2009年05月21日
当技术的作用在教育中逐渐得到认可,并成为一些前卫的教师追逐的潮流时;随之而来的问题就是技术和教学目标孰轻孰重?有没有简单有效地把技术整合进日常教学中的方法可以借鉴?Wanda Walters是美国知名的教育技术培训专家。他通过研究、实践整合开发出5W/5E教学设计模式。这篇文章就是举例介绍利用5W和5E作为教学设计工具,让教师轻松、无缝和有效的把技术注入到教学项目中。以下提供的策略适合于所有年级层次的教学内容。
 你可能觉得奇怪,为何还有另一个技术整合工具? 2001年,《学校技术和装备报告》中阐述到:当技术整合进课程时,技术能以最大的影响力实现清晰可测量的教育目标。当然很多学校已经接受了这一现实,现在很多学校大量采用教育技术资源就是有力的证明。
不知何故,我们总是期望学校使用字处理、电子表格、电子邮件、数据库、多媒体、互联网、只读光盘、学习模版等等。因为这些技术和资源具有进一步促进学生的学习理解和提高成绩,并达成更高教育目标的潜力。但是各州的统考的要求,加上联邦政府的“不让一个孩子掉队(NCLB) 法案,让我们感到时间紧迫,无暇顾及技术的使用。因此,摆在面前的问题是如何培训教师,努力让丰富的技术进入他们的日常教学。目前,下面的现象仍然普遍:走过许多学校看到最先进的电脑被闲置,相关的资源也放在架子上积满了灰尘。当技术的重要性和需求凸显出来后,很多老师常常不知所措,他们不知道从哪里开始加入这些东西。以至于教师们常常简单的选取使用一些不常用的昂贵的技术工具,虽然可以很容易地适用于现有教学方式,但这不利于学生的发展。另外,教师们对不用教育技术也有自己合理的解释,比如“几个世纪以来,人类的教育都没用到技术”。
虽然绝大多数教师能轻松使用文字处理、电子邮件在个人的活动中;不过对于大多数老师来说真正的挑战是:选取有效且有意义的策略,整合所有可用到的技术进入他们的教学项目,以提高学生的学业成绩。对于那些想把技术用于教学项目的老师来说,有个迫切的问题就是:是教学驱动技术,还是技术驱动教学呢?即:应该是教师先检查他的教育目标,然后再确定技术技术;还是看一看这个技术,然后再决定如何应用于教学计划呢? 或者两种方式都适合?当教师使用5W / 5E规划工具时,这个问题的答案就会变得明显——在应用教学技术时,教学目标必须是首先考虑的。
5W/5E模式
我们都熟悉5W,它包括:What(什么)、Who(谁)、Where(在哪里)、When(什么时候)以及Why(为什么)。我们通过询问5W来开始课程和技术的整合应用。
  1. 什么?
         a.
教学目标是什么?

         b.
什么技术可以用到的?
         c.
什么技术是教育工作者喜欢使用的?
   2.
谁是技术使用的对象?
         a.
整个班级?
         b.
部分小组?
         c.
个别不同需求的学生?
   3.
在哪里使用技术?
         a.
在教室中使用教师演示系统?
         b.
在教室中的计算机中心?
         c.
在计算机实验室?
         d.
需要资源/同行支持吗?
   4.
什么时候开始使用技术?
         a.
作为一个课前热身或包装活动?
         b.
在一段特殊教学之后?
         c.
时间线是如何安排的?
下一个是最重要的问题,教师需要问自己:为什么需要使用技术?让我引用一个例子来体会“教师能清楚的表达他们使用教育技术的原因”的重要性。
作为一个教育技术培训师,我听过我们中间最优秀的教师分享的技术整合课程,这是她自己开发的。但当问及她为何要设计这个课程时,她的回答让人疑惑,“因为我们被告知要开发一个技术课程用于下一个任务。”在听过我的5W/5E演示后,她改变了她的说法,“现在我知道为何要开发这个课程了,我想评估我的学生对社会学科词汇的理解,谢谢你给我这些启示。”这会教师在被善意的提醒后,想起她需要在技术目标之前有一个教学目标。
5. 为什么老师用技术来实现教学目标?
为了回答这个问题,生物科学课程研究的5E模式被引进到这个环节中。
1Engage吸引技术是用于激发学生对学习主题的兴趣吗?例如,一位教师可能用到交互式网站作为热身活动用于分数单元学习的开始,然后用教具和板书继续这个课程。
2Explore探究:技术是给学生一个机会促进其探究概念吗?教师可以指派一个特别的学习光盘、主题学习网站给学生,或利用指定的学习模板。
3Explain解释:如何利用技术阐释教学目标?技术可能被用于更清楚的阐释概念和定义特定的词汇。
4Elaborate加工:是否恰当的使用技术以提供给学生机会推敲和构建自己对概念的理解,并应用它到新的环境?这是特别重要的,当学生明显的已经掌握基本的教学目标时,接下来需要更多不同的、高水平思维的、教育相关的体验。
5Evaluate评价:最后,教师是否有意识的指定学生基于技术的活动,用于帮助教师和学生自己评价对概念的理解?例如:教师可以指导学生去打开一个绘画程序,展现她对9/12 = 0.75的理解。
利用生物科学课程研究5E建构模式:Engage吸引, Explore探究, Explain解释, Elaborate加工, Evaluate评价,教师能更好的表达所选课程的教学目标,并选择合适的技术。关于整合使用5E模式的另外一个优点,下面有很精辟的描述:
5E模式提供给教师简单的规则来设计高质量的体验式教学单元,无需学习复杂的大脑科学,详细的研究教育理论,或者购买咨询机构的个性化模式。”
5E模式是基于建构主义学习理论。建构主义理论鼓励教育工作者关注学生需求和教学策略定制之间的联系,让学生积极建构意义和培养对目标的理解。而有效的利用技术是实现教学目标的完美工具。
回顾过去几年,我与很多同事曾讨论过5W/5E概念,得到的反馈几乎一致。“这让教学很有感觉。”“这是合乎逻辑的、可理解的、可行的。”以前与我合作过的学校技术专员,都在计划采用5W/5E架构来组织技术资源为新学年的教学作准备。
下面是一个如何使用5W/5E模式来设计技术整合课的范例。下一次,如果你准备使用技术应用到你的教学项目中,请试着采用5W/5E模式。届时,你会很高兴你做到了。
五年级数学
你要教什么?
教学目标:
 学生将能认识和读出一般常用的分数(二分之一、四分之一、五分之一八分之一以及十分之一)以及对应的小数形式,反之亦然。
 学生将能对给出的小数和分数按由小到大排序;分数主要是分母小等于12的形式,以及带分数。
 
示例
Who (目标人群)?
Why (5E模式)?
What(有什么可用资源? )
When (在教学过程中什么时候使用技术?)
Where(技术用在哪里以及如何实现教学目标? )
示例A
整个班级
激趣和探究
网站:
http://illuminations.nctm.org/mathlets/fractionpie/index.html
在教学开始阶段用于热身或引入
采用教师演示平台
示例B
特殊需要的学生
探究 (匹配二分之一)
网站:
http://www.abc.net.au/countusin/games/game13.htm
在其他学生各自学习时
辅助资源/家长辅导/同伴互助
示例C
整个班级
加工
网站(分数使用的方法):
http://mathforum.org/paths/fractions/frac.recipe.html
在周二早上,完成X、Y、Z三页的学习内容后
小组合作学习归纳方法
示例D
理解分数和小数联系的学生
评价
利用图画工具向老师显示你理解了
9/12 = 0.75
在集中学习时,依次开展
教室
相关链接:
5W/5E教学设计资源网:http://www.portaportal.com
生物科学课程研究网:http://www.bscs.org/

文章来源:美国《tech&learning》杂志

2009年03月02日
当教育技术的巨大投入并未带来显著的教学效益时,质疑的声音此起彼伏。不过任何事物的发展都遵循一个自然的规律,那就是——量的积累必然会引发质的跃迁。在经过的令人焦躁的量的积累后,在今天我们看到全球越来越多的孩子用上了电脑,越来越多的学校连上了高速的互联网,而在课堂教学中一些质变也正在悄悄发生。
一、 Web2.0环境下的WebQuest。
WebQuest是美国圣地亚哥州立大学的伯尼·道奇(Bernie Dodge)等人于1995年开发的一种课程计划。是在网络环境下实施的一种研究性学习活动。这种活动在各地得到了广泛传播和应用,甚至在中国也有不少学校在采取这种形式开展教学。这里不过多的介绍WebQuest,熟悉它的人很多,不认识它的同行可以通过搜索引擎找到答案。WebQuest诞生在早期互联网流行的时期,虽然这个时期网络上面的资源已经很丰富,但是比起web2.0时代,人与人之间的交互性却很少。热爱WebQuest的创新的教师们在web2.0时代找到了实施WebQuest更好的方法。
B老师在设计和实施WebQuest时常常把学生引入到社交网站相应主题的群组中,因为在这里比在现实中更有机会遇到相关主题的有经验的人和专家,以及汇聚的一些专门的数字资源。比如,在一个财经主题的WebQuest教学中,B老师让学生们加入到facebooke的财经群组中采访专家、寻找资源,这好比把学生带入一个真实的社会环境中学习。可见在社交网站和第二人生的角色扮演能为学生开展网络探究搭建一个真实的环境。另外B老师还利用wiki工具引导学生展开网络头脑风暴,wiki会记录下学生们思考讨论的痕迹。K老师则利用社会化书签工具del.icio.us中的tag,为学生们带来丰富的网络资源,这缩短了师生查找收集资源的时间。他也要求学生们把学习成果上传到Youtube.com(视频分享网站)或slideshare.net(ppt分享网站)上,接受更大范围的评价。这种方式也能有效的避免了学生利用简单的复制粘贴完成学习任务,因为作品的公开的发布,抄袭很容易露馅。
我们看到传统的WebQuest是在一个可控制的环境中实施,而web2.0工具让WebQuest更加开放。同时在web2.0环境中教师发布、分享以及学习WebQuest也更加方便。
二、 Web2.0环境下的数字化讲故事
数字化讲故事(digital storytelling)就是把讲故事的艺术与多种媒体工具(图片、声音、视频、动画和网页)结合在一起形成的一种新的讲故事的方式。这种方式能培养学生多种能力素养,被广泛的应用于欧美国家的课堂教学。web2.0讲故事就是利用web2.0工具、技术和理念来完成数字化讲故事的教学方式。传统的数字化讲故事常常被局限于固定的步骤、工具和表现形式,这制约了学生的创造力。M老师则允许学生按自己的方式进行数字化故事的创作,包括选择任何他们喜欢的web2.0工具。于是我们看到了基于博客发布的多个相同题目的交互式web故事,基于Flickr.com网站创作的图片故事,还有用多媒体混搭工具开发的视频故事,以在wiki上进行的群体故事创作和Twitter上的创建的故事角色。学生们发挥自己的特长利用丰富的web2.0工具来讲故事,着实让M老师大吃一惊。无论如何,这就是创新,你认为呢?
三、 Web2.0环境下的网际协作学习
在21世纪,不同地区的师生通过互联网开展交流协作学习越来越普遍。ePals(www.epals.com)就是一个长期致力于全球学校跨文化网际协作学习的网站,该网站提供了丰富的主题供师生们开展活动,主要方式是通过教师可监控的电子邮件方式交流,内容只在交流双方公开。Iearn(www.iearn.org)则是以主题竞赛的方式邀请全球的师生加入,主要以作品的形式交流,参赛形式和作品并不完全开放。可以看到传统的网际协作交流活动相对封闭,这是从保护学生网络安全着想,但同时也限制了其他感兴趣的师生的关注和参与。P老师则采取另外一种更开放的形式开展网际协作学习,他在Ning.com上 申请建立了一个社会化网站专门用于这类教学。这个社会化网站提供了博客、维基、活动、群组、媒体分享、论坛等功能。他设计了一个同读一本书的主题活动,邀请不同国家的学生一起阅读美国新总统奥巴马的《无畏的希望》这本经典著作,欣赏其优美的文辞和了解其对人类世界发展的观点。班级学生以群组形式加入这个活 动中。学生们可以开放的在这个社会化网站上开展讨论,发布博客帖子,分享资源,也能发起或参与自己感兴趣的其它主题活动。整个交流协作学习过程可以被更多的人们关注和评价,也吸引了更多的师生加入。由于这种形式只开放了参与形式和内容,并不涉及公开学生的个人信息。所以是一种更开放更安全的形式,教师只需 监控网站发布的内容即可。
四、 Web2.0环境下的虚拟旅行

      虚拟旅行(Virtual Field Trip)是指学生无需离开校园,利用信息技术媒体即可完成去风景区、动物园、博物馆等户外参观学习的活动。传统的虚拟旅行需要现成的数字资源,比如通过互联网参观某地博物馆,则需要这个博物馆有相应的网站,并且提供有足够的资源让学生学习探究;即使没有网站也需要有DVD视频资料供学生观看。如果没有相关资源虚拟旅行教学活动则无法开展。T老师经常在课堂上带着学生虚拟旅行,最近他发现一种新的虚拟旅行的方法,几乎可以让他的学生们游遍世界每个角落。圣诞节快到了,T老师想让孩子们了解其它地方是怎么过圣诞节的。通过电子邮件他联络上了澳大利亚的同行S老师,希望S老师和她的学生能给T老师的美国学生介绍当地的圣诞节。在分配任务后,两地的师生拍摄收集了许多本地圣诞节有趣的图片故事,并上传Flickr图片分享网站,于是习惯了冰天雪地过圣诞节的T老师的学生们看到了南半球火热的圣诞夏天。就这样,通过Flickr图片分享,T老师带着学生们参观了许多不知名的小镇,让他们了解了不同的风土人情和文化习俗;也让对方认识了自己和了解了美国。这种方式就好像在当地找了一个同龄的导游带着自己到处参观——这就是web2.0环境下的虚拟旅行,孩子们自己创建资源带着对方旅行,同时别人也以同样的方式带着我们参观。这样的故事还在Tripntale.com网站上继续。Tripntale网站“图片+视频+旅游+地图”的分享模式让孩子们足不出户畅游全球成为更加容易的事情。

2009年02月08日
最近, T&L杂志回顾了近几年的教育技术应用,评出了美国中小学推动技术应用的十佳典范。
建立自己的视频服务
地点:南卡罗来纳州,默特尔比奇市,霍里县
特色:霍利县学区依靠本地资源自己开发制作教育视频节目,并把这些视频材料上载到他们自己的服务器,提供给教师们使用。比如最新的视频节目是一个科学类系列,叫做“永恒的荒野”。 学区媒体服务协调专员戴维.贝尔说,这有助于简化教学资料繁琐的分发过程,确保DVD和录影带已送达区内的50所学校。流媒体可以为学区内需要进修的教师、回家学习的学生、家长、以及电话会议等提供服务。为此,他们支付一次费用5000美元购买了这套视频编码器。到目前为止,他们的网络视频项目运行良好,并一直在为教学服务。
创建游戏设计课程
地点:弗吉尼亚州,汉普顿城市学校,菲伯斯高中
特色:当商业课程教师黛比.马丁看到社区学院提供的游戏设计课程时,她意识到如果她的学生学习到这种技能,这也许会帮助他们应对全球化的工作。于是,她引进视频游戏教学,并开设了这些课程,包括:了解计算机编程史,介绍java程序语言,培训游戏制作软件,讲授Alice(一种3D程序开发环境,由卡内基梅隆大学研究人员提供)。在最新的暑期培训后,黛比谈到,教学中,学生们反响积极且预计会有不错的效果;并感谢国家科学基金的赞助,以及两位计算机科学教授提供给教育用的Alice软件。
坚持向1:1计算发展
地点:南卡罗来纳州,克肖县学区
特色:当学区要升级过时的计算机硬件时,负责人哈尔波特.贝格提出1:1计算作为新的解决方案。学区副主任艾格莉斯.莎拉曼说,为了在区内三所高中实施这一计划,他们必须跳过多重障碍,才能确保筹集到800万美元的资金。为此他们规范自己的资源,以节省大量已拨出资金;然后转向他们的社区以寻求额外的财政支持。当有了本地的资金保证后,克肖县学区与惠普公司签署四个电脑租用合同,每次约为200万美元。2005年1月, 800多名九年级学生收到学区发放的笔记本电脑。虽然这个计划面临了不小的挑战,但克肖学区也看到了好的结果。从每个教师建立了一个eChalk网页张贴功课内容起,家长们更积极地参与孩子的学习。事实上,学区在线教育网站eChalk的点击量已由第一年的30,787 增加到了去年118,715。
培训教师
地点:佛罗里达州,棕榈滩县学区
特色:约翰.隆为佛罗里达州棕榈滩县学区的104所小学提供技术培训和支持。在他的所有专业成就中,可能最知名的是他的“数字化讲故事”(digital storytelling)学院。在2002年,他组建了多媒体点播(Multimedia on Demand-MOD)小组,一个热心向教育工作者传播技术的团队。MOD小组的工作开始于培训50名教师制作多媒体故事,并要求教师们教会自己的学生也会制作。在2004年秋,约翰和他的同伴创建了“技术大使”项目,在这个项目中,来自学区每所小学的两名教师将被训练成本校的技术指导。第一年的培训目标是基本的技术整合。在第2-3年则介绍更多高级项目,包括数字内容和数字课程的创建。在第四年,这200名技术大使转向web2.0领域,学习如何创建和分发播客。
走向开源
地点:加利福尼亚州,索格斯学区
特色:2004年,索格斯镇联合学区开始了他们最知名的项目:转向开源软件。虽然你可能认为节约经费是他们的主要动机,实际上渴望一套灵活的系统把全区52套系统从Novell NetWare转换到开源平台才是学区信息服务和技术主管吉姆.克莱因的真实想法。在4周的时间中,吉姆和他的团队采用了一套含有虚拟网络计算的系统。现在,吉姆自豪地说,索格斯学区拥有了一套由快速计算机组成的计算机网络,甚至最旧的电脑也能使用。并且IT技术职员也能更好地为教师、员工以及学生提供技术支持。在实施后的第一年,索格斯学区官方估计整个学区节约了65000美元的软件授权费用,就因为使用了开源的桌面软件。学区下一个目标是提供开源的web应用。
 
使用软件进行创新教学
地点:内布拉斯加州,奥哈马公立学校
特色:莎拉有一个独特的想法,能给她的学生们带去阅读的兴奋——制作flipbook(有翻页效果的电子书)。每位六年级的学生把一本普通的图画书转变成有声数码图画书,用到的工具和软件包括:GarageBand、 iTunes、扫描仪以及iMove。首先孩子们把自己最喜爱的童年图画书带到学校;然后莎拉上了一节关于表现形式的课,体现出阅读者的语气、音量和音调的变化是如何让一个故事变得更生动。当学生们能熟练的运用个性化的表达方式完成阅读后,莎拉向他们展示如何使用GarageBand录下自己的声音,然后听录音编辑错误,添加过门音乐和翻页效果。最后他们把这些个人的播客作品上载到学校的一个iTune频道,那里是2年级学生的收听中心。因此这个实践既能帮助年幼的学生训练流畅的听力,也能让年长的学生练习阅读的表现形式和学习如何使用软件创作。
技术的回归
地点:密歇根州,海兰德尔路中学
特色: 作为一名工艺技能课教师,卡洛尔.科尔伯恩希望她的学生们融入到社区,参加各种项目工作,从中体验学习和学会帮助别人。为此卡洛尔和同伴克丽丝开发了一个学习项目,汇集来自不同班级的 学生,旨在增加他们对Habitat for Humanity公益组织(人类家园国际组织,为世界各地穷人免费建筑房屋的世界最大的非盈利性志愿团体)的认识。卡洛尔的学生们分析了利文斯顿的人类家园组织的网站,并设计创建了PPT演示,以促使观众加入志愿者行列或捐助经费。其中“通信艺术组”学生编写和导演了关于怎样的情形才需要公益组织提供房屋的情景短剧。而来自附近3所学校的“技术和艺术应用组”学生设计了模型屋和迷你家具反映出一所典型的公益房屋的外观和感觉。项目的最后,学生们用“对奖销售”的方法卖出房屋模型,且一共为利文斯顿人类家园组织募捐到800美元的经费。
iTunes作为评价工具
地点:加利福尼亚州,埃斯孔迪多学区
特色:以前在埃斯孔迪多联合学区,学生们总是在每节课前边嘟嚷边把iPod收起来,而现在该区的8年级以下的学生可以在课堂上使用iPod等便携式媒体播放器了。这是学区技术媒体主管凯西.雪莉创建的一个独特的项目——IRead。该项目让学生使用iPod和第三方录音配件,录制自己流利的阅读和理解练习。学生仅需对着录音设备朗读短文,捕获的声音记录文件被传输到iTune创建一个数码记录,或者转换为电子档案袋中成为学生的成长记录。埃斯孔迪多学区的研究数据显示,IRead项目是成功的;与原来相比,增加了2-4倍的学生在阅读的流利性和准确性方面大为提高,这归功于在教学中使用iPod。第二语言学习者也受益于这个项目,学生能更轻松的练习复杂单词的正确发音。
寻找技术经费
地点:犹他州, Tintic学区
特色:五年前,当托马斯任学区技术主管时,犹他州改变了年度拨款中教育技术经费的比重,削减了60%。Tintic学区的信息技术预算被迫取消,使得这个乡村学区陷入困境。这个突如其来的变化难倒了不少人,但不包括托马斯。他立即开始寻找替代资金。托马斯第一笔成功筹资是来自向州府专项教育基金申请的50000美元建筑物改造款。这些钱被用于改造四所学校的老旧布线系统以升级其网络和电话通讯。他还获得E-rate网际连接基金25000美元的资助,用来建立无线网络和升级学区的网站服务器。接着,托马斯注册到了eMints项目,这是联邦政府拨款“利用技术提升教育”(Enhancing Education Through Technology)项目下的一个专业发展资助计划。利用这笔拨款,学区内的四间教室获得了按生机比2:1的电脑配置,另外还有投影、数码相机以及教师笔记本电脑。他还找到附加经费——在线考试州专用基金——使学区能继续eMints项目,并新增加了5间教室加入这个项目。值得惊喜的是,去年犹他州恢复了学区教育技术拨款。Tintic学区主管罗恩.巴罗指出,正因为托马斯的创新融资,使学区在没有拨款的年份中科技计划从没落下半拍。
 
采用视频系统进行科学教育
地点:俄亥俄州,河滨高中

特色:卡罗尔.弗莱克不只是教授基本的科学课程。利用视频会议系统,她能教更多复杂的内容,比如新型疾病、生物恐怖主义和法医学。她的当代生物科学和遗传学是一门开创性的课程,且是俄亥俄州同类学校中的唯一。利用视频会议系统,卡罗尔还使河滨高中与科特兰高中的教学同步进行。自2001年开始,已经实施了1400次视频同步教学,近200名学生参与其中。另外,卡罗尔意识到校际之间的协作是课程体验的重要组成。于是,让河滨高中学生和科特兰高中学生结对,使用视频会议、电话、传真、在线聊天和电子邮件交流创建作品——比如生物学ppt演示文档——这样使学生能在更广泛的社区分享学习成果。如此丰富的高科技体验自然把学生“钩”进科学和技术课程中。为此,2004年,卡罗尔被评为俄亥俄州年度最佳技术教师。自然而然,她的许多学生也进入大学主修科学课程,其中包括一位因创建一种特色科学通讯而出名的学生。

2008年12月29日
从Google apps到Windows live,云计算(Cloud computing)越来越被人们熟悉,它正在成为一个流行的词语。Google首席执行官埃里克.施密特预言“90%计算任务都能够通过‘云计算’技术完成”。最近美国SIMtone公司与北卡罗来纳州的格雷汉姆小学合作开始了学校云计算计划,推出的“通用云计算服务”将为学校600名师生带来虚拟电脑桌面。同样是北卡罗来纳州,州立大学与IBM合作推出为大学和中小学服务的名叫“虚拟计算实验室”云计算平台,包括在线使用教育材料、应用软件、计算和储存。随着技术的成熟,云计算正叩开学校大门,为教育提供服务。
什么是云计算
关于云计算,有大约20种专业定义。然而后面的说法却让我们更容易认识它。施密特做了一个形象的比喻。他说,“云计算”就仿佛银行的自动取款机(ATM),我们出门再也不用随身携带大量现钞,可以根据需要随时取用。Google的工程师谷雪梅则认为,PC时代好比每个人要用电,都得自己购买发电机;而“云计算”时代,每个人不必拥有发电机,直接从大型发电厂买电就好。
“云计算”其实并不是一个新概念。是分布式处理(Distributed Computing)、并行处理(Parallel Computing)和网格计算(Grid Computing)的发展,或者说是这些计算机科学概念的商业实现。简单描述是:原本在一台本地个人电脑或独立的远程服务器中完成的复杂数据处理(比如运行软件),现在由大量的分布式计算机来协同完成;而这个过程被作为一种服务通过互联网传递到我们的桌面;来自全球的任何一个用户只需一部简单的接入设备即可通过互联网在本地获取这种服务,实现低配置设备享受高性能计算服务。
云计算如何进入教育
云计算固有的特点使其比其它新技术更容易进入学校。
云计算对用户端的设备要求很低——这一特点决定了云计算将会在学校大受欢迎。云计算能把分布在大量的分布式计算机上的内存、存储和计算能力集中起来成为一个虚拟的资源池,并通过网络为用户提供实用计算(Utility Computing)服务。为了满足越来越多的计算需求,学校不得不经常购买更新电脑设备。如果使用云计算服务,绝大部分计算任务交给云端(分布式计算机服务器)来完成,只需让电脑接入互联网即可。在SIMtone公司为学校提供的“通用云计算服务”项目中,学校可选择使用公司提供的桌面型瘦客户端和基于华硕Eee架构的笔记本电脑SNAPbook——这类设备没有操作系统和内部数据处理过程,价格也非常低廉;用户在客户端开启使用各种软件带来的大量计算负荷,以及硬件维护工作则交给云服务提供商。学校师生也可以使用原有的旧电脑,或采用性能一般的低价笔记本电脑以及智能手机接入云服务,享受云计算提供的虚拟桌面带来的乐趣。可见使用这样的云计算服务,学校能极大的节约计算机硬件购买和维护成本。
云计算为学校提供经济的应用软件定制服务。软件即服务(SAAS)是云服务的一种类型,Google Apps和Zoho Office就是这种服务。学校接入这类云计算服务后,无需再花费大量资金购买商业软件授权,一些常用的应用软件如office系列,云服务已经提供,收费低廉,有的甚至是免费。作为客户端的本地电脑只需运行图形界面的linux操作系统和firefox浏览器即可享受云服务,不用担心应用软件是否是最新版本,这也极大的减少了学校为维护和升级的操作系统和应用软件投入的费用。而linux和firefox都是开源软件,可以获取免费使用的许可。一个典型的案例是Google的云计算服务Google apps,它为个人用户免费提供了字处理、电子表格、PPT演示文档制作、网页制作以及电子邮件等应用软件。在一些学校,使用Google apps比在电脑中布置开源的应用软件来得更方便和简单。因此这对开源应用软件也是一个挑战。
云计算能为学校提供可靠和安全的数据存储中心。在病毒猖獗的互联网时代,数据存储的安全可靠越显重要。而信息安全的问题在专业人员欠缺的学校特别突出。学校使用云计算服务,数据储存在云端。因此无需担心病毒的入侵和硬件的损坏导致数据丢失。
云计算让数据共享更便捷。在SIMtone公司的教育云计算项目中,普通旧电脑通过浏览器访问“WebSNAP”入口接入其“通用云计算服务”平台,而较新的电脑(能运行WinXp或以上)则通过终端虚拟机软件“SoftSNAP”接入云服务。该云服务传递给每位教师和学生一个虚拟的个人电脑桌面。不管是在学校还是家中,也不管使用台式电脑、笔记本电脑或是手机,接入云端后,都会获取到同一个虚拟桌面,就像使用同一台电脑的系统。因此你可以在任何地方继续你的工作,也可以在多种设备见共享你的数据。同时启用云计算服务提供的共享机制还能轻松把文档与其他人协作共享。比如使用Google apps,你可以把未完成的写作带回家,也可以与伙伴一起协同完成教学设计文本和演示文档,并同其他教师分享。
采用开源云计算项目,布置校园网中的云计算服务。目前有很多云计算项目是开源的,比如:你想构建类似与Google apps的云平台,可以采用AppDrop或10gen开源云计算项目;如果构建类似Amazon(亚马逊)的云服务,则应选则的开源项目是Eucalyptus。最近,北卡罗来纳州立大学也宣布其与IBM合作的虚拟计算实验室(VCL)云服务平台代码会免费提供给开源社区。也有一些企业采用开源云计算项目搭建云服务平台,比如目前Google、Yahoo、Amazon、Facebook等提供的云服务都用到了开源项目Hadoop。许多学校都有大量接近淘汰的旧电脑,这类电脑有些只是硬件配置问题无法升级到新的操作系统或安装新的应用软件而被淘汰,硬件本身还支持继续正常。这类电脑除了可以作为客户端接入云计算服务继续使用外,还可以选择使用开源云计算项目在大量的这类电脑上布置学校自己的云计算服务。当然前提是开源云计算项目的安装设置在未来需要变得更容易。另外在大量使用电脑的大学校园,许多办公室电脑和学生个人经常开着机而无人使用,闲置出巨大的计算资源。因此有专家提出使用开源云计算项目把这些电脑纳入云计算服务中,为高校一些需要大量计算的科研项目服务。
无处不在的计算

据2007年一项调查数据显示:美国只有78%的家庭拥有电脑,75%的家庭连接上互联网,而拥有手机的公民高达82%。可见手机的普及程度高于个人电脑。随着手机性能的增强,以及3G时代的到来,通过手机接入云计算服务成为可能。届时,教育界期盼多年的1:1计算将随着手机的普及而实现,并且计算将无处不在。

2008年10月16日

继UCBerkeley(加州大学伯克利分校)后UCLA(加州大学洛杉矶分校)也开设了自己的YouTube频道,发布学校视频内容,包括视频课程、校园生活、新闻事件以及学校体育等。
UCBerkeley的YouTube频道(http://www.youtube.com/ucberkeley)从2007年10月启动至今,已经发布近400个视频片段,内容涉及14门课程以及校园生活、新闻、活动、体育等。为公众提供了了解顶级大学生活的渠道。目前订阅者达16,043人频道浏览量达到 1,905,034次。

UCLA的YouTube频道(http://www.youtube.com/ucla)开设不久,视频已经达到162个。值得一提的是这些视频质量相比YouTube上其它的视频更加清晰,这也保证了课程的可看性。

2008年10月06日
对于新一代的孩子们,习惯于用大部分时间停留在电视或电脑屏幕面前。因此相比传统教学方式,交互式白板的大屏幕无疑更能吸引学生们的注意力;加之与电脑一样的交互性,使得交互式白板成为跨越传统课堂和未来教室的桥梁。
交互式白板简介
什么是交互式白板,维基百科上面的定义是:交互式白板是与电脑和投影机相连的大型交互式显示设备。当投影机把电脑桌面内容投影到白板上面时,用户可以通过特殊电子笔,手指或其它设备在白板界面上操作电脑。因此,本质上交互式白板是一种触摸式电脑屏幕。其用途非常广泛,比如:各类教育机构的教室,公司和工作团队会议室,职业运动教练的培训教室,电视台播音室等等。
基本配置由这三部分组成:白板——触摸式操控原件,数字投影机,笔记本电脑或台式PC。其简单工作原理是:电脑屏幕内容被投影到白板上,白板通过USB线与电脑连接,这样用户就能在白板屏幕上操作电脑。在白板上移动鼠标指针,就像用鼠标操作一样。一些新技术提出把触摸操控功能加到大屏幕LCD液晶显示器上,如果价格降到适合的位置,最终会替代对数字投影机的需求。
大多数交互式白板并未内建扬声器,但是通常配置扬声器和放大器会增强多媒体效果。因此当教室安装交互式白板时,扬声器常常作为推荐配置。
交互式白板的类型
交互式白板主要有三种类型,下面介绍它们的各自的特点:
电阻压感式白板
这类白板表面布满了几层非常薄的电阻膜材料。当表层被硬物触及使其与较内的其它层接触,导致白板产生响应。Smart Board白板主要采用的就是这种技术。
优点:定位相对准确,无需专用笔,任何东西都可以在白板上面书写,不同颜色的笔和一个板擦拿起就可以用,无需点击工具条激活,通常这类白板比相同尺寸的液晶面板更便宜。许多孩子喜欢这类白板,原因是仅使用手指移动屏幕上面的物件。也非常适合特殊教育的学生。
缺点:如果用错误的方式激活白板,其表面比液晶面板更易损坏。如果两个学生同时在白板面前工作,必须让他们轮流操作,因为同时接触白板表面会导致系统混乱。
2.电磁感应式白板
这类白板有坚固耐用的表面,表层下有线圈网膜。采用一支可以发射电磁波的笔与白板中传感器配合并激活白板。一些笔自带磁性可以自己工作,另一些则需要电池或充电。还有一些白板配有小型书写板,这样可以在教室中任何地方使用,输入的信息会显示在大屏幕白板上。采用这种技术的白板主要是:Promethean ActivBoard,Cambridge / Hitachi boards。
优点:耐用的表面,高分辨率,较快的响应速度。除非使用专用笔,学生不会出现误操作。这类白板也不允许两支笔同时使用。
缺点:只能用专用笔(替代的兼容笔非常贵),改变笔的颜色和擦除模式需要在工具栏上激活。笔易损坏。可能会出现按钮粘连和其它奇怪的效果。
3.红外/超声波白板
这类设备可以给传统的书写白板添加上部分交互式白板的功能。整个套件由粘贴在白板边角上的接收部件和一套感知笔尖压力和信号发射的笔组成。使用这类技术的厂商有Mimio 和EBeam。
优点:价格非常便宜(大约为专业交互式白板的五分之一),便于携带,包括一套不同颜色的白板笔和板擦。
缺点:笔体积偏大,需要电池或充电。系统需要很细致的设定,响应速度和精度不及其它技术的白板。与正统的交互式白板相比,配套软件的功能不多。
交互式白板的软件
使用配套的软件,交互式白板可以简单的作为电脑的输入设备,用户只需用手指或笔就能替代鼠标控制电脑操作。许多电脑软件也能在交互式白板上正常的使用。
大部分交互式白板都搭配自己专门的软件。除了直观易于操作外,同时还拥有特殊功能,比如保存、修订、打印白板写在上面的批注,多重翻页,剪贴画图库,不同的页面背景,还有桌面截图功能等。这里列举一些较好的白板产品和配套软件:
GTCO Calcomp公司的Interwrite Board 白板产品和Interwrite Learning互动教室解决方案,就搭配了Interwrite Workspace Software (互动工作软件),它拥有大量的互动教学内容和资源,适用于许多学科。
Mongtomeryville公司的Intelliboard (I-Board) 产品则配以Easiteach Studio(易教学平台),是一种教学一体化软件,提供了大量的跨学科教学工具。
而来自Calgary的SMART Board白板产品装配的软件则包含了6600个学习组件,供教师创建自己的互动课程内容,也可以添加组件定制个性化学习活动。
不是所以白板配套软件都能让用户有轻松简单的交互体验。如果你要购买交互式白板,请先测试配套软件。通常你会受困与白板提供的软件,便宜的交互式白板提供的软件常常是很不好用。如果在白板上不能通过便捷的操作来达成教学目的,教师们常常会拒绝使用白板,这样会浪费金钱。
交互式白板的教学案例
进入二十一世纪,交互式白板正成为未来型教室的标准配置。在这样的教室中上课,教师和学生都乐在其中。
参与的乐趣
交互式白板是增强学生参与课堂教学的理想平台。由于其独具的交互式特点,学生们都兴奋和热切的盼望被叫到白板面前向全班展示自己在课堂上学到的知识。通常对传统课堂教学厌烦的学生们,也集中更多注意力于教师和教学主题,因为他们希望能使用到交互式白板。托尼是北爱尔兰地区的一名物理教师,他这样谈到使用交互式白板的感受:“交互式白板非常棒,它能让学生更积极的参与到课堂教学中。在以前的课堂上,学生并不愿意被叫到在黑板上写东西,而现在他们却很积极地参与,甚至写得更多、更完整。因为他们喜欢使用交互式白板。”
灵活的教学
使用交互式白板能实时便捷的引入多种类型的多媒体资源,比如:视频、图片、动画、网页等。并可通过 “拖拽”与“评注”方式对这些材料进行针对性的组织、展示和控制,它使得教学素材的呈现更灵活。解决了过去单一电脑投影系统环境下,课件使用高度固化的问题,让教学过程更具“生成性”。吉尔是沃尔多地区的一名四年级学习教师。在课堂上她使用交互式白板播放YouTube上的视频来展示著名建筑物,帮助学生学习几何中的外形和角度的知识。她说到:“我常用拖拽功能来比较几何体外形和角的大小,也常直接在图片或视频画面上勾画出建筑物的外形和角度,非常直观。”而在卡蕾斯塔老师的地理课上,交互式白板中展示的是谷歌地图和谷歌地球。“用手来控制旋转谷歌地球,看起来像科幻片,学生们兴奋极了。”
另外根据不同的课程和主题,使用交互式白板配有各种颜色的笔,让教学过程变得五彩缤纷,更有独特的魅力。因为,实时运用颜色来改变字体和添加批注的方式强调重点,更能吸引学生注意力。
潜力的激发

据最近报道证实,交互式白板在课堂教学中的使用能大幅提高学生的成绩。特别是对于学习有困难和成绩落后的学生,更能激发他们的学习潜力。罗伊是一位高中教师,班上大都是有学习障碍的学生。通过在交互式白板上面使用互动教学游戏,他发现除了学习参与性提高之外,学生们的一些行为问题也得以减少。“与这类孩子的沟通更容易了,特别是一些有孤僻症的学生,同时更能吸引多动症孩子的注意力。”教师卡罗尔则认为交互式白板的批注和保存功能对成绩落后的学生帮助更大,“方便的再现课堂教学内容能帮助学生们反复的学习和理解。”

2008年09月22日
技术专家们发现,在整个华盛顿地区,教室声音系统让师生的课堂互动更加容易。
在研究性学习课堂上,当学生们开始他们的探究活动,教室便成为一个嘈杂的场所。在这个有各种各样的声音在教室空间内嗡嗡作响的课堂上,是粗暴的打断学生们的学习活动让教室安静,并听教师的讲解和引导呢,还是有其它更好的方法可行?
 一种红外麦克风配件能让教师轻易的提高声音,帮助忙碌中的孩子们听得更清楚。这种设备大约像手机般大小,可以用绳链挂在教师的脖子上。而整套系统则包括四个天花板上的扩音器、师生用的麦克风,以及相关的支持器材,装配一间教室总价大约为$1800
这类声音系统早已在大学演讲厅和听力障碍的班级使用很久了,但在对于K12学校还算是新事物。研究表明,麦克风和扩音器组成的声音系统对大多数学生都有帮助,而不仅局限于有听障的学生。
 教师们注意到,由于害羞的缘故,有时候学生回答问题声音非常小。那么声音系统可以帮助这些孩子们克服胆怯。例如,使用麦克风让学生们在学习成果展示和回答问题时能有更好的表现。
目前,所有亚历山大学区的小学教室都在使用这种声音增强设备。而在马里兰的乔治王子县,这项应用得到了长时间服务于学校的听觉矫治专家的支持。目前该地区所有的幼儿园教室都已经安装了这套设备,今年准备进一步在所有小学一年级教室中安装。未来的一年内,学区计划花费一百万美元在所有教室中安装这种教室声音系统。
来源Techlearning.com
2008年09月04日

讲故事是一种传承文明的古老的方式,时至今日仍然有许多以讲故事作为职业。同样,讲故事也是一种流传久远的教学方式,现在仍然在许多课堂上使用。随着科技的发展,讲故事的方式也发生了重大的变化。可以说新媒体和新技术(如:电影、互联网)的出现让讲故事这一古老的事业焕发新的风采。
 
数字化讲故事
数字化讲故事(digital  storytelling),是一种讲故事的新的方法,起于上个世纪80年代,由Dana  Atchley的最先提出。Atchley 是一位专业的说故事者,在计算机科技兴起之时,他看到了计算机科技在媒体运用上的潜力,而积极的结合计算机媒体与说故事的技巧,产生了这种更具创造性的讲故事方式。90 年代由于 Atchley 与其它媒体设计师的大力推广,数字化讲故事已成为 K-12教学的流行工具,甚至美国不少大学也开课教授教师与学生如何进行数字化讲故事的制作。 
什么是数字化讲故事呢?有很多种定义。一般来说就是把讲故事的艺术与多种媒体工具(图片、声音、视频、动画和网页)结合在一起形成的一种新的讲故事的方式。Mclellan(2006)认为数字化讲故事是通过探索不同媒体与软件应用,以新而有力量的方式使用数字化媒体,以便传播讲故事的艺术与技巧。Meadows(2003)则认为数字化讲故事为简短、个人、多媒体且发自内心的故事表达。
数字化故事与传统说故事的最大差异在于故事的呈现方式。故事的呈现方式是一种演进且新旧并存的方式,由最原始的口说方式,发展为受欢迎的电影呈现方式,再到现在信息与网络技术快速发展以后,于电脑屏幕与数字化工具上呈现的方式。
 
学生能学到什么?
数字化讲故事在欧美被广泛的应用于课堂教学。因为,数字化讲故事的魅力不仅来源作品本身,更重要的是其制作过程为学生提供了一个高质量的学习体验。主要表现在以下几方面:
    *  数字化讲故事发展了学生的视觉和多媒体素养。因为数字化讲故事体现的就是使用数字媒体来诠释个人的文字和故事。
    * 数字化讲故事提供给学生有竞争力和说服力的声音来扩展交流的边界,并增加了交流的深度和力度。
    *  数字化讲故事让学生重新拥有创造力,并发展它,增强它,应用以及扩展它…
    *  通过可视化的写作,数字化讲故事能帮助学生更有成效的写作,并且提升他们的认知水平到一个新的高度。
    * 数字化讲故事提供了一个真实的个人学习体验;让学生体会到一分耕耘一分收获;
*  数字化讲故事培养了学生的技术和信息素养,体现在软件的使用,材料的存储和管理,以及版权的识别过程中。
 
制作步骤
数字化讲故事项目最终以多媒体作品形式呈现给观众。下面是作品制作过程:
1.写作;通常写作的材料是来源于学生生活中的情节和体会,经过反复的写作和修改形成一个2-3分钟的精彩的文本故事。
2.脚本:脚本是在文本写作完成后,把故事中的主要情节提炼出来,并用多媒体元素重建故事情节。其间需要标注出所用到的媒体元素及其呈现的时间长度。
3.情节串联图板:在这个步骤,要求学生用情节串联图板来组织故事呈现的流程。即是把脚本和可视化材料连接起来,供最后创作作品时使用。
4.寻找素材:可通过搜索引擎寻找互联网上的图片、声音、视频和动画。也可以用数码相机自己拍摄和创作。
5.创建数字化故事:用软件把各种数字化媒体素材整合起来形成完整的数字化故事。苹果电脑可采用iMovie,PC机可采用微软的Photostory。还有,时下流行的web2.0模式的多媒体混搭工具支持在线制作和分享数字化故事。
6.分享:通常是在教室中与同学分享。现在通过互联网,可以把作品与全世界的人们分享。
 
实施建议
现在,这种用可视化的方式来讲故事是课堂上一种受欢迎的教学工具。下面为教师在课堂上开展数字化讲故事活动提供一些建议:
1.在观赏中学习。
试想一下你喜欢的电影,你会翻来覆去的欣赏。是什么让他们有如此的魅力呢?是对话,角色发展,还是独特的镜头表达方式?同样,不好的电影让你感到很不舒服。为何会这样呢?与学生们一起分析几部著名的电影,你将发现几类讲故事的技巧。
2.技术是作为讲故事的工具而非教学目标。
虽然学生需要学习如何使用技术设备,但是技术教学从来就不是课程的焦点。简单的编辑软件可以采用直观易学的iMovie。如果你有带“火线”连接的数码相机和电脑,我认为你可以开始行动了。你强烈的创作欲望将驱动你的技术学习,因为一旦你认为需要更高级的软件和设备来把一些特定的媒体元素融合进你的作品,你会迫使自己的学习使用它。
3. 允许你的学生超越你。
如果你的学生学习技术的速度比你更快,不用担心,因为他们中的许多习惯于快速吸收技术。你可以把他们的才能转化为教学优势,用来让学生之间相互教学,这样能更充分的展示他们的优点。在课堂上,你将需要优秀的作家,编辑,摄影家,以及技术专家。让他们发挥各自的长处帮助别人,同时也能改善自己的不足,达到取长补短的学习效果。
4. 学习从失败中获取成功的办法。
你必需接受这个事实:常常被技术问题困扰,焦头烂额;并不断的问“这是怎们办到的呢?”没关系!通过在线搜索学习资源,在论坛上贴出你的问题,很快就会得到答案。每个小差错都将考验你的技术悟性,直到你能解决它,并预料学生也会有类似的问题发生。振作起来,并牢记伟大的电影制作人来自非凡的创造力而非技术高手;因为可以依赖他人来完成技术工作。
5.给予学生自由的创作空间,但必须让他们明确责任。
孩子们过去少有这种用来完成伟大创意工作的自由空间。在这种环境中,有些学生会蓬勃发展,而另外一些则需要严密的管理促使他们完成任务。一个好的办法来解决这个问题,就是采用类似劳务合同的方式,让学生定下项目说明和工作进度。
6. 把自己当作执行制片人
教师作为伙伴与学生们一起学习技术和讲故事,但别忘了整个工作由你主导。教师必须为创意的价值和作品的品味把关。作为教师应该比现实中的电影执行制片人更容易掌控一切,因为学生自然会把你当作领导。
7. 别忘了肯定学生的工作。

      不管你是在班级,还是学校,甚至是社区展示已完成的项目,呈现学生的数码故事;这都是一个机会。它会促使学生把作品制作得更专业,并超出你的预期。更重要的是公开的展示让学生会更严肃的对待他们的工作,并对学生产生极大的鼓舞。

2008年08月17日
 这是一位美国教师的实践,证明把面对面教学和在线教学混合在一起使用能更好地引领学生思考和理解。这或许对我国推广Moodle进入中小学教育有一定的借鉴作用。
 
 混合课程(Hybrid courses)被描述为一部分是传统的面对面课堂教学方式,另一部分则是在网络环境下的在线教学方式。现在,这种混合模式在大学和中小学变得越来越流行。支持者们认为这种教学理念充分利用了面对面学习和在线学习的优势——并且现在,这里有一些证据支持混合课程能帮助提高学生们的学习效率。
布莱恩.麦克法林,是休士顿大学综合生理学实验室的一名大学教授,他决定在一个班级中进行一项试验,以观察混合课程的优点和不足。这个项目受到了休斯顿大学教育技术办公室的职员技能发展基金的赞助。
通过使用同一份试卷进行考试,总共有658份最终成绩用于评估课程实施模式对学业成绩的影响。最后,麦克法林教授发现使用混合模式进行课程教学,最终使学生的晋级率提高了9.9%。虽然样本太小无法抽取更多确定的结论,但是它为未来更全面的探索增加了一些有价值的问题。
 “当我开始的时候,我只想弄清楚学生在混合模式和传统模式中学习是否能做到一样好。而我很快就知道:当使用适当时,技术的力量非常强大。”麦克法林教授这样谈到使用混合课程的感受。
混合教学的支持者们相信,把面对面教学和在线反思讨论整合在一起能激发学生们更有效的学习课程。且在根据学生的需求定制课程以及学习中的高度交互等方面都是传统的大课堂教学无法办到的。
这些潜在的优势增加了麦克法林尝试混合课程模式的信心。他说,“参加这门课程的学生的学习水平和学科背景参差不齐,这意味着在教学中,一些学生比其他人需要更多的帮助,因此混合课程对这部分有学习漏洞的学生特别有益。”同时,他解释到,他希望能尝试混合课程的另一个原因是不断上升的学生人数(目前也有200名学生)导致大班额的教学管理难度增加。
课程的架构
 麦克法林的课程是《人体康复生理学》。在2004年到2005年,采用传统的面对面教学模式,有346名学生选修这门课程。在2006年到2007年,采用混合教学模式,有312名学生选修这门课程。混合课程设计为每周1.5小时的在线课程和1.5小时的传统教室课程。
在传统模式下,因为参加的学生多,在教授和学生之间只能有极少的交互;所以课程授课时需要尽可能地使用到PPT幻灯片和flash动画,让面对面教学更生动有趣。
混合课程在线的部分这是通过WebCT Vista平台传递的,该平台拥有各种适用教学的技术。麦克法林根据他的课程定制了WebCT环境:使用课程专用的网页横幅(banner)、给自己设计了一个交互式的SitePal虚拟形象、在主页提供课程公告等等。
 WebCT网站的基本架构建立后,麦克法林开始创建、制作和组织在线课程材料。他希望能在网络教学中给学生提供包括传统课堂基本材料在内的更多学习支持。
首先,类似于在面对面教学演讲中使用PPT文件那样,麦克法林使用Articulate Studio(一种e-learning课件制作工具)为这些PPT文件加上旁白。为了完成混合课程的在线部分,麦克法林开发了简略的课程流程图板,制作幻灯片,撰写和录制旁白,使用Articulate Studio使声音和PPT动画演示同步,加入学习游戏,以及在WebCT中测试最终效果。
其次,麦克法林上载所有面对面教学的随堂演讲录音到WebCT课程供学生下载。不过这些随堂演讲的音频只提供给参加了面对面教学的学生,这样可以鼓励学生多参与面对面的课堂学习。
麦克法林估计完成一次在线教学课程的制作需要花费1620个小时。虽然这远远多于准备一次传统教学课程的时间,但是一旦这些课程材料创建完成后,在来年的教学中他只需做细部的修改就可以再次使用。因此这个费时的在线课程制作实际上为以后节约了时间。
学生的反馈
 一些非正式的学生反馈显示,选修混合课程的学生主要是喜欢这种模式的自定学习进度和随时可以复习课程内容的特点。
 混合课程同样极大的增加了学生的理解力。平均起来,使用混合模式学习的学生考试成绩比参与传统课程模式的学生成绩高14个百分点。麦克法林认为主要原因是因为大班额课堂缺少在线课程那样的交互性。
 麦克法林相信混合课程模式非常适合大学教育;因为一半的课程时间用网络替代了教室,这意味着会空出教室供其它课程来使用——这对教室紧张的大学很有帮助。
“我喜欢采用混合模式的课程,”一名麦克法林的学生谈到。“它能给你所有你能想象到的工具帮助你成功的完成学习,同时也提供了丰富的专业知识,我感到从这里学到了很多。”
 另一位学生写到,“使用WebCT实施教学帮助我成功完成这门课程。特别是随堂演讲的录音对我顺利通过考试帮助很大。”
第三位学生说到,“混合模式的课程非常棒,能利用多种方式帮助我学习;特别是它为学习提供了更深入的形式,并帮助我晋级。”
不过,混合课程并非没有缺点。比如,在线授课很难有效识别学生的身份,以确定是否是本人完成了作业;还有,技术门槛造成了一些学习障碍。但是麦克法林认为他的混合课程管理是成功的。他说:“我喜欢使用WebCT,因为你无需懂得写HTML代码,只需懂得利用超链接方式使用嵌入式Java接口程序。我遇到了很多技术问题,但是最终,我扩展了我的教学容量,并为学生们提供了很棒的学习体验。现在我只提供混合模式的课程。”
注意的问题
在计划混合课程前需要考虑以下十个问题:
1. 学生能从你的混合课程中学到什么?
2. 思考学习目标,哪些适合面对面教学,而哪些更适合在线学习?
3. 混合教学不只是把传统课程的内容放到网页上;而应该是是开发出富有趣味和挑战性的在线学习活动以作为传统课程的补充。你的课程中什么类型的学习活动适合于在线模式?
4. 在线异步讨论常常是是混合课程一个重要的环节。哪些新的学习机会将出现于在线异步讨论中呢?使用在线讨论会遇到哪些挑战呢,你是如何应对的?
5. 如何把面对面教学及课外时间整合进混合课程?换句话说,即在教学完成后如何接收学生的反馈?
6. 参加在线课程时,学生常常会遇到这样一些问题,比如:安排学习进度,管理时间,弄清混合课程单元对学习的用处。那么,你计划用什么来帮助学生解决这些问题?
7. 你如何分配面对面教学和在线教学的时间?你又如何为这两种教学方式安排时间表?抑或是把每周的教学时间平均分配?
8. 你如何制订面对面教学和在线教学的课程考核方案?或者为两种教学方式采用同一份试卷来评估学生?
9. 有时候,学生对在线教学和面对面教学中用到的教育技术适应起来有些困难。你在这两种教学方式中用到了哪些特殊的技术?是否有预备的指南来帮助学生适应这些技术?或学生需要帮助,而你是如何提供支持的?

10. 对于学生的技能来说,这是一个趋势,即混合课程需要学生比在传统课程中做更多事情。那么,你用什么来保证你没有增加额外的课程?与传统课程比较,你如何评估学生的工作量?

从在线课程到儿童笔记本电脑,再到虚拟教师,科技正在美国的教室中得到广泛的应用。它能减少教育对书本、作业本等纸质学习材料的需求,在一些案例中甚至对学校的需求也在被淡化。
1:1计算帮助学生学习
Jemella Chambers就读于波士顿一所有650名学生的公立学校。坐在教室第二排的她,每天使用苹果公司提供的笔记本电脑,轻敲键盘,在栩栩如生的教育软件上完成数学作业。她认为这样的学习活动就像玩视频游戏,非常舒服。
Jemella还谈到因为使用学者公司(Scholastic Corp.)的FASTT数学软件学习,她和其他同学在数学竞赛中获得好成绩。“这让我学得更好,就像玩游戏那样。”
她所在的学校——波士顿的Lilla G. Frederick 实验初中,被教育专家誉为能了解教育未来的一扇窗口。
这里没有课本,却有电脑。这是一项教育实验,开始于两年前,七年级和八年级是第一批接受笔记本电脑的学生。孩子们每天早上领取笔记本电脑,放学时归还。教师和学生用电脑写博客;家长和学校通过即时通讯软件联系;课堂练习在google的免费在线办公应用软件比如google docs中完成,亦或是苹果公司的iMovie,以及专门的教育软件如:FASTT Math。在这里不再有“狗吃了我的家庭作业”之类的孩子为没有完成作业而编的谎话,因为在这里压根就没有作业本,作业是通过学校网站提交。
“当我们能买电脑时为何还要买课本呢?课本在印刷出版时就已经过时。”学校主管Debra Socia这样看待这个新的尝试,“这是一个非常棒的体验!”
实验开展至今,学校的平均上课率从92%上升到了94%,违规降低了30%左右。连家长也更积极的参与进来了,任何一位学生家长都可以在网络上与老师进行交谈,实现家校互动。
由于在同一个教室里面的学生的学习层次各不相同,不同的学生有不同的学习要求。而这所学校与传统的学校不一样是,笔记本电脑可以跟踪并记录下学生的学习水平,让老师知道学生的弱项,并据此调整教学策略,实现个别化教学。
在线课程需求旺盛
互联网也许是促进教育变化的另一重要因素。据北美在线学习委员会的统计:去年美国注册在线虚拟课堂的学生达一百万之多,是2000年的20倍。
《分散的课堂:学习途径的颠覆性创新》一书的作者之一Michael Horn表示:“这还仅仅是一个开始。我们计划到2019年,全美将会有50%的高中生通过网络授课进行学习。而现在这个数据仅为1%。”
总部在维吉尼亚的 K12公司向全美17个州提供在线课程和教育服务。其首席执行官Ron Packard表示,从去年至今,注册虚拟课堂的学生人数增长了57%,目前已经达到41,000名全日制学生。这些参加在线学习的学生一般都是那些无法顺利进入当地学校的5至18岁的孩子,而这种特殊的教育方式适合那些特别有天赋的孩子。为此K12及类似的公司共募集到了近5500亿美元的投资为这些孩子提供线上教学服务。最近,K12公司开始在阿联酋第一大城市迪拜设立办事处以便于扩张其海外业务。Packard称他希望通过这种方式为那些想进入美国大学的外国小孩提供初中和高中的教育,因为在美国以外这种需求非常强烈。
位于华盛顿贝尔维尤市,经营美国高中远程教育网站的Apex Learning公司也看到了这个巨大的需求。它从1997年开始就向家庭和学校提供在线高级课程,如今他们已经向整个州甚至全国的教育部门销售全系列的在线课程。Apex Learning公司执行董事Cheryl Vedoe在一次电话采访中表示:“特别是在过去的两年内,我们的在线数字课程业务有了明显的增长。” Apex远程教育网站的注册人数在2006年-2007年之间增长了50%,目前是300,000人,并且去年也保持了类似的高速增长。
同时,在线家教也在快速的增长。位于印度班加罗尔的TutorVista在线教育服务公司成立于2005年,其从事的在线家教业务主要是把来至印度的在线教师介绍给美国本土的中小学生做家教。因为印度大陆到处都是会说英语的廉价的科学和数学方面的人才。据统计其平均每月的全球会员增长率达到22%。
Michael Horn希望能够通过科技增加虚拟学校数量以解决教师人员不足的问题。根据政府的数据显示,在美国有三分之二的青少年能够从高中毕业,但是在黑人和西班牙裔中,这个数据仅为50%。他还认为,利用科技可以花更少的钱办教育,并可以同时增加教师授课的时间。在线教学不再是传统教学那样一刀切的授课方式,学生们可以更加自由的学习。