2007年03月12日

RSS 2 PDF这是个有趣的服务,能把你blogfeed输出为PDF格式。测试了一下,好像不支持中文。并且包含图片选项也暂时不能使用。还有以下专属工具可用:

» RSS2PDF Flickr Tool
» FeedBurner Plugin
» Desktop RSS2PDF
» RSS2PDF Bookmarklets
» Google Personalized Module

2007年03月07日
在把IT技术应用到教学中,我们不得不承认他们走在了前面。
“e-Pads”一种支持无线上网的平板电脑,这是加州Lemon Grove学区专门为初中学生设计的一款计算设备。现在这个名字独特的计算设备正分发给学区的每位6—8年级的学生,孩子们同时获得的还有在家中过滤后的高速网络访问。通过这个设备和无线网络,学生们将被连接到学区专用的学习网络中,能访问到丰富的教育资源。孩子们还可以用到Email和IM与同学和老师联络,但是无法访问学区以外的网站。
在学校,学生每天都要用这台电脑来完成教师放在班级网站上的功课,教师也被培训能利用班级网站,使其成为学生的学习中心。班级网站上存放着丰富的数字资源,比如与功课相关的详细信息和活动指南,这使学生能自我管理和独立开展学习。传统的利用黑板或白板,以及纸质印刷品分发学习材料的情形被班级网站替代,学生和家长在一天中任何时候都可以访问。
很棒的1:1计算项目,看来学区的数字资源建设得跟上应用才是。不知道网络过滤限制访问是不是一个让学生安心学习的好办法?不过这个项目2004年就开始试验,2006年结了硕果,所以才推广使用。定制的硬件,定制的网络,到了国内会不会有效果呢?你说说看。

2007年03月06日

Izimi是一款轻量级的软件,不过实现的功能可能会让你大吃一惊。这款小巧的软件能把你的windows个人电脑变成一个媒体服务器,在网上发布和共享包括视频、图片、音频以及任何格式的文件,且不限大小。所有的的操作仅需点击几下鼠标就可以完成。不管你的电脑在何处,izimi都会把一个URL地址定向到你的电脑,并在izimi.com上显示出来以供互联网用户通过浏览器访问。不过你需要长时间不关闭你的电脑和牺牲你的上网带宽。izimi

看起来你的电脑可以变成一个私人的YouTubeFTP服务器,而izimi能让你非常容易跨过这道技术门槛。其实izimi就是典型的P2P软件。不过,与以往的P2P共享服务不同的是,izimi.com还是一个社会化网络社区,你可以方便的找到自己的同好,这应该是一大特色。提个建议:如果能把自己发布的资源能用一串代码放在个人blog上显示,那就更方便了。

以前与朋友聊天曾经谈到过这样一个设想,就是把教师们自己制作和收集的课件等教育资源通过P2P网络社区共享出来,这不就形成了一个不可限量的教学资源库。这个izimi.com好像可以实现这个想法哦!

doPDF是一款免费的PDF转换软件,由NovaPDF开发。类似于Adobe Acrobat,doPDF支持很多文档转换为PDF格式,比如:微软的Office文档,AutoCAD,Outlook邮件以及网页等。Free PDF converter
doPDF免费提供给个人和商用。没有水印或其他讨厌的功能限制。该软件甚至支持最新的Windows Vista操作系统。
doPDF和你用过的好些PDF转换软件一样,安装后会生成一个虚拟打印机,你可以从任何支持打印的应用程序中使用到它。按照通常的打印操作,然后简单的选择doPDF打印机,文件就被转换保存为PDF文档。
整个软件安装只需2.5 MB,够小巧了吧,不过功能却是激动人心的。
doPDF.com
2007年03月02日

前面发了两个帖子,是自己没事胡思乱想着玩的。没想到在edu2.0群组上得到大家热烈的回响,很感动!为了回答大家的一些质疑,我在这里做以下补充:

我想在这里就前面我提到的两种工具的用途做些说明。
首先说说教师用的集成音箱的mp3播放器。这个目前的用途是替代英语教师的录音机。在很多学校英语教师是人手一台磁带式录音机,在课堂上放听力给学生听。那么有­了这个mp3来替代这种录音机,在功能上和易用上得到一些扩展。且教师对工具的使用是有延续性的,所以这种类似录音机的数字播放器会让教师更容易上手,平滑过度。至­于有很多观点认为在教室中放一台多媒体电脑就ok的做法,我并不认同。虽然目前电脑价格不贵,但使用成本和门槛都较高。软件的购买,培训,电脑维护等等。还有教­室有了电脑,配套的设备也需要,投影或大屏幕电视显示也得配上。在全国范围看来,能在每间教室实现这种班班通的学校并不多。成本很高!而一个英语教师的这个mp­3播放器却能在他任教的几个班用,成本自然降低。况且在实现班班通的学校,英语教师仍然用录音机,为何?麻烦!这就是工具使用的延续性问题。当我们把电脑放在教­室就梦想实现教育信息化时,这对教师要求太高,也不符合人对工具使用的规律。
其次我再就便携式flash播放器做些说明。手持设备包括手机,mp3,mp4,pda,umpc,电子书阅读器等等。很多教育技术专家都希望这些移动设备能与教育­结合起来。因为学生拥有这些设备的成本比拥有一台电脑的成本要低,且最大的特点是便捷。flash播放器的优势在于:可以离线使用,互动性很强,flash格­式的媒体形式多。且在国内互联网上已经积累巨大的flash资源可以应用。以前一些教育厂商制作了很多实用的flash课件,没有得到推广,没有赚钱。为何,使­用者太少。如前面所讲教室中有电脑的学校太少,使用频率也不高。让学生拥有这种手持设备,这类课件就会被更多人使用,而不只是是教师。而互联网上丰富的fla­sh媒体文件,让学生可以获得更多的学习资源。而使用这些资源都可以在移动中办到(除了下载)。教育信息化可能还是要让学生自己接触信息工具,选择媒体,而不是­教师能用就能办到的。
不过这些都是设想,或个人的愿景。机器不是万能的。但是选择适合的机器可以降低成本节约时间,这才是大家追求的。
最后,我想谈的是,在信息化设备设计和制造快速发展的今天。很多新成品的生产能很快实现低成本。那么就像软件那样,我们将迎来硬件定制时代。对于教育这个信息产­品消费大市场,将不再需要为商用和家用而准备的机器。我们需要的是根据教育实际定制自己需要的硬件产品,所以我们梦想一台多媒体电脑就能实现信息化已经过时了。­
不对之处,请指正。

2007年03月01日
前面我曾介绍过联想生产的一款自带扩音器的家用MP3播放器,可以方便的放在厨房、卧室中听音乐,而不必带上耳机,也不至于损害听力。当时我就觉得是时候用这种玩意来替代英语教师的录音机了,因为有这样一些优点
1.音质好且稳定,磁带用久了音质低下;
2.复制方便,分发方便;
3.播放方便,倒退和快进很容易;
4.比录音机更便于携带;
5.易保养、不容易损坏(录音机定期清洗磁头,按键易坏,搅带)
6.数字音频方便编辑;
7.节约成本。网上下载,不用再多花钱买磁带;硬件使用寿命长。
不过后来发现这款设备在教室中并不能如想象的那样发挥作用,毕竟不是为教育专门设计的,限制很多。所以我想继续前面的思路,设计一款替代录音机的MP3播放器给教师用。

首先我们来分析一下教室环境中需要哪些可能的功能:
足够大的音量;
可以录音;
方便来回倒带循环播放;
携带方便;
音频文件输入输出简单;
可遥控操作;
不用插电;
……
然后看看对这款设备的具体要求:
有150W-200W的音响,保证音质和音量;
大内存1G以上,保证录音储存,便于把课堂教学制作成podcast;
多功能遥控器,保证来回播放,且不至于停留在设备傍边;
可接无线麦克,帮助教师扩音,保护嗓子;
USB接口,方便文件传输,最好能外接U盘方便学生从上面下载语音材料;
重量不超过1公斤,大小可放在教师公文包中,便于携带;
锂电池供电;
……
不知道这款产品够用不,大伙补充,特别是英语教师,当然语文课也用得上。
记得不久前,我曾与一位学习机厂商的设计人员海侃了未来的学习机产品。现在想来当时胡说的成分占多数,嘿嘿!不要怪我,今天我又想胡说了。
现在的便携式数码设备很流行了,有单一功能的MP3、MP4、电子书阅读器,也有把其他一些娱乐功能整合进MP4的,还有功能更多的掌上电脑PDA和UMPC。这些都不同程度的被推荐来作为学习产品使用。不过就像我前面说的那样,我们必须竭力的适应这些产品,把这些娱乐产品的教育功能开发出来。好累啊!
便携式Flash播放器,就是一款专门为学生设计的学习产品,类似于MP4的一个手持设备,能够播放目前流行的flash格式的文件。
功能要求
彩色显示屏;
大容量储存器;
全面支持目前的flash格式;
支持flash作品中的交互功能。
用途说明
可用于播放交互式flash课件;
可用于下载播放目前流行的flash格式的电子杂志;
可用户播放flv格式视频,如目前流行的视频分享网站的内容;
可把电子书转换成flash格式在上面阅读;
可把PPT讲义文稿转换成flash在上面播放;
如果rss支持flash,还可以订阅blog;
可玩flash小游戏;
……
还有什么?大家补充吧!
剩下的就是等着这款产品的出现吧!不过价格可不要太贵。
   作为教师,一直觉得把现在的信息技术产品整合进课堂有很多麻烦。什么原因呢?个人认为是这些产品并没有针对教育应用环境而设计。当教师在使用这些产品时,需要调整教学设计来适应这个产品,那么教学效果可能就会打折。这也增加了教师和学生使用信息技术的门槛。我也不知道现在的大学教育技术系有没有教育产品设计专业课程,我想该有才对。不管这些了,我想自己设计自己的课堂用的信息技术产品。不管成本,不谈外观,只说功能!因此我想在自己blog上开个专题,借这个机会也把自己胡思乱想的东西描绘出来,分享给大家。也希望大家多留言交流,提出更好的想法。