2008年07月15日
 我们怎样才能让可供分享的网站(社会化网络)发挥最大的学习力,同时又能确保学生的安全及其负责任的言行呢?
 在过去的两年间,媒体充斥着各种各样关于社会化网络的负面消息。掠食者、网络欺凌、诽谤以及其它各种在社交网站(诸如Facebook和MySpace)上发生的伤害行为日益成为恐怖事件的主题,以及随之而来的是人们对在线危险的担心再次升级。
作为一位教育技术和媒体专业的教授,我也遇到到过类似令人担心的事件。
 罗伯特是一位开朗、有礼貌的年轻的实习教师,但他的事业却在2006年的秋天差点被结束了。罗伯特在一所高中担任数学实习教师,他有当教师的天赋,也深受学生的喜欢。可能是过于喜欢的缘故,罗伯特的三名女学生在MySpace上用这名年轻教师的名义申请了帐号,伪造他和这三名女生在本地一家夜总会的图片,并在网站上发布了。这严重的损害了这位年轻教师的名誉。
 凯蒂是一位经验丰富的小学教师和两个女孩的母亲。在两年前的一次家长和教师参加的关于数字公民和数字安全的会议上,听了我的关于“你知道你的孩子在网络上做什么吗”的主题报告后,凯蒂向我咨询了如何追踪孩子在线行为的方法。我给了她一些建议和相关软件,并提醒她慎重。过不久,凯蒂再次联络我,这次是留着眼泪。她通过追踪发现了16岁的女儿染上了许多坏习惯,而这些都是在Facebook 和 MySpace上跟网友学的。
 面对这种情况,我们该如何应对呢?
 
学生们已经在线上了
 
 2007年8月,美国全国学校董事协会(NSBA)发布一份名为《创造与连接》的研究报告,内容是关于孩子们使用社会化网络的调查。据这份报告显示,大多数美国青少年回答说他们花费在社交网站上的时间与看电视的时间一样多。尤其值得注意的是,学生们报告说他们的在线活动绝不是被动参与的,他们喜欢参加在社会化网络中具有高度创造性的活动。最近皮尤互联网报告《青少年和社会化媒体》(2007年12月)也进一步佐证了NSBA报告的结论。其中描绘到,“从博客到各种在线社会化媒体,创建各种类型的数字内容已经成为大多数青少年生活的重要部分。”孩子们已经在线上了,教师和家长们都需要接受这个现实。
 
学习的新世界
 
  一旦关于在线网络安全的担忧被消除,社会化网络能为孩子们打开宽广和精彩的学习的新世界。创新的教师们已经认识到像MySpace和Facebook 等这类网站作为学习工具的潜力——可作为跨越文化差异的桥梁、能用于创建可靠的21世纪的学习环境。在泰国曼谷的一所国际学校,教师Kim Cofino 通过在线社会化网络让她的五年级学生与澳大利亚、中国、英国以及美国的教室连接起来。这个项目的目标是鼓励学生通过阅读来加深思考和加强沟通。同样,另外一个国际协作学习项目是“平坦的学校”。创办者是在教育博客圈以“酷猫教师”而闻名的Vicki Davis。这个项目是一个在全球传递的倡议活动,旨在联合美国、澳大利亚、中国、奥地利以及卡塔尔的中学生一起阅读思考Thomas Friedman的开创性著作《世界是平的》。
这些项目证明了数字化时代的教育装配上社会化网络的动力后可能会发生些什么。同时我们也应意识到:合理的控制和管理能保证健康的在线学习环境,细致的运作指南是这些项目安全且成功实施的关键。
 
控制和管理
 
 当你带着一帮小孩在线开展活动时,首先要确保的是社会化学习体验的安全性。而教育工作者对社会化网络服务的控制和管理是保证安全最重要的策略。
当使用诸如 MySpace和Facebook能社交网站进行学习时,教师几乎无法对学生活动和交流加以控制。替代的方案是使用像Ning这样的服务更适合于教育。Ning是一个开放的社会化网络平台,允许教师们创建和管理他们自己的在线社会化网络服务,且Ning平台中有许多保障学生安全的重要功能。作为目前最优秀的协作工具,Ning非常适合用于全球性的社会化学习项目。
由此可见,对于建立一个安全的社会化学习体验环境来讲,一种很好的模式是创建和管理一个私密的社会化网络站点。尽管,目前Ning是最简单和功能全面的网络创造工具,不过我们还有其它的选择,诸如:Snappville、BrainHoney和Agilix等也有很好服务。
 
安全和健康的交流
 
 为了保障社会化网络学习活动健康和安全的开展,我们可以参照下面一些建议:
1. 工具的选择
有很多技术工具能用于学生的学习,但是并不是所有都适合。在发布自己的社交网站之前,花时间去体验一些网站提供的工具看是否适合用于学生学习。可以加入Ning上面的Classroom 2.0群组,或者申请一个Facebook帐号,与在教育中使用过这些工具的教师建立连接。然后与他们交流,听取他们专业的意见——他们成功或失败的经验对你有很好的帮助。
2. 网络化的校规。学生在网络交往中仍然遵守学校规定是一种必须,也是一种美德。不管是否处于一个被控制的环境中,我们都需要遵守制度,要避免一时冲动的放纵行为。制度应修订以适合社交网站和聊天的网络环境,且做到简单、清楚、合理以及容易被教师和学生接受。
3.责任的分担。一个在线活动的维持应当始于勤政的社区领导人(比如教师)的持续性工作,以及年长孩子的示范和学生的参与。不过家长、其他教师、预备教师或者更多有社会责任心的个人的参与能帮助发展一个更可靠的社区。大家应明白,所有社会成员,不仅是学生,都有责任维护在线社区的健康、安全的发展。
4.使用工具的理由。使用社会化网络作为教育工具需要充分的理由,而不仅是为了追求活动的新奇。不断的反思技术工具的使用是否合理是非常重要的,比如“我能在非技术环境中也能做到让学生进行相同学习吗?”因此,教师必须权衡社会化网络的使用理由(比如数字公民、全球化研习、连接主义)和潜在的反对理由(设备支持、在线安全、时间)。
5.活动的设计。成功的在线社区,首先应充满趣味、有深度、有吸引力以及是安全的,而这些都能通过细致的教育设计体现出来。可以参照Donald Norman的《情感化设计》,作者把设计分为三个层面:感官设计——是指从事物的外观到感受知觉方面的设计,比如味觉、嗅觉、触觉、听觉和视觉上的体验;行为设计——是指从事物的功能和运作方式方面设计;反思设计——是指事物能传达的含义,或活动对情感的影响。所以细致和富有心思的社会化网络学习活动设计会进一步地强化在线社区的健康和安全,这比简单的依靠制度来约束活动和行为来得更巧妙。
注:作者Alec Couros博士任职于加拿大里贾纳大学教育系,是教育技术和媒体专业的教授。