、语言切换功能的键盘、一个摄像头、无线上网支持和Linux开源操作系统等等。

据项目官员透露,当这种学生笔记本生产发行达到50百万台,价格就会降到100美元,如果达到150百万台,则价格会低于100美元……所以不要担心,最终会降价的。嘿嘿!
关注原文:Developing nations to test new $150 laptops

2007年02月13日
Lindleigh头上戴着耳机当她正在把脏衣服塞进洗衣机时,同样她的同学Stepheno在杂货店买东西是也戴着这个玩意。作为旁观者,或许你会认为这些小孩在听流行音乐榜上的Top40。不过你猜错了,他们在学习西班牙语。
这些十七八岁的孩子从学校借来iPod以便随时随地可以练习西班牙语,而不仅是坐在电脑前才能办到。这样他们有更多的练习时间。
越来越多的学生开始利用便携式Mp3播放器来边忙碌边听下载的有声书、教科书指南和外语练习材料。“多任务处理”——他们有这个能力。
传统的书籍和随身听也轻便易携带,不过有声书籍在便携式Mp3播放器中则更有优势,容量也更大。
多么美好情景,老师家长且不乐坏了。不过最近的市场调查显示目前把Mp3用于学习的比例还很小。2006年9月Harrison Group用45分钟的在线问卷对1000位青少年就行了调查,结果显示:利用Mp3听音乐的占85%,看视频的10%,下载podcast和有声书的仅占5%。
不过实际数字正在上升,教育资源公司则希望升得更高。嘿嘿!
你知道有多少学生拥有便携式Mp3播放器吗,回到教室调查一下吧!2006年,美国超过半数的青少年拥有自己的便携式Mp3播放器,照这个趋势……,想象一下吧。
现在“移动”是青少年重要的特性,数字内容的需求将前所未有的爆发。除了流行音乐我们还能提供些什么呢?我想一节生动有趣的课,学生不会厌烦再多听一遍的。所以我们盼望着设计巧妙、有趣的移动学习材料。不是用来替代课堂,而是作为学生的家庭作业,把家庭作业放进Mp3中!
相关阅读:Companies mine growth of MP3 homework
评论:技术和媒体对教育的作用是毋庸置疑的,回忆一下印刷术和纸张对人类文明传播的贡献就清楚了。我们不想夸大技术和媒体的功劳,但永远不要否认它们的作用。Podcast和Mp3以及web2.0等更多的新技术媒体让我们对未来教育浮想联翩,不过这不是变革的全部,我们还需要能设计出生动有趣的教学内容的教师。当大家都在观望时,谁会迈出创新的第一步呢?
CNET News上报道了一个关于Second Life的有趣的话题:这个虚拟世界在大学中越来越流行,虽然对于有些学校官员来说这还是新鲜事物;不过对于一些大型公立大学的管理者来说,这项技术为解决教室拥挤现象提供了可能性。
例如:加利福利亚州立大学系统正在担心注册学生增加导致教室紧缺。系统官员Charles B. Reed谈到,他希望学生们更习惯远程学习——每周仅需在教室中与教授和同学见一次面,而其余时间则通过虚拟世界进行学习。
希望国内有率先在类似Second Life的三维虚拟世界中开课大学教授,这样是不是能降低一些大学的学费呢?好玩!
关注原文:Can Second Life Solve Classroom Crowding?
2007年02月08日
(本文谢绝全文转载,可以以摘要形式转载)
      一个在线三维虚拟世界,一项正变得日益流行的网络活动,目前正逐渐成为教育工作者和青少年机构的聚集地。这个节目就是Second Life(第二人生,二度人生),首次公开发布于2003年,它能使参与者沉浸在自己创造的虚拟世界中。通过设置一个账号(付费和免费均有),用户能创建一个虚拟的角色作为自己的替身,并使用自己个性化的外表。
这个由来自旧金山的林登实验室提供的节目,允许用户在虚拟世界中创建任何事物,用户可以购买和出售土地和他们自己创造的物品等。这个世界本身以及里面的经济生活与我们现实的“第一人生”非常相似,许多虚拟场景就与我们日常生活一样。实际上,每天有成百上千的真实货币在Second Life中流通,到目前为止在Second Life中已经创造出一亿五千万美元的生产总值。
那么Second Life是什么呢?与以前的虚拟现实的影片和小说相比,显然它属于一个不同的分类。Second Life更像“魔兽争霸”和“虚拟人生”这两款在线视频游戏。用户只需下载一个免费的客户端软件就能作为打开Second Life世界的入口,林登实验室的服务器则把正在变化的虚拟世界的模型以实时视频的形式推到用户面前。不同的是Second Life不是一款游戏,因为它没有游戏目标,并且很多资源都不受限制;虚拟的替身可以在空中飞行,在水下呼吸,且不会变老和死亡。Second Life被定义为一个互联网世界中的三维虚拟社群,人们可以像在真实世界中那样在其中作自己想作的一切,包括创造和毁灭。
随着Second Life的快速流行(目前已经有120万人加入到这个虚拟的世界中),一些教育工作者开始注意到这个现象,并着手探索把Second Life转变为一种教育工具的可能性。
林登实验室也鼓励教育工作者利用Second Life里面的多媒体和社会网络特性。一年前,一个电邮名单上列出了开始有兴趣使用Second Life的教育工作者,在不到一年内,这个名单上来自世界各地的教育工作者已经增加至700多人。另外,林登实验室还把Second Life虚拟世界中的小岛以折扣价优惠出售给教育工作者和非盈利组织(NPO)。如果教师需要在课堂上尝试使用Second Life,林登实验室还可以为整个试验阶段提供免费的一块陆地供班级使用,最小的个人小岛售价是980美元,另外如果租用是每月150美元。
与其他远程教育课程相比,主要吸引教师的是Second Life增强的交互和表达功能。“我想那是吸引教师使用Second Life的亮点之一,”林登实验室的知名的社区开发人员克劳蒂亚·林登谈到。“Second Life的全新交互体验非常独特,虽然目前还不能替代面对面的,但是它能让世界各地的人聚集在一起工作和学习。”
Second Life的流行毋庸置疑,每天都有很多活动在其中开展,比如买卖物品,开演唱会等,就连路透社也把新闻播报搬进了这个虚拟世界中。但是不适合的内容对于学生学习却是一个大问题。在Second Life这个虚拟世界中也充斥着一些“成人”活动,比如赌博、脱衣舞、虚拟性交易等活动就很容易被发现。基于这样一些原因,林登实验室设置了青少年版本的虚拟世界,叫做Teen Second Life。
Teen Second Life(TSL),尽管里面只有PG级(宜在家长指导下观看)的材料可用到,但是整个设计与成人版本的风格一样。这个版本的虚拟世界限制用户年龄在13-17岁之间,所有成人,就连林登实验室的雇员也禁止进入这个青少年的虚拟世界的主要陆地。
最近几个月,林登实验室开始提升TSL的教育价值。如果教师要参与到这个项目中开展活动,那么私人岛屿被设置为教师能出入的唯一地方。这些私人岛屿是留下来出售给要在其中开展活动的教育工作者和教育机构的,用户可以选择是否限制学生进入自己的课堂和项目中,或者像Global Kids(这是一个总部设在纽约的非赢利机构,对都市青少年进行领导才干、公民权利义务和学习技巧方面的教育)那样向所有TSL中的青少年开放,给他们机会探索和分享群体项目。
2006年10月份宣布投入五千万美元到数字媒体和学习项目后不久,麦克阿瑟基金会又资助了Global Kids,目的之一就是研究在虚拟世界中营造新的学习环境的可能性。利用这项资助Global Kids在TSL中创建了第一个公共岛屿。
在Second Life中Global Kids所做的项目相当杰出。巴里·约瑟夫-Global Kids在线领导能力发展项目主管谈到:“你只需经过普通的步骤就可以带着你的小孩进入这个空间,和他们一起工作,像成人那样训练他们。我们也和早期进入虚拟世界的孩子们一起工作,帮助他们创建自己的项目活动。”
其中一个项目就是在“TSL”中的岛屿上,开展一个虚拟的夏令营,来自三个国家的15名青少年参加一个互动的体验性学习课程,学习了解各种全球问题,如经济不平等和在苏丹达尔福尔发生的种群灭绝事件。约瑟夫认为除了这种体验,还可以从用户的文化背景中派生出更多的教育应用。
吸引教育工作者进入Second Life的另一个原因是它的开放性,在其他游戏节目中,比如虚拟人生,用户只能按照既定目标在一个封闭的环境去学习技能、升级、打怪物等。Second Life的世界则由广大的用户创造,包括每一个简单的物件、建筑、人物、交通工具都按照个人的意愿被创建。Second Life提供了一套类似C语言的LSL(Linden Scripting Language, Linden 脚本语言),让用户在其中可以撰写程序,创建自己的物件;不会创建也没有关系,你可以去买。这个功能就可以被扩展到教育上面,教师可以创建自己的教学活动让学生参与进来,而这些新建的教学活动不是Second Life本身固有的,Second Life只为我们提供了能与学生互动的虚拟三维空间。
在真实世界中,“我们每天与学生见面,然后把他们带进教室或计算机实验室中,给他们一些书籍和物件,开展学习;下周则重复同样的事情。” 巴里·约瑟夫谈到。“在Second Life中,Global Kids的空间永远不会关闭,我们工作的场所就是孩子们玩的地方。他们不但在那里,并且还在创造事物。他们创造的东西正是他们想在虚拟世界中看到的。”
一些大学开始把Second Life整合进他们的一些课程中,并且一些教师已经把整节课搬到虚拟世界中上进行。在西顿霍尔大学(Seton Hall University),这个秋天,如果学生选修丹妮尔·莫里斯的工业和组织心理学课程时,就能利用Second Life进行虚拟的团队组建的练习。这节课中,学生们置身于一个封面故事中,在一个公关公司上班,这家公司建筑位于Second Life中最好的地段,还有虚拟人物参与其中。真是一个绝好的场景!这节课需要耗时两小时在Second Life中完成有组织的寻宝活动,接着完成一个wiki条目编写和一个调查。
布拉德利大学(Bradley University)也是率先在Second Life中进行完整的课程教学的大学之一。多媒体通信专业的艾德副教授,把课程以及相关实证研究一并放到了Second Life中,把这种融入式在线社区作为教与学的环境。主修这门课程的八位学生每天花一个小时在舒适的家中或者宿舍房间中学习这个课程。每节课都发生在虚拟校园的新媒体协会(New Media Consortium是一个国际性组织,由超过200所大学、学院、博物馆以及其他研究机构组建)的会议厅,这些课程包括一些实况和录制的演说,学生问答时段,学生报告等。
“我反对直接使用游戏程序来教学,我对射击,杀戮,幻想不感兴趣,”艾德教授说。“但是Second Life为我们提供了非常棒的机会来学习在虚拟环境中如何生存和学习,且帮助我保持与学生更密切的联系。”
这里还有使用Second Life进行教学更有趣的情节,发生在位于查塔努加的田纳西州立大学医学院。“我是四月份才弄明白Second Life”学院继续医学教育系主任拉里·米勒说。“有两件事情让我印象深刻,首先是看起来很酷的虚拟三维环境,肯定能吸引许多数字一代的年轻人;其次是虚拟世界中 “替身”交互方式更富人性化。”
基于此,医学院计划在多个方面使用Second Life,继续医学教育系的活动计划让医生们参与进来,通过他们的虚拟替身,使其有机会看到实验室工作,接触生命垂危的虚拟患者。他们还可以向患者询问相关情况;待收集好患者的数据后,这些医生讲利用网络资源对这些患者进行诊治。拉里·米勒主任希望这个智能的场景能让医生得到更好的训练并能应用到真实世界中。医学院也正试图利用Second Life的社交网络特性为癌症病人及其家人建立患者支持群组。患者家属们可以在Second Life中互相共享护理方面的数字故事。
最新的报道显示,哈佛大学也开始在Second Life尝试开设课程。这是哈佛法学院和哈佛进修学院联合开设在Second Life中的课程CyberOne,目的是让学生在这个与现实相似的世界中进行商业教育的实践。
目前,哈佛法学院的学生可以注册进入CyberOne的法学院版本,其他学院的学生也可以选法学院的这门课。而哈佛进修学院的版本则是对社会公开的,凡是注册学习的学生可以通过虚拟世界进行视频、讨论、演讲和办公、营业。不管学生或老师身在何处,他们都可以通过网络实时互动学习,任何视频和讲演的资料都可以免费获取。
在Second Life世界中,许多困难和障碍都可以被逾越,比如可以飞行,可以修复社交封闭症。而对于青少年来说,这里能给予他们需要的信心来面对现实世界的挑战。”约瑟夫说到。
Second Life已经在一些教育工作者中起飞,尽管未来的前路将是什么,我们还不清晰。“Second Life有非常大的潜力。”米勒说,“虽然推广还需假以时日,且还有反对的声音,但是我相信任何人也不能否定这种新学习体验的力量。”教育正进入全新的世界!
相关阅读:‘Second Life’ develops education following
                 Second Life(二度人生)的学校