2009年01月04日
    为敦促联邦决策者和学校的领导人“采取大胆的步骤…来改善教育,以让美国在21世纪继续领跑”,帮助国家利用技术重建学校,美国国家教育技术董事协会( SETDA )发布了一份新指南。这是国家教育技术董事协会( SETDA )和一些相关组织为即将到任的奥巴马新政府提供的政策建议,希望从联邦到州以及地方各级决策者和教育官员能改革教育,利用技术帮助学生获得21世纪技能。
促进教育使用技术10点建议
SETDA的这份指南——《2020年课堂:教育行动计划》提出每个孩子从进入幼儿园起就应得到高质量的21世纪教育。这个计划包括几份白皮书,一个学生人权法案,以及一套加强在教学和学习中使用技术的10项建议。
美国现在的教育危机四伏。这体现在毕业率下降,新人员没有准备好进入大学和劳动岗位,很少人从事科学和数学研究,频繁的教学人员调整,和很差的课堂出席率。 ” SETDA的执行董事玛丽安娜说。“我们的学生应得到更好的教育。我们知道如何在教育中正确利用科技,改变教学和学习,提高学生的出席率和成绩。 ”
报告引述一些统计数字,来强调政府需要迅速采取行动。 例如,根据SETDA统计,目前美国高中学生毕业率是勉强达到百分之七十以上,而仅有不到百分之五十的毕业生准备就业或升学。在所有的美国行业中,教育行业的技术使用排在最后。此外,到2010年,超过百分之九十以上的科学家将生活在亚洲,在科学,技术,工程和数学( STEM )领域的研究生人数,美国将落至世界第20位。
集合了100多个政府官员和全美50个州教育技术办公室的观点, SETDA的行动计划为国家、州和地方的教育领导者提出了以下10项建议:
1.确保教育技术和资源在教学、协作、评估中能持续无缝的使用。
2.让所有学生接触STEM领域和职业。
3.采取行动持续的支持教师专业化发展。
4.利用虚拟学习机会支持教师进一步的专业化发展,比如通过在线社区和教育门户。
5.在日常教学中整合创新、持续和及时的评价方式。
6. 在学生成长过程中利用通信技术加强家校互连。
7.提供必要的资源让每个社区有基础设施支持利用技术学习,包括评价和虚拟学习。
8. 从所有教育行业相关者中——学生、家长、教师、联邦和地区领导、商界领袖、国会议员和当地社区的成员,为教育使用技术争取社会的支持。
9. 通过ATTAIN Act法案,为州和地区关于技术在学校改革中的角色定位提供联邦政府的支持。
    10.增加E-rate基金,这样学校能获得电信服务、互联网访问、局域网连接以及维护这些连接。
学生必会的七种技能
就在国家教育技术董事协会发布这10点行动计划的前一天,哈佛大学教授托尼.瓦格纳在华盛顿特区举办的一个论坛上发表言论说:“现在的学生可能会在生活中遭遇失败,因为他们的学校只忙于为考试而教。”
“为应付考试而教学是错误的,”在11月18日为SETDA所作的主题演讲中瓦格纳教授提醒听众,“因为这种教育活动妨碍了七种生存技能的传授,而这是每位学生在毕业前应该获得的技能。”
瓦格纳是哈佛大学教育研究院的教改领导小组共同主任,他认为经济改革很快会传递至教室,这必然促使国家实施教育改革。
“许多人认为学生需要学习的工作技能和成为好公民的技能是两套分离的集合。但事实不是这样的。是什么让学生在全球竞争中成功将决定一个人在生活中成功?”瓦格纳说。“有两方面是雇主看重的:‘我们需要能提出好问题的人,我们需要能让人深入思考和交流的人。’”
 “当我问他们是否需要学生学习最新版本软件时,他们说不,”他补充到。“他们告诉我,技术更新太快,很难跟上其步伐。从学生毕业到参加工作,软件可能已经变化了。我们不介意对员工进行技术培训,却无法教会他们如何思考。”
瓦格纳曾到全美乃至国际上很多地区、学校、组织进行过调研。通过这些访问更加突出国家课程标准需要改变,为考试而教不是达到成功的方法。
 “我访问过一些地区的科学实验室,”瓦格纳说。“其中一些非常棒,能让学生获得很好的考试成绩,大多数学生都升入高一级学校继续深造。但是另一些却并不怎么样,为什么呢?我在一个科学实验室观察一群高中生做实验。一个小组有一个问题,喷灯在冒烟。但是他们束手无策,只是等待老师来解决。但是教师没看见,因此我走过去,问他们‘我们要做什么?’一位学生说:‘不知道,喷灯不能工作。’我说:‘那么,你们的实验假设是什么?’他们全部一脸茫然。最后一个学生告诉我,‘哦,这个假设是昨天学的一个生词,但我不知道是什么意思。’”
瓦格纳点评:“即便你拥有所有你想要的装备和技术,但是如果你不教会学生思考,如何在多种选择中思考,你就会遇到这样的问题。”
他又谈到了另外一个故事,例证类似的问题。
 “一次,我去一所有大量AP课程的学校。在一节关于政治的AP课程的课堂上,教师不断地向学生提问,但整个过程就仅有一位学生举手,而其它学生保持沉默。这个过程一直在重复,直到当教师问“什么是铁三角”而这位学生回答不上时,再以没有其他人举手。这位可怜的教师,为了慌忙的掩盖这段尴尬时间,匆忙的说:‘好吧,该这样回答这个问题。’随后在黑板上写下答案。”
瓦格纳点评:“问题关键就是教师在为考试而教,直接告诉学生答案,他们无需思考。这就是为何学生能高中毕业,却无法在大学或工作中继续进步。”
瓦格纳建议联邦政府和学校从内容标准转向能力标准,并且他催促教育行业相关人士思考评价21世纪技能的评价方法。
“我了解的教育是一个很能规避风险的行业,特别是在教育评价方面。但是评价能驱动教育走好或变坏,而目前的美国教育,是变坏了。如果我们的评价能测量能力和21世纪技能,像欧洲的PISA评价那样,那美国教育将是另外一回事。”
为考试而教学不只是限制了学生思考的能力,同时阻碍了学生学习他们喜欢的科目。瓦格纳又举出一个事例:
“一次我与MIT的一位学生聊天,这是一位非常成功学生,来自一所AP学校。他说他以前喜欢科学和STEM学科,但是为了应付考试而放弃了。现在他想成为一名教师试着去改变这些教育现状。”
按照瓦格纳的说法,新一代的学生并不是缺乏积极性,而恰恰是有很高的积极性。
他们是多任务者,常常待在屏幕前,钟情于快餐文化,他们使用web2.0工具创造,热爱合作。如果我们能找出如何抓住他们的兴趣来教学,他们将变成伟大的思想者,并愿为此而积极地学习。
瓦格纳提出了学生需要在信息时代成功的7种生存技能。确保学生在毕业前掌握这些技能,这是学校的工作:
1.问题解决与批判性思维
2.跨网际协作与领导影响力
3. 灵活性与适应性
4.创新与企业家精神
5. 有效的写作与口头交流
6.访问与分析信息
7. 好奇心与想象力
最后他他呼吁:“我们不能牺牲我们孩子的生活为代价。教育必须变革”。
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为了消除数字鸿沟。英国将免费为低收入家庭提供家庭电脑。
目前,在英国,一个三百万英镑的计划正着手实施。首批20,000在校儿童将获得免费电脑电脑、软件、以及一年免费互联网访问和三年技术支持。最终150,000名青少年将收益于这项叫做“下一代学习”的计划。

该计划负责人说,这将是一种文化,电脑对于家庭来说就像学生拥有纸和笔一样,是非常重要的学习工具。这也是一个基本目标,即让学生在完成学校功课外有机会接触电脑和互联网来学习到其它事物。

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