最近, T&L杂志回顾了近几年的教育技术应用,评出了美国中小学推动技术应用的十佳典范。
建立自己的视频服务
地点:南卡罗来纳州,默特尔比奇市,霍里县
特色:霍利县学区依靠本地资源自己开发制作教育视频节目,并把这些视频材料上载到他们自己的服务器,提供给教师们使用。比如最新的视频节目是一个科学类系列,叫做“永恒的荒野”。 学区媒体服务协调专员戴维.贝尔说,这有助于简化教学资料繁琐的分发过程,确保DVD和录影带已送达区内的50所学校。流媒体可以为学区内需要进修的教师、回家学习的学生、家长、以及电话会议等提供服务。为此,他们支付一次费用5000美元购买了这套视频编码器。到目前为止,他们的网络视频项目运行良好,并一直在为教学服务。
创建游戏设计课程
地点:弗吉尼亚州,汉普顿城市学校,菲伯斯高中
特色:当商业课程教师黛比.马丁看到社区学院提供的游戏设计课程时,她意识到如果她的学生学习到这种技能,这也许会帮助他们应对全球化的工作。于是,她引进视频游戏教学,并开设了这些课程,包括:了解计算机编程史,介绍java程序语言,培训游戏制作软件,讲授Alice(一种3D程序开发环境,由卡内基梅隆大学研究人员提供)。在最新的暑期培训后,黛比谈到,教学中,学生们反响积极且预计会有不错的效果;并感谢国家科学基金的赞助,以及两位计算机科学教授提供给教育用的Alice软件。
坚持向1:1计算发展
地点:南卡罗来纳州,克肖县学区
特色:当学区要升级过时的计算机硬件时,负责人哈尔波特.贝格提出1:1计算作为新的解决方案。学区副主任艾格莉斯.莎拉曼说,为了在区内三所高中实施这一计划,他们必须跳过多重障碍,才能确保筹集到800万美元的资金。为此他们规范自己的资源,以节省大量已拨出资金;然后转向他们的社区以寻求额外的财政支持。当有了本地的资金保证后,克肖县学区与惠普公司签署四个电脑租用合同,每次约为200万美元。2005年1月, 800多名九年级学生收到学区发放的笔记本电脑。虽然这个计划面临了不小的挑战,但克肖学区也看到了好的结果。从每个教师建立了一个eChalk网页张贴功课内容起,家长们更积极地参与孩子的学习。事实上,学区在线教育网站eChalk的点击量已由第一年的30,787 增加到了去年118,715。
培训教师
地点:佛罗里达州,棕榈滩县学区
特色:约翰.隆为佛罗里达州棕榈滩县学区的104所小学提供技术培训和支持。在他的所有专业成就中,可能最知名的是他的“数字化讲故事”(digital storytelling)学院。在2002年,他组建了多媒体点播(Multimedia on Demand-MOD)小组,一个热心向教育工作者传播技术的团队。MOD小组的工作开始于培训50名教师制作多媒体故事,并要求教师们教会自己的学生也会制作。在2004年秋,约翰和他的同伴创建了“技术大使”项目,在这个项目中,来自学区每所小学的两名教师将被训练成本校的技术指导。第一年的培训目标是基本的技术整合。在第2-3年则介绍更多高级项目,包括数字内容和数字课程的创建。在第四年,这200名技术大使转向web2.0领域,学习如何创建和分发播客。
走向开源
地点:加利福尼亚州,索格斯学区
特色:2004年,索格斯镇联合学区开始了他们最知名的项目:转向开源软件。虽然你可能认为节约经费是他们的主要动机,实际上渴望一套灵活的系统把全区52套系统从Novell NetWare转换到开源平台才是学区信息服务和技术主管吉姆.克莱因的真实想法。在4周的时间中,吉姆和他的团队采用了一套含有虚拟网络计算的系统。现在,吉姆自豪地说,索格斯学区拥有了一套由快速计算机组成的计算机网络,甚至最旧的电脑也能使用。并且IT技术职员也能更好地为教师、员工以及学生提供技术支持。在实施后的第一年,索格斯学区官方估计整个学区节约了65000美元的软件授权费用,就因为使用了开源的桌面软件。学区下一个目标是提供开源的web应用。
 
使用软件进行创新教学
地点:内布拉斯加州,奥哈马公立学校
特色:莎拉有一个独特的想法,能给她的学生们带去阅读的兴奋——制作flipbook(有翻页效果的电子书)。每位六年级的学生把一本普通的图画书转变成有声数码图画书,用到的工具和软件包括:GarageBand、 iTunes、扫描仪以及iMove。首先孩子们把自己最喜爱的童年图画书带到学校;然后莎拉上了一节关于表现形式的课,体现出阅读者的语气、音量和音调的变化是如何让一个故事变得更生动。当学生们能熟练的运用个性化的表达方式完成阅读后,莎拉向他们展示如何使用GarageBand录下自己的声音,然后听录音编辑错误,添加过门音乐和翻页效果。最后他们把这些个人的播客作品上载到学校的一个iTune频道,那里是2年级学生的收听中心。因此这个实践既能帮助年幼的学生训练流畅的听力,也能让年长的学生练习阅读的表现形式和学习如何使用软件创作。
技术的回归
地点:密歇根州,海兰德尔路中学
特色: 作为一名工艺技能课教师,卡洛尔.科尔伯恩希望她的学生们融入到社区,参加各种项目工作,从中体验学习和学会帮助别人。为此卡洛尔和同伴克丽丝开发了一个学习项目,汇集来自不同班级的 学生,旨在增加他们对Habitat for Humanity公益组织(人类家园国际组织,为世界各地穷人免费建筑房屋的世界最大的非盈利性志愿团体)的认识。卡洛尔的学生们分析了利文斯顿的人类家园组织的网站,并设计创建了PPT演示,以促使观众加入志愿者行列或捐助经费。其中“通信艺术组”学生编写和导演了关于怎样的情形才需要公益组织提供房屋的情景短剧。而来自附近3所学校的“技术和艺术应用组”学生设计了模型屋和迷你家具反映出一所典型的公益房屋的外观和感觉。项目的最后,学生们用“对奖销售”的方法卖出房屋模型,且一共为利文斯顿人类家园组织募捐到800美元的经费。
iTunes作为评价工具
地点:加利福尼亚州,埃斯孔迪多学区
特色:以前在埃斯孔迪多联合学区,学生们总是在每节课前边嘟嚷边把iPod收起来,而现在该区的8年级以下的学生可以在课堂上使用iPod等便携式媒体播放器了。这是学区技术媒体主管凯西.雪莉创建的一个独特的项目——IRead。该项目让学生使用iPod和第三方录音配件,录制自己流利的阅读和理解练习。学生仅需对着录音设备朗读短文,捕获的声音记录文件被传输到iTune创建一个数码记录,或者转换为电子档案袋中成为学生的成长记录。埃斯孔迪多学区的研究数据显示,IRead项目是成功的;与原来相比,增加了2-4倍的学生在阅读的流利性和准确性方面大为提高,这归功于在教学中使用iPod。第二语言学习者也受益于这个项目,学生能更轻松的练习复杂单词的正确发音。
寻找技术经费
地点:犹他州, Tintic学区
特色:五年前,当托马斯任学区技术主管时,犹他州改变了年度拨款中教育技术经费的比重,削减了60%。Tintic学区的信息技术预算被迫取消,使得这个乡村学区陷入困境。这个突如其来的变化难倒了不少人,但不包括托马斯。他立即开始寻找替代资金。托马斯第一笔成功筹资是来自向州府专项教育基金申请的50000美元建筑物改造款。这些钱被用于改造四所学校的老旧布线系统以升级其网络和电话通讯。他还获得E-rate网际连接基金25000美元的资助,用来建立无线网络和升级学区的网站服务器。接着,托马斯注册到了eMints项目,这是联邦政府拨款“利用技术提升教育”(Enhancing Education Through Technology)项目下的一个专业发展资助计划。利用这笔拨款,学区内的四间教室获得了按生机比2:1的电脑配置,另外还有投影、数码相机以及教师笔记本电脑。他还找到附加经费——在线考试州专用基金——使学区能继续eMints项目,并新增加了5间教室加入这个项目。值得惊喜的是,去年犹他州恢复了学区教育技术拨款。Tintic学区主管罗恩.巴罗指出,正因为托马斯的创新融资,使学区在没有拨款的年份中科技计划从没落下半拍。
 
采用视频系统进行科学教育
地点:俄亥俄州,河滨高中

特色:卡罗尔.弗莱克不只是教授基本的科学课程。利用视频会议系统,她能教更多复杂的内容,比如新型疾病、生物恐怖主义和法医学。她的当代生物科学和遗传学是一门开创性的课程,且是俄亥俄州同类学校中的唯一。利用视频会议系统,卡罗尔还使河滨高中与科特兰高中的教学同步进行。自2001年开始,已经实施了1400次视频同步教学,近200名学生参与其中。另外,卡罗尔意识到校际之间的协作是课程体验的重要组成。于是,让河滨高中学生和科特兰高中学生结对,使用视频会议、电话、传真、在线聊天和电子邮件交流创建作品——比如生物学ppt演示文档——这样使学生能在更广泛的社区分享学习成果。如此丰富的高科技体验自然把学生“钩”进科学和技术课程中。为此,2004年,卡罗尔被评为俄亥俄州年度最佳技术教师。自然而然,她的许多学生也进入大学主修科学课程,其中包括一位因创建一种特色科学通讯而出名的学生。


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